Study Guides (248,642)
Canada (121,653)
Sociology (583)
SOC 2700 (67)

SOC2700 Final: Politic Lectures.docx

27 Pages

Course Code
SOC 2700
Norman Dubeski

This preview shows pages 1,2,3,4. Sign up to view the full 27 pages of the document.
THE CONSTITUTION & CONSTITUTIONAL CHANGE 01/11/2013 CANADA ­ people ­ territory ­ sovereignty GOVERNMENT • Governments act in the name of the state • Government – “to steer” Organization of people for the resolution of dispute/conflict • • In Canada governments can change through election but also through other factors POLITICS • Harold lasswell: “who gets what, when and how” • David Easton: “politics is the authoritative allocation of values – values meaning not moral ideas  but those things in life that people desire” INSTITUTION • State institutions – institution that are related to the constitution • There to implement and enforce laws  • Political institutions – structure democratic expression within states; closely related to citizen behavior  LECTURES NOTES CONSTITUTION • The fundamental rules by which a country is governed • The entire country needs to be consistent with these laws. • Three key relationships: 1. Branches of government 2. Levels of government(divisions of power) 3. State and the people • Federalism is only about the provinces and the federal government CONSTITUTIONAL PRINCIPLES • Rule of law: the principle that individuals should be subject only to known, predictable and impartial  rules rather than to the arbitrary orders of those in governing position (NOBODY IS ABOVE THE LAW) • Constitutionalism: the belief that governments will defer to the rules and principles enshrined in a  constitution and uphold the rule of law. ▯ the charter of rights and freedoms ▯ British North American Act THE CANADIAN CONSTITUTION • Entrenched: ­ constitution act, 1867(formerly the BNA act) ­ Constitution act, 1982 ­ charters of rights and freedoms ­ very strict rules to change the law  • Nonentrenched: ­ organic statues(acts of a constitutional nature): they define important things about our political system ­ orders in council ­ these laws can be changed through an ordinary process •  Judicial decisions: the authority of the courts to invalidate laws passed by parliament or provincial  legislatures that they deem to be in violation of the Constitution ­ judicial committee of the Privy Council ­ supreme court of Canada  • conventions: widely accepted informal constitutional rules ­ not legal enforceable by the courts ­ i.e. ­ courts do not adjudicate conventions, conventions are adjudicated by people. CONSTITUTION ACT, 1867 • formally known as the BNA act  • many of Canada’s conventions come from the similar principles of the UK. • The union and the crown • Executive powers  • Legislative powers • Provincial constitutions • Federalism • The judiciary   • This was not a great constitution, had many flaws MISSING FROM THE BNA • Roger Gibbins: 1. Quebec 2. Aboriginals 3. Popular sovereignty 4. Rights: no relation of citizens and the state 5. independance • The sovereignty does not come from the people it comes from the united states PATRIATION • BNA Act, 1867 – unpatriated • Patriation failures ­ 1964 – Fulton Favreau Formula ▯ quebec did not like it and withdrew support from it. ­1971 Victoria Charter ­ failed because Quebec withdrew support • The convention was unclear  • 1976 – first time sovereignsts were elected  • unilateral patriation  • patriation reference, 1981 ­ trudeau decided he would ask the supreme court ▯ was unilateral patriation legal? Did a convention of   provincial consent exist?  ­ supreme court answered both: YES • this restarted negotiations: brought all the people together to talk about this in Ottawa ▯ talk about  everything in a kitchen in the Chateau  ­“ Night of long knives” ▯ the night that Canada stabbed Quebec in the back ­ notwithstanding clause(Sec 33) – comprise ­ patriated without Quebecs consent ­ quebec has not signed a constitution till this day CONSTITUTION ACT 1982 • equalization  • provincial control over natural resources • official languages act • native rights • amending formula: makes the constitution entrenched • charter of rights and freedoms CHARTER OF RIGHTS AND FREEDOMS 01/11/2013 • amending formula: formal processfor changing a written constitution ▯ unanimous agreement­ s.41 = parliament + all provinces ▯ general procedure – s. 38­40;42 = parliament+ 7 provinces with 50% of population ▯ some provinces – s.43 = parliament + relevant provinces ▯ parliament – s.44 = parliament ▯ province – s.45 = province • quebec had a veto but then it was taken away and now most things in the constitution can be changed  without quebecs consent.  ▯1996 we decided to give quebec their veto back by passing the constitutional amendment • constitutional amendments act, 1996 ▯ act of parliament ▯ sets out the combination of provinces and regions whose support is needed before the Canadian  cabinet presents proposed constitutional changes to parliament • meech lake accord(1987): ▯ quebecs five demands: 1. Immigration 2. Supreme court 3. Opting out 4. Veto 5. Distinct society ▯ all but distinct society given to the other provinces  ▯ because it is in the constitution it means that they would have to take into consideration that quebec  is a distinct society…. Everything needs to be consistent with that notion ▯ THIS DOES NOT HAPPEN: part of the reason has to do with the fact that we know how to change  the constitution… decided that we should just use unanimity) = section 41 ▯ NL AND MN do not pass the meech lake accord • Charlottetown accord(1992) ▯  proposal categories: 1. Canada clause 2. Institutional reform 3. Distribution of powers 4. Aboriginal self­ government ▯ 54.2% voted no ▯ referendum – 0ct 26 1992 CHARTER OF RIGHTS AND FREEDOMS 01/11/2013 • Differences between accords ▯  in terms of foucs: the meech lake accord mainly focused on quebec, the charlotte town accord was  about cananda ▯ negotiations: didn’t leave room for negotiation, it was a one tracked mind circumstance( executive  federalism vs. multilateral negotiations  ▯public involvement: none vs. substantial (before – spicer commission and after referendum)  ▯ despite these differences both accords fail either way  ▯ Essentially, they are both attempt to get Quebec to sign the Constitution. The main differnces relate  to focus, negotiations and public involvement. • Focus: Quebec vs Canada (Meech vs Charlottetown) • Negotioations: In Meech the first ministers simply were ready to give the country a new coonsitution  which is not very democratic and is refelctive of executive federalism. In Charlottetown, there was more  multilevel involvement and negotiations. • Public Involvement: None vs Substantial (Meech vs Charlttetown) Constitutional change • ▯  “Canadians…would much prefer to make do with political institutions poorly designed for the  nineteenth century than engage in constitutional form” ▯ non­constitutional change: quebec is a distinct society(1995) and a nation(2006), constitutional  amendments act and senate reform • Missing from the BNA act  ▯ roger gibbins: 1. Quebec 2. Aborigional 3. Popular sovereignty  4. Rights 5.independence  THE EXECUTIVE: CROWN,  PRIME MINISTER AND FUCKER 01/11/2013 PARLIAMENTART GOVERNMENT/WESTMINSTER • crown (queen, governor general & LG) • cabinet (PM & ministry) • parliament ▯ house of commons ▯ senate • constitutional monarchy ▯ ties these three elements together  ▯ rules according to the rules of the constitution ▯ power of the monarch is limited • fusions of powers ▯ our political executive our members of the executive and legislative branches ▯ the cabinet is intertwined with the house of commons  • responsible government  ▯ means the government must have the support of the confidence of the legislature  ▯ makes the house of commons a confidence chamber ▯ the senate has no relation FORMAL EXECUTIVE:SOURCES OF POWER • lieutenant governors: we need them because we are a federal system. We need a crown for those  issues ▯ they are appointed by the prime minister  • constitution act, 1867(section 9): says that all executive power is vested in the crown • royal prerogative (prerogative power) ▯ powers of the monarch or his/her representative that have no been bypassed by constitutional or  state law ▯ they get to make decisions based on their opinions ▯ their power is mainly ceremonial, they are the head of state THE EXECUTIVE: CROWN,  PRIME MINISTER AND FUCKER 01/11/2013 • letters patent, 1947 – creates the office of the GG ▯ they are the (de facto) head of state but does not exercise vocal power ▯ appointed by the queen, term is 5 years but can be ascended to seven years ▯ always alternate between english and frech  ▯ guardians of responsible government ▯ convention – must follow advice of federal cabinet ▯ discretionary prerogative powers (reserve powers) ­ powers that may exercise upon his or her own personal discretion ­ appoint & dismiss PM, proroguing and dissolve parliament ▯ royal assent ▯ ceremonial • head of state  KING­ BYNG AFFAIR, 1926 • liberal minority government lead by PM Mackenzie king • king asked GG lord Byng dissolved parliament • Byng refused and appointed Arthur Meighan as PM  CONSTITUTIONAL CRISIS • Economic statement, November 2008 ▯ proposed to get rid of the money that we give to political parties  • Liberal – NDP coalition supported by the BQ • Confidence vote scheduled • Governor—general prorogues House of Commons  ▯ asks steven harper for a prorogation  ▯ the governor general does not provide distinctions of what happens • This reminds us of the discretionary power • This power belongs to the governor general • Did the governor general make the right decision? ▯ Franks – he says yes: the job was to protect Canada and in choose to prorogue parliament it would  have split the country ▯ Heard – she says no: she was not bound by normal obligation to follow the prime minister and it  becomes a weapon when you are facing a bad situation you prorogue parliament  01/11/2013 Amending Formulas ∙   A formal procedure for changing a written constitution ∙   A unanimous agreement ­ the agreement of all provinces and parliament (not territories) (sec. 41) ∙   General procedure – parliament + 7 provinces with 50% of the population (AKA the 7/50 formula) (sec.  38­40;42) ∙   Some provinces – parliament + relevant provinces (sec. 43) ∙   Parliament (HoC, Senate, Crown) can make changes and only need to consult with themselves (sec. 44) ∙   Province – province (sec. 45) ∙   Quebec once had a veto but it was taken away, making the Constitution much easier to change without  Quebec’s consent ∙   Parliament passed a piece of legislation in 1996 by passing the Constitutional Amendment Constitutional Amendments Act, 1996 ∙   Sets out the combination of provinces and regions whose support is needed before the Canadian  Cabinet ∙   Presents proposed constitutional changed to Parliament. ON, AC, BC2 Atlantic provinces with more than  50% of the regions population2 prairie provinces with more than 50% of the region’s population changes 7­ 50 rule Meech Lake Accord (1987) Quebec’s 5 demands 1.  Immigration­ want it to be Quebec’s responsibility rather than federal 2.  Supreme Court selection 3.  Opting out­ to be compensated of opting out of federal programs 4.  Veto­ want it back from when it was taken away 5.  Distinct society ­ the Constitution would be interpreted realizing Quebec’s French speaking society and  that it would be written into the constitution that Quebec was a distinct socity. This would mean that during a  supreme court decision, when the government is making laws etc. they would have to take into account  Quebec’s special status ∙   During Meech Lake Accord, all provinces received all the demands of Quebec, including Quebec.  However, they would not be recognized as a distinct society ∙   The reason the Meech Lake Accord does not pass is that all ten provinces had to agree on the terms  (Unanimity amending formula) ­ ratification 3 years (people then lost positions of office etc.) 01/11/2013 ∙   The Meech Lake Accord failed n 1990 – Manitoba (Elijah Harper) and Newfoundland The Charlottetown Accord Proposal categories: ∙   Canadian Clause ∙   Institutional reform ∙   Distribution of powers ∙   Aboriginal self­government > they would be a third power of government that were constitutionalized th ∙   There was a referendum on Oct 26 , 1992“Do you agree that the Constitution of Canada should be  renewed on the basis of agreement reached on August 28 , 1992?” ∙   The answer was NO (54.2%) Differences Between Accords 1.  Focus> Quebec was the focus during Meech Lake VS. Charlottetown accord being focused on Canada  (West, Aboriginals) 2.  Negotiations> executive federalism (10 premiers and prime minister – not democratic) VS. Multilateral  negotiations (territorial governments, provincial, federal, aboriginal) 3.  Public involvement > none VS. substantial (before – Spicer Commissioner and after referendum) Constitutional Change ∙   Canadians don’t want to deal with the structure of the constitution, rather than reform it ∙   Non­constitutional change > Quebec is a distinct society (1995) and a nation (2006) – it was nothing  more than a resolution, then it became a nation under a motion passed by Stephen Harper >  Constitutional Amendments Act  > There is currently Senate reform in Canada (but provinces are not  involved) The Charter of Rights and Freedoms ∙   Before 1982 parliament power was supreme ∙   The charter changes federalism and centralizes laws more similar across the country Rights 01/11/2013 ∙   Entitlements that citizens can claim against the state and other citizens ∙   Create limits for the state (as well as things they must provide) ∙   Types of Rights: 1. Freedoms (negative) > things that cannot be taken away 2. Protections (negative) > protecting you from harm > the right to be protected FROM things (no  government interference) 3. Benefits (positive)> something the government must provide for citizens There can also be Individual VS. Collective rights > collective rights are held by memberships that are  granted special rights Rights Before  the Charter ∙   British parliamentary system protects rights and individual freedoms (this was inherited by Canada) >  common law and parliamentary supremacy ∙  Canadian Bill of Rights  (1960) ­ ineffective­ not entrenched ­ federal only ­parliamentary supremacy  intact – limited judicial review ∙   The Charter regulates relationships between all types of governments between citizens, not citizens  between citizens, or businesses and citizens etc. Primacy ∙   In the constitution, it states that the Constitution (and the Charter) is the most Supreme law in Canada Charter ∙   Enforcement ­ anyone whose rights have been infringed, can take it to the courts ∙   Courts are reactive not proactive ∙   The charter allows anyone to take the government to court (judicial review) Rights and Freedoms in the Charter 1.  Fundamental Freedoms – freedom – negative – individual 2.  Democratic Rights – benefit – positive – individual 3.  Mobility Rights – benefit – positive – individual 4.  Legal Rights – protection – negative – individual 01/11/2013 5.  Equality Rights ­ individual – negative 6.  Linguistic Rights – benefit – collective (the state must provide us with a service) 7.  Education Rights – benefit – collective (the state must provide us with a service)­ where numbers  warrant, the government must provide education in the minority language, otherwise they are breaking the  constitution Reasonable limits clause – Section 1 ­ assess reasonable limits through The Oakes Test (1996) 1.  Pressing and substantial objective ­ the law is important enough to protect the objective – child porn is  wrong enough that the objective to make it illegal is substantial to put limits on freedom of speech 2. Rational connect ­ there must be a rational connection between the law and the objective (there must be  a reason the law exists) 3. Minimal impairment ­ the limit must be reasonable and the smallest thing possible (make child porn  illegal and not allow them near children, not kill them, that’s too extreme) Notwithstanding clause – Section 33 ­ the government can pass laws that effects sections 7­15 Remedies ▯  strike down a law that is inconsistent with the charter ▯ postpone the nullification of a law for a given period ▯ strike down the offending parts of a law without nullifying the entire law ▯” read in”: they can read into the law to make it more inclusive…add additional words into law to make  them more inclusive.  ▯ “read down”: make laws less inclusive ▯ grand an exemption: exempting groups of people from a law but it applies to everyone else The sunset clause (5 years)    THE FEDERAL SYSTEM                 01/11/2013 1. the formula for amending canadas constitution is best described as: B. quite rigid 2. prior to 1982, the rights and freedoms of Canadian were protected primarily through: E. a clasue in the construction which stated Canada was to have a constitution similar in principle to the  UK, the Canadian Bill of Rights 3. which is not part of the Canadian constitution? E. none of the above. Theyre all apart of the constitution: the  constitutional amendments act, the charter, conventions, constitution  4. The Meech Lake Accord is to the Charlottetown Accord as: E. elite involvement is to the public involvement AND quebec to Canada 5. The charter is to the bill of rights as: D. all of the above. All Canadian governments is to the federal government; judicial review is to  parliamentary supremacy; entrenched is to statute HAS THE CHARTER MADE THE COURTS TOO POWERFUL? YES • Judicial activism ▯ vriend v. alberta (1998): fired for being gay but the law did not apply to sexuality so they READ into s.  15 of the charter.  • Legalizing politics NO • Charter dialogue (between court and legislatures): the court gives the legislatures some time to come  up with a competent law that still meets the spirit and objectives of the law that will meet the charter • Charter proofing: governements are much more careful about the way they make the law. They are  constantly keeping in mind other factors that may be affec
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2,3,4 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.