Study Guides (238,292)
Canada (115,058)
Sociology (551)
SOC 2760 (59)

Homicide exam notes, including textbook

22 Pages
Unlock Document

University of Guelph
SOC 2760
Rob Shearer

100 questions. 50 T/F , 50 MC What Murder Says About the Society It Exists In  • murder is becoming a valid course of study in academia • homicide as the backbone of history, war is legitimate homicide • only recently have scholars began to look at what homicide reveals about society • Halttunen looks at gothic homicide narrative as representation of shift in values, from Puritan values where murderer is  sinner reflecting community of sinners, to secular values where murder is monster separate from society • murder originally popular with criminologists and sociologists... two developments made murder appealing to historians  and other scholars: development of new social history in 70s which argued for depictions of typically marginalized groups  & renewed respect for narrative  • Monkkonen (part of Homicide Research Working Group) studies 200 years worth of homicide in NYC... sees homicide  rates as reflecting social, economic, and technological factors • murder has always sold... ie 1680s ministers used murder cases to distribute sermons • new element­ school shootings Davies, Chapt. 4   (1 question) How Common is Homicide? • The FBI reported that in 2004, 16,137 individuals in the United States were murdered • The number of homicides from 2004 reflects a 2.4% decrease from the year before in 2003 • The FBI reports for 2005 indicated a 4.8% increase in homicide from the year 2004 • The U.S. murder rate decreased from a rate of 5.7 homicide victims per 100,000 in 2003 to 5.5 per 100,000 in 2004 • The data also shows a decrease of 0.8% from 2000 to 2004 while the number of homicides increased 3.5% during this  same time period Determining the Homicide Rate: Homicide Rate= H/ (P/100,000) H= the number of homicides in a particular area P= the population in the particular area Homicide Trends • The number of homicides in the United States has decreased 65.3% between 1991 and 2004, whereas the homicide  victimization rate decreased 55% during this same time period • The 24,703 homicides recorded in 1991 was a record high for recorded homicides in the U.S. but was not the highest  victimization rate • The victimization rate peaked in 1981 with a victimization rate of 10.2 per 100,000 th th • Homicide was the 14  leading cause of death in 2002 but dropped to the 15  leading cause of death for the year 2003 • Circumstance Type • The data on homicide collected by the FBI show that the circumstances were known for 65% of homicides that occurred  in 2004 • Homicides involving arguments makes up 43.9% of the homicides in which the circumstances were known =most  common  • 22.8% of the known circumstances occurred along with another felony or robbery • The National Violent Death Reporting System (NVDRS) data indicated that drugs were involved in approximately 16% of  homicides in 2004 with known circumstances Victim/Offender Relationship • 55.9% were known to the police and when they were known, acquaintances were the most likely offenders with 23% of  victims killed by acquaintances • 13% killed by stranger, 9% were killed by their intimate partners and 8% were killed by family members (not including  spouses) Sex • Homicide is predominantly a male activity • More than 3 out of 4 victims or 78% of U.S. homicide offenders in 2004 were male • 89% of those who kill males and 90% of those who kill females are men Age • Peak age for homicide offending in 2004 was 20 to 24 years • Those ages 17­29 accounted for the majority (57.6%) of homicide offending in which the age of the offender was known • Less than 5% were older than 54 or younger than 17 years Race • In 2004, 48.6% of homicide offenders were white, 47.5% were African American and less than 4% were categorized as an  other or unknown race • 3,727 white victims (52.9%) in 2004, African American victims are a close second with 3,067 (43.6%) • The rate of homicides is much higher for African Americans • The homicide victimization was six times higher for African Americans as compared to white • Homicide offending for African Americans were 7 times higher than the rates of offending in 2004 for whites Years of Potential Life Lost to Homicide • Unintentional injury was the number one cause of years lost in the U.S. before the age of 65 Weapon Use • Firearms are used in 66% of homicides with handguns as the most popular choice • Hands or feet used to kill someone is classified as a personal weapon  Community Types • Most homicides and highest rate of homicide occurred in the most densely populated areas • 82.9% of the population in the United States live in Metropolitan Statistical Areas  Regional • Homicide is more common in cities as well as in the South • The three cities with the highest homicide rates are New Orleans, Baltimore and Detroit.  Cross­National Comparisons • The homicide rate remains consistently higher than the homicide rate in many other countries • *Overall rates and trends reveal that homicide is decreasing in the United States Davies, Chapt. 6  (20 questions)      Chapter 6­ Social and Cultural Explanations for Homicide v  Some criminologists have a sociological approach and look at explanations for crime outside of individuals to explain criminal  behaviour Ø  Our environment influences our actions Ø  Different groups within society have different rates of criminal offending v  Men are more likely than women to be both offenders and victims v  Southerners have higher rates of homicide than northeasterners v  African American and Poor people have higher chance Classical School Perspective v  Cesare Beccaria­ argued that people are rational and hedonistic and that they possess free will Ø  Individuals make decisions on how they act Ø  Weigh the costs and benefits  v  Rational choice theory is close with deterrence theory Social Disorganization v  More complicated than individuals making choices v  Crime is more prevalent in urban areas  v  Higher crime rates in the transitional zone (worse housing conditions, more poverty) v  Not the people as much as the structural conditions of the area in which they live ­Shaw and McKay (1942) studied the ‘transitional zone’ in Chicago which has high delinquency and crime rates. They  watched the population change over time and noticed that no matter what ethnic group was the majority the zone still has the  most crime.  ­”Transitional zone” also had poor housing, poverty, less community and fewer intact families = disorganization  v Criticized: Relied on official data (probably biased) and failed to explain that not everyone who lives in these zones commits a  crime and people outside of these areas still commit crime Differential Association Theory v  Sutherland  v  Influenced by social disorganization v  Set out to explain why crime was more popular in poor areas v  Crime is learned and imitated from others (gang killings and gang culture) v  Family and peers influence our ideas about the law v  Exposure to violence in childhood v  Doesn’t prove this theory but gives ideas that we learn violence Social Control Theories v  Assume people will commit crimes if left to their own devices v  Argue that something must exist to control people from doing crime v  Durkheim was first control theorist Ø  Theory of Anomie­ people would commit more homicide because families ties are becoming weaker with a larger society  (industrialization)  Ø  Less law violations in rural areas v  Hirschi created social bond theory Ø  The more connected we are to others in society, the less likely we will commit crime Ø  Our bonds to society are formed by our socialization Ø  First bond is attachment­ how close you are to others, involvement­ how much time you spend doing activities,  commitment­ how dedicated you are at accomplishing your goals, belief­ you think the laws should be upheld A General Theory of Crime v  Hirschi & Gottfredson v  Combinations of low self­control and opportunity that leads to criminal behaviour v  In regards to low self­control it is because of absent or poor parenting, this causes children to never learn to set goals, and never  learn to control their temper, as a result, they act without thought. v  Could explain spur­of­the­moment murders (killing your wife for being in bed with another man, or killing when a cashier  doesn’t hand over money in a robbery) v  Planned murders are difficult to explain with general theory of crime Neutralization Theory v  Sykes & Matza v  Also called drift theory v  Used to explain juvenile delinquency v  Discovered that kids can drift in and out of bad behaviours v  Youth try to justify their actions­ these are called techniques of neutralization­ these are applied before the crime is committed Ø  Denial of Responsibility­ “it’s not my fault” Ø  Denial of Injury­ “No harm is done” Ø  Denial of a Victim­ “they deserved it” Ø  Condemnation of the Condemners­  “They do it too or do worse” Ø  Appeal to Higher Loyalties­ “I had to do it for my family/wife/brothers” v  To commit an act, you only have to employ one of these techniques Murder as Righteous Slaughter v  Katz v  “seductions of crime” v  When killers and victims know each other, the killer justifies the crime in their mind v  Believe they are doing what is good v  The killer turns personal humiliation into rage v  Killers see themselves pushed by forces greater than themselves ­> denial of responsibility Correlates of Homicide v  Race, sex, social class, and where we live can affect our chances of being an offender or victim v  Rates of homicide victimization and offending is highest in African Americans, Southerners, men, lower­class, and US residence Region and Homicide: Southern Subculture of Violence v  White men have learned that backing down is weak and unmanly v  Any affront to a southern white man must be answered with violence v  Homicide is more common in the south Lifestyle and Routine Activities Theory v  Odds of being a murder victim are higher for some and not for others v  Lifestyle discusses how an individual may place himself at risk v  Routine activity theory suggests that there are three elements required for crime: a motivated offender; the availability of a  suitable target; and the absence of effective guardians Men and Violence: Feminist Perspectives on Masculinity v  Feminist criminologist began to address issues of gender in crime research in 1970s, but not until the 90’s was it really explored v  Males are more likely to commit homicide than females Ø  This fact has been taken for granted Ø  Fact: nearly 9 out of 10 people who murder are men v  Men use violence as a way to control others and boost their masculinity v  Some men are quicker to use violence than others v  Men’s use of violence is related to the position they hold in society and if they have other means of control (money)  Social Stratification and Homicide v  Research shows a link between crime and economic conditions v  Crime rates tend to be high in areas where people are economically disadvantaged (poor communities) v  This is true for both black and white communities Why Do We Kill So Often in the United States? v  Those that live in the US have a higher risk of homicide than those in many other countries Ø  Has one of the highest rates in the world v  Barken gives reasons for this Ø  Economic stratification­ higher income inequality = higher homicide Ø  Many people own guns, which may more likely cause death Ø  A history of violence in the culture The Role of Alcohol and Drug Use in Homicidal Behaviour v  Parker & Auerhahn v  This has not been widely studied v  Evidence suggests a strong relationship v  Evidence shows that over half of the homicides involve offender or victims under the influence of drugs or alcohol. Ø  Alcohol more frequently v  Still investigating more ideas in regards to the relationship Davies, Chapt. 7  (3 questions) **Confrontational Homicide• Confrontational homicide is the most common homicide in the world Definition: •    Confrontational Homicide: those that begin with a public altercation viewed as a contest of honor by at least one participant –  the altercation quickly evolves into violence and ends in death Honor Contest Violence: confrontational homicides tend to occur in places such as bars, parties, parking lots and nearby streets and  alleys – the participants are often intoxicated or under the influence or alcohol or drugs. o The offender and victims are most  commonly male§ The incident that leads to the lethal violence is seen as a threat to the reputation of one of them • Gender and Confrontational Homicide  • Women make up less than 15% of homicide offenders Data On Confrontational Homicide  • 1/3 of homicides are confrontational • Homicides resulting from arguments remain most frequently cited circumstances for known circumstances History of Confrontational Homicide • Duels = arguments between two individuals that usually ends with the people ending in a fight (one person gets killed) Victim­Precipitated Homicide • Wolfgang found it was not uncommon for the victim of a homicide to have been involved in the events that led to his death –  sometimes the victim initiated the incident that resulted in their death o victim­precipitated homicide: incidents in which the victim was the first to employ “physical force against the subsequent  slayer” § victim precipitates and confrontational homicides can often be categorized as the same thing o victim precipitated are more likely to be male and African American than in non­victim precipitated homicides • Almost one third of homicide offenders who were provoked by their victims were women  – most likely that these women were responding to men who initiated physical violence against them  – would be violent towards the women cause the women challenged their masculinity or disrespected them Homicide as a Situated Transition • Luckenbill, emphasized that homicide is often the result of seemingly inconsequential incidents that turn into character contests o Most homicides are the result of a contest in which adversaries interact in a way that at least one of them believed would keep  him looking weak – called them “situated transactions” o Noted that very often both the offender and victim had an audience of onlookers who knew either one or both of the men as  lovers, friends, family or coworkers o Described that six stages through which the homicide situation progresses beginning with the initial conflict and ending with the  final move made by the offender after the death of his or her opponent (they describe confrontational homicide) 1) Opening move: the victim does something that is viewed as an affront by the offender – the victim could be making a  disparaging remark, calling the offender a wimp or challenging his manhood o Most common move is a comment that the offender believes is offensive o Second most common move is when a victim refuses to do what an offender wants – the offender interprets it as denial of his  ability or right to command obedience o Third most common move the eventual offender finds a nonverbal gesture made by the victim to be personally offensive (the  offender believes this gesture is an insult to his sexual powers) 2) the interpretation of the event in the opening move as an affront: the offender views whatever the victim has done as  offensive – not necessarily the victim meant for it to be offensive; the key to the second stage is the interpretation 3) having determined that the victim has affronted him the offender could excuse or ignore the insult: the RETALIATORY  MOVES – are the opening moves for the offender in which he challenges the victim and in essence defines the situation as one in  which violence may ensue 4) someone has their reputation on the line – that someone would have had to stand up to the other person and fought back,  thus saving his own reputation at that point – or could have fled and apologized at the risk of being seen as weak 5) Forging of a working agreement: both victim and offender seem to be committed to battle – during this stage that a weapon  could be brought in and actual homicide occurs 6) final move by the offender ­ most common , would be the offender fleeing the scene; then the offender would remain until the  police arrives and in some cases the offender is held involuntarily by observers • Luckenbill argues that homicide is not a one­sided event with an unwitting victim assuming a passive role •    Views homicide as a situated transaction – where each individuals has the opportunity to stop the progression of the events but  both, in attempt to save face, keep moving forward  Importance of Audience •    The role of the audience influences if an argument is escalated or deescalated in a violent manner •    Most interpersonal aggression was a response to a perceived rule violation and is thus justified by the aggressoro Males more  likely than females to express their anger when insulted (which is why confrontational homicide is more closely linked to  males) •    Felson determined that third parties affected aggressive interactions o If third parties prompted the conflicts, the interactions  tended to be more severe, which was particularly true when the participants were both male  Confrontational Homicide and Cultures of Honor Subculture of Violence •    Wolfgang introduced, subculture of violence; found that much of the violence among the youth he studied was a relation to  some trivial matter and that a young man who did not respond to an affront with violence or aggression would be seen as  weak •    There is a subculture of violence among lower­class males – maintained that norms among lower­class African American males  were not completely different from the dominant culture o Within the sub­culture they grew up in they learned that the proper response to an insult was violence o Man’s masculinity would be questioned as would his honor if he did not stand up for himself (standing up for oneself usually  means that one be physically violent) •    Violence is seen as normal and expected in certain situations among African Americans, and sometimes their violence ends in  death •    Higher rates of homicide among African Americans are explained not only by greater levels of structural disadvantage among  African Americans but are also a reflection of advantages that whites have over blacks in U.S. society (advantages  include: higher home ownership rates, higher educational levels, and higher average household incomes) Southern Subculture of Honor •    Explains violence by southern white men •    Nisbet & Cohen, there is a “culture of honor” among white southern males – requires men to stand up to affront to their honor  Confrontational Homicide: Is it a Man’s World? •    In 1970’s women started appearing on the FBI’s most wanted list •    Alders theory, the masculinity theory, the women’s movement encouraged and allowed women to be more like men; as women  became more masculine because of the influence of the women’s movement their offending increased – more violent • Most common circumstance of homicide for women was argument , for males the most common was gang related • 2/5 homicides committed by women involved domestic violence – confrontational homicide is the most commonly committed by  women Davies, Chapt. 15 (10 questions) Pretrial Stages ∙      Once suspect arrests, in hands of district attorney, decides what crimes to charge ∙      Common for attorney to charge murder defendants (def) with several crimes when evidence supports such charges ∙      In 2003, 61% of def’s charged w  murder in 75 largest urban counties were charged w at least 1 felony in addition to murder Initial Appearance ∙      Within 48 hrs of arrest, accused must be brought before judge. If def cannot afford attorney during initial appearance one may be  assigned ∙      If accused arrested w/o warrant, a probable cause hearing must take place within 24 hours to guarantee there was probable cause  for arrest ∙      Pretrial Release o   Less likely in homicide cases o   Nearly ¾ of those eventually convicted, denied bail/had bail amounts of at least $100 000 ∙      Grand Jury (G.J) o   Meet in secret and def has no right to attend/present evidence o   If G.J believes there’s enough evidence to proceed with case, def is indicted, case is said to be “true bill”. Rare if  jury doesn’t indict. o   Georgia/Tennessee prosecutor may be req’d to file complaint against accused in preliminary hearing o   Here, the judge determines whether there’s probable cause to con’t case ∙      Arraignment o   Here def enters their plea. May plead: o   Guilty ­ admits to acts accused of, sentence hearing scheduled o   Nolo contendere (No contest) ­ accused admits criminal liability but not guilt o   Not guilty ­ saying accused wants prosecution to make case against them o   and in some jurisdictions, not guilty by reason of insanity. e.g. Rivera killed 4 women, admitted, but  also claimed he was psychologically unbalanced. He wanted to be found guilty and sentenced to death ∙      Plea bargaining o   Agreement made between prosecuting attorney/def, approved by judge o   Def agrees to plead guilty to lesser crime/fewer crimes in exchange for more lenient sentencing o   Common for those accused of murder, nonnegligent manslaughter & other o   95% of all state felony conviction in 02 were result of guilty pleas, only 2/3 of those convicted of homicide were  convicted by guilty plea o   Data from 75 leg US counties indicate there were fewer murder trials than assault/drug trials in 02 ∙      Pretrial Motions o   Attorney may file pretrial motion in which make a request of judge • Defense usually asks to see what evidence will be used against def, so they know what they’re up against (evidence  discovery) • Both sides may ask to have evidence buried or excluded (evidence suppression) Jury Selection ∙      According to Sixth Amendment, US citizens accused of serious crime are guaranteed right to trial by an impartial jury. This means  jurors must be unbiased and selected from venire, a group of potential jurors that is rep’d of the community from which is selected. ∙      Murder trials consist of 12 jurors and 2 alts ∙      Process for jury selection is voir dire “to speak the truth” Scientific Jury Selection ∙      Jay Schulman and other social scientists began practice of scientific jury selection ∙      Schulman and others conducted survey/interview research to develop demographic profiles of those most likely and least likely to  side w prosecution ∙      Ability to predict juror decision based on demographic/personality characteristics increases only slightly with use of this Opening Statements ∙      Prosecution/def have opportunity to make opening statement, outlining what will be presented. It is not required, but most utilize it Presentation of Evidence ∙      Evidence may be divided in direct and circumstantial evidence ∙      Direct ­ evidence proves a fact. Ex; testimony from witness who testifies witnessing a murder ∙      Circumstantial ­ indirect evidence. Must deduce what happened from evidence, nothing directly links the offender to the  crime. ∙      1993 Supreme Court made ruling in Daubert v. Merrill Dow that gave more power to judges for determining what would be  considered sci. evidence and if it would be admitted in a trial ∙      Frye decision, to be permitted in court scientific evidence must be based on accepted scientific techniques Defense to Murder ∙      3 general defense to the charge of murder are: alibi, justification and excuses ∙      Alibi  (“elsewhere”) o   When murder defs use alibi, arguing they could not be guilty bc they were somewhere else when crime took place o   Catalan, accused of murder even though he was at a Dodgers game. Vid evidence saved him ∙      Justification o   Admit they killed, but argue it was necessary to prevent great harms to themselves or another o   Consent ­ used when any harm done occurred after vic gave permission. Case of Dr. Kevorkian, who helped end  the lives of 130 ppl but was given consent because of diseases they had o   Necessity ­ if def commits crime to prevent greater harm. Shipwreck survivors killings the third survivor so they  could eat him and survive o   Self­Defense ­ in most US jurisdictions the law of self­defense states that an individual may use reasonable force  against another when individual reasonably believes other is threatening with imminent/unlawful harm o   Defense of Others ­ force used against others must be reasonable, the person one is defending must be in  imminent danger. If person is defending the indiv who started altercation they won’t be released from  responsibility o   Defense of Home and Property ­ in most jurisdictions, you don’t have right to kill to protect your prop unless in  imminent danger. Though Florida laws state you can use deadly force against intruders in your home (Stand  Your Ground Law) ∙      Excuses o   Used by defs who admit they committed a crime but argue they weren’t legally responsible at time o   Age ­ defs under 7 aren’t believed to be capable of committing crime (do not have mens rea ­ necessary  understanding of crime to be guilty of it). Defs older than 7 but under 14 can employ age as defense o   Involuntary Intoxication ­ if person is drugged against own will or tricked into taking substance that results in  intoxication. Might not be found guilty o   Provocation ­ Defense has to prove to def, acting as any responsible person would act, lost emotional control bc of  provocation by vic o   Insanity ­ refers to mental state of def at time of crime. Some say their mental state at time of crime was not stable.  M’Naghten Rule, person isn’t guilty of crime if at time she/he didn’t know what they were doing/it was wrong.  Substantial capacity test, combination of M’Naghten test and what is known as an “irresistible impulse” Closing Arguments ∙      Attorney summarize cases w/o presenting any new evidence. To either get the def off the hook or if it’s clear they’re guilty, to get  them a lesser sentence Jury’s Decision ∙      May only speak to other jurors. May only use evidence from the trail .    Jury selects a foreperson to lead them .    If threat of interacting/being influenced by non­jury members is high, jury may be sequestered (isolated) .    A jury who does talk to someone else/does their own investigating will be removed from the case .    Jury must decide on a guilty or non­guilty verdict Verdict ∙      In murder cases, jury must come to a unanimous decision .    If not unanimous, the jury is said to “hung”. The judge then must rule a mistrial, and it is on the district attorney to decide if a retrial  is necessary Sentencing ∙      In death penalty cases, jury who found def guilty is given responses for recommending a sentence to judge ∙      In non­capital cases, sentencing decision is response of judge ∙      1999 study shows 95% of defs convicted of murder/nonneg manslaughter in state/federal court were sentenced to incarceration, 5%  to probation ∙      Avg incarceration was 20 years in 1996 ∙      Data for 2003 showed median sentence of 40yrs with almost 40% of all those convicted of murder being sentenced to life Death Penalty Cases ∙      1972 Furman v Georgia, Supreme Court ruled that administration of the death penalty in Georgia was cruel/unusual punishment  because it was being admin’d arbitrarily ∙      Opinion polls show many Americans support death penalty. ∙      Researchers found that in Ohio, the odds of a death sentence were over 1.75 times greater in cases in which a white person was  killed as compared to cases with non­white victim. Similarly those who killed women were most susceptible to the death sentence  than those who killed men. ∙      Those who killed white women were more likely sentenced to death than those who killed white men or blacks of either sex ∙      Supreme Court ruled that execution of mentally retarded offenders was a violation of 8th Amendment’s prohibition against  cruel/unusual punishment. Same with those under 18 Davies, Chapt. 16  (5 questions)     The Impact of Homicide  o   Homicide Survivors §  Family members suffer immensely when their loved ones are taken away by murder o   Box 16.1­ Murder Site Cleanup §  $400­$10,000 o   Survivors and the Criminal Justice System §  Crimes are viewed as crimes against the state instead from crimes against individual victims­ victims role is peripheral §  If law enforcement discovers a suspect, co­victims are rarely if ever included in any decisions about prosecuting the  accused o   Victims’ Rights Movement §  During the 1970s, several social movements converged into what is now referred to as the US Victims’ Rights  Movement §  Natural Organization for Victim Assistance was founded in 1975 §  Victim impact statement in 1976 §  Robert and Charlotte Hullinger founded Parents of Murdered Children (POMC) in 1978 §  1982 President Reagan appointed the Task Force on Victims of Crime­ made 68 recommendations §  1984 Victims of Crime Act (VOCA)­ provides funding for victim assistance programs and state victim compensation o   Victim Assistance Programs §  Carol Vittert­ Aid for Victims of Crime provides services to victims in St. Louis area §  Victim assistance programs instituted to provide a better experience for crime victims and witnesses in the criminal  justice system o   Box 16.2­ Rights of Federal Crime Victims §  Federal crime victims have eight rights o   Box 16.3­ Laura’s Law §  Make parole hearings public o   Victim Compensation §  Victim compensation funds provide financial reimbursement to victim for losses they incurred during a crime §  Proposed in 1950s by English penal reformer Margery Fry §  New Zealand and England in 1963 §  United States began in NY and California in 1965 §  Nearly 200,000 victims helped each year in United States­ $450 million §  Often limited to $25,000 o   Victim Impact Statements §  Way for victims to indicate the impact the crime has had on them §  Emotional trauma and financial suffering o   Restorative Justice §  Restorative justice has a long history that has been linked to Native American and aboriginal New Zealander customs.  Anglo­Saxon tribal law, and the Bible §  Idea of retributive justice is to repair the wrong done to the victim and the community by bringing the offender, victim,  and community members together §  Thomas Ann Hines 21 year old son killed in 1985 by 17 year old Charles White. Hines was left with a void in her life  she could not reconcile, until she met White. Talking gave them both closure and acceptance o   Box 16.4­ May a Killer Receive Life Insurance Benefits from Victim   § A person cannot receive insurance benefits or inheritance if their wrongdoing led to the death that would benefit them o   The Cost of Homicide §  In Australia in 2001­ $930 million for 589 homicides §  Measured by medical costs (non­mental health related), lost output (loss of paid and unpaid labour), intangible costs  (value of pain, suffering and lost quality of life) ­ does not include criminal justice costs (investigation, trial,  incarceration costs) §  In 2001, USA had 13,752 homicides ­ $22 billion §  AIC and Rand study o   The Murderer’s Family §  Emotional stress, stigmatization, insensitive media, loss of income, loss of loved one, guilt §  Hard to find support; often neglected/forgotten §  Gerry Nail founded Beyond the Bars o   Criminal Justice Personnel and Reporters §  Law enforcement is a particularly stressful job ­ stress more pronounced for homicide investigators than other law  enforcement officers §  Fatigue, long hours, and the inability to share the horrors they witness § Those involved often grow callous, less trustful and suffer from nightmares o   Serving as a Juror in a Murder Trial §  Many jurors suffer due to trials (anxiety, headaches, PTSD, mentally haunted) §  Reinaldo Rivera trial ­ jury struggled with details and decision §  Judge James Williams told jurors before the Robert Pickton murder trial “I think this trial might expose the juror to  something that might be as bad as a horror movie, and you don’t have the option of turning off the TV” o   Fascination with Homicide §  Susan Smith ­ abducted her two young boys Alex and Michael in October 1994 and drowned them in John D. Long  Lake §  Rocky Mountain Media Watch organization found that crime stories, particularly homicide, dominated half the  newscasts they monitored in 35 states in the 1990s §  Elaine and Gordon Rondeau lost their daughter Renee to murder in 1994, contend that the continual portrayal of murder  has made murder seem a normal part of society today­ created group Action Americans: Murder Must End Now! o   Murderabilia §  In 1999, Andrew Kahan started bringing attention to an issue he found troubling: murderabilia, serial killer  memorabilia, are items sold by collectors, dealers, or the killers themselves §  Websites such as Serial Killer Central and Murder Auction o   Son of Sam Laws (“Fruits of the crime”) §  In 1977, the Son of Sam Law was enacted by the NY State Legislature to keep convicted murderers such as David  Berkowitz (the Son of Sam) from making any money from the sale of stories about the crimes they committed § found to be too broad ­ applied to accused who were found not guilty as well. Rewritten o   Box 16.7­ The Murder Wall §  Traveling memorial to those lost to murder Chapter 17 (7 Questions) Stopping Murder ∙         Crime control efforts aimed at reducing crime are in favour of preventing specific types of murder ∙         At­risk populations, juvenile gangs, individuals in battering relationships… Deterrence ∙         Punishment to dissuade would­be offenders from committing crimes ∙         Certainty of punishment ∙         Deterrence through instituting strong penalties for those who commit homicide ∙         Whether they work – point of debate ∙         If an offender is incarcerated, they would be less likely to consider further offending due to the unpleasant penalty ∙         Various penalties may fulfill the role of general or specific deterrence Incapacitation ∙         Offenders are literally prevented from continuing to kill o   But – inmates do occasionally commit murder while incapacitated o   Solitary confinement and death sentences for this reason ∙         Marvell and Moody – 10% increase in the prison population was associated with nearly 13% fewer homicides from 1930 to  1994 ∙         Could be that incapacitation works and prisons rehabilitate or it could be that those released are nonviolent offenders ∙         Incarcerating individuals simply for preventing them from committing crimes is troubling in a demographic society – no  sound way to predict who will commit murder ∙         Berk – program to generate scores for probationers o   Officers could watch those with higher scores more closely ∙         Problems of false positives and false negatives o   False negative – probation officers may be upset that they could have prevented a death killed by a low­scoring  criminal o   False positive – less troubling, but costly in focusing resources and energy in preventing something that would have  never happened Youth Gang Reduction through Lever­Pulling Strategies ∙         Boston – 1% of the city’s youth population was responsible for at least 60% of the homicides involving young people as  victims and offenders ∙         Tended to be gang members with previous arrests ∙         Project Ceasefire – aims to stop violent crime by being extremely tough on crime ∙         Prosecute and punish anyone who uses a gun in the commission of a crime, long time in prison ∙         Zero tolerance – convicted offenders and gang members believed to be at risk for homicide victimization or offending were  encouraged to take advantage of social programs to improve their lives ∙         Impressive results – violent gang offending and youth violence decreased dramatically after the implementation of the  program Striking Out ∙         “Three strikes and you’re out” policy to incapacitate and deter offenders from making a career out of crime ∙         Government officials believed individuals would either refrain from further offences to avoid long­term incarceration or  those who “struck out” would be incarcerated and thus incapacitated from committing further crimes ∙         Studies have failed to demonstrate their success ∙         Found that cities and states with strike laws saw increases in homicide as high as 29% than those without ∙         Kovandzic – positive association between strike laws and homicide rates o   (1) Criminals do not believe they will be caught and thus deterrence does not work o   (2) Perpetrators may be under the influence of drugs or alcohol and thus not thinking about the consequences of their  actions when they kill o   (3) Strike laws made it more likely for offenders to kill witnesses so that perpetrators are not identified and arrested Capital Punishment as a Deterrent ∙         Death penalty states do not have lower homicide rates than non­death penalty states ∙         Initial research – deterrent effect on the numbers of murders ∙         Recent research – fails to deter murder Gun Control in the US ∙         One of the most controversial solutions ∙         Proponents – gun availability increases serious violence and murder ∙         Opponents – guns do not cause violence and ownership by law­abiding citizens may even deter violence ∙         No consensus in the field of criminology ∙         Duggan – many of the studies about guns and crime are flawed because there is not a reliable measure of gun ownership in a  particular geographic area o   There was a significant positive relationship between gun ownership and homicide o   Homicide rates did not increase gun ownership, but instead increasing gun ownership preceded increases in gun  homicide rates o   Non­gun homicide was not related to gun ownership ∙         Stolzenberg and D’Alessio – legal gun ownership did not affect violent crimes either positively or negatively o   Homicide could be prevented by preventing gun theft ∙         Concealed handgun laws may reduce violent crimes involving murder – mixed results Economy ∙         US homicide rates fell in the 1990s – explanations for this decrease may help point towards structural or sociological factors  to prevent or stop homicide ∙         Link between increases in unemployment and increases in crime ∙         If unemployment is related to homicide, policies for decreasing homicide should consider increasing the employability of  potential offenders (education and vocational training) Death Reviews ∙         Attempt to figure out what may have led to a death and what may have prevented it ∙         Discovery of patterns contributing to murders ∙         Help social services and criminal justice agencies learn more about what they may do to prevent intimate partner homicide  and child abuse homicide Improving Medical Responses and Technological Advances ∙         Suggests that homicide may be reduced by improving emergency medical responses ∙         Availability of cell phones and cell phone service ∙         Improvements in medical care ∙         Increase emergency response times, improve trauma centers, increase number of medical facilities ∙         May prevent aggravated assaults from turning into murders ∙         Technological advances, such as increase in surveillance cameras Early Intervention ∙         Focus on teaching elementary or middle­school children how to solve conflicts without resorting to violence ∙         Major difficulty – determining whether they reduce homicide/violence over the long term ∙         PeaceBuilders teaches students and teachers prosocial behaviours and social skills to help students deal with conflict ∙         Children in schools with PeaceBuilders were less aggressive and more prosocial than children not involved in the program ∙         Effective most on first­ and second­graders Domestic Violence Intervention ∙         More than law enforcement is required to end domestic violence; a community must not tolerate any domestic violence if it  is to be prevented ∙         Difficult to say if intervention helps with this o   (1) Domestic homicides are lower when there are more options for battered women o   (2) Individual testimonials by women who have survived battering relationships with the help of shelters indicate that  they believe intervention saved their lives Reducing Confrontational Violence ∙         Brookman & Maguire – reduce violence in establishments where alcohol is served ∙         Physical designs of pubs and clubs to make them seem more spacious ∙         Training staff so they are more likely to reduce potential violence ∙         Pubs and clubs with high violence rates are threatened with liquor licence withdrawal  Juristat 2008  (3 questions)    Highlights: ­       611 homicides in 2008 (17 more than previous year – 2% increase) ­       Homicide rate peaked in the 70s then decreased till 1999 where it has been steady since ­       Increase in 2008 was due to gang­related incidences in B.C. and Alberta o   Gang­related incidences account for ¼ homicides annually ­       Victims equally likely to be shot or stabbed (1/3 of incidences) ­       Firearms are used more commonly (24% increase since 2002) ­       Most homicide victims know their killer (83% of cases) ­       Spousal homicide rates are decreasing ­       Number of youth accused of homicide has dropped from a peak in 2006 Article: ­       Less than 1% of all violent crimes are homicide ­       Canadians 6x more likely to commit suicide, 
More Less

Related notes for SOC 2760

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.