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SOC 227
Gabriele Niccoli

Crim227 Final 04/15/2013 Crim theories are macro explanations Multiple explanations Like pair of glasses, you view and analyze each problem differently Crime is multi faceted phenomenon Pre enlightenment ­ ­ ­ > Religious & superstitious explanations Judeo­christian causes Temptation The offender exercises free will and bad judgement Morally weak and inferior for succumbing to temptation of the devil Ex: if person stole food its not because they were poor, or starving or social inequality but because they  were driven by the devil Punishments were severe and harsh to deter them and teach them a lesson Demonic Possession Victim of misfortune, no free will Focus not on punishment but curing Solved who was guilty and not guilty by trial by fire or trial by water Witch craze Witches practiced their religion paganism throughout 15  century Economic changes made society unstable and growths in population and women who supported the pagan  religion became target for Christian authorities Punishments became public spectacles Economically independent women who lived alone were more susceptible to charges of witchcraft Paganism was female dominated religion, exercised authority and autonomy, as healers and physicians th Lasted till 18  century before enlightenment The witchcraft act of 1735: law made it a crime to claim any human being had magical powers Criminology and Enlightenment Enlightenment (18  century) Rational thinking over superstition Science over faith Birth of social sciences and scientific revolution Changes to state laws and practices of governance Liberal democratic structures more popular then monarchies, checks and balances for bureaucracies Birth of liberalism Individuals have rights and freedoms State must respect public and private sphere  Ex: trudeaus rational for decriminalization of same sex, sexual acts – “the state has no place in the  bedrooms of the nation” In exchange for security in liberal governance we give up some rights Impact enlightenment had on crime Led to new understanding of criminals Transformed how society punished crime and criminals The classical school of criminology Cesare becarria, famous political work, an essay on crime and governance Humanitarian reformer who wanted more enlightened punishments Said justice system was cruel inhumane and arbitrary Common punishments for crime at the time were torture through special devices such as thumbscrews, the  death penalty through various practices, such as burning at the stake, beheading, drawing and quartering Punishment reformers and beccarria believed punishment should be measured, proportionate and certain Classical theories of criminal behavior All people including criminals are rational beings Advancement of own interests is reason for breaking law Rational activity, weighing of pros and cons of breaking law, then act Crime was product of reason If crime was rational, how should we punish crime Punishment must fit crime Ensure punishment was fair and humane, but also the most effective deterrent Unfair punishment would be violation of social contract Countries most notorious for severity of penalties always have been where most inhumane and bloodiest  acts were committed Punishment should be consistent, certain and swift, delayed punishment is ineffective deterrent Lawmakers should not be same people who enforce or administer criminal laws Focus of punishment on act not the actor to make sure wealthy and poor treated equally Removal of judicial discretion Classical school overlooks social problems such as poverty when trying to explain criminal behavior Significance of classical thought Basis of liberal democratic thought, the charter of rights and freedoms Due process is still core principle Protections from cruel and unusual punishment are fundamental to our legal systems Need to watch how social contract between citizens and state is  renegotiated in our post 9/11 world Statistical school: Social Structure and Crime Enlightenment and birth of stats Use of stats to study crime was product of enlightenment Statistical school: Adolph quetelt & andre­michel guerry began to explor the structure of European societies  with assistance of statistical methods Use of stats led to structural explanations such as poverty and population density being linked to crime Critique Wasn’t our behavior that caused crime but crime was the product of many forces external to us Lombroso and the positive school of crim Italian criminologists: cesare Lombroso, enrica Ferrari, raffaelo garofalo Influenced by Charles Darwin, and Darwinism Criminals were not product of societys flaws as statistical schools suggest, but genetic misfits  Dark side of enlightenment Highly racist theories and perspectives that laid foundations for eugenics and colonialism Lombroso was a prison psychiatrist and army doctor Conducted series of experiments  Observed and compared the physical characteristics of groups of soldiers with prisoners He argued criminals have different physical markings then non criminals Ex: robbers have small eyes, bushy unibrows and crooked noses; murderers have bloodshot eyes and big  noses His theories were far more popular then the statistical school His theories were used as evidence for indicators of criminality during many criminal trials The enlightenment and unwavering belief in science and darwins theories made lombroso’s theories very  popular Policy implications: the death penalty and banishment His theories were discredited in 20  centure Charles goring No evidence of a distinct physical type of criminal but criminals were mentally inferior Crime was thus hereditary and genetic Education change heredic dispositions Goring supported eugenics to control crime Eugenics were sterilizations of populations deemed genetically inferior Ernest a. hooton (return to Lombroso) Some of new characteristics were low foreheads, high pinched nasal roots..and very small ears Strong advocate eugenics William Sheldon and the gluecks Establish link between criminality and body type The work of these theorists have been discredited Crime and intelligence Henry goddard Attempted to test a link between crime and intelligence Didn’t occur to goddard that poverty, bad schools might not be considered intelligent by societies standards These theories had real and often devastating consequences for people with developmental disabilities Goddards theory stopped people with supposedly low iq’s from having children Canada: sterilization laws were passed in alberta in 1929, these law were not appealed until 1979 Contemporary times: biological and bio social theories have been discredited Psychological theories of crime Objective of crim theories To provide a grand or macro explanation of crime Contradiction: psychological endeavor is to account for an individuals behavior in a specific situation – an  inherently micro approach 1) offender deficit there is something psychologically wrong with offenders (mental illness) 2) discriminating traits assumption criminals differ from non criminals in relation to impulsivity and aggression critique ignore potential importance of social and environmental factors community psychology ( roesch: 1988) individual level: assesses whether individual factors such as mental health issues are a factor small group level: focuses on family dynamics, interpersonal and relationship skills organization level: organizations in society have not accomplished goals (underfunded schools) institutional level: social institutions create the problems. Laws criminalizing sex work psychoanalytic theories of crime freud, founder of psychoanalytical theory the id: all our subconscious and biological urges and desires the ego: rational part of our personality that directs the impulses of the id; responsible for making decisions the superego: ethical and moral dimensions of personality; conscience hypothetical scenario: you are starving and want a candy bar, how would id ego and superego interact criminal behavior occurs when internal(ego and superego) controls are unable to restrain the primitive,  aggressive and self tendencies of the id family is seen as critical in ensuring children are appropriately socialized policy implications: individual therapy to correct criminals theories of moral development and crime jean piaget: examined more lives of children focused on game playing and rule development Kohlberg: expanded on this theory Pre conventional level: the morals and values of societies as dos or donts and are associated with  punishment Argued adult offenders shared this train with young childrent Conventional level: the level of moral reasoning on average adolescent and adult; understands accepts and  attempts to uphold values of society Post conventional level: abstract thinking and reasoning about large concepts such as justice, ethics and  morality Suggests that offenders and delinquents tend to score low on scares assessing moral judgments and  reasoning These studies don’t offer much in terms of establishing a correlation between criminality and low moral  development Eysencks theory of crime and personality Crime was result of personal characteristics and a form of learning called classical conditioning Classical conditioning: a basic form of learning where someone comes to associate a negative feeling or  fear with a certain behavior that was previously punished Classical conditioning Suggested even those who were born criminals could be prevented from committing crimes if they were  raised in a disciplined environment Could become criminal without proper conditioning Social learning theory Attempt to integrate sociology and psychology Bandura(1979): proposed a theory of modeling, which suggested that individuals can learn new behaviors  through direct experience or by observing the behavior of others His theories suggest people learn how to be criminal Policy implications How does one unlearn criminal Operant conditioning Process of modifying an individuals behavior through reinforcement or punishment Group homes for juvenile offenders Token economy system Good short term benefits Outside of group home environment not always effective 04/15/2013 Social Structure and Crime War on poverty, policies aimed to help poor, social welfare state started Advent of strain and conflict theories, connected poverty to crime Explain crime with reference to social and economic arrangments About larger processes outside of the offender How socialization causes crime Result of racism classism and social injustice  Mertons theory of strain, expansion of durkheims concept of anomie Durkheim and anomie State of normlessless that accompanies economic and politic changes Feelings that we don’t belong in society Merton and anomie Space between social goals/ideals and means to achieving these goals Crime will be higher in societies that emphasize individual goals like wealth and status Us ultimate criminogenic society Emphasis on individualism Myth of American dream How does anomie lead to crime Goals: wealth and status Means: hard work education, university degree, assumes we have equal access to these Who is more likely to have access to these? 04/15/2013 Crime occurs as a result of disparity between assumption and reality Criminals want same goals but do not have access to legitimate opportunities, they experience strain, seek  illegitimate opportunities Merton’s Typology of Adaptation Goals Means The Conformist:              +       +      (ex. upper class person) The Innovator:      +       ­      (ex. drug dealer) The Ritualist:       ­      +      (ex. the college drop out) The Retreatist:               ­       ­       (ex. homeless person) The Rebel:            ­/+       ­/+       (ex. political revolutionaries explains why some but not all who lack opportunity to commit crime explanation for economic crimes what about corporate criminals doesn’t explain low crime rate of women policy implications improve opportunityes redistribute wealth through tax laws 04/15/2013 social welfare programs accessible higher education emphasize collective values rather then individual wealth and status differential opportunity theory Richard cloward and Lloyd ohlin Juvenile gangs and illegitimate opportunitys Pathways are not accepted or available to wider society Those privileged cannot access criminal opportunities Conflict theories 2 types culture conflict crime is product of clashing cultures and norms conflict theories, disparites of power between groups quinney focus on how powerful social groups portect own interest by influence all aspects of criminal law how is law reflection of unequal distribution of power only some groups powerful enough to influence policy crime is a product of law definitions of crime reflect interests of powerful powerful people enforce and administer criminal laws those who lack power are more likely to have actions criminalized, no ability to use law to forward own  interests 04/15/2013 media performs key role, powerful groups in society influence how media portrays crime propositions 2 to 5 make up social reality of crime crime occurs as a result of abilities of powerful groups in society to criminalize actions of less powerful  groups Marxist theory Law is product of superstructure Superstructure Capitalist societies Economic base: mode of product and social relations of production Mode of production is ways in which goods are produced exchanged and distributed Social relations: relationships develop as result of mode of production Proletariat Workers: subordinate class, rely on labour to benefit from capitalism Bourgeoisie: Owners of means of production: exploiters of workers Superstructure is determined by economic base Richard quinney 6 props American society based on capitalist system State built to serve interests of ruling class Criminal law is instrument of ruling class Crime control is accomplished through laws administered by government elite representing ruling class Keeping subordinate classes oppressed through legal system 04/15/2013 Only on collapse of this system and new society based on socialist principals will crime problem be solved Policy implications Socialism and destruction of capitalism Critiques Assumption ruling class is unified group Unable to account for passing of laws that do not benefit ruling class Law operates independently from capitalism Structural Marxism We think law sees us as equal Law doesn’t favor elites, elites have better lawyers Surplus labor: workers who have been left out of mode of production Criminalization directed at surplus labor Policy implications Need to end capitalism In meantime need to abandon state and the law LECTURE 9 04/15/2013 Feminism & Criminology Socialist feminism Critiqued Marxist crim for being reductionist , not considering systems of oppression beyond class  oppression Swp in Britain Patriarchy: a system of male domination Mens privileges over womens Emphasizes systemic nature of oppression of women  State and law perpetuate class domination and also male domination No consensus on issue between 3 different feminists Fem and criminology Should women rely on law and state for interests of women Critique Maleness of criminology and theories; women completely overlook in mainstream theories Objective of feminist crim To move women to center of criminological inquiry Lombroso and ferrerro: female offender Women: possessed limited intelligence, less sensitive to pain tan men, fueled by revenge and jealousy, yet  also passive and conservative Female criminals lacked maternal instinct and ladylike qualities They were male like Thomas: the unadjusted girl Men and women: differing instincts and needs LECTURE 9
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