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University of Ottawa
Valerie Steeves

SOC 2104 Exam material Week 8 Part 1: Social constructionism Impact of socialization on the individual: • Study was done on the isolation and maltreatment of children lead to abuse, abnormality,  anti­social, permanent damage, requires special care and can also lead to death. Acquisition of gender skills: • Can be voluntary and comes from choice and experiences  Can be coerced and forced  • Survival in society could be smooth, a brutal suppression or a torture depending on how  you receive your gender and which gender you end up with. • Biology provides the raw material; being a male and having a penis is different from  being a female and having a vagina • Society and history provide content and context almost like an instruction manual. Norms  and values of the society determine what is acceptable and what is not and is passed  down from generation to generation.  Factors that influence different definitions of femininity and masculinity: • Cultural differences; different cultures accept different values and norms • History provides a why a society has each value and norm • An individuals life course and experience influences different definitions of gender • Variations within a culture based on; race, class, gender, sexuality, ethnicity, age,  education and religion. Limitations of sex role theories: • Emphasis on roles. Example could be traditionally men carry the role of providing  financially for their family where women provide caring for the children and housework. • Monolithic conception of gender that refers to seeing ‘men’ and ‘women’ instead of  humans or people. • Normative conceptions of gender, which is when an individual acts according to the  gender assigned to them at birth. • Differences described as opposites which depoliticizes gender • Ignores the situational aspect of gender Constructionist arguments on gender differences: • Social interaction with the environment defines gender • Gender is plural (two types: male and female) • Gender is relational (sees gender as social relationships rather than human attributes • Gender is situational (gender is different everywhere you go) • Gender politicizes • Differences within groups are greater than differences between groups   Constructionist perspectives on difference and inequality: • Power and gender: 1. Power produces difference and inequality because it is a source of domination (when an  individual/group has power they become in sense more important than everyone else, this  puts them above everyone) 2. It is the property of a group or social life. (When an individual has power often in say a  government they own the group they govern) 3. Constructs and deconstructs (It is always being built and than torn down; always  changing) 4. Like the invisibility of privilege; power is invisible to the powerful. Those with power do  not realize how powerful they are. • Gender and Life course: 1. Gender roles change throughout life 2. Acquisition of skills does not end with agents of socialization (getting your gender comes  from a life course and not from those who influence the mainstream behaviors, norms  and attitudes towards it) 3. Impact of age and experience of aging on gender (mid­life crisis: mostly middle age men  (some women) develop a crisis from pressure to make changes in their work,  relationships and leisure) stigmatization, and marriage. • Gender and Institutions: 1. Institutions are not gender neutral. Example: Men occupy virtually all positions of  political power 2. Argument that gender is a property of institutions. Socialization agents of institutions  determine genders. 3. There is an assumption that institutions are gender neutral 4. Institutions produce gender divisions 5. Construction of gender symbols and images (gendered bathrooms) 6. Interactions express patterns of domination (men being at the top of the hierarchy of  power) 7. Internal mental work of individuals facilitates identity construction 8. Gender difference is an ongoing logic of organizations • Gender and Interactions: 1. Gender is a product of interactions 2. We do gender through performances 3. We focus on biological sex characteristics in the acquisition of socially constructed traits. • Two types: they both come together for the assignment of gender role identity.  1. Primary sex characteristics are characteristics present at birth.  2. Secondary sex characteristics are sex characteristics that develop at puberty. They are less  decisive than primary.   3. We do gender according to other people’s views Week 8 part 2A: Feminism and gender: • Feminists reject biological and sex roles analysis, instead they identify the social basis of  gender roles (gender is not a role like being a teacher or a sister, it is like a gender or race  and is deeper and less changeable), explain the significance of ‘doing gender’ and they  challenge inevitability of institutions • Focus on women’s lives and their resistance First wavethf feminism: th • 19  and early 20  centuries.  • Emphasized women’s legal status and eventually they took on many social issues. • Tended to avoid dramatic statements about social construction • Women in many countries did not have legal protection from abuse, property rights  within marriage or parental rights • Taken on by feminists from Europe and America • Argued that women’s heightened moral sense made them ideal candidates for the public  sphere • Limitations place upon women came from the way they were raised, educated, treated  and excluded from many societal benefits and institutions Second wave of feminism:  • 1960s and 1970s.  • A social movement and body of theory developed after the Second World War.  • Particular to western societies.  • Idea that one is not born but becomes women • Men had defined themselves in opposition to women • Defects of women are not causes by their nature but by the influences of society. Third wave feminism:  • Late 1980 and 1990s.  • Peak of feminist activism • Critiques what it sees as the universalizing tendencies of second wave and incorporates  the insights of post­modern, colonial and multiracial feminism.  • Trying to clean up what they missed in the second wave. Liberal feminist perspective: • Most mainstream form of second­wave feminism • Focusing on the reform of society to make it as gender neutral as possible • Emphasizes safe legal abortion, an end to legal discrimination, shared parenting and  housework and political and workplace equality • Benefits: recognition of women and equal opportunities. Women today would not be  were they are had the rights not been fought for.  • Criticism is they accept the status quo Socialist and Marxist feminism: • Argued that economy was the heart of women’s previous oppressions as a sex class • Economy, law and culture all play a role in the subordination of women • Benefits: offers a holistic analysis; saying it is more than lack of opportunity and we must  look at every issue. • Limitation:  excludes marginalized groups and their experiences  Radical Feminism: • Argues that patriarchy and in particular its control over women’s sexuality is the root of  women’s second­class status. • Instead of fighting for economic and legal rights they need to combat patriarchal violence  in the form of rape, domestic abuse and warfare. • Benefits: women organized themselves for change • Limitations: women are victims in their relationships with men, focus on global  sisterhood and trapped in essentialism Separatists: • Black: triple oppressions of women (gender, race and class), feminism empower  oppressed black men and significance of the family to immigrants and black women. Week 8 part 2B: Concept of patriarchy: • New concept of patriarchy: 1. Includes men and women as a shared responsibility 2. Men and women produce and reproduce the patriarchal system • Challenge: 1. Different expectations for men and women 2. Both men and women adopt attitudes of ‘paths of least resistance’ therefore they are  unable to challenge the system • Women received the names: Crone, Witch, Bitch, Virgin which all lead to inequalities and  stigmatizations • Men use what is good and desirable to create social hierarchies: Image of god, strength,  knowledge and capitalism • Reproduction of Patriarchy:  1. Statuses, networks and role performance 2. Patriarchy exists through us 3. Patriarchy changes over time and we have the freedom to break the rules to dismantle or  destroy the patriarchal system History and characteristics of Masculinities: Era Masculinity Characteristics Later 18  early 19th The Genteel Patriarch • Typical European  aristocrat • Rural and landowner • Family man Late 18  early 19th The Heroic artisan • Urban and enjoys  economic autonomy • Devoted father • A happy man 1830s The marketplace man • Urban and  businessman • Absentee landlord and  father • Capitalist, anxious,  agitated, restless and  unhappy. Week 9 Gender and Social institutions: the Family Definition, features and significance of institutions: • Institution:  1. an enduring set of ideas about how to accomplish goals generally recognized as important  in a society.  2. It defines the core of social life: the family, religion, economy, education, politics and  healing institutions • Features:  1. They are differentiated by their functions  2. They are external to the individual and they shape and are shaped by individuals  participation in them • Significance:  1. Shapes human experience 2. Rules generate behaviors 3. Accepted forms of behavior are institutionalized Factors influencing family formation in Canada: Historical • Migration and settlement • Women’s demands Demographic • Characteristics of the population • Post WW 2 impact • Babyboomers Economic • Industrialization • Trade, globalization and paid work Construction of the nuclear family in Canada: • Nuclear families were imported to Canada from Europe Gendered Family: • Impact on women’s reproductive role: there was a preference for white middle­class  women, working class and coloured women were rejected • Race suicide: large­scale immigration flooded North America with non­British  immigrants. Gave the white people the fear of women having sexual relationships with  non­white people and spread non­white children. • Housework belongs to women • Childcare belongs to women • Socialization is the acquisition of gender skills, socially approved behavior, mother’s  weaning of boys and gender segregation Contemporary family issues: Daycare • 1970­2004 (both conservative and  liberal governments were unable to  provide adequate daycare facilities) Fatherlessness and lone parenting • Assumption: inability of mothers to  raise their sons • Feminization of poverty and  masculinization of irresponsibility Teenage Pregnancy • Control of women’s sexua
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