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Nigel Desouza

PHI 1103 Final Exam Ethics  ▯Section F, H, I and J • The core of ethics is morality  • Philosophers question whether it is always a moral duty to preserve life whenever  possible  • Ethics= moral philosophy  o Concerned with the foundation of morality and with providing general  principles that will help us evaluate the validity of a moral rule and choose  between different moralities  • Utilitarians ▯ any good moral rule should promote the greatest good for the  greatest number  • Aristotle and Kant ▯ a good moral rule helps us act in the most rational way  possible  • How is morality tied in with self interest?  • Ethics of Aristotle:  o Based his view of morality on the concept of “virtue” and his idea that  man is by nature, a social and rational animal  o Aristotle argues that being virtuous enables us to become fully human  • David Hume and Jean­Jaques rousseau  o The view that morality is essentially a matter of feeling  • Kant:  o Morality is strictly a matter of practical reason, divorced from our personal  interest and desires, and based solely on universal principles or laws o We cannot justify the morality of our actions simply by appealing to the  good consequences of our actions for others or ourselves  • Utilitarians:  o Contrast to Kant. Moral rules are merely rules of thumb for achieving the  greatest good for the greatest number of people, and who thereby tried to  reconcile the interests of each individual with the interests of everyone  else  • Nietzshe and existentialists:  o We choose our moralities and this choice cannot be justified in any of the  ways argues by other modern philosophers  A. Moral Philosophy  • Moral philosophers who praise virtue and goodness with beauty (plato)  • And there are moral philosophers who have been uncommonly shrewd and  insightful observers of the human condition (Nietzsche  • The moral philosopher’s job is to understand and reflect on moral experience  B. Morality  • Morality is above and individuals  • Something further (example: God) is needed to help define morality  • Morality involves autonomy  C. Is Morality Relative?  • Aristotle: the wicked man does evil because he believes in immoral principles and  therefore acts without regret  • The problem of relativism  • Kant:  o Vigorous opponent of relativism  o His conception of morality was that if human being was to count as  rational at all, he had to agree to at least the basic principles of a universal  morality  • Cultural relativism= the factual claim that different societies have different  moralities  • Ethical Relativism= the thesis that different moralities can be equally correct even  if they contradict each other  D. Egoism and Altruism  • Kant:  o The obligation to develop our talents  • It is possible for us to act in the interest of other people  o It is possible for us to do so because we are concerned about others’  welfare or because we recognize we ought to  • Only if our actions are motivated by a concern for others’ interests do we call  them true moral actions  • Psychological egoism ▯ denies we can be motivated simply by a concern for  others, everyone acts for their own advantage. We cannot help it, it’s part of our  psych)  • Egoist Position= selfishness, fear of punishment, alterior motive, trying to avoid  guilt, want satisfaction  • Ethical egoism ▯ people ought to act in their own interests  • Altruism= acting for the sake of other people’s interests  • Psychological altruism ▯ people “naturally” act for each other’s sake  • Ethical altruism ▯ people ought to act with each other’s interests in mind  E. Are we Naturally Selfish?  • Rousseau has benign view of human nature  • Lincoln ▯ all acts are selfish  F. Morality as a virtue: Aristotle  • Aristotle’s ethics= nicomachean ethics  • Stress on being virtuous as opposed to merely following moral rules  • As concept of virtue is based on a very special conception of man as a rational  being  • Virtue= rational activity, activity in accordance with a rational principle  • Aristotle arrives at his conception of man as an essentially rational being by  asking what “the natural good for man”  o This is discovered by finding what all men desire “for its own sake” and  not “for the sake of anything else”  o Idea that every act is for the sake of something else  • Since there can be no infinite regress, there must be some ultimate end  • Aristotle examines pleasure and success  o He rejects both because neither pleasure nor success is desired for its own  sake  o Rather, happiness is what all men desire for its own sake, therefore  happiness is the natural good for man  • We need some idea of what happiness is, and Arisottle here gives us the idea:  happiness is living accordingly to rationality, the exercise of our most vital  faculties  • Argument rests on what is “natural” to men  • The good for man is that which is natural to him, and that means, according to  Aristotle, what is special or unique to him as well  • Thus mere nutrition and growth (eating and keeping physically healthy) cannot in  themsleves be happiness, because even plants, Aristotle sas, have these goals • Nor can happiness lie in simple experience, even exciting ones, since even a cow  has this at the end of his life  • What is unique to man, Aristotle concludes, is his rationality, his ability to act on  rational principles  • But action according to rational principles is, as we shall see, precisely what  Aristotle thinks virtue is  • Thus happiness turns out to be an activity of the soul in accordance with perfect  virtue  • This “Perfect virtue” is also called excellence, and thus Aristotle’s ethics is also  called an ethics of self­realization, the goal of which is to make each individual as  perfect as possible in all ways  • Aristotle’s belief that man is a social animal  • The principles of reason and rationality that enter into his ethics will have the  interests of society as well as those of the individual built into them  • Aristotle says that there is no real distinciton between ethics and politics and that  the proper end of ethics is politics  • Virtue is also a social conception and most of the virtues Aristotle discusses have  much to do with one’s role in society  • Happiness in general, therefore, has its social dimensions  • Aristotle argues both respect and honour are ingredients to the good life  • For Aristotle, the happy person, the virtuous person, is a good citizen  • This meant the only people that could qualify for Aristotle’s good life is Greek  citizens  • Not only does happiness have a social dimension and not only are the virtue  socially defined by the good life, according to Aristotle, must be taught to us by  society  o Accordingly, Aristotle talks about the need for good education and goes as  far as to say id a person has not been brought up “properly” then no  amount of philosophy will be able to make him either virtuous or happy  o He also says that young people, because they are “inexperienced in the  actions of life’ and are “so rules by their passions” should not try to learn  moral philosophy which depends on maturity and rationality  • Aristotle’s beginning: every act has its goal (or good) and ultimately there is a  goal (or chief good) towards which all human acts aim, and that aim is generally  called happiness (eudaimonia)  • But, Aristotle adds, this is not much help, for people give very different accounts  of what they take to  be the ingredients of happiness. People think it is different  things  • He concludes that happiness must be activity in accordance with rational  principle, and that means virtuous activity  • The key to Aristotle’s ethics lies in his concept of virtue  • 2 kinds of virtue:  o 1. Moral/practical (corage, generosity etc)  o 2. Intellectual (math and philosophy  • Argues virtues are acquired by practice, but also that virtue is a state of character  • The virtuous person wants to do virtuous acts and does them “naturally”  • B
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