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Midterm Review.docx

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Catherine Plowright

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Midterm Review What is a Crime? • Two types of crime: ­ mala phohibita = referring to an act that is “wrong due to being prohibited” which refers to crimes made illegal by statue  Example: Speeding limits ­ mala in se = referring to an act that is “wrong in itself”, in its very nature being illegal because it violates the natural, moral or public  principles of a civilized society  Example: Murder • Two types of guilt: ­ actus reus = proof that the person has done/engaged in the crime ­ mens rea = person has to have a “guilty mind” or in other words the intention to do it • Universally condemned crimes involve intentionally injuring a fellow group member or depriving that person of property (Ellis & Walsh,  2000) • Textbook: Criminal behavior refers to intentional behavior that violates the criminal code Some Common Definitions • Problem behaviors ­ Behaviors that break social norms, typically involving children or adolescence  Example: Child who is impulsive and being disruptive by banging and making loud noises during class • Antisocial behaviors ­ Behaviors that break social contracts about how we are supposed to behave  Example: Lying because there are certain expectations in society to not break an agreement • Criminal behaviors ­ Behaviors that are considered illegal, and when detected is sanctioned by the court as a breach of societies established rules  Example: Murder is against the law • Delinquent behaviors ­ Behaviors that are considered antisocial or illegal and engaged in by juveniles  Example: Teenager stealing • Nonviolent crimes ­ Crimes against a person without direct physical contact or proximity, or crime with no specific victims  Example: Insurance Mail Fraud (Canada Post)  • Violent crimes ­ Crimes against a person with a direct physical contact or proximity, or involving the threat of or actual serious harm (any kind of harm) ­ Example: Sexual assault or rape • Felony Offense ­ Any violent or property offences • Misdemeanor ­ Everything else • Forcible rape ­ Corneal knowledge of a female forcible and against her will  Example: Date – someone wants to have sex with you Most Common Types of Crime • Administration of justice charges (offences related to case proceedings such as failure to appear in court, failure to comply with a court  order, breach of probation, and unlawfully at large) account for almost one quarter or charges before the courts (24%) • Apart from charges of administration of justice, impaired driving, which has decreases in each of the last three years, is the most frequent  federal statute charge in adult courts (9%) • Most common adult offence charge is impaired driving • Pattern of relative frequency of crimes = more frequent are non­violent  ­ Inverse relationship between crime severity and crime frequency What are the most serious or severe crimes? • Severity ratings by Texas adults (Warr, 1989)  • The relative ranking of severity of crime is fairly constant across different groups of people, times and places  ­ Women apply higher severity score (number are higher but ranking is similar) ­ Old people rank higher severity score more than young  Some differences across cultures, for example in Uganda it is a serious offence to have sex with same sex gender ▯ lead to  capital punishment • Cormier­Lang Criminal History Score (for violent offenses) ­ Much consistency in ratings of the severity of crimes ­ Criminal behavior can be quantified and can be used to predict future criminal behavior  Measure criminal history and score weights to predict behavior • Crime Severity Index ­ Reduction in the severity of crime = changes for all types of crime all at once  Prisons Goals of Sentencing • Retribution = act of taking revenge on a criminal perpetrator ­ Criminal offenders deserve the punishment they receive at the hands of the law and that punishment should be appropriate to the type  and severity of the crime committed ­ Feel bad when they don’t receive proper punishment • Incapacitation = use of imprisonment or other means to reduce the likelihood that an offender will commit future offenses ­ Public safety – need to maintain public order and protect society from that person ­ Having dangerous people away from people so they can’t cause harm  Does this work? Country with the most prisons still has the highest crime rate • Rehabilitation = attempt to reform a criminal offender ­ Hope that people will learn something through experience in prison which will reduce criminal tendencies ­ Aversiveness or treatment programs hope to help person adapt to prosocial behavior • Deterrence =  seeks to inhibit criminal behavior through the fear of punishment ­ General = seeks to prevent others from committing crimes similar to the one for which a particular offender is being sentenced by  making an example of the person sentenced   hope it will set an example of what will happen if others engage in crime ­ Specific = an attempt to prevent a particular offender from engaging in repeat criminalprevent the person receiving sentencing  to commit another crime  Does this work? Many learn new antisocial behaviors in prison, develop bad habits because of bad influences • Restoration = attempts to make the victim “whole again.” ­ Model that builds on restitution and community participation in an attempt to make the victim “whole again.” • Social Control = controlling what is going on in society • Deterrence: • Desistance: process by which  an offender ceases their engagement in criminal behavior, usually as a function of internal or external  changes • Future Discounting:  Evolution of Prisons • late 1700s ­ Prisons were first established to detain people who disturbed public order (poor, mentally ill, drunk) not intended for criminals  Vigilante justice at the time = people taking justice in their own hands • 1820­1830s (Pendulum swing Rehab to Punishment) ­ Strong movement to rehabilitate people in prisons in those years ­ Used stable environment with lots of discipline to teach people how to behave like a good citizen  Pennsylvania System = total silence and solitary confinement all the time  Overt System = allowed to be in groups, but still were not allowed to talk ­ Bad conditions, a complete failure,  people still committed crimes • 1900­1940s (Return to Rehab) ­ Good intentions – social workers involved, wanted them to learn something positive of their experience ­ There was no real intervention, no tools or resources because no one knew what to do  Prisoners were lobotomize (punishment/treatment) in 1940s • 1970s (post­Martinson era) ­ A lot of studies of the effect of prisons and research of psychological effects ­ Martinson reviewed literature – “What works” = what can we do in prison to rehabilitate them = NOTHING  Most common treatment (Anger Management) people commit crimes in state of anger , teach people to control anger so they  don’t lash out  Most common now = substance abuse ▯ shows positive Classical View of Crime • Jeremy Bentham (1748­1832) and the utilitarians ­  “Nature has placed mankind under the governance of two sovereign masters, pain and pleasure”  Behavior is controlled by pleasure and pain = pursuit of  pleasure or avoidance of  pain  Crime will occur when the gains are bigger than the cost = natural human activity  People  are responsible for decisions and actions that they make = crime is a choice • Bentham’s negative consequences of crime  ­ Physical   Example: If you punch someone in the face, they might punch you back ­ Religious  Example: When you die, you will be sent to hell if you committed criminal acts/sins such as murder ­ Moral  Example: Social group will be disappointed or it might go against your own moral values (sexual assult) ­ Political  Example: Might get caught for stealing and go to prison • Bentham’s three conditions of effective punishment – some cost are more likely than others ­ Certainty = making sure that punishment takes place whenever a criminal act is committed  Example: Touching the stove is followed by a negative consequence of a burnt hand and will make the person less likely to  engage in the behavior again ­ Severity = idea is that a more sever punishment will make people desist from committing crimes  If punishment is too severe, it is unjust and punishment that is not severe enough will not deter criminals from committing crimes  Example: If you give jail time to a person who stole a chocolate bar, this is considered unfair ­ Celerity = swiftness with which criminal sanctions are applied after the commission of crime.  If consequence occurs quickly, less likely to engage as well (Swift or quick)  Example: if a child hits another child, you must punish him quickly or the punishment will not deter the behavior  “Positivist” Theories of Crime • Main positivist traditions: potential causes of crime ­ Economic = based on economic need  Low socio­economic status tend to have higher average to engage in crime  Inequality has been going up and crime has been going down  Limits: only applies to large groups of people, not seen at individual level  Places that are more religious tend to have higher crime rates = at the individual level, there is not much of a relationship  Example: Need money to buy food ­ Sociological  Some people are exposed to social conditions that leads them towards crime  Example: Culture of Balance Theory = some places in the South have a culture of violence where it is valued and practiced;  societies that are more tradition in gender roles have higher sexual assault ­ Psychiatric/medical  Some people are sick or have suffered some time of pathology that pushes them  towards crime  Link between brain damage and criminality  Most criminals are actually healthy and show no evidence of pathology ­ Psychological = antisocial tendencies, childhood abuse, peer group and neglect  Some people have experience certain events during development that lead them to learn or be more open to criminal behavior  Example: Someone who is physically abused as a child might grow up to abuse their children  Sometimes there is nothing wrong with developmental history ­ Darwinian  Possible that throughout evolution there were selection pressures for certain traits that would lead to crime to survive and  reproduce  Can only theorize the selection history for our species  Example: Theory that infanticide by new mothers is adaptive; occurred when new born came too quickly after previous child,  twins, no social support, or mother was sick Crime and Self­Control  Gottfredson & Hirschi (1990) • The least positivist of all theories of crime? • C (crime) = LSC (low self­control) + O (opportunity) • Low Self­Control ­ People with low self­control are unable to delay gratification, for they are focused on the present  Inability to resist temptations of the moment  Tendency to live in the here and now ▯ blind to long term consequences ­ Tend to act impulsively—without much thought and based on what they are feeling at the moment ­ Risk takers = don’t consider the consequences of our actions so are we’re willing to try lots more behaviors—even if they are  potentially damaging to us ­ Focused on themselves rather than others, making them insensitive to other people ­ Low self­control is a product of ineffective parenting = weak attachment and parents fail to recognize and correct children’s wrong  behavior • Opportunity ­ Hard to commit a crime if there is no opportunity – steal when there is nothing to steal  Surveillance camera affects the opportunity ­ Example: People who drink too much, morning make decision that tonight they won’t drink As the day progresses, the person will make the decision to drink Early Psychological Research on Delinquency • Sir Cyril Burt (1931) and the correlates of delinquency: ­ Risk taking *  ­ Low intelligence in family *  ­ Single parent family  * ­ Delinquent associates *  ­ Family history of mental illness *  ­ Poverty *  • Sir Cyril Burt’s (1931) approach to the treatment of delinquency = prevention work ­ Deal with delinquency early (preferably preschool) ­ Place treatment in the context of general child welfare – help families be healthier ­ Individualized treatment ­ Remedies adapted to nature of the factors causing the delinquency, not the delinquency itself  ­ Emphasis on community intervention following institutionalization – they need to get help when they get out • The Glueck & Glueck’s (1950) study of desistence: ­ Followed families at risk for delinquency = 500 people ­ “Delinquency runs a fairly steady and predictable course”  It’s not a random behavior, certain orderliness to it ­ Two types of delinquents: those who eventually mature and desist, those who continue into adulthood and eventually burn out ­ “Desisters enjoy better heredity and a more wholesome early environment  They were less at risk because early environment was encouraging of prosocial behavior Fundamental Data Fact 1: People are not equally likely to engage in crime • Examples - Age (young) - Sex  (males) - Racial group - Age of onset  (engage in crime earlier, more likely to continue criminal behavior) The Age Crime Curve • Gender differences - Women tend to reach a peak sooner (age 15)  Girls reach adult form earlier than boys and mature sooner - For boys there is a steady increase from the teenage years into early adult • When it comes to murder, girls peak at 23 and boys peak around 19­20 - Girls tend to kill partner or child and that only takes place later in life The Age Distributions of Victims • Percentage of all victims for different age groups • There is a large increase – just like perpetrator • Once you reach the peak in early adult years, there is a decrease - Very old people are not likely to be victims of violence • Age distribution for victims and perpetrator is very similar • More than half of all victims of violent crime were under the age of 30, whereas 37.4$ of the Canadian population is under the age of 30 - For homicide, men are more likely to be victims - For sex crimes, women are more likely to be victims Unsafe After Dark • Groups of people who are most likely to be victims and the ones least likely to be scared - Young people are less scared than old people even though young people are more likely to be victimized • Which came first? Are young people more at risk because they are not scared? - Think of consequences - Young people tend not to admit that they are worried or they actually disregard consequences and feel invincible Fact 2: People’s circumstances are related to propensity to engage in crime • Examples: - Large number of siblings (old age more common)  Especially more male siblings (3 or less you’re okay, 4> then it’s a problem) - Low socioeconomic status SES (current and origin) - Urban location  If you live in the city more likely to engage in crime than if you live in the country  Why? More opportunity in city - Single­parent family of origin Fact 3: Crimes varies over time and places • Examples: - Higher rates in cities than in the country - Higher rates in some provinces - Higher rates in the US versus Canada  Canadian crime rates tend to increase from east to west and are highest in the north  - Higher rates in 1970s & 1980s than in 1990s. Very low rates in the 2000s Youth Homicide • If you ask most people about crime rates since the 1990s, they would likely tell you that they’ve probably increased • In reality, however, crime rates have decreased precipitously in Canada and the United States. • Homicide represents this decline particularly well, due to the fact that there is little reporting bias or misdetection involved. Here you can  see homicide rates have decreased significantly since the early 1990s. Property and Sex Crimes in the US • Other crimes that presumably involve different motivations have also declined in the early 1990s
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