Study Guides (248,159)
Canada (121,353)
Religion (249)
RLG204H5 (81)

RLG204- Exam Prep.docx

14 Pages
Unlock Document

Alireza Haghighi

1 SHORT ANSWERS What are the major teachings of the holy Qur’an? There are six major teachings of the holy Qur’an. These six major teachings are Allah and his  laws, the Qur’anic universe, the Muslim community, the final Day of Judgment, the path to  paradise, and the previous prophets. The first major teaching of Islam is Allah and his laws. This means that Allah is the central  concept of Qur’an. Allah is the ruler of Qur’an. Allah is mentioned in Qur’an more than 2500  times. Thus, the basic theme about Allah is that he is all­mighty, all­powerful, and all­merciful.  Allah brought this world into being. All has sent messages to his creatures in the past, through  our prophets. Allah has, also, given the Muslim community the laws. These laws are called  Shar’iah in Islam. These laws have reached their perfection and completion in Islam. Allah is the  one who will bring an end to this world at a time known only to him. So, all living beings,  including human beings and Jinns, will be strictly judged on their deeds performed in this world  and life on earth. The overall emphasis of Qur’an is that there should not be any association of  simple mortal beings alongside Allah.  The second major teaching of Islam is the Qur’anic universe. There are three realms of the  Qur’anic universe that are heaven, earth, and hell. Human beings and spirits inhabit the world, or  earth. In addition, the angels serve as the link between God and human beings. Somewhere in  between angels and humans are invisible and intelligent beings called Jinn. Jinn are created of  fire, instead of earth of which humans are created from. At the opposite end of the spectrum from  Allah is Satan, which is the principle of evil in this universe. Humans share a unique relationship  with their God. Allah has created human beings in the “best of molds” to be his representatives  of earth.  The third major teaching of Islam is the Muslim community knows as Umma. Umma’s mission  is to be the servants of Allah, and to spread his rule to both the individual and community  obligations. Allah in the Qur’an says that Muslims have constituted a new community of  believers. The Qur’an emphasizes the social dimension of service to Allah. The Umma also has a  moral mission to create the moral social order. The Qur’an, while recognizing the differences of  status, wealth, and tribal origins, teaches Umma the ultimate supra­tribal (transnational) unity  and equality before God. The Umma must pursue a path of social justice. Social justice is  institutionalized by the Qur’anic decrees.  The fourth major teaching of Islam is the final Day of Judgment. This message is a simple one,  which is that all living being will die at an appointed time and then at a time known only to  Allah, and thus, they will be judged strictly based on their deeds performed in this world. Thus,  all human beings are free to fashion their lives the way they want. Allah has the full control of  this world, but humanity is responsible for its own actions upon which they will be designated  for heaven or hell on the Day of Judgment.  The fifth major teaching of Islam is the path to paradise. All humanity must believe in truth and  the content of the scripture, which is Qur’an. This means the eternal truth is that there is one God  that is Allah; his last prophet is Muhammad; and one must also believe in the final Day of  2 Judgment. The evidence of this is putting the word, or the laws of Allah, to action. The laws of  Allah are a gift to humanity. The Qur’an reveals laws as they were revealed to the previous  communities. The Qur’an also serves as the correcting function, and says, “humans have  misinterpreted and tampered with the earlier revelations, and so infusing the world of God with  human perversions. The final major teaching of Islam is the existence of previous prophets. The God mentioned in  Qur’an is the same God who communicated with the earlier prophets. There are 28 figures other  than prophet Muhammad mentioned in the Qur’an. However, only a limited number of them  were given sacred scriptures. Thus, the specific prophets in this regard are Abraham, Moses,  David, and Jesus.  First, explain the perpetual state of war in pre­Islamic Arab society. Second, how did the  prophet address and solve the issue of violence in his society. Finally, what is the role of  violence in Islamic Jihad? In the pre­Islamic Arab society, the war was an activity and a condition. The state of war was  one’s tribe against all others. Thus, it drove the Arabs into desperation. The tribal loyalty was  based on blood­ties and kinship. However, Prophet Muhammad solved this issue of violence in  his society by preaching the messages of the Qur’an. Arabs were hesitant to follow him in the  beginning. This was because they feared losing support of their tribes. Prophet asked them to be  loyal to Allah. Arabs were asked to show their commitment to Islam by having the willingness to  fight to maintain the new religion. Thus, Qur’an in the issue of Jihad does not wage war. Qur’an  says that peace, by repelling aggression, rather than converting to Islam is the aim of fighting.  Qur’an also says that violence was used to protect Islam and the Muslim community against the  aggressors. It was the only way to protect Islam, and so a self­defense for the new religion and  the Umma. However, fundamentalists have twisted the message of Qur’an into war against all.  Allah in the Qur’an tells the followers to strive against the unbelievers by following Islam, and  this called Jihad. Commands of Jihad are to spread the message of Qur’an to others. Also, Allah  says to fight only those who fight you, and to kill only those who have gone against Him, and so  the disobedient ones. Moreover, there are certain rules and limitations to Jihad. Jihad is not to  fight against weak as women, children, elderly, or handicaps. Islam is not a violent religion.  Thus, Jihad to maintain Islam first orders to find peaceful ways of solving the problems. In  contrast, the extremists like Osama bin Laden, in the name of Allah, misinterpret Quran and “kill  Americans and allies, even if it includes killing civilians by the means of military.” Jihad in  Qur’an does not justify violent and terrorist acts by all means.  Discuss the commonalities and differences between the Sunni and Shi’a; explain how and  in what ways Sufism differ from both these branches of Islam.  The commonalities and differences between the Sunni and Shi’a can be discussed in five ways  that are theology, leadership, imamates, family laws, and their worldview. We will discuss  theology first of all. Shi’a have adopted a position very similar to that of mutazilites. Sunni and  Shi’a both believe in the unity of Allah and the mission and message of prophet Muhammad.  They both believe in the prophetic­revelation event of prophet Muhammad. However, Shi’a and  Sunni have different theologies regarding the Shahadah, which is the testimony of Muslim faith.  Shi’a have added a phrase to the Shahadah. Sunni believe that Shahadah is “there is no god but  Allah and Muhammad is His messenger.” Shi’a have added the phrase, “and Ali is the friend of  Allah.” The second way of discussing Shi’a and Sunni is their leadership. Sunni do not have a  3 centralized authority. They believe that religious authority is rooted in the community Ijma,  which is the consensus. Shi’a, on the hand, say that authority resides in prophet, the twelve  imams, and the Ulama, who is the Imams’ deputy. This brings us to the discussion of imamates.  Sunni and Shi’a both respect the immediate family of Muhammad, PBUH. Sunnis more closely  relate to hazrat Fatima, hazrat Ali, and prophet’s two grandsons, Hazrat Hassan and Husain.  Shi’a relate to the family including all twelve imams. Shi’a, in contrast to Sunni, believe that the  imams were not made of dust like us, and rather they are made of columns of divine light before  the creation of this world. They believe that imams, like prophet, have the powers to perform  miracles. They also believe that the imams are infallible, which means that Allah protects them  against all sins and errors. Shi’a believe that Shirk is when one denies the acceptance of imams.  However, Sunni’s believe shirk is when one believes and worships other deities than God, Allah.  Next, Sunni and Shi’a differ the most in their family laws. Shi’a believe in the practice of  temporary marriages, called Mutah. The children born within the Mutah are legitimate. However,  Sunni reject this practice all together. Also, the inheritance rights are different among Sunni and  Shi’a. Women in Shi’a enjoy greater advantages than Sunni. Also, the men have less privileges  and freedom over divorce to their wives. In addition, the worldview of Sunni and Shi’a is  different. Sunni have a dichotomous view, which is that the domain of Islam is opposed to the  domain of unbelievers. However, Shi’a believe in three­sided scheme. That three sided scheme is  that (a) Shi’a are true believers, (b) Muslims who believe in prophetic­revelation event, but reject  the twelve imams, and (c) all other humankind. Sufism is an area of Islam that is different than Shi’a and Sunni. Sufism believes in the spiritual  side of Islam, of which not many are aware. Sufism tries to converse with God directly and  pursue spirits rather than the letter of law. Sufism puts an emphasis on belief and internal  submission to God. Thus, they promote harmony between internal and external aspects of faith.  They believe that through their spiritual practices, they will purify their souls. Thus, the path  towards God is individual journey to self­purification.  Discuss the prophet’s strategy in Medina and explain the constitution of Medina. Make  sure that you elaborate on the outcome of the constitution for Muslim community.  After the second pledge, prophet Muhammad ordered his followers in Mecca to migrate to  Medina, where they would be under the protection of Ansar. However, prophet did not migrate  himself yet. He waited in Mecca for Allah’s orders or message to move to Medina. Prophet  Muhammad   eventually   migrated   to   Medina.   Once   he   was   in   Medina,   he   immediately  demonstrated his consummate political skills. First of all, he needed a site for his operation of the  headquarters. Prophet’s mosque was a place for congregational prayers, courtroom, and military  headquarters. Once the site for his operation was established, Prophet Muhammad set out to clear  his   political   position.   Subsequently,   Ibn   Ishaq   placed   the   Constitution   of   Medina.   The  Constitution of Medina was a document, which established the political order for Medina. Its  features were very simple. They included that all Muslim were to act as single and united  community, regardless of any tribes. Also, the constitution included that all Jews who allied with  Muslims were to be treated as part of the Umma, the community. Finally, that feature that  Muhammad was to be accepted as the arbitrator of all disputes. The consequences of the  constitution were unforeseeable for Mecca. Mecca was a place in which to be a Muslim was  neither fashionable nor advantageous. However, in Medina, Islam was in vogue and prophet  Muhammad was the ascendant.  Consequently, the biggest challenge for Muhammad was an  4 entirely new class of troublemakers, the so­called hypocrites, who outwardly adhered to Islam,  but were secretly trying to undermine prophet at every opportunity.  Explain two approaches to re­reading Islam’s position on women. Bring at least one  example of each approach.  The first approach to re­reading Islam’s position on women is going back in history and studying  the role of women in Islam. It is about Islam’s equality. Women played an active role n society.  When Salama asked, “Why there is no women mentioned in Qur’an?” Allah answered that it is  because both sexes are equal as believers and members of the Muslim community. Qur’an says  that whoever does good deed, whether man or women, and is a believer, will enter paradise.  Qur’an also says that it’s a man’s and a woman’s equal responsibility to raise a family and share  responsibilities. The two sexes have equal rights, mutual responsibilities, and equitable relations  before Allah and the law. Also, Quran does not say that women have to obey their husbands in all  aspects. However, women are actually given fewer rights than men in Islam. For example,  women could be seen as an object that could be inherited. Therefore, most reforms made were  for the benefit of women. For example, most nations today consider polygamy as illegal, and  even in Islam monogamy is preferred.  The second approach to re­reading Islam’s position on women is ijtehad and re­read the Qur’an  and Shar’iah in light of the modern reality of life, which means that men are preferred over  women. Quran says that Allah privileges only the most pious above all. However, Men have an  advantage over women in divorce laws in Islam. Qur’an says that a man can divorce his wife  without assistance or formal process, whereas, women need to consult with authority first to get  divorce. Also, men are preferred over women for a greater share of property inheritance. Thus  this contradicts equality rights in Qur’an. However, men have the responsibility to pay out  wealth to support women. Today, in Islamic nations, a testimony of a man is considered equal to  two testimonies of women. However, Qur’an does not specify gender. Thus, women wanted to  have a say in going to war and collecting treasure, and also wanted a say in sex acts.  According to A. Sachedina in his article “Why democracy and why now?” how can  Muslims   foster   a   positive   understanding   of   democratic   ideals   within   an   Islamic  framework?  In “Why Democracy and Why Now,” A. Sachedina argues that Muslims can foster a positive  understanding of democratic ideals within an Islamic framework. He argues that Muslims can  benefit from living in a civil, democratic society. They can make demands from their political or  religious leaders. The preacher may not have people’s interest at heart, but nevertheless, can  sound convincing. Sachedina argues that democratic ideas must be thought within the authentic  ethical culture of Islam and its teachings about accountability of humans in this world and the  next. With democracy, Muslims can eliminate religious and political authoritarianism and build  democratic institutions. However, today too many seminaries and Ulama, which are the clergy,  have adopted illiberal and anti­democratic attitudes, and they also try to attack the concepts of  tolerance and rationality. For example, in Iran and Egypt, people are oppressed and labour in  poor conditions. They are desperate for some hope. Sachedina argues that in order to gain culture  tolerance and search of hope, we must reach intelligent Muslim audience outside the west. Also,  authoritarianism and extremism are not the aims of Islam. Thus, it is a sacred duty of all Muslims  to try and solve these issues.  5 What are some important concerns issues about the modern life? What are Islam’s answers  to these issues?  The major concern about the modern life for Islamic individuals is human rights discourse and  the fact that human right is western initiative. Colonialists argue that Islam is incompatible with  human rights and that it is intrinsically against the human right. However, reformists argue that  Islam and human rights can be reconciled. Also, there is no total rejection of human rights In  Islamic countries. To counter argue the colonialists, reformists argue that there is nothing  intrinsic against the human rights in Islamic values. Thus, we should address the historical  context of human rights in Non­western countries. The human rights discourse entered Islamic  countries through colonialist discourse. Human right, however, became consistent with Muslim  religious beliefs. Thus, it is traditionalists and functionalists who are strongly opposed to human  rights  and not the moderate Muslims;  there is  a  gap  between  the written Shar’iah, it  implementation, and its impact on each society. Thus, reformists argue that Quran still seeks  clarification and understanding. Another issue about modern life for Islamic individuals is  pluralism. Pluralism is nothing new to Muslims. What is new is pluralism’s increasingly  dominant theology. The challenge of pluralism poses most urgent set of theological, ethical, and  political problem to the contemporary Muslim society. The postmodern challenge of pluralism  offers a two way cut. First, Muslims are faced with problem of diversity in their own Muslim  community, and how they would approach differences among Muslims and how authority is to  be constructed. Second is that contemporary Umma is faced with numerous other faith  communities and ideological systems. Another issue about modern life to Islam is the west, and  its challenge against Muslims and their beliefs. However, most Islamic societies today are not  actually representing the laws of Islam. If they do then Islam is a very peaceful and inspiring  religion. Understanding the true meanings and laws of Islam, and the Qur’an would solve all  issues.  Discuss the reasons why Arabia’s way of life before Islam is called Jahiliyya by explaining  a) its main characteristics and b) its significance in Islamic thought.  The reasons why Arabia’s ways of life is called Jahiliyya can be explained in terms of political,  social, and economic way of life of the pre­Islamic Arabia. First, the political lifestyle of Arabia  before Islam was non­governmental. There was no legitimate government. People lived in tribes  that were male dominated. The tribes had their leader to decide rules for them. Pre­Islamic  Arabia was in a state of war to control various oil resources. The warfare was long established  and so had impacted the social life. There was wide femicide, as women were redeemed as  assets. However, all this does not mean that the wars were barbaric or lawless because there were  rules governing them. Second, the social lifestyle of pre­Islamic Arabia was backward. The  people were mainly herders. Their loyalty was determined in their tribes of blood­ties and  kinship. They performed femicide because there was great inequality between men and women.  There was a lack of tawhid, and so the people were polytheistic. They believed that spirit of gods  dwelled in wells, trees, stones, etc. They believed in fatalism, which means that they did not  believe in an afterlife or punishments. Thus, there was no sense of cosmic moral responsibility,  or individual and communal morality. Due to these reasons, the righteousness depended on a  person’s power. The gap between rich and poor was large and still growing. Thus, it was a time  of all possible injustices and inequalities. Finally, the economic way of life of Jahiliyya depended  largely of herding and agriculture. They traded through sea. They also made idols of gods and  sold them for a living, and this was a huge business at the time. Mecca was a business and  trading station as it was close to sea, while, Medina was a land of agriculture. The significance of  6 Jahiliyya in Islam is that prophet Muhammad replaced most of these above stated characteristic  of Arabia. He put an end to femicide. He brought equality between men and women. He also  brought one God, Allah, rejecting the 360 polytheism gods. He introduced tawhid. Thus, group  solidarity   was   replaced   with   one   God.   Basically,   prophet   brought   social   justice   and  consciousness of humanity to Arabia with Islam.  Discuss the prophet’s life by outlining the three stages of his life: before prophecy, after he  became the Prophet (before Hijra) and after Hijra. Make sure to provide examples of the  prophet’s life both as the man and as the prophet.  Before prophecy, Muhammad (PBUH) was a common man. He was an orphan, who was brought  up by his uncle Abu Talib. Muhammad was a very sincere and honest man. He often retired in  cave of Hira to meditate. He joined the Mecca trade business, and was known as Al­amin for his  honesty. At the age of 25, he married hazrat Khadija, who was 40 at the time. Muhammad was an  employee of Khadija. Khadija had an immense influence on Muhammad’s life. She provided  Muhammad with moral, financial, and political support throughout her life. She was also the first  to convert to Islam after Muhammad. She bore him 4 daughters and two son, but sons died as  infants. Muhammad was against the Jahiliyya life style of his society. He was against hypocrisy,  fatalism, femicide, and the injustices towards orphans and widows. He knew his society was in a  theological crisis, which was polytheism versus Muhammad’s monotheism. He knew his society  was in socio­economic crisis, which was social justice versus hierarchy. Finally, he knew that his  society was in moral crisis, which was accountability versus fatalism.  One day, Muhammad (PBUH) retired to meditate in cave Hira at the age of 40. This is when he  received his first prophecy, and angel Gabriel appeared before him. He was asked to recite (iqra)  that God created all mankind out of a blood clot and gave mankind all the knowledge it has.  Prophet Muhammad was in awe, and eventually, he told of this experience to his wife Khadija.  This was when Prophet Muhammad became a prophet. He first lead a quite persuasion, among  family and friends. They first people to convert to Islam were hazrat Khadija, Ali ibn Abu Talib,  Abu Bakr, and hazrat Zayd. First of all, they followed simple rituals of Islam as prayers, and then  progressed to complete Islamic rituals. After 3 years, Prophet Muhammad started an open call to  people towards Islam. Many followed, including many elite and even slaves. This grew tension  among the elites of Mecca. The first enemy of Prophet Muhammad was his uncle, Abu Lahab,  and his wife. He was a tribal leader and also a trustee of Ka’bah. He tried to bribe people. He  also carried out persecutions. He then also boycott Muhammad’s tribe of any kind of business,  including   trade  and   marriages.   Finally,   they  tried  to   assassin  Muhammad.  Consequently,  Muhammad realized that in order to survive and for the better future of Islam, he had to flee to  Medina.  This is called Hijra. However he did not go with his tribe to Medina, as he first waited  for a message from God. He eventually also joined his followers in Medina. In Medina all  Muslim were under protection of Ansar.  In Medina, the Muslim community, the Umma, was formed. This is a very important moment in  the history of Islam as it formed the sense of identity of all Muslim. In Medina, Muhammad  unified two enemy groups. This was the beginning of Islam’s peaceful approach to the world.  Muhammad also acted as the arbitrator of all disputes. Eventually, a constitution of Medina was  formed.  This constitution unified all Muslims, regardless of tribes, and also included Jews who  were not considered a threat to the maintenance of Islam. Shura was also formed, which is the  participatory decision making. Thus, Islam is a very peaceful religion. Prophet Muhammad also  7 led the battle of Budr and Uhad. Prophet fought against Mecca to gain sovereignty. However, this  eventually resulted in a negotiation, but Muslim gained control over Mecca. Muhammad’s last  speech gave rise to the Umma, the Muslim community. Thus, he is considered the last prophet of  Allah.  Explain the Orientalist view of the Qur’an. Discuss how the major teachings of the Qur’an  discredit the Orientalist view. Make sure you cover all the major teachings of the holy book  discussed in the lecture and the readings.  Orientalist view of the Qur’an criticizes Quran, largely because of Qur’an structure. It claims  that Qur’an has no arbitrary structure and organization. It says that Qur’an has no chronological  order. It then says that Qur’an has no explicit thematic order. Finally, Orientalist argues that there  is frequent repetition of themes in Qur’an. All these features of Qur’an make it seem frustrating  to its non­believers. However, Muslims argue that the order of the verses and chapters is itself  divinely inspired. The order of Qur’an makes it possible for the believer to start it and recite it  from anywhere in the text.  The first major teaching of Islam is Allah and his laws. This means that Allah is the central  concept of Qur’an. Allah is the ruler of Qur’an. Allah is mentioned in Qur’an more than 2500  times. Thus, the basic theme about Allah is that he is all­mighty, all­powerful, and all­merciful.  Allah brought this world into being. All has sent messages to his creatures in the past, through  our prophets. Allah has, also, given the Muslim community the laws. These laws are called  Shar’riah in Islam. These laws have reached their perfection and completion in Islam. Al
More Less

Related notes for RLG204H5

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.