Study Guides (248,410)
Canada (121,516)
MDSA02H3 (27)
Ted Petit (15)

MDSA02 Midterm Chapter Notes.doc

19 Pages
Unlock Document

Media Studies
Ted Petit

Week 2: Ch.1 Mass Communication 03/03/2014 20:59:00 Culture and the Evolution of Mass Communication: o Culture: the symbols of expression that individuals, groups, and societies use to make sense  of daily life and to articulate their values; a process that delivers values of a society through  products or other meaning­making forms (e.g. movies, books, tv, etc.) o The Mass media are the cultural industries – channels of communication – that produce and  distribute cultural products to large numbers of people  o Mass communication: the process of designing cultural messages and delivering them to  large, diverse audiences through various media channels (books to internet) o New forms  of technology which disturbed/modified older forms is called convergence with  arrival of Internet Oral and Written eras to the Print Revolution: o In early societies, information and knowledge circulated slowly, first through oral traditions,  and later through the handwritten word o B/c working people generally illiterate > vast gap between rulers and the ruled >  Decentralized government o Socrate’s famous student Plato sought to banish poets; believed their ideas less rigorous than  oral discussions. Foreshadows dangers of contemporary culture discouraging face­to­face  communication (ie. Social networking sites) o Print presses replaced expensive & elaborate hand­copied texts with machines, faster  duplication for large quantities of same book, which brought down cost of each unit making  books more available and affordable to less affluent people o  Books become first mass­marketed products in history o Print era supported centralized nations through the spreading ideas and views counter to  traditional authoritative views o Printed lit and textbook encourage compulsory education, promoting literacy and extending  learning beyond upper­class  Electronic Era & Digital: o Start of electronic age w/ the invention of the telegraph in the middle of the nineteenth  century > expanded into such media as film and radio, and hit its full stride in the 1950s and  1960s with the development of television o With the commercial development of the Internet, digital communication allowed images,  text, and sound to be converted into electronic signals and transmitted globally o The current digital era is marked by a nearly free flow of information o Web­based commentators known as Internet bloggers are now a key element in news, e­mail  is attempting to control communications beyond national borders, and nearly one billion  people use social media worldwide The linear model of mass communication : Problems: in reality, media messages, especially in digital era, do not move smoothly from A to  Z. Senders have little control over how intended msgs are decoded/ignored/misread by receivers.  Cultural model: o Recognizes that individuals bring meanings to messages  given their unique factors (e.g.  Miley Cyrus new haircut) o Suggests sender’s have lack of control over how receivers interpret intended meanings of  messages o Consumers shape media messages to fit or support their own values and viewpoints, known  as selective exposure o Internet is borderless, anyone can become sender (uploading a Youtube video), and  gatekeepers are eliminated b/c almost no filters or regulation   Development of Media and Their Role in Our Society: Evolution of Media:  1) emergence or novelty stage – creators try to solve particular problem  2) entrepreneurial stage – inventor or co. find use to make intervention marketable  3) mass medium stage – businesses figure how to market device/medium as a consumer product  for it to catch on with general public 4) convergence stage – different media forms merge onto online platforms (e.g. newspaper  available online) and large audiences fragment into smaller niche markets o Media convergence, from a technological standpoint, refers to the technological merging of  content across different media channels.  o From a business standpoint, convergence refers to a business model that involves  consolidating various media holdings under a single corporate umbrella, known as cross  platform. (e.g. radio, tv station in same umbrella) o From a cultural standpoint, media convergence has led to changes such as people watching  television programs on their own schedule, making media choices based on social media  recommendations, and uploading their own media content o The accessibility of media content through devices such as smartphones and tablets has led to  media multitasking and an increase in media consumption  Foundations of Media: o With media convergence, there has also been a significant shift in the kinds of stories sought  and told (e.g. reality tv) o  Media institutions and outlets are basically in the narrative or storytelling business. The  digital age is largely dominated by social media and reality programming with ordinary ppl  playing a much larger role in the stories being told in the media. o Throughout history, concern over the public’s inability to distinguish fact from fiction. This  continues today, many people view media culture as unacceptably commercial and  sensationalistic o  Although some media depictions may worsen social problems, research has seldom  demonstrated that the media directly cause society’s major afflictions o Economic and societal stakes are high, media industries earn $200 billion + annually  therefore, to increase revenue media outlets try to influence everything about us  Surveying the Cultural Landscape: Models Culture as a Skyscraper: th o 20  century, hierarchy of high culture (e.g. ballet, art museums)on top, low culture  (video games, reality shows) on bottom Concerns with low culture: o Inability to appreciate fine art; popular culture (only made for profit) distract students  from serious literature and philosophy  o Tendency to exploit high culture (e.g. Young Frankenstein a comedy spoof of Mary  Shelley’s original powerful story) o Popular culture has short­life span; “throw­away ethic” while high culture have staying  power  o A diminished audience for high culture: with popularity/availability of media products  (TV’s, radio, Internet), people do not look for high culture   However, argue classical music is also available on radio stations, tv, radio o Dulling our cultural taste buds, “Big Mac” theory: ppl are so addicted to mass media  menus, lose taste of high culture, and their ability to see and challenge social inequities o Sleeper Curve: media is making us smarter/challenging us with TV shows featuring  complex narratives that ppl have to make inferences, pay attention to (e.g. Breaking Bad,  MadMen) Culture as a Map: An ongoing, complicated process that better accounts for diverse individual tastes – ppl can  appreciate range of cultural experiences w/o ranking from high to low  o Comfort of Familiar stories: security of repetition (e.g. same plot line in children’s shows) o Diverse range of messages: (e.g. Simpsons episodes special guests; Beatles, Teletubbies,  authors, singers). Msgs are all over the map – no ranks, ppl have complex tastes  o Challenging the Nostalgia for a better past: wanting to go back to “good old days” as a  response to new, threatening ideas. Yet, many old forms used to be new, now are considered  classics (E.g. Jazz)  ­ future is unknown for what is ‘new’ now Cultural Values of Modern Period: Postmodern Culture: (Industrial Revolution to mid 20  century) (mid 20  century to today)  Efficiency (e.g. Printing press, assembly line, Populism – appeal to ordinary people as opposed  “form follows function”) to elite. Blurring the lines of high and low culture/   Individualism: books, newspapers allowed  (fact and fiction), and appropriating styles from  ordinary ppl to engage w/ new ideas beyond ideas  both.  of religious leaders/politicians  Diversity – borrowing and transforming earlier   Rationalism: believed science and logic will solve ideas from modern period. (e.g. DJ’s, shopping  problems malls, films adapted from books)  Progressive Era (1890­1920)– period of politica,  Nostalgia – rejecting rationalism. (e.g. Zombies,  social, economic reforms to break off traditions,  vampires offer mystical/supernatural responses to  embrace progress  “evils” of our daily world) Media contribution by Muckrakers – journalists  Paradox – integrating (converging) retro beliefs  who exposed corruption, scandals in  with contemporary technology (e.g. Conservative  politics/business  politicians use Twitter/FB, talk shows to advance  their campaign. Critiquing Media and Culture o A cynical person disbelieves everything without full understanding  while a critical  person has examined all info and judges based on evidence. o To better understand mass media and how they construct meaning is to attain media literacy  by following a critical process to help recognize strengths and weaknesses of media forms,  while minimizing impact of prejudices 5 stages of critical process: 1. DESCRIPTION: paying close attention, taking notes, researching subject to identify  central characters/conflicts/themes, make comparisons, what is missing?  2. ANALYSIS: discovering and focusing on significant patterns that emerge from  description stage  3. INTERPRETATION: asking and answering “what does that mean?” and “so what?” 4. EVALUATION: making an informed critical judgment beyond one’s personal taste to  the “bigger picture” 5. ENGAGEMENT: taking action, adding own voice to the process of shaping the cultural  environment. E.g. participating in web discussions, contacting media producers with critiques  and ideas Readings: Dennis Baron, “From Pencils to Pixels” ­ writing lacks tonal cues of the human voice as pitch and stress, physical gestures w/ face  to face communication ­ conversations become letters, saga’s become novels ­ pencil became advancement in technology, not intended as writing device ­> for wood  workers not writers ­ invention of telephone viewed as replacement to older technologies (e.g. replacing the  radio to deliver news) ­ telephone threatened privacy, it also initiated terms “hello” and “goodbye” to begin/end  phone calls ­ invention of computers led to security risks, especially people doing business on the  Internet (security of transactions, passwords, CC numbers),  errors could be made, also  fraudulent pictures/forgery Week 3 – Ch. 10 Orality & Literacy  03/03/2014 20:59:00 History of books – from papyrus to paperbacks: ­ Egyptians wrote on papyrus, Chinese making book­like objects ­ early style of book in Europe called codex used bound pages of parchment  ­ Illuminated manuscripts were illustrated, often made for churches, represented manuscript  culture in Middle Ages when scribes copied text by hand ­ Block printing developed in China, blocks of wood hand­carved and allowed multiple copies  of pages. Later moveable type used individual letters ­ Gutenberg created printing press – his staff produced first “modern books” including Latin  Bible on vellum ­ by 1800s, demand for books grew, cost reduced by making inexpensive paperback books  including dime novels (pulp fiction) made available to masses ­ linotype mechanical typesetting machines made printing faster ­ later offset lithography allowed books to be printed from photographic plates instead of metal,  reducing cost of colour/illustrations Modern Publishing and the Book Industry: ­ as growing middle class demanded more books, publishing became organized in form of  publishing houses which grew alongside shift from rural to urban culture in 1880­1920 Categories of book publishing: o  Trade book  – popular fiction and non fiction o  Professional boo  – targets various occupational groups, not intended for general consumer  market  o  Textbooks  – high school (el­hi), college, vocational  o  Mass market paperback  – sold in drugstores/supermarkets/airports + includes instant books  which are published after major event o  Religious books  – Bible is best seller o  Reference books  dictionaries, encyclopedias, almanacs o  University press bo  – scholarly works targeted to small groups  Trends and Issues in Book Publishing  ­ TV promotion can help sell books, and books now serve as ideas for TV shows and  movies (e.g. Game of Thrones) ­ Publishing merged successfully with audio books ­ E­books read on Kindle, iPad are fastest growing segment of book publishing  ­ Future of e­books could mean reimagining idea of book. E.g. Alice in Wonderland  ­ Preserving older books by scanning them to internet (Google Books Library project) ­ Threat of book challenge – formal request to remove book from public/school library  due to offensive language, racism, sexual themes, etc Org. and ownership of Book Industry: ­ publisher may be large co. or one person working from home  ­ commercial publishing dominated by handful of major (often int’l) media corp.’s ­ corporate ownership has benefit of financially supporting small firms while allowing  editorial ideas to remain independent from parent family  Jobs associated with publishing ops: o acquisition editor – sign authors and handle subsidiary rights (rights to a book for other  media) o developmental editor – provides author with feedback/improvements o copy editor – specific problems in writing/production o design managers – work on look of book: design/style/layout  Ways to sell books: independent bookstores, book superstores, big box retailers, book clubs,  mail order, online and digital book stores ­ libraries are alternative that makes books free to everyone  ­ some take advantage of lower cost e­publishing – b/c of low overhead ­> higher royalty  rates and lower retail price for customers Books and Future of Democracy: ­ reading is on the rise. Critics say its due to consumerism more than serious literary  appreciation ­ for a democracy to work well, we must read to examine other cultures; since early days  of printing, books have helped us understand ideas and customs outside of our own ­ books and reading have survived challenge of visual and digital culture – reading is  newly integrated in our technological world  EXCERPT: Writing is a technology that restructures thoughts ­ writing has become common mechanical skill, illiterate people seen as deviants ­ Oral culture keeps its thinking close to the human life world, personalizing things and issues,  storing knowledge in stories  Plato has Socrates say, writing is inhuman, pretending to est. outside the mind what in reality can  only be in the mind. It is a manufactured product, foreign to human life. Written text is  unresponsive, and writing destroys memory – weakens the mind  ­ Plato’s objections against writing are same as objections of computers  e.g. Calculators are an external resource for what should be internal (memorized multiplication  tables) ­ Plato used print to share theories; once culture has been technologized, there is no way to  criticize without aid of the technology you are criticizing ­society takes writing for granted, forget it’s a technology – it involves labour and it is what  initiated printing and electronics ­ writing reduces sound by separately word from living present, reduced to space.  ­ Distances/separates the known from the knower. The writer from the reader. Past from present ­ writing separates academic learning from wisdom, logic from rhetoric (abstract), reality vs  imagination  ­ technologies are artificial – but paradoxically, artificiality is natural to human beings Week 4 – Ch.8 Print Culture  03/03/2014 20:59:00 The Evolution of American Newspapers: ­ Julis Caesar developed earliest form of newspaper to put in public places to inform ­ best paper of colonial era was Pennsylvania Gazette by Benjamin Franklin in 1729, which also  made money by advertising products ­ in 1734, John Peter Zenger arrested for seditious libel – defaming public official in print. Jury  ruled in favor; est. freedom of press and newspapers’ right to criticize government 2 types: 1) partisan press – political papers, pushed plans of political group  2) commercial press – served business leaders interested in economics ­ Up until the 1830s, these papers were sold by yearly subscriptions and were read by more  affluent people – expensive  The Penny Press Era: newspapers become mass media Industrial Revolution made cheap machine­made paper, middle class literacy grew, breakthrough  in technology increased # of newspaper printed ­ In 1833, the penny paper was born when Benjamin Day set the price of the New York Sun to a  penny and reported on local events, scandals, police reports, and serialized stories ­ The Sun focused on human interest stories – focus on extraordinary ppl/good & evil (e.g.  crime stories) which appealed to mass audience (e.g. Bennett and NY Morning Herald) st ­ 6 New York newspapers formed Associated Press (AP): 1  major news wire service – relayed  news stories and info around the world  The Age of Yellow Journalism:  Rise of competition and penny press triggered yellow journalism  2 major characteristics: 1) overly sensational/dramatic stories about crimes/celebs/disasters/madeup 2) investigative journalism – news report that hunt out and expose corruption particularly in  business and gov’t; social reforms ­ Joseph Pulitzer’s NY World vs. William Randolph Hearst’s NY Journal Competing Models of Modern Print Journalism: ­ 2 styles of journalism: story­driven model which dramatized events and “just the facts” model  packaged impartial info ­ Adolph Ochs distance itself from yellow press by forming newspaper that is informative,  downplay sensational stories, documented major events/issues ­ objective journalism, followed inverted­pyramid style: distinguish facts from opinions –  unbiased writing, viewpoints ­ despite dominance of “just the facts” reporting, it discouraged readers b/c it was fill in the  blanks story forms that didn’t explain complex ideas ­ The need for 
More Less

Related notes for MDSA02H3

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.