PSYA01 Chapter 5 Notes.docx

9 Pages
Unlock Document

Steve Joordens

CHAPTER 5 – CONSCIOUSNESS Consciousness – a person’s subjective experience of the world and mind • Altered states of consciousness  ▯intoxication, hypnosis, medication CONSCIOUS AND UNCONSCIOUS What are the great mysteries of consciousness? Psychologists have a tough time grasping the subjective perspectives of people they study  Phenomenology – how things seem to the conscious peon, in their understanding of mind and behaviour  Mysteries of Consciousness: Problem of other minds – the fundamental difficulty we have in perceiving the consciousness of others  Mind/Body Problem – the issue of how the mind is related to the brain and the body • René Descartes: human body is a machine made of matter but human mind or soul is a separate entity of a  “thinking substance” o Proposed that the mind has its effect on the body through the pineal gland  Mental events are intimately tied to brain events, such that every thought, perception, or feeling is associated with a  particular pattern of activation or neurons in the brain. Studies suggest that the brain activities precede the activities of  the conscious mind  The Timing of Conscious Will: (a) In Benjamin Libet’s experiments, the participant was asked to move fingers at will  while simultaneously watching a dot move around the face of a clock to mark the moment at which the action was  consciously willed. Meanwhile, EEG sensors timed the onset of brain activation and EMG sensors timed the muscle  movement. (b) The experiment showed that brain activity (EEG) precedes the willed movement of the finger (EMG)  but that the reported time of consciously willing the finger to move follows the brain activity. What comes first: brain activity or thinking? • The brain begins to show electrical activity around half a second before voluntary action (535msec)  • Brain also started to show electrical activity before the person’s conscious decision to move • Brain becomes active more than 300msec before participants report they are consciously trying to move  o Your brain is getting started before either the thinking or the doing, preparing the way for both  thought and action  The Nature of Consciousness 4 Basic Properties of Consciousness: •  Intentionality  – the quality of being directed toward an object •  Unity  – resistance to division •  Selectivity  – the capacity to include some objects but not others. Consciousness filters out some  info, but can also work to tune in other info  o  Cocktail party phenomenon  – people tune in one message even while they filter out  others nearby  •  Transience  – tendency to change  o The mind wanders incessantly from one “right now” to the next “right now” Levels of Consciousness Minimal consciousness – a low­level kind of sensory awareness and responsiveness that occurs when the mind  inputs sensations and may output behaviour  • When someone pokes you in your sleep and you turn over  ▯ you experience it but you may not   think at all about having had that experience  What is full consciousness? Full consciousness – consciousness in which you know and are able to report your mental state  • Being aware of having a mental state while you are experiencing the mental state itself o Involves not only thinking about things but also thinking about the fact you are thinking  about things Self­consciousness – distinct level of consciousness in which the person’s attention is drawn to the self as an   object  • Focuses on the self to the elusion of almost everything else o Ex. embarrassment  What part of the brain is active during daydreaming? When people are not busy, they still show a widespread pattern of activation in many areas of the brain – now  known as the default network. This network becomes activated whenever people worked on a mental task that they  knew so well that they could daydream while doing it.  Mental control – the attempt to change conscious states of mind • Ex. A troubled university student may be troubled by current issues (grades, exams, finals) and may  try to not think about it because it causes anxiety and uncertainty Thought suppression – the conscious avoidance of a thought.  • Eliminates worry and allows the person to move on and think about something else  Rebound effect of thought suppression – the tendency of a thought to return to consciousness with greater  frequency following suppression  Ironic processes of mental control – ironic errors occur because the mental process that monitors errors can  itself produce them  • The ironic monitor is a process of the mind that works outside of consciousness, making us  sensitive to all the things that we do not want to think, feel, or do, so that we can notice and consciously  take steps to regain control if these things come back to mind.  • As this unconscious monitoring whirs along in the background, it unfortunately increases the  person’s sensitivity to the very thought that is unwanted The Unconscious Mind Freudian Unconscious Dynamic unconscious  –  an active system encompassing a lifetime of hidden memories, the person’s deepest  instinct and desires, and the person’s inner struggle to control these forces  Repression – a mental process that removes unacceptable thoughts and memories from consciousness and keeps  them in the unconscious  What do Freudian slips tell us about the unconscious mind? Freud looked for evidence of the unconscious mind in speech errors and lapses of consciousness, or what are  commonly called “Freudian Slips”. Freud believed that errors are not random and instead have some surplus  meaning that may appear to have been created by an intelligent unconscious mind, even though the person  consciously rejects them. Cognitive Unconscious Cognitive unconscious  –  the mental processes that give rise to a person’s thoughts, choices, emotions, and  behaviour even though the person does not experience them Subliminal perception – thought or behaviour is influenced by stimuli that a person cannot consciously report  perceiving  • The cognitive unconscious is at work when subliminal perception and unconscious decision processes  influence thought or behaviour without the person’s awareness  Freud attributed great intelligence to the unconscious, believing it harbors complex motives and inner conflicts and  that it expresses these in an astonishing array of thoughts and emotions, as well as psychological disorders. In some cases, the unconscious mind can make better decisions than the conscious mind.  SLEEP AND DREAMING Sleep • As you begin to fall asleep, the busy, task­oriented thoughts of waking mind are replaced by wandering  thoughts and images. This pre­sleep consciousness is called the hypnagogic state. On some rare nights you  may experience a hypnic jerk, a sudden quiver or sensation of dropping.  Eventually, your presence of mind  goes away entirely. Time and experience stop, you are unconscious. Dreams come, and finally the  glimmerings of waking consciousness return in a foggy and imprecise form as you enter post­sleep  consciousness (the hypnopompic state) and then awake. Sleep Cycle  Circadian rhythm – naturally occurring 24­hour cycle  What are the stages in a typical night’s sleep? The EEG recordings revealed a regular pattern of changes in electrical activity in the brain accompanying the  circadian cycle. During waking, these changes involve alternation between high­frequency activity (beta  waves) during alertness and low­frequency activity (alpha waves) during relaxation. The largest changes in  EEG occur during sleep.  First Stage  ▯the EEG moves to frequency patterns even lower than alpha waves (theta waves) Second Stage ▯ These patterns are interrupted by short bursts of activity called   sleep spindles  and  k  complexes, and the sleeper becomes somewhat more difficult to awaken  Third and Fourth Stage  ▯slow­wave sleep, EEG patterns show activity (delta waves) Fifth Stage  ▯ Rem  Sleep – a stage of sleep characterized by rapid eye movements and a high level of brain activity.  • During REM sleep, the pulse quickens, blood pressure rises, and signs of sexual arousal. In first hour of the night, you  fall from waking to the 4 th  and deepest stage of sleep  (marked   by   delta   waves).  These  slow   waves   indicate   a   general  synchronization   of   neural  firing, as though the brain is  doing one thing at this time  rather than many. You return  to   lighter   sleep   stages,  eventually   reaching   REM   and  dreaming.   Although   REM   sleep   is  lighter  than that of lower stages, it is deep  enough   that   you   may   be  difficult to awaken. You then  continue to cycle between REM and  slow  wave sleep stages every 90 min or so  throughout the night. Periods of REM  last  longer as the night goes on, and lighter  sleeps stages predominate between these periods, with the deeper slow­wave stages 3 and 4 disappearing  halfway through the night. Sleep Needs and Deprivation What is the relationship between sleep and learning? It is as though memories normally deteriorate unless sleep occurs to help keep them in place. Studying all  night may help you cram for the exam, but it won’t make the material stick. Studies of REM sleep deprivation indicate that this part of sleep is important psychologically, as memory  problems and excessive aggression are observed in both humans and rats after only a few days of being  awakened whenever REM activity starts. Deprivation from slow­wave sleep (stage 3 and 4) has more  physical effects (fatigue, muscle and bone pain). Sleep Disorders •  Insomnia  – difficulty falling asleep or staying asleep  o What are some problems caused by sleeping pills? ▯ Most sleeping pills are   addictive. Even in short­term use, sedatives can interfere with the normal sleep cycle.  Although they promote sleep, they reduce the proportion of time spent in REM and slow­ wave sleep, robbing people of dreams and their deepest sleep stages. As a result, the  quality of sleep achieved with pills may not be as high as without. •  Sleep Apnea  – a disorder in which the person stops breathing for brief periods while  asleep o Involves an involuntary obstruction of breathing passage  ▯ snoring followed by   apnea followed by awakenings resulting in sleep loss or insomnia  •  Somnambulism  – sleepwalking; a person arises and walks around while asleep. It is  safe to wake sleepwalkers or lead them back to bed. •  Narcolepsy  – a disorder in which sudden sleep attacks occur in the middle of waking  activities  o Involves the intrusion of a dreaming state of sleep (with REM) into waking and  is often accompanied by unrelenting excessive sleepiness and uncontrollable sleep attacks  lasting from 30 seconds to 30 minutes. •  Sleep Paralysis  – the experience of waking up unable to move •  Night Terrors  – the abrupt awakenings with panic and intense emotional arousal;  o Happen most often in NREM sleep early in the sleep cycle and do not usually  have dream content the sleeper can report  Dreams Dream Consciousness What distinguishes dream consciousness from the waking state? • We intensely feel emotion  • Dream thought is illogical  • Sensation is fully formed and meaningful • Dreaming occurs with uncritical acceptance • We have difficulty remembering the dream after it is over Dream Theories  Freud’s Approach ▯  proposed that dreams are confusing and obscure because the dynamic unconscious  creates them precisely to be confusing and obscure. Dreams represent wishes and some of these wishes are so  unacceptable, taboo, and anxiety producing that the mind can only express them in a disguised form. Freud  believed that many of the most unacceptable wishes are sexual, so he interpreted a dream of a train going into  a tunnel as a symbolic of sexual intercourse. According to Freud, the manifest content of a dream a –  dream’s apparent topic or superficial meaning, is a smoke screen for its latent content – a dream’s true  underlying meaning.  • For example, a dream about a tree burning down in the park across the street from where  a friend once lived (the manifest content) might represent a camouflaged wish for the death of the  friend (the latent content).  o In this case, wishing for the death of a friend is unacceptable, so it is disguised  as a tree on fire.  • Th
More Less

Related notes for PSYA01H3

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.