Chapters 1-3 Textbook Notes

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Jessica Dere

CHAPTER 1: THE STUDY OF THE PERSON Personality psychology addresses how people feel, think, and behave, the three parts of  the psychological triad.  Personality refers to an individual’s characteristic patterns of thought, emotion, and  behaviour, together with the psychological mechanisms—hidden or not—behind those  patterns. Approaches to Personality: Basic Approaches (paradigm) Focal Topics Trait Approach ­ conceptualization of individual  differences ­ measurement of individual  differences Biological approach ­ anatomy ­ physiology ­ genetics ­ evolution Psychological approach ­ unconscious mind ­ internal mental conflict Phenomenological approach ­ conscious awareness and  experience ­ humanistic psychology ­ cross­cultural psychology Learning and cognitive approach ­ behaviourism ­ social learning theory ­ cognitive personality psychology Funder’s First Law­ great strengths are usually great weaknesses, and surprisingly often  the opposite is true as well. Applies to fields of research, theories, and individual people.  Advantage over other areas of psychology is that it has a broad mandate to account for  the psychology of whole persons and real­life concerns. Pigeonholing vs. appreciation of individual differences­ personality psychology often  entails categorizing and labeling people—to the fact that people really are different. CHAPTER 2: CLUES TO PERSONALITY: THE BASIC SOURCES  OF DATA Funder’s Second Law­  there are no perfect indicators of personality; there are only  clues, and clues are always ambiguous Funder’s Third Law­ something beats nothing, two times out of three. 4 Kinds of Clues called S, I, L, and B data: ­ to find out what a person is like, you can do four different things:  1) simply ask the person for her own evaluation of her personality 2) ask her acquaintances for their evaluations 3) see how the person is faring in life 4) watch as directly as you can, what the person actually does Advantages Disadvantages S data: self reports ­ large amount of  ­ maybe they cant tell  information you ­ access to thoughts,  ­ maybe they wont  feelings, and  tell you intetions ­ too simple and too  ­ some S data are true  easy by definition (ex.  Self esteem) ­ causal force ­ simple and easy I data: informants’  ­ large amount of  ­ limited behavioural  reports information information ­ real world basis ­ lack of access to  ­ common sense private experience ­ some I data are true  ­ error by definition (ex.  ­ bias Likeability) ­ causal force L data: Life outcomes ­ objective and  ­ multi­determination verifiable ­ possible lack of  ­ intrinsic importance  psychological  ­ psychological  relevance relevance B data: behavioural  ­ wide range of  ­ uncertain interpretation observations  contexts (both real  and contrived) ­ appearance of  objectivity  Face validity (questionnaires used to gather s data)­ intended to measure what they seem  to measure, on their face.  Advantages:  ­ large amount of information ­ access to thoughts, feeling, and intentions ­ definitional truth: aspects of self­ view ­ causal force: way of creating their own reality, what you think you’re capable of,  what kind of person you are = efficacy expectations o self­verification­ people work hard to bring others to treat them in a  manner that confirms their self­conception. Ex. If you think youre  friendly, youll be effortful  ­ simple and easy Disadvantages: ­ maybe they wont tell you: if the individual is willing to reveal ­ maybe they can’t tell you: maybe a person’s memory of his behaviour or  anything, is finite and imperfect; the information he happens to remember is not  necessarily the most important or characteristic. Exceptional events and  experiences tend to stand out in memory, thus they might remember the rare time  he was generous to somebody fish­and­water effect­ general truth might have a surprising amount of trouble  emerging because of a common failing of self­judgment. People may be so used  to the way they characteristically react and behave that their own actions stop  seeming remarkable. Ex. Consistent generous person doesn’t perceive that her  behaviour is at all unusual, since its been so long ­ or become accustom to our own culture. ­ lack of insight: to see their own personality accurately ­ ex. Narcissists  = concealment, failure of memory, active repression, and lack of insight ­  too simple and too easy (ex. Of funder’s first law: advantage being disadvantage)  – so cheap and easy that they are probably overused Ask Somebody who knows: I data I data­ judgments by knowledgeable informants about general attributes of the  individual’s personality, such as traits. Judgmental, subjective, and irreducibly  human. Judgments­ derive from somebody observing somebody else in whatever context they  happen to have encountered them and then rendering a general opinion (ex. How  dominant the person is) on the basis of such observation. Advantage:  ­ large amount of information ­ common sense ­ definitional truth ­ causal force o expectancy effect or behavioural confirmation­ to some degree,  people become what others expect them to be, you may just  become that Disadvantage: ­ l
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