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University of Toronto Scarborough
Michael Inzlicht

Psychology of Prejudice  Chapter 1: Intro to the Study of Stereotyping and Prejudice  • Humans have a tendency to form groups • Membership can be restricted on the basis of special skills, family relations,  gender, power, and a host of other factors o Forming such groups can make their daily lives easier: ex. Through  division of labor among various groups in society ▯ order within society  (eg. By government) led to longer, happier and more fulfilling lives ▯ so  leads to idea that “groups are the basic building blocks of society”  • Tendency to form groups isn’t unique to humans= basic part of nature that  conveyed survival benefits (fighting off predators, raising offspring successfully)  that withstood time and evolution o However disadvantages= mate competition, mate retention • People tend to show preferences for members of their own group over those of  other groups o Even if membership is arbitrarily decided (random assignment to group A  vs. group B= minimal group) o These preferences form the basis of prejudice= negative feelings about  other groups and stereotypes= certain characteristics associated with  other groups because outgroup members are perceived to be opposing to  the ingroup’s welfare/values  • Crimes driven by prejuidice o Wars: Spanish Inquisition, American Civil War, American slave trade,  Holocaust, genocides in Rwanda and Yugoslavia o Recent crimes in America (while many believe that desegregation, the  Voting Rights Act of 1965 and affirmative action policies in hiring, have  resulted in racism declining­ only OVERT racism has declined:  1998­ James Byrd Jr., killed for being black in Texas  1998­ Matthew Sheppard, openly gay college student, beaten and  frozen, died a few days later  2006­ Trev Broudy, gay actor, attacked and now has permanent  brain damage • Lippmann’s Stereotype o Originally the word was derived from a printing process where material is  reproduced from a fixed cast o Lippmann­ first used the word to describe the tendency of people to think  of someone or something in similar terms, and as having similar attributes,  based on a common feature shared by each o Said we have “pictures” in our heads that serve as templates for us to  simplify complicated info received from the world o Lippmann’s 2 correct ideas:  Stereotypes tell us what social info is important to  perceive/disregard in our environment  ▯We tend to confirm  preexisting stereotypes by paying attention to stereotype­consistent  info and disregarding inconsistent info  And research shows that content of stereotypes is largely  determined by the culture we live in • Stereotyping: Bad to Neutral o First perceived as a negative, lazy way of perceiving social groups ▯ outward indicator of irrational, nonanalytic cognition ▯ rigid thinking ▯ external sign of the stereotyper’s moral defectiveness  o Allport ▯ moved away from including evaluative assessments of the  “goodness” of stereotyping or those who stereotype o Eventually came to be known as a normal psychological process • Social­Cognitive Definition o Stereotype= ANY generalization about a group whether an observer  (either a member of the stereotyped group or another observer) believes it  is justified or not  By definition a generalization about a group is bound to be  unjustified for some portion of the group members o Hamiltion/Trolier’s definition: a cognitive structure that contains the  perceiver’s knowledge, beliefs and expectations about a human group= yet  this is too broad= more similar to the definition of a schema (a cognitive  structure that represents knowledge about a concept including its attributes  and relations among those attributes) o Schemas= broader cognitive structures that contain our knowledge of a  stimulus, our expectations for the motives/behavior of the stimulus and  our feelings toward the stimulus ▯ stereotypes are more specific and  subsumed within a schema o Most used defintion today: stereotype= set of beliefs about the personal  attributes of a group of people= Ashmore + Del Boca defn • Cultural and Individual Stereotypes o Cultural stereotype= shared/community wide pattern of beliefs about  other groups o Individual stereotype= beliefs held by an individual about the  characteristics of a group o Cultural stereotypes and individual stereotypes of a member within the  cultural group are not necessarily the same o Question: which one predicts future behavior/ actions? • Is a Stereotype an Attitude? o Attitude= general evaluation of some object= has 3 components:  behavioral, affective, cognitive o most researchers agree that stereotypes represent the COGNITIVE portion  of an intergroup attitude, while prejudice represents the AFFECTIVE and  discrimination the BEHAVIORAL o  so stereotype is not an attitude as an intergroup attitude is composed of  one’s thoughts/beliefs about, feelings toward and behavior toward a  particular group • Positive vs. Negative Stereotypes o Allport­ doesn’t regard stereotypes as being good or bad o Stereotypes= merely generalizations= can be neutral, positive (Asians are  smart) or negative (we tend to be more aware of these) • Defining Prejudice o Gardner ▯ Prejudice= prejudgment about something o Prejudice more specifically can suggest an EVALUATION (either positive  or negative) about a stimulus • Originally seen as a negative affect ▯ abandoned “prejudice­as­emotion”  definition ▯ prejudice as an attitude with all three ABC components •  Prejudice as an Attitude  • Found that the best predictor of negative outgroup prejudice is NOT negative  feelings about an outgroup but rather a LACK of positive emotions • Study= white college students towards various minority groups= found that affect  and behavior were strongest predictors of group attitudes= suggest intergroup  interaction is most dependent on “how good people feel, not how well they think  of group members”  • Idea= prejudice is most likely to be displayed towards a disadvantaged group  when that group tries to move into roles for which they are believed by the  majority group (favored group) to be unqualified  • Criticism of Prejudice as an attitude=  o Attitude/evaluation is NOT the same as affect and according to Allport  prejudice is an affect­based reaction to a stimulus group o Notion that prejudice has the ABC components is problematic because  those components are not always consistent ▯ low prejudice indivds can be  aware of stereotypes about outgroup, expressed attitudes don’t always  match behaviors •  Prejudice as a “Social Emotion”   o Self­categorization theory= states that people view themselves as a  member of a social category/group (racial, ethnic, religious group)  So intergroup interactions will make salient particular group  categorizations ▯ Ex. Interacting with someone of a different  religious belief makes self religious categorization most salient OR  interacting with a different nationality makes own nationality  category most salient  Enhance outgroup as homogeneous o Appraisal= set of cognitions that are attached to a specific emotion ▯ emotion in appraisal theory is triggered by an assessment of the adaptive  significance of self­relevance of the people//events in one’s environment  •  Smith’s conceptualization of prejudice=  o Says its too vague to say prejudice is positive/negative as emotional  reactions to outgroups are very specific (anger, fear, disgust, serenity) o Traditional conception of prejudice sates that if we are prejudiced against  another group (ex. Lawyers) we should react with the same negative affect  to all members of the group every time we encounter then ▯ BUT  many  prejudiced people can dislike the group as a whole and most of its  members, but have genuinely positive attitudes/affects towards a specific  member of the group (friend, neighbor, celebrity)  Explanation= subtyping= prejudiced individs maintain a  negative affect towards a group but creates a separate category  (Ex. Friend, coworker) for specific members, thereby allowing  the perceiver’s stereotypes to persist in the face of what would  otherwise be a stereotype disconfirming case • So Smith says that how we react to other people doesn’t depend on the group  member they are, but who a person is, in what context and how we appraise the  individ in terms of our goals ▯ so how we react to any given outgroup member  depends on: o What self­category is salient for us at the moment o In what context the interaction occurs (competitive, cooperative) o How that person helps/hinders our movement towards salient  personal/group goals a that time **provided a much richer conceptualization of prejudice than was previously proposed • Today prejudice is most commonly measured via standardized self­report  measures that assess the endorsement of statements about the characteristics of a  group, feelings about the group and behavior toward the group and its members • Despite very little consensus on definitions, researchers generally agree that  prejudice: o Occurs between groups o Involves an evaluation (positive/negative) of a group o Is a biased perception of a group o Is based on real/imagined characteristics of a group • Prejudice= biased evaluation of a group, based on real/imagined  characteristics of the group member= final definition for the book • LINK BETWEEN STEREOTYPING AND PREJUDICE • Supported by balance theory and theory of reasoned action • Balance theory= one’s attitudes, behavior and evaluation (and affect) toward  another person should be cognitively consistent or else one experiences a state of  “imbalance” which is an aversive state of cognitive arousal= “cognitive  dissonance”  o In this model it could never be the case that the beliefs (stereotypes) about  the group would not be consistent with one’s attitudes (prejudices) toward  the group • Wicker found little relation between attitudes and single acts however so Fishbein  and Ajzen argued that the relationship between attitude and subseqeutn attitude­ relevant behavior is much stronger if on “aggregates” multiple behaviors into a  single behavioral measure (because many other factors can play a role in single  acts) and in this way behavioral measure is much more likely to show  consistency= theory of reasoned action • Eventually Dovidio found using statistical analysis that stereotyping and prejudice  were strongly related  EARLY PERSPECTIVES IN STEREOTYPING REASEARCH • Measurement • Katz­ Braly= firsty study with empirical focus on stereotyping= investigated  content of the stereotypes that Whites had regarding 10 different ethnic groups=  students at Princeton were given a list of adjactives and asked to specify which  adjectives were associated with various ethnic groups= content of the stereotype  therefore consisted of those adjectives that were most frequently indicated for a  specific group • Attitudes predict and are related to subsequent attitude­relevant behavior= so it is  important to be able to social psychology to be able to measure attitude and then  also understand the best ways to measure stereotyping and prejuidice • Individual Differences on Stereotyping • Early fo
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