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Sisi Tran

Cross Cultural Pysch­ Chapter 10­ Living in Multicultural Worlds • Cultures= not homogenous entities with clear­cut boundaries= no large societies  that include people from only one cultural background= striking difference in  modern times as most people now encounter other cultures •  Difficulties In Studying Acculturation  • Acculturation= process by which people migrate to and learn a culture that is  different from their original or heritage culture • Difficult because acculturating individuals have very varying experiences o People move to new countries for different reasons (study, fortune,  refugees) o Move to dramatically different kinds of environments (ghettos of their  original culture, or homogenous areas where they’re the only different  ones) o Move to cultures that vary in similarity to their heritage culture  o Different individuals= different personalities/goals/expectations o Overall= few commonalities for all acculturating individs •  i. What happens when people move to a new culture?   • Moving to a new culture involves psychological adjustment over a wide variety of  domains= language, interpersonal/social behaviors, values, adjustment to self­ concept • Longer time spent in new culture= more similar emotional experiences become to  those of that culture •  1. Changes in Attitudes toward the host culture  • migrants= those who move from a heritage culture (original culture) to a host  culture (new culture) o include those who intend to stay only temporarily= sojourners o and those who intend to stay permanently= immigrants • STUDY ▯ Norwegian scholars in US • RESULT ▯ U­shaped curve •  2. U­shaped curve  o Y­axis= positive migrants feel about host country o First few months= especially positive time= “honeymoon stage”  Allows for tourism to be a thriving business o Later/ 6­8 months= increasingly negative views= “culture shock”/ “crisis”  Migrants often realize language skills are not good enough to fully  function  Initially interesting people no longer see them as exotic/different ▯ change of convo about hometown to local culture ▯ recent migrants  don’t have enough info  Homesickness can become strong= long for little things   Culture shock= the feeling of being anxious, helpless, irritable  and in general homesick that one experiences when moving to a  new culture o Later= “Adjustment”   Think more and more like locals  Extends over a number of years  Become more proficient in functioning in new culture  Make enduring friendships • U shaped curve= not limited to being in a foreign country= can also happen when  they go back home= with same elation initially and then “reverse culture shock”  setting in as things may not seem the same as they used to= eventually adjustment  and acclimatization  • A lot of research found evidence consistent with this pattern of adjustment in  many migrants= but TIMING of the stage can vary considerably  • Some research= found that “honeymoon” stage is not evident for many sojourners  as first few weeks can cause a lot of anxiety preventing excitement  • Societal feature of HOST country that influences acculturating individuals  adjustment= ease with which the migrants can be accommodated by the host  culture = homogeneity of the host society o Trying to adjust a migrant to an ethnically homogenous culture is  inherently more challenging as they would always stand out more  regardless of how well they learn the language or customs (Ex. US vs.  Japan= 98% Japanese)  • STUDY ▯ migrants to Japan did not replicate the U­shaped curve ▯ instead found an   L­shaped curve with the honeymoon and culture shock/crisis stage but no  adjustment stage ▯ those living in Japan for more than 5 years were equally  negative as those who had been there for just 1 year= in deep crisis stage •  ii. Who Adjusts Better  • Factors that influence how people will adjust to their acculturation experiences • Cultural Distance, Cultural fit, Acculturation Strategies  • Cultural distance= the difference between two cultures in their overall ways  of life= the more the cultural distance, the more difficulty a person will have  acculturating because more learning needs to be done • STUDY▯  compare performance on language performance (an indirect measure of  acculturation)= one of the best predictors of acculturative success ▯ many  similarities between language and culture so if it is easier for a migrant to learn  the language, the better they should fare in the acculturation process ▯ use TOEFL • RESULTS ▯ scores vary based on participants own mother language ▯ those who  speak languages highly similar to English (Dutch, German) perform better than  those who grew up speaking more distant languages (Ex. Romance languages=  French, Spanish) • Cultural distance= encapsulates more than learning a language  • STUDY ▯ Malaysian students in New Zealand vs. Malaysian students in Singapore • Results ▯ Malaysian students in Singapore= fit better after 3 years as they reported  fewer difficulties in daily problems  • Also, sojourners from more distant cultures= suffer more distress, require more  medical consultations, more social difficulties in general • Acculturation without leaving own country= colonialism of indigenous native  populations • STUDY ▯ Tsimshian, Eastern Cree, Carrier tribes of Canada ▯ where Tsimshian  social stratification and permanent settlements were most similar to mainstream  Canadian culture as opposed to migratory patterns of Cree, with Carrier being in  between • RESULTS ▯ Tsimshian acculturated to mainstream Canadian culture with the  fewest difficulties ▯ Cree had most stress ▯ Carrier were intermediate • Overall= cultural distance= useful variable to predict who will fare better in  acculturation • Cultural Fit= the degree to which an individual’s personality is more similar  to the dominant cultural values in the host culture= the greater the cultural fit  of a person with the host culture, the more easily they would acculturate • Personality trait of “extraversion”= general orientation to active stimulation=  more likely to migrate, particularly to urban areas o Countries with large immigrant populations= should have increased  number of extraverts o  Extraversion= should facilitate conversation everywhere= extraverts  should always fare better  • STUDY ▯ Malaysians/Singaporeans in New Zealand who score high on  extraversion show more signs of psychological well­being • STUDY ▯ English Speaking expats in Singapore who score high on extraversion  feel more boredom, frustration, depression and health problems than those who  scored low • OVERALL ▯ extraversion does NOT always facilitate acculturation ▯ only fare  better when they fit well with the culture because the culture/country has higher  levels of extraversion overall • STUDY ▯ people with more independent self­concepts suffer less distress in  acculturating to the US than those with more interdependent self­concepts • Acculturation= easier if one’s personality fits well with one’s host cultural  environment • Acculturation Strategies •  a. Berry et. al • 2 issues critical to acculturation outcomes: o do people try to participate in larger society of host culture o are people striving to maintain their own heritage culture and identity as  members of that culture • These two issues= independent, can be positive for one and negative for another ▯ 4 different acculturation strategies that people might have= SAMI o Integration strategy= includes attempts to fit in and fully participate in  host culture WHILE trying to maintain the traditions of one’s heritage  culture  Positive views towards host and heritage culture  Most common strategy o Marginalization strategy= no effort to participate in host culture or to  maintain traditions of heritage culture  Negative views towards host and heritage culture  Relatively rare/theoretically puzzling= neuroticism?  Least common o Assimilation strategy= attempt to fit in and fully participate in host  culture WHILE making little/no effort to maintain traditions of heritage  Positive attitudes towards host culture  Negative attitudes towards heritage culture  Desire to leave behind ancestral past to fit in  o Separation strategy= little/no effort to participate in host culture WHILE  making effort to maintain traditions of heritage culture  Negative attitudes towards host culture  Positive attitudes towards heritage culture  Do not wish to acculturate • Variety of factors affect which strategy a migrant is likely to pursue: • If host culture shows prejudice towards individual’s own cultural group ▯ less  likely to strive to fit in • People who have physical features distinguishing them from the majority ▯ more  likely to experience prejudice ▯ more likely to maintain negative attitudes towards  host and pursue separation/marginalization o Physically distinct ethnic groups are also more likely to actively support  collective efforts to benefit their groups social position • People who are of lower socioeconomic status or who are members of indigenous  cultural groups ▯ more likely to pursue separation/marginalization because the host   culture doesn’t offer them much that they desire • People are more likely to try to fit in if the host culture values cultural diversity ▯ social acceptance of diversity/multiculturalism ▯ migrants have more positive  attitudes towards the host ▯ increase pursuit of integration/assimilation strategy  • Factors also have different outcomes: • Integration strategy= least acculturative stress o Incorporates protective features= lack of prejudice/discrimination=  involvement in 2 cultural communities= access to 2 support groups o Having a flexible personality allows for this • Marginalization= least successful strategy o Rejection of dominant society o Loss of original culture o Weakened social support • Assimilation/Separation= intermediate in terms of their mental health outcomes o Cost of assimilation= loss of original culture and social support networks,  sense of disconnection with the past o Cost of separation= rejection of host culture and protective features, often  results in being rejected by host culture • A lot of theoretical development of 4 strategy model but empirical evidence is  mixed with some research showing that the only variable that matter’s is an  individual’s attitude towards the host culture= suggesting that a assimilation vs.  separation duality would be equally effective •  iii. Some Pitfalls of Acculturation  • Positive aspects= adjustment migrants acquire new skills, habits, ways of thinking  to work effectively in new culture • BUT possible that not all cultural habits that are picked up are inherently desirable • Ex. American cultural habits= produce weight gain= immigrants follow American  eating habits and suffer from this consequence • STUDY ▯ immigrants in US after 1 year= 8% obese vs. immigrants in US after 15  years= 19% obese ▯American­born residents= 22% obese • STUDY ▯ Latinos who move to the US not only gain weight, but are more likely  to engage in smoking and drinking (but also became more likely to exercise) ▯ changes in lifestyle that came with acculturation= associated with a variety of  adverse health outcomes for acculturated Latin Americans compared to less  acculturated peers • STUDY ▯ Japanese immigrants in US▯3­5 times more likely to get coronary heart  disease BUT only those Japan who become acculturated to American lifestyles ▯ Japanese who continue to embrace Japanese culture= don’t show an increased risk  for heart disease • STUDY ▯ Vietnamese immigrants in New Orleans ▯ the better they fared in school,  the more upwardly mobile they were and the fewer delinquent acts they  committed ▯ the less they were integrated into the broader community o Many immigrant groups= disadvantaged, discriminated against, live in  poorer neighborhoods= crime, dropouts  o Ironically= those immigrants that assimilate into the surrounding  community can end up having more difficulties than those who resist the  cultural values of the community • STUDY ▯ EA= more likely to disrespect authority ▯ the more Latino immigrants  acculturated to mainstream surrounding culture= the less seriously they took their  studies and the worse they performed in school • Overall= not all cultural habits lead to positive outcomes • PREJUDICE AGAINST MINORITIES= DIFFERENT BUT OFTEN UNEQUAL • Experience of prejudice is not limited to those who move to a new culture but  extends to those who have ancestors who are from a different cultural background • STUDY ▯African Americans tend to drop out of school at all levels at far greater  rates than do European Americans regardless of their level of preparation ▯on  average are more likely to do worse in classes/university despite similar levels of  performance on ACT or SAT/equally prepared • Proposed that this is due to stereotype threat= fear that one might do something  that will inadvertently confirm a negative stereotype about one’s group o Stereotypes= represent shared cultural beliefs= don’t need to believe them  to be aware of them= Ex. AA’s fare worse on intellectual tasks  • Steele et. Al ▯ found that variety of things happen when a person is in the state of  stereotype threat o Become stressed as they realize parallels between own performance and  stereotype o Blood pressure increases o Working memory capacity decreases o Evidence that they are thinking about stereotype= more likely to think of  words such as “dumb”, “loser”, “black” o People who are under threat= do worse on a test • STUDY ▯ identify race before GRE and simply take test as a psychological task • RESULTS ▯ in “no race prime” condition= AA and EA did equally well ▯ “race  prime” condition= AA do significantly worse than they had in no race prime  because stereotype that AA’s do worse on intellectual tasks was activated  • Ethnic minorities often receive brunt of negative stereotypes= are at risk for  proving the stereotypes • STUDIES ▯ women perform worse on math tests, EA perform worse on athletic  tasks, low caste Indians do worse on intellectual tasks, elderly perform worse on  memory tasks when stereotypes are made salient and participants are therefore  under threat • STUDY ▯ present native Americans with stereotypical portrayals (Ex. sports team  mascot, Pocahontas) that are assumed to be positive ▯ then complete measures of  self­esteem, community­esteem, achievement goals • RESULTS ▯ those who were shown stereotypical portrayals demonstrated less of  both types of esteem and fewer achievement goals because stereotype threat was  elicited by communicating the limited ways in which others view them ▯ especially because NA’s are often isolated and rarely represented= few  portrayals have large impact • Stereotype threat= can make acculturation difficult in disadvantaged minorities ▯ minorities begin to cope with threat by disidentifying with stereotypes domain  (performing at school) and adopting avoidance strategies (dropping out) ▯ which  further perpetuated the stereotype  • Being from a different background can also have psychological benefits ▯ people  from distinctive cultural backgrounds are more likely to come to identify strongly  with their group and increase their loyalty towards it o Distinctive group membership= becomes an important source of  meaning/self­esteem= can create positive feelings about the individual and  group= important coping function for the discrimination they sometimes  experience o Majority group memberships= play a far smaller role in people’s  identities= Ex. few white heterosexual males in NA who identify strongly  with the group= because membership in majority groups/groups with  power are quite invisible to members themselves •  2. Blending vs. Frame Switching= multicultural people  • blending= the tendency for bicultural people to evince psychological  tendencies in between those of their two cultures • frame­switching= tendency for bicultural people to switch between different  cultural selves (usually due to contexts) • Evidence for both of these possibilities **EVIDENCE FOR BLENDING • Most common pattern of findings in evidence for blending= bicultural (Asian­ American) samples show a pattern somewhere between the two monocultural  samples (Asian vs. American) • STUDY ▯ Self esteem of East Asians who moved to Canada (recall: NA’s more  likely to have higher self­esteem) ▯ Measure Japanese students living in Canada a  few days after their arrive in Canada, and then 7 months later • RESULTS ▯ Japanese students self­esteem scores were significantly higher after  they had been in Canada for a while as compared to when they had just arrived • STUDY ▯ measured self­ esteem of Canadian teachers who were moving to Japan  before they left Canada and after being in Japan for 7 months • RESULTS ▯ teacher’s self­esteem scores were significantly lower after having  spent some time in Japan •  Overall: new cultural info seems to affect self­concept quickly= such as only   after 7 months= acculturative change in self­concept ▯how long does it take to   completely acculturate? • STUDY ▯ Sample of East Asians/Japanese with varying degrees of exposure/years  of settlement in Canada vs. European descent Canadians= compare self­esteem • RESULTS ▯  Clear relation between exposure to NA culture and self­esteem= the  longer those of Asian descent had spent participating in NA culture= the higher  their self­esteem scores were ▯ only after  3 generations/grand parents were the  migrants do those of Asian descent have the same self­esteem as European­ Canadians o  ▯acculturative changes in self­concept extend over long­periods of time • Not sure if all cultures would acculturate at the same rate (Europeans  acculturate faster in Canada?) and if all psychological processes acculturate  in the same way  **EVIDENCE FOR FRAME­SWITCHING • Frame­switching= supposes that multicultural people can develop multiple selves  each equipped to deal with a specific cultural environment ▯ don’t develop a  blended self­concept and don’t lose their heritage culture self just because they  master their host culture self= maintains that people develop mastery over both  cultural worlds and develop divergent selves that are selectively activated by  different cultural contexts • In terms of language= frame­switching makes more sense= don’t speak blended  languages aside from occasionally intermixing some words/phrases • “code switching”= switching between norms/unwritten rules that govern schools  and mainstream society vs. those that govern the streets= essential skill for AA  inner­city children to learn in order to survive/succeed in these two divergent  cultural context o Ex. “code of the decent” vs. “code of the street”  o May not be isolated to actions= implications of psychology •  d. Hong et. al (200 ) • Proposed that multiculturals engage in frame­switching and this is evident in how  their minds operate at the most fundamental level • Culture is represented in the brain as a network of specific information/ideas that  cluster together ▯ the mind forms links between constructs that tend to get  activated together so activating one construct should activate the others in the  network o Because information is dispersed in one’s mind through networks, people  “primed”/exposed to one part of an info network should be more likely to  think in other ways that are part of the same network  • Bargh STUDY ▯ prime college students by unscrambling sentences with either  elderly related words or neutral words ▯ see how long it takes them to walk down a   hallway • RESULTS ▯ those exposed to elderly related words walked significantly slower • Hong reasons that multicultural people have networks relating to each culture in  their heads= so by priming with things that remind them of different cultures they  will think in ways that are more consistent with the priemd cultures • STUDY ▯ Westernized Chinese Students in Hong Kong explain why the fish is  swimming ahead of the pact▯primed by showing either Chinese or American  cultural icons (Chinese dragon prime, great wall prime, mickey  mouse prime,  cowboy prime, US capitol building prime) and then asked to write a few  sentences about either Chinese or American culture ▯ also neutral prime condition  with environmental scenes  o Recall= Chinese area more likely to explain why fish is swimming ahead  in terms of external attributions/situational factors (fish chased by others)  whereas Americans would use internal attributions/personality factors (fish  is leading others)  • RESULTS ▯ Students who saw American primes= explained fish’s behavior less in   terms of group’s influence than those in a neutral prime condition o  ▯Chinese primes explained fish’s behavior more in terms of the group  influencing it than those in the neutral prime conditions o Students were capable of explaining the behavior in either a typically  American/Chinese way depending on which cultural info network was  activated • Demonstrates subconscious psychological responses (as opposed to conscious  demonstrations of behavior proposed by “code switching”) • Don’t need a causal relationship between prime and other ideas= small prompts  can cause shifts in cultural frames •  c. Benet­Martinez et. al (2002)  • Not all biculturals frame­switch to the same degree • Some may see their two cultural identities as quite compatible= integrate aspects  of both cultures into their daily lives= high bicultural identity integrations • Others see their two cultural identities as oppositional= cannot identify with both  simultaneously= low in bicultural identity integration • Hypothesis= greatest frame­switching occurs among those who are high in  bicultural identity integration because can fluidly react to external cues in  culturally consistent ways ▯Chinese cues elicit Chinese thoughts and  American cues elicit American thoughts • Those who are low in bicultural identity integrations= feel especially Chinese  in American contexts and vice­versa= the two identities are largely opposed=  being primed with their culture shouldn’t lead to them reacting in culturally  consistent ways  • Evidence ▯ Study shows that only biculturals who scored high on a bicultural  identity integration measure, showed the kind of frame­switching identified by  Hong et. al • Other kinds of primes leading to frame­switching o Language  Bilingual people frame­switch when speaking different languages  When describing themselves in English vs. Chinese, participants  who complete a questionnaire in English are more likely to write  positive statements= self­enhancing motivations   Arab­Israelis have more negative associations with Jewish names  when they were presented in Arabic as opposed for Hebrew=  opposite for Arabic names  Language= brings different selves to mind • American’s who are primed to think of an individual’s tennis /game ▯ adopt  promotion orientation vs. Americans who were told to think of a team’s tennis  game (priming an interdependent self) adopt a prevention orientation similar to  Chinese ▯ so American’s can be led to think like Chinese with the priming of  info that was related to interdependence even though they were not  bicultural Americans and had little knowledge/exposure to Chinese culture ▯ highlights that bicultural people are not the only ones with multiple  knowledge structures • Suggests that although some ideas may be more common among other  cultures, they may still be present within American culture= existential  universals • Ex. American’s sometimes think of themselves as interdependent/prevention  orientated= develop a knowledge network associated with them ▯ so even  monocultural people can be primed to think in ways that are more similar to other  cultures= biculturals are not the only ones who can frame­switch •  Biculturals may be more ADEPT at frame­switching because they might have   more demarcated info networks as they often live in two distinct cultural worlds  so have a clearer division between two selves (Chinese with family, American  with friends) ▯ because experiences are so distinct, the information networks are  not as overlapping ▯ monoculturals might have looser knowledge networks and  would react less consistently to primes  • STUDY ▯ compare how easy it is to prime monoculturals vs. biculturals ▯ primed  with either interdependent or independent views of self by reading a paragraph  with either singular pronouns or plural pronouns ▯ then asked to rate importance of   certain values representing individualistic concerns or collectivistic goals • RESULTS ▯ People primed with independence compared to those primed with  interdependence, rated individualistic values as more important= everyone is  capable of frame­shifting o  ▯regardless of the prime they received, European­Americans rated  individualistic values as more important than Asian­Americans (opposite  for collectivist values)= shows overall cultural difference in values  emerged as expected o  ▯ shows that primes had a weaker effect on European­Americans (Gap  between independent/interdependent primes are smaller) than for Asian  Americans= Asian Americans show more pronounced frame­shifting ▯ evidence that everyone can frame­shift but biculturals do more strongly  because have more distinct/clear­cut knowledge networks for two selves • Other research ▯ frame­shifting stronger in biculturals who were born in North  American than those who immigrated because a lifetime of bicultural experiences  accumulates compared to immigrants who had monocultural existences for much  of their lives  • STUDY ▯ people who had lived in more than one culture= more likely to come  up with creative solutions to problems= those who had visited other cultures  didn’t show an advantage because doesn’t involve any adjustment  • Adjusting to life ▯provides an additional perspective associated with  enhanced creativity • Other theory= creative people are more interested in moving/adjusting to a new  culture • STUDY ▯ all participants were people who had lived in more than one culture ▯ primed with “observing a culture” or “adapting to a culture” or no prime ▯ asked to   draw an alien ▯ objective judges with no knowledge of the prime evaluated the  drawings based on novel features • RESULTS ▯ those who were primed with adjusting to a new culture= judged to be  more creative than other two groups ▯ evidence that adapting to a new culture  leads to more creativity= multicultural people may be more creative CHAPTER 11= PHYSICAL HEALTH • Shift from being an ape that moved on all fours to creature that could walk on its  hind legs/bidpedality= key transition in hominid evolution over 3 mil. years ago=  Laetoli Australopithecus afarensis= footprints in volcanic ash o Freed the hands to carry food/make tools o Cooled body by reducing amount of direct sunlight + exposing upper body  to wind o Improved long­distance travelling efficiency o But gait was different of modern humans= higher arch, wider foot, more  space between first and second toes etc. o Habitually wearing shoes= changed gait to modern humans ▯shape of  feet= cultural product (Ex. Chinese tradition of foot binding) o Wearing shoes changes shape of feet and how you run and causes you to  take longer steps • Cultural experiences ▯ change the way we think AND affect our bodies and health▯   psychological variables linked to physical health  •  i. Biological Variability of Humans  • 2 distinct categories for why human biology varies across culture o humans in different parts of the world ▯ subject to different selective  pressures over generations ▯ divergence in human genome across  populations= innate biological differences across cultures o people living in different cultures have experiences within their own  lifetimes that have an impact on their biology ▯ acquired biological  differences •  1. Genetic Variation Across Populations  • Everyone (except monozygotic twins) is genetically unique ▯ but share genetic  variants with others, especially with those who have the same ancestral origins ▯ due to genetic drift and varying selection pressures from geographical and cultural  factors that over generations have affected the frequency of particular genetic  variants in different regions • **human genetic variability is less than in other species= but different populations  of humans do differ in many of their genes • Modern humans/homo sapiens ▯ emerged 1­200,000 yrs ago and all lived in Africa   until they migrated ▯ small population in Africa quickly expanded  before  migration began so less genetic variability across different races of humans • More genetic variability among Africans (because up to 200,000 years to  accumulate genetic changes) than there is between Africans and people of  other cultural background (with only 60,000 years to accumulate change) • Most salient example= skin color across different populations o Most likely due to variation in ability to synthesize vitamin D, necessary  for intestines to absorb calcium and phosphorous from food for bone  growth/repair o Vitamin D= not synthesized unless shortwave UV radiation penetrates skin  and catalyzes its production ▯ skin must allow enough UVR to pass through o BUT too much UVR= breakdown of folic acid= anemia/birth  defects/skin cancer • Humans first emerged in Africa where UV levels are high= so evolved to have  enough melanin to allow sufficient UVR penetration but enough to break down  folic acid ▯ when humans moved to places with less UVR, they needed to absorb  more UVR and so those with less melanin had a survival advantage ▯ skin color  evolved to be lighter • STUDY ▯ analysis of amount of UVR that reaches the earth’s surface in different  parts of the globe correlate strongly with skin color ▯ even exceptions to this rule  support the link between UVR and vitamin D synthesis o Ex. Inuit of Greenland= far darker skin than predicted by amount of UVR  reaching the earth= BUT Inuit have a diet that is especially rich in fish/sea  mammal blubber which are high in vitamin D so don’t require as much  UVR o Philippines/Vietnam/Cambodia= have lighter skin that expected but the  populations have migrated from higher latitudes recently ▯ have not  evolved appropriately dark skin yet o Pale skin of European­Americans and East Asians= emerged through  different genetic routes= pale skin evolved independently for these  populations • Skin color= adaptive response to climatic differences among populations • Climate= exerts strong selective force so if you are better adapted= more  offspring • Presence of certain kinds of local pathogens= strong selective force=  individuals who are more genetically resistant= more likely to survive and  reproduce o Ex. Spaniards= more genetic resistance to small pox than Incas so had  easy time conquering them  o Expected that major genetic resistance to HIV could evolve in areas where  HIV infection is especially high in as little as 50 years • Genetic adaptation to local climate and pathogen= geographical factors  shaping the genotype • Cultural factors can also shape the genotype= dietary practices (drinking  milk, starch, alcohol), crops •  Long term, persistent changes in dietary practices  are accompanied y genetic  evolution to maximize effectiveness of nutrition from diets • Most adults who drink milk develop symptoms of lactose intolerance because  they do not have the lactase enzyme in their intestines= lactase nonpersistance  because lactase does not persist from childhood through adulthood ▯ this state was  present in ancestral populations of humans before they left Africa o Later= in northern Europe= populations developed lactase persistence ▯ developed in areas where cows have been domesticated for the longest  periods of time (high genetic diversity in cattle) o Parallel genetic mutation emerged among African cultural groups=  distinct from the one common in Europe= suggests that selective pressures  to be able to digest lactose were strong enough to emerge at least twice  independently  o Cultural practice of dairy farming ▯ brought nutritional advantages▯led to  selection of lactase persistence among cattle­raising populations • Cultures vary in the amount of starch they eat (agricultural pops eat more than  foraging pops) ▯ people from cultures with high starch diets are more likely to  have a genetic mutation increasing the amount of amylase protein in their  saliva to help digest starch • Asians ▯ less likely than Europeans to have an enzyme that sufficiently detoxifies  alcohol ▯ 50% of all Asians react to alcohol with a rapid increase in heart  rate/temp= faces turn bright red= “Asian flush” o This makes drinking less enjoyable ▯ genetic variant serves as protection  against developing alcoholism  o Difference may have emerged when people moved into large cities ▯ challenge of contaminated water supply ▯Europeans solved problem  by creating cultural practice of drinking wine/beer instead of water ▯ Asians solved problem by boiling water and drinking tea= divergent  cultural practices allowed Europeans to evolve to better digest alcohol  compared to Asians • Culture can affect genome indirectly too: West African populations that grow  yams ▯require them to clear forest ▯increase amount of standing water after  rains ▯better habitat for malaria­carrying mosquitoes ▯malaria spread in  these regions ▯evolution of a particular genetic variant for hemoglobin  associated with sickle­cell anemia= benefit of being more resistant to malaria  development  • Adjacent populations that didn’t share the same agricultural practices ▯ didn’t  develop this genetic mutation • Cultural practice of yam farming ▯ served as a selective force for changing  people’s genetic resistance to malaria ▯ wide spread of cultural forces • Systematic human genetic variation round the world ▯ genes play a role in  psychological process ▯ possible that genetic differences across populations could  account for psychological differences that have been discussed o Ex. immigrants and their children show a different pattern of responses  compared with people who live in their heritage culture ▯ important  because immigrants are genetically identical to people from their heritage  culture yet participate in cultural practices from the host culture o Studies find effects after manipulating cultural variables such as priming  cultures or situational sampling ▯ evidence for role of cultural experiences  on observed differences o BUT role of genes underlying psychological differences= not well  understood • Research has mapped the frequencies of different gene variants and have  identified several that are associated with psychological variables that differ in  their frequencies around the world • Alleles associated with at least three different genes predict enhanced social  sensitivity o 5­HTTLPR o A118G o MAOA o They are all more common in Asian as opposed to European samples • Suggest underlying genetic foundation for collectivism ▯ collectivist either  emerged as a strategy for people with innate tendencies towards social sensitivity  OR socially sensitive people living in collectivist cultures thrived more and had  more surviving offspring ▯ not clear results • Resistant to simple explanations= each of the three genes linked to social  sensitivity are expressed differently depending on people’s experiences ▯ only  weakly correlated with social sensitivity ▯ and most studies conducted in West • Important because relations between genes and psychological variables across  cultures commonly find opposite effects of genes across cultures o Ex. genetic variant associated with increased emotional­support seeking in  times of distress for European­Americans= associated with decreased  emotional­support seeking among Koreans o Ex. genetic variant associated with increased attention to foreground  objects in European Americans= opposite for Koreans o Ex. variant leading to better responses to antidepressants in Caucasians=  worse responses in Japanese/Koreans  o Ex. variant associated with decreased emotional suppression in EA=  increased suppression in Koreans • STUDY that included a sample of Korean­Americans who are genetically  more similar to Koreans but culturally more similar to European­Americans,  showed results that were more similar to those of European­Americans  showing how cultural experiences can shape how genes are expressed in the  body ▯even if gene frequencies vary across cultures= doesn’t mean associated  psychological traits will vary in the same way •  2. Acquired Physical Variation Across Cultures  • Ex. foot shapes ▯ striking physical variation can exist independently of genetics o Ex. Moken children have more than twice the underwater visual acuity of  European children via controlled accommodation and maximal pupil  constriction similar to seals due to living on boats and diving for food ▯ not genetic adaptation ▯ acquired through practice and European children  can be trained to develop it •  a. Obesity and d et • Tremendous variability in obesity rates using standard definition of BMI of at  least 30 • Evidence that genetic factors are predictors for body weight ▯ certain weight­ relevant genes are more common in one culture than in another ▯ but culture also  plays an important role • Obesity rates= rising during the past few decades= especially US and UK o Can’t be explained by genes because there hasn’t been an influx into these  countries of people with overweight genes ▯ more likely that cultural  changes over time gave rise to this increase o Greater reliance on high calorie foods (fast food/soda), larger portion  sizes, less active lifestyle/more sedentary activities, more suburban  lifestyle with more driving/less exercise • Even within West= large discrepancies between nations in obesity rates= US is 5X  higher than France even though French cuisine is characteristically rich in fat and  sugar heavy products o French tend to have higher blood cholesterol levels than Americans due to  this ▯ BUT have longer life span, are thinner, and have lower heart disease  rates o “French paradox”= combination of diet rich in fats yet lower rates of  heart disease o Explanation for the paradox ▯ French drink more wine= inhibit platelet  reactivity= reducing risk of coronary heart disease o Alternative explanation ▯ French eat significantly fewer calories per day  because different cultural environments= different portion size + attitudes  towards food   Amount of food eaten= size of individual portion  Americans consume more calories because cultural norms for  portion size are larger for Americans  Also French view eating as a more leisurely activity= spend more  time eating despite eating less  French prefer an average hotel with good food as compared to  Americans  • Ex. Starbucks portion size increases in modern times ▯ Cultural changes affect our  health • Americans= conflicted attitudes towards food (as opposed to the French) ▯ especially among women o Americans= make more effort to consume products that have been altered  to make them healthier ▯ despite this fewer Americans claim to be healthy  eaters than French o When asked to described words that come to mind when thinking of  “food” ▯ one of the top responses in American females= “fattening” ▯ not a  frequent response in French o Survey ▯ many American women feel embarrassed buying a chocolate bar  • STUDY ▯ Survey of women from many countries (French, American, Japanese,  Belgians) ▯ women have most negative attitudes of all • RESULTS ▯ Chernoff figures where each element of the face is averaged in  response to food ▯ Males in all cultures have fairly positive attitudes towards food  especially the French and Belgians ▯ women have much less positive attitudes with   American women being especially negative o Larger features represent more positive attitudes •  b. Culture and Heigh  • Culturally shared dietary habits can have a striking impact on the average height  of people in a culture o Ex. Netherlands= Dutch are tallest on average • Genes play a key role in explaining individual differences in height within a  particular culture ▯ less useful for explaining differences between cultures and  across historical periods (Ex. Dutch used to be shorter than Americans)  • Dramatic changes in average height of people in a country= unlikely due to genes,  more likely due to dietary factors • Link between wealth and height as wealth brings with it a healthier diet especially  around the ages when people tend to go through growth spurts  (infancy/athlescence) o 19  century= Americans were tallest reflecting their relative advantage in  income • Also= specific aspects of diets in cultures appear to impact height o Avg Japanese height has increased since end of WW2 ▯ coincided with  increase in consumption of milk and meat • Average heights of countries have not grown steadily across time= fluctuate  with broad societal changes that impacted diet • Overall= height is closely related to diet especially at ages of key growth spurts in  life span • Americans on average ▯stopped growing taller ▯as opposed to rest of the  world where they have continued growing as their incomes improved o In most industrialized countries (not US) ▯ people tend to be taller than  their parents o Theory= American teenager eating habits include a lot of fast foot=  depriving them of some crucial growth­related nutrients= American  growth spurt shifting from vertical to horizontal axis o Theory= income inequality in US compared with Dutch/taller Europeans=  more poor people without appropriate diets bringing down national  average height o NOT due to immigrants where people are historically shorter because  most data is based on native­born, English speaking Americans as ethnic  backgrounds are examined separately o No consensus • Overall: physical characteristics of people around the world (ability to focus eyes  underwater, shape of feet, weight, height) vary greatly due in large part to their  participation in different cultural world  •  ii. Culture and Health  •  2. Socioeconomic status and health  • socioeconomic status (SES)= big role in health= predictive powers about life  duration • STUDY ▯ Civil servants in England across a 10 year period ▯ each belonged to one  of four hierarchally ranked employment categories • REUSULTS ▯ Compared with top administrators ▯ members of the executive class  were 60% more likely to die over the 10 years, clerical staff were 120% more  likely to die, unskilled laborers were 170% more likely to die o c ▯ lear relation between employment category and morality= those with  highest SES live longest o larger than the difference between smokers and nonsmokers o study was replicated in many industrialized nations • STUDY ▯ age adjusted mortality for Americans of varying income levels • RESULTS ▯ with almost every increase in income, mortality rates are lower even  among incomes at the highest level • Status differences in health= not limited to industrialized societies • STUDY ▯ 3 West African tribes where malaria is endemic ▯ 2 of the tribes  (Mossi/Rimaibe) have been living in the region for many years and have  developed genetic malaria resistance whereas Fulani moved later and have not • RESULTS ▯despite being genetically vulnerable to malaria ▯Fulani are LESS  likely to develop it because they are the dominant ethnic group in the area as  when they arrived they conquered the other tribes and therefore have higher status  providing them with health benefits to make up for their genetics • Why is SES related to health? • Health can be compromised if you don’t have enough money to pay for adequate  health care ▯ but doesn’t explain British civil servant study because all had access  to same health care o Also if this was the reason the differences should be more apparent in  disease that are amenable to treatment ▯studies show the opposite with   social classes differing more in disease LEAST amenable to health  care o Also if this was the case= class differences should disappear at the  highest levels of income because little difference in care • People lower in SES= might have jobs that place them in hazardous situations ▯ still doesn’t explain civil servant study because they all had office jobs • Poorer people more likely to participate in cultural contexts that foster unhealthy  habits ▯poorer people are more likely to drink, eat a poor diet, not exercise  ▯ however even when these behaviors are controlled for, differences still emerge • Range of variables are likely implicated: • Psychosocial variables underlying relation between SES and health ▯ personality  characteristics such as hostility and pessimism are associated with increased risk  for illness o Growing up in lower SES neighborhood where school achievement is  worse, and more likely to see delinquent acts= might foster a sense of  mistrust ▯ hostile and less optimistic people o This can address heightened health risks among poorer classes but still  doesn’t account for those in the wealthiest groups • Stress variable= facing severe chronic stressors in life= increases risk for medical  illness via 2 primary mechanisms o Chronically stressed people ▯ more likely to engage in health­ compromising behaviors (smoking/drinking) to cope o Stress ▯ directly weakens the immune systems ability to fight off  infections ▯ often derived from psychological interpretations of events • Stress o Certain cultural environments can produce feelings of stress o STUDY ▯ prevalence of ischemic heart disease which is linked to  acute/chronic stress ▯residents of new york were more likely to die from   this than the population at large  v ▯ isitors to new york were also more likely to die from it while  visiting the city as opposed to if they stayed at home  l▯ong­term residents who move out of the city, were LESS  likely to die from it than expected ▯means the residents  habituated to stress levels of NY so when in areas with  “normal” stress levels, their health benefited  o Experienced for a variety of reasons but mainly= feelings of lack of  control  o Low feelings of control ▯ related to many neg. health outcomes= heart  disease, poor physical functioning, increased likelihood of illness • STUDY ▯ link between control and health ▯ residents of a nursing home were  divided into 2 conditions= receiving intervention allowing for control over a  number of life events vs. no control intervention • RESULTS ▯ those with opportunities for control ended up requiring fewer  medications, being in better health, lived longer •  a. Lack of Contr l • Control= relevant because people in higher social positions report feeling in  more control than those in lower positions= these differences have been  shown to relate to health outcomes= best supported explanation for why low  SES people have worse health outcomes is that they feel less control in more  aspects of their lives • STUDY ▯ found that although in general low SES people had worse health  outcomes, those with low SES who felt that they had much control in their lives  had levels of health and well­being comparable to those in higher income groups • STUDY▯  providing low SES adolescents with some sense of control in  stressful situations led them to show less physiological reactivity (less  vulnerability to illness)  o h ▯ igh SES adolescents were unaffected by the manipulation that gave  them feelings of control suggesting that they already experiences  sufficient control over their lives • Stress and feelings of lack of control are more pronounced in those who occupy a  subordinate position and are subject to the demands of those who are able to make  decisions for them= true of humans and other species too o Primate populations= individuals who are subordinate in a hierarchy  generate higher levels of stress hormone levels when they belong to a  social system in which hierarchy is based on intimidation rather than  through direct physical acts, when hierarchy is stable, when subordinate  individuals are unable to easily avoid dominant individuals and when  they have low availability of social support o Societal features that result in the greatest degree of stress among  subordinates= similar in primate population and low SES people in 
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