Essential Readings - for exam

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Political Science
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Jeffrey Kopstein

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Canadian Politics Essential Readings Summaries  Condensed Reading 9 Canada­ A pioneer in the management of constitutional politics in a multi­national  society Peter Russell ­Canada is not just a multi­cultural, but also multi­national state  ­Disunity caused by incomplete conquests ­Fundamental changes to the constitution now require a referendum ­Generation of “mega constitutional politics” only resulted in deeper divisions Reading 48 “The Night of Long Knives” Newspaper Report by Robert Sheppard ­Deals with the agreement that led to the Canadian constitution in 1982 ­Protection of minority­language education rights was a pivotal concern ­Pierre Trudeau believed a consensus had been reached  ­Quebec did not agree to the Charter since they believed it infringes on their exclusive  right to its culture, identity and access to schools  Reading 49 Quebec Succession Reference  Supreme Court of Canada  ­The Supreme Court was consulted on the legality of a Quebec unilateral declaration of  independence  ­Could Quebec succeed unilaterally? No, since principled negotiation is required, but a  clear majority of Quebecers wanting to succeed cannot be ignored ­Does international law or the right to self­determination gives Quebec the right to  succeed unilaterally? No, the people of Quebec have not been subject to domination,  alien subjugation and exploitation and need to achieve self­determination within the  state’s existing framework ­The succession of Quebec would have immense impact on the economic integration of  Canada (on corporations and provinces) Reading 54 Constitutional Politics: In a New Era Canada Returns to Old Methods Peter H. Russell ­Burkean Constitutionalism: organic constitutional changes that come in bits and pieces  (Small c perspective) ­Lockean Constitutionalism: trying to make large fundamental changes to the constitution  (Big C perspective) ­In Lockean Constitutionalism the constitution is a covenant amongst sovereign people  on how they are to be governed ­Canada began with Burkean constitutionalism, then moved on to Lockean  constitutionalism when it ended its ties to the imperial parliament, and is moving back  towards the Burkean form Reading 55 st Constitutional Change in the 21  Century Sujit Choudhry  ­Social policy has become a battlefield for competing nationalisms ­Criticism of federal spending power that gives the government fiscal jurisdiction where  it does not have regulatory jurisdiction  ­The constitution is out of sync with key demographic facts including concentrated  population growth, the increasing urban nature of Canada and the aging population  Reading 14 Prorogation Revisited: Eugene Forsey on Parliament and the Governor General  Eugene and Helen Forsey ­Discusses the role of the GG if no party receives a clear majority in the election  ­The GG has the reserve power to reject a request of prorogation or dismiss the PM if  they refuse to meet with the HC  ­This is the reserve power of the crown  ­This article discusses how Harper’s 2008 request for prorogation should have been  handled  Reading 16 The Rise of Court Government in Canada  Donald J. Savoie  ­Cabinet has joined Parliament as an institution being bypassed ­Court government has taken root meaning that effective power rests with the PM and a  small group of courtiers  ­This began under Pierre Trudeau ­Important decisions take place in federal­provincial meetings of first ministers during  “Team Canada” trade visits abroad  ­Not many institutional checks on the PM ­Since Trudeau the PM is primarily focused on 3 to 4 key issues, while keeping an eye on  Quebec and national unity concerns  ­Court government is not suited to accommodate the regional factor in policy­making Reading 17 Value Clash: Parliament and Citizens After 150 Years of Responsible Government Lisa Young ­Changes in governments have not corresponded with changes in Canadian society (such  as predominantly agrarian population to an urban, educated populace) ­Responsible government is mainly theoretical since MPs do not actually enjoy much  autonomy  ­Institutional reform is required either through giving MPs more independence, changing  the confidence convention or adopting a different electoral system  Reading 21 Only Voters Have the Right to Decide on the Coalition Tom Flanagan  ­The coalition’s (Liberal­NDP­Bloc Quebecois) viewpoint is that under responsible  government, the cabinet only must maintain the confidence of the house ­The coalition was a violation of democratic norms regarding open discussion and  majority rule ­The coalition parties did not reveal this alliance and thus citizens could not know how  their votes would affect the composition of the executive (an intention to form a coalition  was not included in their platform) Reading 22 What Happens Next if the PM Loses the Vote on the Coming Budget? Various Authors ­The Governor General has “personal prerogatives” that if the confidence of the House is  lost they must dissolve parliament and call an election or ask the leader of the opposition  to try and form a government  ­The PM must try and prevent the PM of a minority government from calling successive  elections since it renders government ineffective and inefficient  Reading 1 The Confederation Debates in the Province of Canada John A. MacDonald and George­Etienne Cartier ­Steps needed to be taken to relieve the country from deadlock and impending anarchy ­Proposed that a system of “responsible government” should be continued with ­“State Rights”: advantages of a unitary legislative union, with the guarantee of local  institutions for local laws ­“New Nationality”: if union were attained there would be a new political nationality  separate from each individual’s national origin or religion Reading 56 The Judicial Committee and Its Critics  Alan Cairns ­The BNA and the performance of the Privy Council remains one the most significant  constitutional controversies in Canadian history Constitutionalists: wanted a flexible, pragmatic approach so that judges could keep the  BNA Act up to date Fundamentalists: criticized the courts for not providing a technically correct logical  interpretation of a clearly worded document.  ­Believe the Privy Council has poorly followed the intentions of Canada’s founding  fathers  ­Existence of the Privy Council undermined the credibility of the Supreme Court ­The Privy Council was accused of overly decentralizing  Reading 37 Will Women Judges Really Make a Difference?  Bertha Wilson ­Bertha Wilson was the first woman appointed to the Supreme Court ­She recognized that the legal system usually responds to changes in society, rather than  initiates them ­She argued that her being a woman did not matter since judges were supposed to  exercise complete impartiality  ­Sociological research has shown that gender difference has been a significant factor in  judicial decision­making  ­Female judges help to shatter stereotypes and make people see the judiciary as more  representative ­Humankind is dual and must be represented by both sexes (women view the world  differently) Reading 57 The Political Purposes of the Canadian Charter of Rights and Freedoms Peter H. Russell ­The two main political purposes of the charter are: 1. National unity: helps to provide the fundamental views of Canada as a political  community  ­Counter to Quebec’s demands for political independence  ­Judicial decisions will have a unifying effect on Canada’s legal system  2. Protecting rights and freedoms: protect and even guarantee fundamental rights and  freedoms  ­A major problem with the language the Charter uses to describe rights and freedoms is  that it treats them as things that people either possess in their entirety or not at all Reading 15 The Party System Brodie and Jenson  ­Even as Canada has industrialized, the main cleavages in society have not changed from  religion, language and region to class as modernizing theory hypothesized ­Lack of class based voting, largely attributed to regionalism and French/English tension ­Liberals and Conservatives are “brokers” who try and accommodate divers
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