Study Guides (248,131)
Canada (121,336)
Religion (182)
RLG100Y1 (125)

Quiz Study Guide

13 Pages
Unlock Document

David Perley

RLG100Y1 Master Study Guide: Good luck on the test! HINDUISM TERMS: artha ‐ Artha is a Sanskrit term that includes wealth, power and anything one must do to find meaning or a purpose within their life.   Artha is significant as it can be found written in the Laws of Manu, under the section devoted to the four goals of life known as the Purusharthas.  The other 3 are dharma, kama and moksha. avatara ‐ Avatara is a Sanskrit theological term meaning the “coming down” of a god to earth.  The avatar is a god in a human form and are in every way human as they breathe, feel hunger, thirst and die. The avatara is significant as devotion and faith in the avatar saves one from hell and ensures them a place in heaven. Bhakti ‐ Loving devotion to a deity seen as a gracious being who enters the world for the benefit of humans. Such as when Shiva came down in human form to help Arjuna in his battle. When Krishna reveals himself in cosmic form, Arjuna is filled by love and awe at what he witnesses. Brahmin ‐ A member of the priestly class. They are the highest class of the hindu society (brahmins, kshatriyas, vaishyas and shudras) and reserve the authority to teach the Vedas to themselves. dharma ‐  coming close to religion via acts of righteousness, justice, faith, duty and religious & social Obligations that are to be fulfilled. does not cover all what is sacred for hindus. Can also be means of gaining jnana (higher knowledge) in order to achieve moksha (escape from the cycle of death/rebirth). (Sattar) guru ‐ holy teacher who teach Vedas (which only Brahmins are allowed to teach) and other scripts. kama ‐ Sensual (not merely sexual) pleasure; one of the three classical aims of life. The aims are dharma, the discharging on one's duties; artha, wealth and power in all forms; kama, sensual pleasure of many types, including sexual and appreciation of beauty; and moksha, or liberation from the life‐death cycle. Sensual (not merely sexual) pleasure; one of three classical aims of life. kshatriya ‐ rulers/warriors. Permitted to study but not to teach the Vedas. Their duty or dharma was to protect the people and the country. Lines of descent important, believed to have divine connections from the sun or the moon. Laws of Manu describe specifically the duties of a king: He must strive to conquer his senses, on those who have done so can lead others, he must shun the vices of pleasure – hunting, gambling, drinking, women‐ but also the vices that arise from wrath, such as violence, envy and slander. moksha ‐ achieving liberation from the cycle of reincarnation. According to the Upanishads, this requires a transforming experiential wisdom. Those who attain that wisdom become immortal. Quest for unifying truth, this 'higher' knowledge is clearly distinguished from the 'lower' knowledge that can be conceptualized and expressed in words. Its nature cannot be explained or taught, it can only be evoked. 'Higher Wisdom' not connected to any Vedic or book, it is only through the experience of enlightenment that one is freed from the birth‐and‐death cycle. prasada ‐ (literally “clarity” but meaning “divine favour”.  A gift from the deity usually an edible food, that is first offered to a deity, saint, Perfect Master or an Avatar and then distributed in His or Her name to their followers or others as a good sign. The prasad is then considered to have the deity's blessing residing within it. In contemporary Hindu religious practice in India, the desire to get prasada and have darshana are the two major motivations of pilgrimage and temple visits As a spiritual state prasada has a rich history of meanings in the Sanskrit tradition from Vedic literature onwards. In this textual tradition, prasada is a mental state experienced by gods, sages, and other powerful beings which is marked by spontaneous generosity and the bestowing of boons. Prasada is understood in this sense of a mental state from the earliest literature (Rig Veda) onwards — not as an aspect of ritual practice. In later texts such as the Shiva Purana, references to prasada as a material substance begins to appear alongside this older meaning. In its material sense, prasada is created by a process of giving and receiving between a human devotee and the divine god. For example, a devotee makes an offering of a material substance such as flowers, fruits, or sweets — which is called naivedya. The deity then 'enjoys' or tastes a bit of the offering, which is then temporarily known as bhogya. This now‐divinely invested substance is called prasada and is received by the devotee to be ingested, worn, etc. It may be the same material that was originally offered or material offered by others and then re‐distributed to other devotees. In many temples, several kinds of prasada (e.g., nuts, sweets) are distributed to the devotees. puja ‐ is a religious ritual performed by Hindus as an offering to various deities, distinguished persons, or special guests.  In Hinduism, it is done on a variety of occasions and settings, from daily puja done in the home, to temple ceremonies and large festivals, or to begin a new venture. The two main areas where puja is performed are in the home and at public temples. There are many variations in scale, offering, and ceremony. Puja is also performed on special occasions such as Durga Puja and Lakshmi Puja. The puja is performed by Hindus worldwide. Various puja’s are performed at various times of the day and at various times.  Puja is modelled on the idea of making an offering or gift to a deity or important person and receiving their blessing in return. Puranas ‐ ancient Hindu texts eulogizing various deities, primarily the divine Trimurti God in Hinduism through divine stories. Puranas may also be described as a genre of important Hindu religious texts alongside some Jainand Buddhist religious texts, notably consisting of narratives of the history of the universe from creation to destruction, genealogies of kings, heroes, sages, and demigods, and descriptions of Hindu cosmology, philosophy, and geography. The Puranas are frequently classified according to the Trimurti (Trinity or the three aspects of the divine). The Padma Purana classifies them in accordance with the three gunas or qualities as Sattva (Truth and Purity), Rajas (Dimness and Passion) and Tamas (Darkness and Ignorance). Puranas usually give prominence to a particular deity, employing an abundance of religious and philosophical concepts. They are usually written in the form of stories related by one person to another. Vyasa, the narrator of the Mahabharata, is traditionally considered the compiler of the Puranas. Rishi ‐ A seer; a sage of insight. They are important as they are the composers of the ancient Vedic hymns (such as the Vedas). Many people find their titles through Rishis. An example of this is the founder of the Transcendental Meditation movement, which is popularly known in the West as ™. Another example of a great seer is Marishi Mahesh Yogi (approximatly 1911‐2008), who is thought to be one of the most influential teachers of the Western World. A popular, important figure is Mohandas Karamchand Gandhi (1869‐1948). He is best known for his non‐violent protest in campaigning to gain India’s independence from Britain. He was given the title “Mahatma” meaning great soul, by a famous Indian poet and Nobel laureate Rabindranath Tagore. sadhu ‐ A holy man. These men are said to have commanded anything from obedience to veneration. Sadhu’s are important because many Hindu people believe that their primary religious experience is mediated through somebody (like a sadhu).  They believe these men are divine. A sadhu devotes their life to finding liberation (the fourth and final stage of life) through meditation. Sadhus devote their lives to praying, meditating and chanting to either Shiva or Vishnu. samnyasin – life stage of the renouncer. Considered the highest and final stage of the ashram systems. Typically taken by men or women older than 50 or young Brahmacharis who want to renounce all their worldly and materialistic positions in exchange for a spiritual life. They focus only on self and spirituality and usually abandon fire. It is significant because it is a life that is lived without any materialistic possessions, and instead focuses on the self. shruti: “What is heard”, the sacred literature of the Vedic and Upanishadic periods, recited orally by the Brahmin priests for many centuries before being written. The earliest compositions are said to have been revealed to rishis (visionaries or seers). It is the most revered body of sacred literature, considered to be the product of divine revelation. Smrti: “What is remembered”, a body of ancient Hindu literature (the Epics → Ramayana & Mahabarta, Puranas and Laws of Manu) formed after the shruti and passed down in written tradition. Smriti literature elaborates, interprets, and codifies Vedic thought but, being derivative, is considered less authoritative than the Vedic Shruti. Most modern Hindus, however, have a greater familiarity with Smriti scriptures. In time the term Smriti came to refer particularly to the texts relating to law and social conduct, such as the celebrated Laws of Manu. Upanayana: Also known as “the thread ceremony”, is the initiation of a young Brahmin boy into ritual responsibility in which he is given a cord to wear over his left shoulder and a mantra to recite and is sent to beg for food for the day. Only occurs for the twice born castes (Brahmin, Kshatriya and Vaishya) and signifies the beginning of studenthood (the 1  stage of life). During the ceremony, a sacred thread is tied. The thread is made up of three separate threads, each with a symbolic meaning: one meaning to worship God, one meaning to show love and respect to parents, and one meaning to learn from the religious teacher. Mantras from the Hindu scripture the Rig Veda are used during the ceremony. The importance of the Upanayana ceremony is that it makes a person fit to receive instruction in the Vedas and spread their divine power throughout the world. Vedas ‐ Alexandra M. ‐ Four collections of hymns and ritual texts that constitute the oldest and most highly respected Hindu sacred literature. Vedas comes from the Sanskrit word for knowledge. Each Veda has its own Upanishad, or philosophical works. The whole corpus of hymns, ritual treaties, and philosophical works are called the Vedas. Study Questions: 1. Describe the role of the vedas in ancient indian religion. Be sure to mention the activity of ritual, the concept of sacrifice, and any relevant content from the vedas. How are Gods, actions, and ‘text’ all interconnected? why is the “oral dimension” so important? The vedas are seen as ancient scripture within the Hindu religion. There are four collections: Rig, Sama, Yajur and Atharva. The Vedas are seen as more of a manual for ritual rather than just a text to be read in their homes. The ritual of sacrifice was seen as being connected with the preservation of cosmic and earthly order, otherwise known as Rta. The oral dimension is really important because the mantras are seen as coming straight from the God’s, it wasn’t written or composed by any humans and has just been transmitted orally from the very beginning. 2. Briefly describe the transitions from vedic religion to classical hinduism. How does classical Hinduism build on the earlier vedic tradition? What did the classical tradition provide (in a religious sense) that was not present in the vedic tradition? Provide concrete examples in your answer (for example, texts, symbols, and ideas): ‐ Vedic religion began with the early Harappan culture, then to the Indo‐Aryan culture. ‐ Early vedic tradition included the vedas, (Oral tradition) the shruti, (What was heard) as well as the vedic gods ( Dyaus Pitr, Indra, Agni, Soma.) ‐ The early vedas included sacrificial hymns, songs and spells and the Upanishads. (Only Brahman taught vedas that spoke of karma, atman, maya and samsara.) ‐ Classical Hindu traditions were built on the oral tradition and transitioned into epics (Mahabarata and Ramayana)  and smrti (What is written.) ‐ Classical Hinduism provides one with a path to reach liberation (Through yoga: Jnana, Bhakti and karma.) ‐ Classical Hinduism venerates deities such as Vishnu, Shiva and Devi. ‐ In classical Hinduism, individuals are born into a caste and class system, undergoing the stages of life trying to fulfill the 4 goals. (dharma, artha, kama, and moksha.) 3. What does it mean when the upanisadic tradition says that ‘atman equals brahman’?:   Before we can make a comparison between Atman and Brahman, and make a conjecture about what the saying 'Atman equals Brahman' means, we must first understand the meaning behind these terms. Brahman is the Supreme Being or the “world‐soul.” It can not be adequately described any more than infinity can be contained. According to the Taittiriya Upanishad, Brahman is truth, knowledge, infinity, consciousness and bliss. Brahman is therefore seen as the “frame” over which the universe is woven. On the other hand, Atman is the human soul. Each person has an Atman and they must seek to acquire the knowledge and wisdom necessary to achieve Moksha and release their soul from Samsara. The phrase Atman equals Brahman can be translated in many ways. The phrase “you are that” from the Upanishads probably suggests that Atman and Brahman are one, since Brahman is the basis over which the universe was created, Atman is part of Brahman and thus they are one. The belief that Brahman is the inner (hidden) controller of Atman further solidifies this theory that without Brahman, Atman has no meaning and Atman exists because of Brahman. Brahman transcends all living things and therefore Atman equals Brahman. 4. Explore 2 of these specific “Hindu Paths” – Vedanta, Yoga, or Tantra: Tantra‐ Sometime around the fifth or sixth century B.C.E., there was a radical shift that gave rise to a body of texts, oral traditions, and practices known by the name Tantra, meaning "loom" or "weave." ·         the Tantras affirmed the existence of spirit and matter; however, neither was granted supremacy. ·         they affirmed the supreme unity of all reality. ·         Tantric philosophers resolved the issue with a masterful weaving together of these two great teachings. In essence, they chose radical acceptance of all reality, both spiritual and material. The physical universe is explained as a diverse manifestation of the one supreme reality of divinity. The grounding matrix of physical reality (prakriti to Classical yogis) is the Vedantic supreme self. The world we live in is the manifestation of infinite forms of this supreme consciousness. Yoga ·         There are a number of recognized paths of yoga, two of which are lesser known forms of yoga, but very empowering: bhakti and jnana. o    Bhakti yoga is the yoga of devotion. It emphasizes the opening of the heart to divine love, the union of lover (the yogi) and beloved (the divine). This devotional love is often translated into song or chanting, with ecstatic repetition of the names of the beloved, in gatherings called kirtans. o    Jnana yoga is the yoga of wisdom. Jnana means "knowledge." This is a path of self‐realization through the exercise of discerning the real from the unreal or illusory. It is a practice of discriminating between the products of nature and the transcendental Self, until the true Self is realized in the moment of liberation. This is a strictly non‐dualistic path that requires the seeker to separate the real from the unreal, the Self from the non‐Self. Since the mind is considered part of the unreal, one must use the mind to outwit the mind. The principle techniques of this path are meditation and contemplation. BUDDHISM TERMS: anatman: Sanskrit term meaning “Without Atman” or“No soul”. Atman is the eternal self, or the eternal soul in humans that is related the Brahman (the underlying energy of the universe). The Atman is a Hindu concept. Buddhism believes that no such external, unchanging self exists., the doctrine that the human person is impermanent, a changing combination of components. In denying the existence of an unchanging, external self, he (Buddha) made the concept of ownership radically unsustainable for Buddhists. If there is no “I”, there can be no “mine”. The significance of the term is that it recognises the impermanence of all things, and as such, wise people will not become emotionally attached to material goods or to fixed images of themselves. Arhat: worthy one, sometimes translated as Saint. Someone who has realised the ideal of spiritual perfection. The term is significant because there was a disagreement among early Buddhists about who could enlightenment. The majority of the monks said that ordinary people could do it, while the sthavira (elders) argued that the attainment of Arhat was beyond the reach of all but a few. The disagreement created a schism in Buddhism, which led to the creation of two sects: Mahasanghika (Great Sangha) ‐sangha means lay people (as opposed to Monks), and Theravada. Those who believed the majority of people could reach Arhat formed the Mahasanghika sect, and the elders who disagreed formed the Theravada sect. Many scholars believe the Mahasanghika was the forerunner of the Mahayana sect. Based on the readings, Arhat SEEMS to be both a level of spirituality and a group of people (those who have reached it). It is also relevant to note that the attainment of Arhat is open to everyone, but some Buddhists believe that a person must become ordained (become a monk/priest) first. I believe this is how the schism originated, with one groups of Buddhists claiming that lay people (sangha) could reach Arhat, while the  sthavira (elders) disagreed  ‐ I am assuming this means they thought only priests/monks could reach Arhat. dharma (see dharma in the Hinduism section as well): Sanskrit word meaning ‘closer to religion’. In Buddhism Dharma generally means teachings concerning the ultimate nature of things. Dharma is a part of the three jewels of the Buddhism. The other two are the Buddha and Sangha (congregation) . The three jewels are what Buddhists rely on for happiness. Dharma is a set of doctrinal teachings or eternal truths. These truths include the laws of nature, the reality of spiritual forces such as karma, and the rules of moral conduct/duty. In Hinduism Dharma means righteousness, justice, faith, duty ‐ a religious and social obligation.  In the Bhagavad Gita (Hindu text) dharma is a person’s duty according to it’s caste and life situation they are born to. The Buddhist sense of Dharma may be expansive than Hinduism. Dharma is significant in Buddhism because followers of Buddhism believed that Buddha’s understanding of the eternal truths were definitive and created a program of instruction that anyone seeking enlightenment could follow. This path is set out in the four noble truths that Buddha taught. They are 1) Life is suffering 2) Desire creates suffering 3) Suffering ends when desire ends 4) It is possible to put an end to desire by following the 8 fold path. dukkh
More Less

Related notes for RLG100Y1

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.