Study Guides (248,419)
Canada (121,525)
Sociology (688)
SOC102H1 (70)
Teppermann (20)

Social Inequality Exam Review.docx

15 Pages
Unlock Document


Social Inequality Exam Review ~LEC 1 ~ Introduction to Social Inequality Max Weber: introduced term ‘life chances’ ­ recognizes the chancy, somewhat  uncontrollable nature of real life. Life chances: depend most importantly on our social and economic background. Socio­ economic starting point depends on our parents’ class and status. • Economic capital • Cultural capital • Social capital Rags to Riches: Some people in industrial societies overcome the odds against them,  rising from rags to riches, poverty and powerlessness to wealth and power. Social inequality: receiving more or less of life’s rewards. Sociologists & inequality: • How people dramatize or perform inequalities  • How people view inequalities • How people explain inequalities • How people justify inequalities, and • How people invent or construct inequalities. Multiplicative effects: people with two or more disadvantageous qualities are more than  twice worse off than people with only one. Intersectionality: Disadvantageous qualities can interact with one another  multiplicatively. Conditionality: The conditions under which particular traits or characteristics (e.g.,  gender, race) produce a significant social disadvantage.  Theory of Intersectionality:  proposes that various biological and social categories such  as gender, race, class, ability, and sexual orientation interact on multiple levels to produce  systematic social inequality. Gerhard Lenski: Introduced class consistency, which confirmed the importance of  intersectionality.  Class consistency: the majority of people will be consistent in their class status (ex.   Lower class stay lower class, high class stay high class, and middle class sometimes  shifts) Class inconsistency: ex. High education, low income ­­ feel uncomfortable about their  situation and often act on this in rebellious ways Lives are complex, not unique: Sociologists cannot readily predict a person’s life  chances by merely averaging individual advantages and disadvantages.  People’s beliefs: Sociologists not only study objective social problems, where the harm  done is clearly evident we also study people’s beliefs and the social consequences of  these beliefs.  Claims making: A process by which people try to capture public attention and mobilize  opinion around particular problems and their possible solutions (seen in social  construction) Social inequality: A social problem characterized by visible, measurable features that  threaten people’s well­being; and strong beliefs in inequality as a social problem that  warrants collective, remedial action. Jean­Jacques Rousseau: French philosopher who offered the first theory about social  inequality over two hundred years ago. Social inequality involves privilege: a right, advantage, favour, or immunity specially  granted to…a certain individual, group, or class, and withheld from certain others or all  others (according to JJR^)  Inequality: The unequal (and usually unjustifiable) privileges, rewards, or opportunities  that different people receive within a given society./unfairness Inherited disadvantage: The disadvantage stemming from social inequality is usually  inherited. Those who inherit this disadvantaged status have little hope of escaping, and  will likely live their entire lives in this condition.  Capitalism: The global spread of capitalism, besides encouraging economic growth,  disperses and preserves social inequality to a previously unknown degree.  Ms. Jones: Imagine you are an elementary school teacher like Ms. Jones, who must  decide how to divide her time in helping her fourth grade students learn to read. Christopher Jencks: Suggests 5 approaches to dividing equality 1) democratic equality,  2) moralistic justice, 3) weak humane justice, 4) strong humane justice, 4) utilitarianism  1) 2) 3) 4) 5) John Rawls: Always benefit the disadvantaged. The unequal distribution of scarce goods —like power, money, healthcare, and so on—is justifiable only when it increases the  advantage of the least advantaged groups in society. This principle of fairness is different  from the one put forward by Rousseau, because it makes need the criterion for all  decisions. If we all imagine ourselves in the position of the least advantaged person in  society, we will act (rationally) in the most just and equitable ways. This is not because  we are benevolent saints, but because we do not want to make our own position any  worse than it is already. “Merit” is problematic: Far more familiar in our society is the notion of equality as  rewarding people according to their merit. But, do we deserve praise and rewards for  results we did not achieve by ourselves (e.g., through inheritance).  The functional theory of stratification (Kingsley Davis and Wilbert Moore): In all  human societies, some positions have more functional importance than others, and  deserve more rewards as a consequence. Because people who can hold these important  jobs are rare, society will have to persuade those with the necessary aptitude to learn  these special skills.  Flaw of “the functional theory of stratification”:   1) Ignores the (unearned) inheritance of wealth and status.   2) Ignores class conflict, gender conflict, and other disagreements about  society’s most important roles.  3) Fails to explain a wide range of anomalies: for example, why leading  figures in organized crime, sports, and entertainment are rewarded with high  wages and social prominence.  4) A select few members of society are rewarded far too much, while the  majority are rewarded far too little.  The role of education: Education is the single best resource you can use to improve your  status if you are poor or middle­class. But the social class into which we were born  predicts educational attainment. Social development and social mobility: Social mobility based on equal opportunity  may not be able to solve the problems stemming from social inequality.  Hayek: Proposes that the poor are better off with this unequal distribution of rewards  than they would be under any other circumstances.  The politics of theorizing: Liberals endorse the value of equal opportunity and deem  inequalities of outcome legitimate if they reflect genuine differences in “merit” – i.e.,  talent, hard work Liberty versus equality: Some hold an extreme libertarian position, (i.e. people are  entitled to do whatever they choose, with whatever resources they have acquired  legitimately). This freedom is more important than equal opportunity, they believe. Conservatives and equality: Conservatives regard inequality as being good for societies  (i.e., stimulates effort, encourages conformity) The Just World Hypothesis (M.J Lerner): Why people accept inequality­we all need to  believe that we live in a fair world. This belief is the result of normal childhood  development, when we learn to conform for rewards Victimization: When people encounter an innocent victim, they acknowledge that his or  her suffering is undeserved, and react with compassion. When they come to expect that  his or her suffering cannot be alleviated, people use a variety of techniques to make the  victim’s condition seem deserved (e.g., they blame the victim for his unemployment, her  rape, their mental illness or addiction) ~LEC 2~ Classes and Exploitation Learning inequality (Bernd Baldus and Verna Tribe): In 1978, Canadian sociologists  interviewed 108 local school children ages eleven and under to learn about their ideas on  inequality. They already knew plenty about inequality. They also had prejudices about  poverty and wealth, and ideas about fairness Economic inequality: Economic differences are often turned into economic inequalities  by powerful, wealthy classes who exploit less powerful, less wealthy classes. For this  exploitation to occur, economic differences need to be framed in terms of class  differences (socially constructed): the rich need to define themselves as the upper class,  while simultaneously naming the poor as the lower class Karl Marx: The first serious student of social class. He was born in 1818 to wealthy  parents in Prussia. Friedrich Engels: Also born to wealthy Prussian parents, in 1820. Engels’s father  became concerned about the radical crowd with whom Engels spent his time. To separate  him from this group, he sent Friedrich to work in a branch of the family factory in  Manchester, England.  Friedrich Engels & The Ripe for Revolution: Soon after his arrival, and against his  father’s wishes, Engels began to study how working­class families in Manchester lived  and were treated. He noted that English industrial workers were deprived, even destitute;  Yet Engels saw an upside: all of this misery would provide fertile soil for revolution and,  thereby, the path to a better society.  The Communist Manifesto: Engels’s writings on the working class formed the basis for  what later became known as Marxism. The Communist Manifesto by Engels & Marx  would become one of the most influential publications of all time. 1848 revolution and reaction: timing of the pamphlet’s publication links it to  revolution­ upheavals across Europe, from England in the west to Russia in the east. Next  decade saw a fierce counter­revolutionary backlash that forced Marx and Engels to move  to London, which was safer and more politically stable at the time. Bourgeoisie: “By bourgeoisie is meant the class of modern capitalists, owners of the  means of social production and employers of wage labour.” Proletariat: “By proletariat, the class of modern wage labourers who, having no means  of production of their own, are reduced to selling their labour power in order to live.” Capitalism contains the seeds of its own destruction: To survive, capitalism always  has to expand, but by expanding, it creates an increasingly larger, and ever more destitute  working class that will eventually revolt.  The effect of communism on capitalism: 1) It pressured capitalists in other countries to accept a variety of forms of  democratic socialism. 2) Communism was like a beacon for the working classes, giving them  confidence in their historic mission, and legitimating their goals of  improved wages and working conditions. A class:  A group of people who have the same relation to the means of production.   The capitalists & the workers: There is still an oppositional relationship between  capitalists and workers. The wages are often low, sometimes even at the subsistence  level, meaning that they are only enough to keep the worker alive and productive. The  means of production mediates this dynamic between the capitalists and the proletariat. Class conflict: Class conflict is an inescapable feature of any society beyond the smallest  and least developed, such as hunter­gatherer societies. People often remain divided along  class lines for generations. Two types of class awareness (Karl Marx): a class that is aware in itself and one that is   aware fo     i . lf Class­consciousness & modern capitalism: Our modern version of capitalism has  introduced factors designed to appease the working class; welfare measures,  consumerism, and promises of upward mobility for the lucky few have recently started to  placate workers. Since the mid­twentieth century, Western workers (especially in the US  and Canada) have lost their class­consciousness and shifted their focus to identity  politics. Why working class won’t revolt: Worker unionization, organization, and mobilization  are weak today/ Working class lack the necessary class­consciousness.  Protest and revolution: Need tight organization and loyal membership: everyone must  share the risks and dangers.  Class mobilization: Forces people to blindly trust union­ and party leaders; to value  equality over liberty; and to work towards long­term, instead of short–term, goals.  Exploitation: The control and use of an economic resource—be it capital, property, or  technology—to profit at the expense of the workers. In Marxian theory, that enemy is  exploitation. From the workers’ standpoint, this exploitation is unfair and dehumanizing;  it makes life unsatisfying by making work unsatisfying.  Among modern sociologists,  exploitation means profiting unjustly from the labour of others. Adam Smith: Proposed that if workers owned their own means of production, goods  would be priced in proportion to the labour needed to produce them. 3 principles or criteria of exploitation: 1) Inverse interdependence 2) Exclusion 3) Appropriation The Problem of Alienation: a soul­destroying consequence of capitalism/the destruction  of social bonds. For Marx, there were four types of alienation a worker experiences under  capitalism. 1) The worker becomes alienated from the product of his or her labour.  2) Since the product of the worker’s labour is taken away, capitalism  makes the work itself meaningless—an activity over which the worker  has no control and no autonomy 3) Capitalism alienates workers from their own sense of humanity—from  the very feeling of being human.  4) The worker also comes to feel alienated from other workers, especially  because they are often treated like replaceable commodities rather than  human beings.  Harry Braverman: published Labour and Monopoly Capital, published in 1974 (neo­ Marxist work­ evolution of capitalism and alienation in the last 2 centuries). His book  shows the exploitative nature of international capitalism: a race to the bottom  Headwork v.s handwork: Capitalism’s separation of skill from knowledge, or handwork  from headwork, degrades the meaning of work – therefore it alienates It creates two different types of workers.   Headwork: A few highly skilled, highly trained people, whose time is infinitely  valuable, do the brainwork. Handwork: A mass of indistinct workers, whose time is judged to be worthless, tend the  machines.  Melvin Seeman: Resurrected the idea of alienation in 1959 by combining the insights of  Marx, Emile Durkheim, and Sigmund Freud. • The six dimensions of alienation 1. Powerlessness 2. Normlessness 3. Meaninglessness 4. Cultural Estrangement 5. Self­Estrangement 6. Social Isolation Where Marx is wrong: Marx’s economic theory seems too simplistic for today’s world,  and even perhaps even for his own. Marx downplays the role of ideas and beliefs in  social and cultural life. Weber v.s Marx: Unlike Marx, Weber considered ideas—whether they were political,  economic, or religious—to be just as important as economic relations. This belief formed  the basis of Weber’s most influential work on the topic, The Protestant Ethic and the  Spirit of Capitalism. Weber’s definition of “class”: A group of people with similar economic interests,  opportunities, and conditions, whose material wellbeing is significantly affected by their  education and skills. In the Weberian sense, class is determined by people’s market  position in the economy (that is, by how much money and status they gain from their  occupation—Not merely by their relation to the means of production – e.g., professors) Weber’s definition of “status groups”: Status groups can be made up of professionals  in the same field, who regulate entry into their profession and protect their authority to  train, certify, and manage practitioners (e.g., MDs). Annette Lareau: Sociologist that carried out an intriguing study on parenting practices  in the 1990s…She wanted to know why parents have different parenting philosophies— that is, w
More Less

Related notes for SOC102H1

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.