Water Level Fact Sheet

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Geography 2010A/B
Suzanne Greaves

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Water Level Fact Sheet March 19, 2014 Geography 2011B • Water levels in great lakes have risen and fallen many times; some cases, this is due  to natural causes, such as the melting glaciers from the ice ages thousands of years  ago; but, some are the result of human activities  • Lake Superior (largest) drains into Lake Huron through the St. Mary’s River • Lake Michigan also drains into Lake Huron through the Straits of Mackinac • From Lake Huron, water flows into Lake Erie via the St. Clair River, Lake St. Clair  and the Detroit River • Then goes to Lake Ontario through Niagara River and the Welland Canal  • Lake Ontario empties into the St. Lawrence River, the water flows into the Gulf of St.  Lawrence and the Atlantic Ocean Natural Factors • Short­Term Changes o Sometime water levels rise or fall because of the wind (rarely last longer than  a day) o Wind set up or surge ▯ strong winds blow over a lake in one direction for  several hours, they may push the water levels up at on end making the levels  drop at the other end  Caused the shallowest of the lakes (Lake Erie) to rise by as much as  two metres at its eastern end within the span of a few hours o Seiche ▯ when wind stops blowing or changes direction, the water oscillates or  flows back and forth like pendulum until it stabilizes  • Seasonal Changes  o Water levels in the Great Lakes are lowest in the late fall and early winter  because water on the surface of the lake at this time of ear is warmer then the  air above, resulting in the water evaporating rapidly o In the spring the snow melts and runs into the lakes and the water is much  cooler than the air so it does not evaporate, causing water levels to rise o Seasonal range between low and high levels runs between 30­50 centimeters  • Long­term changes o Precipitation  Long term changes in water levels usually result of heavier or lighter  than normal levels of precipitation o The earth moves  Earth rises in the Great Lakes basin by 50 centimeters every 100  years ▯ it is a hangover from the ice age  Land in the north and east rises more rapidly than land in the south  and west o Climate Change  Earth’s natural climate change system constantly changing  Currently seems to be getting warmer whic
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