MIT 2000 - Midterm notes.docx

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Western University
Media, Information and Technoculture
Media, Information and Technoculture 2000F/G
Daniel Robinson

MIT 2000 Memory • Tickler file: relying on external organizational system to remember future events  • Note­taking: reliable way of speaking to your future self vs. memorizing content • Visualizing items important for effective memory o Goes back to 5  c. BC beginning with Simonides  o Collapse of building occurred; could visualize people in different room  o Memorization works with spatial visualization o Memory Palace: filling imagination with images of different concepts,  ideas, etc.  • Joshua Foer: competed in memory games o Brain works better in spatial and visual needs o Spatial (remembering markers, edible plants), facial (remember  friends/foes) ­> bio­evolutionary o Not good with names and numbers o Recall 80% of faces from experiment o Take things we aren’t good at remembering and making them things we  can more easily remember  Make them luder. Funnier • Memory stronger in oral society (illiterate societies)  • Epic poems of Rajasthan o Bhopa (poet):   Developed epic poems – over 400 years; Indian equivalent to the  Illiad 1. Mahabharata 2. Dev Narayan   Carried through oral tradition through Bhopas  Memorization as a sacred act   Students that learned to read had poorer memory than the illiterate  Literacy weakened memorization in this case o Reduces oral tradition (weakens it)   CD’s condensed the poem and undermines the tradition of telling the  full poem in oral tradition Oral Society • Hebrew work “dabar” translates to “word” and “event”  • Spoken word: audible events that occur in front of you o Talking and listening (dialogue)  o Makes you smarter  • Interlocutor (having dialogue) o Cannot have sustained thought without this • Shapes society: need to memorize  Recall • Mnemonics and Formulas make things easy to remember  o Repetition, rhyme, proverb, alliteration  • Intellectual engagement Oral Tradition • Use of metaphor: putting picture in your mind  • Importance of memory related to Homer  o Poems disseminated orally o Rich use of metaphors: allow listeners to picture the poem • Potential for worldly mind linked to memorization Harold Innis (historian of communication/culture) • Dominant mode of communication and the impact of it on that society  • Certain types of communication are time or spaced biased o Time­biased Media  Oral society   Societies with some writing capacity (stone, clay, etc.)  Emphasized community, historical continuity (understanding the  past)  Practical knowledge (types of plants to grow)  Centered around single language/tribe  Hierarchical social order: theocentric (priest/clerical class)  Susceptible to challenge from lighter/portable media (ex. CDs to  Bhopas)  o Space­biased Media  Papyrus, paper, printing press, TV  Abundant capacity for information; more space availability  (newspaper vs. clay tablet)  Less enduring (newspaper go to waste shortly after)  Administration (papyrus allowed Roman power to spread)  • Facilitates administrative control • Decline of democratic control; more territorial control  Erode local culture  Linked to commodified exchanges  Monopolies of Knowledge (state/church have control over press  and censor the information)  o Oral tradition reflected in spirit of Greek civilization o Need for balance between virtue of oral tradition (merits of dialogue  restrict the monopolies of knowledge)  Writing • Conveying authority: needed capacity to write on a medium that can be easily  transported (papyrus) Origins of Writing: Sumeria • 3200BCE Mesopotamia  • 1  instances used as adjunct of accountancy; keeping track of business records o Indicates economy outstripping memory (larger businesses)  o Taxation records found o Secular o Utilitarian  • On clay tablets: time­based medium o Content: spaced­based media • Pictographic script  o Limitations: recording abstract ideas  o Harder to communicate  1. Rebus principle  2. Pictographic symbol used for phonetic value (ex. Bee + leaves = belief)  • Sumerian/Cuneiform/Clay o Record ideas: medical, legal o Patterns brought together  o Indicates words, syllables o Non­alphabetic  o Require technical training: privileges select group of people o Personal stamps (ex. Family stamp) o Written on clay, which is baked (prevent alteration)   Time­based medium  Facilitating commercial and personal transaction • Spread of writing: happened independently to each area, wasn’t affected by others  Writing: Alphabetic • Phoenicians o 22 letters • Hebrew, Latin, Arabic, Cyrillic, Bengali  • Advantages of Phonetic: standardized, sound out words, easier to learn  Greek Alphabet • Adapted from Phoenician alphabet, included vowel • Easier to read/ write  • Easier for children to learn • By adding consonants and vowels, precise meaning • Transition from Craft (specialized skill; elitist thing, only write can write, allow  them to monopolize) to Democratic Literacy (more people can learn it) o Schooling: literacy extended to greater population (male) • Devalued memorization • Formulate newer ideas: broaden intellectual horizon o Probe and think things in new way • Havelock: reading stimulated novel thought o Cultures before the alphabet were pre­scientific, pre­philosophical, pre­ literary  o Incapable of good literature • Objectify text for later analysis o Passed around, studied, and revised  • Removed/ disembodied from the speaker o Separating the knower from knowledge  • Abstraction: abstract knowledge becomes possible o Deductive logic, rational philosophy, abstract science  Literacy/Orality: Greek Ideal Innis • Amalgam of Greek oral society and alphabetic literacy  o Come together for a brake on knowledge monopolies Writing/Limitations • Scarcity/expense of writing material o Stone, clay, papyrus  • Different schools of calligraphy are developed  o Seen as a form of art  o Not everyone understands each kind o Competing scribal guilds  Oral Culture ­ words having magical potency ­ names conveying power ­ written or printed representations of words can be labels, spoken words cannot ­ communication needed for sustained thought ­ think in mnemonic patterns to recall ideas ­ oral thought is fixed rhythmically; formulaic ­ thought is formulaic, patterned, mnemonic ­ print downgrades the knowledge of the old and wise (cherished when people had to  retain large chunks of information)  Interpreting Aboriginal Cultures ­ telling stories and making speeches most highly valued in traditional cultures ­ Aboriginal communication before Europeans relied on spoken word  ­ admired written word ­ literacy and christianity constituted a challenge to Aboriginals ­ Resistance in oral culture still remains From Empire and Communications ­ Harold Innis ­ Time bias: durable ­ parchment, clay, and stone ­ favour decentralization and hierarchical types of institutions  ­ Space bias: less durable and light in character ­ papyrus and paper ­ favours centralization and systems of government less hierarchical  ­ writing enhanced capacity for abstract thinking evident in growth of language in oral  tradition ­ sword and pen worked together ­ written record essential to military power and the extension of the government ­ small communities written into large states and states consolidated into empire ­ monarchies of Egypt and Persia, the Roman Empire, and the city states were essentially  products of writing ­ cycle: extension of activities required written record which support further extension of  activities ­ Records and messages displaced collective memory ­ Poetry was written and detached from collective festival From the Literate Revolution in Greece and Its Cultural Consequences ­ Eric Havelock Greek Alphabet: ­ democratized literacy ­ placed skill of reading in reach of children ­ if acquired, skill was convertible into an  automatic reflex and distributable over majority of given population ­ democratization depended on maintenance of school instruction in reading at  elementary level ­ rendered scribe or clerk obsolete ­ removed elitist status of literacy  ­ primary purpose of alphabet was to transcribe oral record ­ brought prose recorded and preserved in quantity  ­ abolished need for memorization and rhythm needed in oral culture ­ by encouraging production of unfamiliar statement, stimulated thinking of novel  thought  ­ alphabet did not come into its own until Western Europe learned to copy latter shapes in  movable types and progress in industrial technique made possible the manufacture of  cheap paper ­ Athenian children learned on sand and slate ­ erasure  ­ scarcity of material  ­ production of script and resources available for readership restricted  ­ qualitative restrictions: differences in handwriting (calligraphy)  Rise of the Reading Public ­ Elizabeth Eisenstein  ­ printing encouraged increasing recourse to silent instructors  ­ 19th century: bulk of output was consumed by hearing public  ­ pulpit displaced by periodical press ­ secular journalism ­ churchgoers could learn about local affairs from columns of newsprint at home instead  of learning about it at church ­ weakening of community ties: wide distribution of identical information provided an  impersonal link between people who were unknown to each other  ­ reading public more atomistic and individualistic than hearing one  ­ links to larger collective units were forged  ­ urban populations were linked in news ways by more impersonal channels of  communication  ­ circulation of print allowed reigning dynast to impress a personal presence on mass  consciousness in a new way ­ print used to announce declarations of war, publish points in pamphlet form ­ English Crown used Parliament and press to win public support for Reformation ­ powers of officials and bureaucrats extended once government regulations became  subject to duplicative powers of print A Cultural Approach to Communication ­ James Carey ­ communication is the transmission of signals or messages over distance for the purpose  of control  ­ motive behind movement in space were political and mercantilistic   ­ contact between Christian community of Eu with heathen community of the Americas  was seen as a form of communication with religious implications ­ an attempt to establish  and extend the kingdom of God ­ moral meaning of transportation was to establish and extend the kingdom of God on  earth ­ transmission view of communication (increasingly secularized and scientific) has  dominated our thought and culture  ­ News from transmission view: medium as instrument for disseminating news and  knowledge over greater distances  ­ Ritual view of communication focuses on different range of problems in examining a  newspaper ­ reading a newspaper less as sending or gaining info and more as attending a  Mass, a situation in which nothing new is learned but in which a particular view  of the world is portrayed and confirmed ­ dramatic action in which the reader joins a world of contending forces as an  observer at a play  ­ presentation of reality that gives life an overall form, order, and tone ­ news is a historic reality; a form of culture invented by a particular class at a  th particular point in history – middle class largely in the 18  century Jan 21 , 2014 Writing/Limitations ­ Calligraphy enemy of literacy o No standardization Scribal Culture ­ Scriptoria (Dark/Middle Ages) o Monasteries o Book copying occurred; done by hand  o  Person at head of room would read text and room of monks would write  down the sentence  o Slow and labour­intensive o Not standardized text, monks wrote differently  o Done on parchment (made of animal skins) o Transcribing holy text (holy scripture), wrote and said it out loud   Savour divine wisdom; reading as an act of meditation o Books cast as a miraculous object, could confer a divine quality to the  reader  o Importance of book as tangible item is waning with increase of digital  copies o Books were important for their representation of knowledge & culture  (intrinsic importance) Lay Stationers (1200s­)   Copying operation set up in university towns, copying books that  were made available to students  Origin of the word stationary  Emerging secular presence in book production Oral Society (Middle Ages) ­ Legal proceedings o Oral testimony  o Residual outgrowth of legal system ­ Aura of Spoken Word o Letters read aloud o Spoken Prayers ­ Logographic (writing) & phonographic (sound) o Co­penetrate, sometimes separate  Printing Press (1450s) ­ Johann Gutenberg ­ Wooden Hand press (adapted from olive oil and wine) ­ Moveable type  ­ Paper (rags)  ­ Works best with the alphabet as oppose to pictographs  ­ Brought together existing materials  ­ Gutenberg Bible o 42­line Bible o Colouration, illumination, not just text o Convey sacred aura to the text  o Print Runs (200­1000 copies)  o Much of what was published back in the day was religious Impact of Printing ­ Reduce costs; speed up production ­ Printing presses spread across Europe (1500s) ­ Shift from writing in Latin to vernacular languages (German, French, English) o First German bible arises  ­ Vernacular languages spread to universities (1800s)  ­ Piety (religious texts)  ­ Lude ballads, scandal sheets/ gossip accounts o Seen in Newspapers vs. Tabloids  Newspaper linked to noble ideas ­ Reformation, 1517­1648 o Martin Luther (protestant reformation) saw printing press as vehicle to  spread word  God’s highest gift of grace ­ Einsenstein o Printing causes transition o Hearing Public  Before printing press  Oral communication; receive information from others  Community is important  Emphasis on locality   Sense of direct participation  News come from pulpit (from the priest)   Comes from Religious sources o Reading Public  Result of printing press  More individualistic  • Not about the immediate presence of others • Sense of community tied up in larger geographic space; an  imagined community (readers of a blog)  National/imperial identity (ex. British Empire) • Learn about them through writing  Printed news, don’t need to go to the church for news   Rise of more secular orientation Continued Orality ­ Pervasiveness of illiteracy o Can participate in certain aspects of literate society o Typography: “conveyed to the ear, not the eye” o Book learning: oral/literate hybrid  Minstrel shows, ballads, poetry readings  Village reader  Sermons  Lectures  Coffee houses, salons  o Didn’t need to be a prolific reader in order to participate in a literate  society 8 Mile ­ Connecting with immediate community ­ Live event ­ Power of spoken word ­ Emphasis on orality  ­ Condition yourself to think in rhyme; improvising Newspaper Print/Modes of Reading ­ Solitary reading way to consolidate the individualist act of receiving ideas  ­ Danger of private reading o Unsure of how to handle the content/get the wrong ideas ­ Unsupervised reading was potentially subversive to people in power ­ Mobility and reading (octavo) o Pocket books, poetry books  o Carrying things opens opportunity to read more ­ Silent reading emerging mode of reading ­ Reading aloud still persists ­ More likely to be silent reader in middle/upper class and read aloud in working  class Women Readers ­ Women should only read bible/devotional works ­ Fear that they would become to invested in writing (romance novels) ­ Women learning to read challenges patriarchal society Print/Modes of Reading ­ Greater availability of books – more individual thought ­ Development of critical reading  ­ Devotional attachment to books is waning ­ Engaging critically with subject ­ Intensive (Scriptoria and early stage of printing press) reader is absorbed in the  book to extensive reading; more likely to skim/browse  o An abundance of books ­ Change in format of books: broken down into chapters o Notes that summarize long paragraphs  o Need for table contents ad indexes  Print culture ­ Texts are more fixed as opposed to oral culture; things could be changed  ­ Accumulation of knowledge – more books, bigger libraries ­ Destabilize knowledge – multiple books on same subject; different interpretations  ­ More additive not substitutive  Reformation/Printing (1520s to 1640s)  ­ Martin Luther used printed text to spread the word ­ Printing press did not cause the reformation o Not deterministic  o Presents a bias o Facilitate certain changes ­ Provides variety of material that could be printed o Ex. Posters, flyers ­ Illiterates had a part by looking at posters ­ Ideas of reformation carried on in this way ­ Vernacular Bible  o Protestant Reformation and printing press allowed the spread of  vernacular bibles o Vernacular languages more likely to become Protestant  ­ Propaganda war  ­ Role of printing press was integral o Dissemination of ideas McNairn” The Most Powerful Engine of the Human Mind ­ 1819: newspapers became the organs through which the publics feelings are  manifested ­ Newspapers organs of sentiment and theatres for discussion  ­ Newspapers helped create public opinion by disseminating information and  argument ­ Check the abuses of those who hold office ­ Active choice was possible for readers vs other public communication such as  sermons were authorized by social superiors for consumers who were largely  passive ­ 1820s: diffusing norms and content of polite sociability was eclipsed as most  newspapers became political weapons to create and reflect public opinion o democratic sociability replacing polite precursor ­ Newspapers integrated readers into a common political community ­ Geographical diffusion of newspaper involved agents, private carriers and post  office ­ Several newspaper agents and editors doubled as postmasters ­ Transmission of newspaper subsidized by other business performed by postal  office  ­ Indirect access by non­subscribers through family and friends, at local stores, inns  and taverns, libraries, newsrooms, and mechanics’ institutes  ­ 1848: The Artisan, first non­religious to appeal explicitly to women and men ­ By 1840: 80% of Canadians could read or write  ­ Not universal reach for community of newspaper readers, access for easiers for  some groups, subscribers were even smaller group Minko Sotiron: Public Myth and Private Reality ­ Commercialization of press spread from Montreal and Toronto to other cities by  end of 19  century ­ Growing difference of opinion between public and publishers o Public believed role was to educate o Publishers believed purpose was to make money by attracting more  readers and thus more advertisers  ­ Increased readership increasing sensationalism and adding women’s, sports, and  entertainment features ­ Concept of press as a servant to public interest grew in the 1860s o Claimed formation of the Canadian Publishers’ Association in 1859 was to  promote influence of the press as a factor in the welfare of the State ­ 1890: vision of press as an educative function was threatened; emphasis on  boosting circulation and increasing dependence on advertising  o Believed loss of editorial indicated newspaper was losing its power to do  good and its educative purpose  ­ Only rich could afford to purchase newspaper because of the size on the enterprise ­ Newspapers grew in size between 1890 to 1920, taking on business methods and  goals ­ Move away from political and public affairs and hard news ­ Readers become more interested in features such as comics, advice columns,  sensational crime stories and human­interest stories vs news columns based on the  opinions of the editor ­ Decline in editorial linked to rise in cost of operating a newspaper ­ News reports in 1890s may have been politically biased, but main purpose was to  persuade or inform  o Physical appearance didn’t matter o Small typeface, crammed onto pages with little regard for graphic  organization ­ New strategy of self promotion included extensive and sensational cover of local  affairs and crime, scandal, natural disasters, and war o Self advertisement of special and exclusive features and correspondence  o Greater use of illustrations and white space o Bold, blacker multi­column headlines o New inverted pyramid style led with reference to the most important  aspect of event o News strived to highlight sensational and unusual rather than significance  ­ 1890: most newspaper followed old model, not organized into separate sections  with exception of Toronto and Montreal  ­ 1905: front pages mostly ad­free, streamer headlines, illustrations and  photographs to dramatize news stories o Organized into separate sections  o Resembled that of US ­ Newspapers struggling to survive in 1890s had no choice but to sensationalize  news  ­ Only highlights of stories  Russell Johnston: Newspapers, Advertising, and the Rise of the Agency ­ 1880: Canada became destination for manufacturing  ­ With increase in consumer goods came increasing volume of advertising ­ Publishers and advertising agents encouraged growth of advertising ­ Much of revenue for publishers came from increasing volume of advertising they  carried  ­ Many advertising agents were former salesmen  ­ Dramatic change in economy between 1880 and 1914  o Increased investments in Canadian manufacturing o Thoughts of Canadians migrated to industrializing urban centres o Number of jobs increased  o Agents identified 1895 as turning point; reputable firms started to  outnumber patent medicines as foreign advertisers ­ As distribution networks extended outward, advertising followed  ­ Advertisers expanded their publicity with the populating, seeking new markets  among new settlers ­ Advertising revenue overtook subscription revenue in every Canadian paper by  WWI ­ Agency Models:  o 1865, George Rowell contracted large amounts of in New England  newspapers and sold list to advertisers o Wholesaler of publishers’ whitespace  o Commissions became irrelevant, profits were made form resale value of  white space the agents controlled  o Thompson: securing exclusive access to publications on his list   Closed contract o 1875: Ayer introduced advertiser­oriented service into agency’s operations  Open contract o Agency would not simply be wholesaler, but an expert providing  advertiser with objective media counsel   Readopted the commission system ­ Agent as Broker o Anson Mckim 1878 o Competition for advertisers ­ Agency Services  o Solicitation to create new accounts; encourage non­advertising  manufacturers to advertise in newspapers  o Agencies paid commission on every contract placed  o Agencies had to draft own estimates on the publications made by  publishers because they tended to balloon their own numbers and  recriminate competitors o 2 main services: solicitation and space­buying ­ 1890s: growth of print shops that produced printed goods, from tickets to posters,  most common items were plates ­ 1900: John Gibbons established first copy and art departments in an agency  o First to bundle these services with solicitation and space­buying Daniel Robinson: Marketing Gum ­  th Jan 28 , 2014 Censorship  ­ Catholic church had index of prohibited books ­ England: stationer’s company  o Ran by the King Censorship Effects ­ Awakened interest and desire in banned title ­ Moves publishing into places that didn’t have censorship (going abroad) ­ Clandestine publishing: private homes, country­side  ­ Pseudonyms  ­ Allegory: ex. George Orwell, District 9 (apartheid), Avatar (colonial exploitation,  desecration of native culture, environmental destruction) Pre­Newspaper/Printing Press Communication Networks (early 1400s)  ­ Networks of information: o Catholic Church o Political state o Commerce o Itinerant Peddlers  Merchant selling, low­end  Bring information from other areas  o Overlapping, inefficient New Communication Networks  ­ Postal Services; increased efficiency ­ Possible to send correspondence to other countries ­ Slow; days to travel from one area to another  Printed News ­ Before the newspapers; itinerant peddlers would sell information on leaflets,  broadsheets, etc.  o Could be account of events, natural disasters o Irregular, one­off productions o Distant news: people wanted to know things happening in other localities  Early Newspapers (C
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