Study Guides (248,644)
Canada (121,651)
Psychology (1,716)
Dr.Mike (1)

Sexuality and Adulthood.docx

29 Pages

Course Code
Psychology 2075

This preview shows pages 1,2,3,4. Sign up to view the full 29 pages of the document.
Chapter 11: Sexuality and Adulthood Sex and the Single Person Sexual Development • Our society is based around heterosexism (belief that heterosexuality is the best  and expected way of living) • Men and women transitioning from adolescence to adulthood in terms of  sexuality need to deal with defining their sexual identity o This is typically more difficult for homosexual males in our society  • During this sexual development it is important to be able to communicate sexual  desires as well as be sexually responsible o Sexual responsibility includes being careful about contraception and STIs • The media plays a huge role in influencing our sexual development, there are  many shows that play things that they never used to o Ie Friends where Rachel and Monica struggle for who gets the last  condom to have sex, Seinfeld where they have a competition to see who  can last the longest without masturbating, queer as folk and will and grace  introduced gay men and lesbian as central characters o These shows expose and challenge the hidden media messages about  sexuality and the single person The Never Married • Never Married refers to a person who has never legally been married, but may  intend to get married, are in a long­term common law relationship, or want to  remain single  • 95% of Canadians get married (women at 28.5 yrs and men at 30.6 years)  • most men and women take part in serial monogamy before marriage and some of  them have had two or more sexual partners before marriage • a lot of never married people are in relationships, some of them live together and  others don’t (called a living apart together relationship)  • there is an increasing amt of long distance relationships,but ppl in these  relationshps are depressed and have less relationship satisfaction, but they aren’t  less stable than other relatiosnhips o long distance relationships are stable as long as both partners are okay  with not seeing each other all the time and have a mutual agreement on  their status o long distance relationships usually end once the individuals have moved in  together • once someone has hit 30, finding a long­term partner is more difficult because  theres not social structures like uni or college to meet people • some singles decide to be sexually chaste o reasons for this include not wanting to have sex until they’re married,  work made it hard to meet potential partners, they didn’t have competence  in romantic relationships etc. • there are sexless partner relationships where they used to have sex in the past but  the freq declined over time • some people decide to remain single but not chaste – they enjoy the freedom • the difference between Canadians over 30 never­married and the “won’t marry”  group is that the won’t marry group usually find love, marriage and family less  important Being Single • there are many industrialized scenes for singles, places such as bars, aparments,  the gym, religious groups etc • speed dating has become very popular • some singles like to go to the bar, here sexually overt behavior is usually only  shown on the dance floor (grinding) • some singles decide against bars because they feel like they’re too old or not  attractive enough • a lot of people use online dating sites  o most people who use these sites are men who are single, have a higher  income and may be socially isolated. But they socialize with family and  friends and are usually a part of some club and are self­confident • most single adults engage in sexual intercourse on a weekly basis o the idea of single adults having sex is accepted but usually not approved  by people in society Cohabitation • cohabitation is an opportunity to explore a more serious level of commitment o can be living together, living apart together or can be some nights on and  off • a lot of individuals live together before they are married or even engaged • an increasing amount of middle­aged people and older people living in common­ law (relationship where couples live together for 12+ months but are not married) • common­law relationship is really popular in Quebec o in Canada cohabiting is seen as the step before marriage, but in Quebec if  replaces marriage • a bit more than half of couples living together end up getting married • common­law relationships break up more often than marriages do • it’s shown that people cohabiting together before marriage end up in divorce more  often than those who don’t o it’s not the cause of divorce, but the divorce rates are higher for those who  do cohabit • studies show that men who live with their partners are less committed than those  who don’t • people who cohabit have sex more often than married people do o this may because they’re concerned about the stability of their relationship  so they have sex to keep their partner around • sexual monogamy seems to prevalent in lesbians but gays have more open sexual  relationships • a lot of ppl who have experienced a divorce and have kids choose cohabiting in  common­law once they’ve found someone else Marriage • the charter of rights and freedoms ruled equality for couples in same­sex,  heterosexual and common­law relationships and marriages o diff in Quebec b/c they operate under civil law not common law • gay marriage in Canada was legalized in 2005 • top three reasons for marriage (in both hetero­ and homosexual couples) o commitment o consistent with their moral values and beliefs o reflects the belief that children should have married parents • psychological changes that occur when getting married may relate to the  anxiety of leaving ones family of origin and creating their own family • sexual performance becomes intense once a couple is married  o sex gets complicated when you get married because of dual­career  relationships taking away time for the other’s spouse and because the  longer you’re together the less sexual desire there is • marriage is a huge commitment thing and that can take a psychological toll on  some people that can’t keep their promise of fidelity • Frequency of Intercourse o When couples get married the peak of sexual frequency is in the first  year of marriage with couples in their 20s  They have sex 2­3 times a week o After the first year sexual freq declines sharply and then slowly and  steadily the years afterwards due to  Habituation  Age related problems that can cause physical complications (ie  less vaginal lubrication in women)  Children   Decline in quality of sex which makes the other lose interest in  sex  Unhappiness in the marriage o Sexual decline is very popular in long marriages but a couple in Seattle  broke the record of having sex more than 900 times in 700 days  • Sexual Techniques o Oral sex is more and more popular in marriages now o Studies show that oral sex is performed more frequently with  individuals who are more highly educated and have higher incomes o Ppl b/w 18­34 do it more often than those who are older • Negotiating Sex o Some partners ask directly or indirectly to have sex, while other  initiate it by passionate kissing o Some couples have a certain day and time where the ritualize sex o Usually a direct verbal statement is the most popular way to initiate it  and kissing is the 2  most popular o Men initiate it more often than women do o When it is initiated it usually happens ¾ of the time o Women who initiate it and are rejected feel that the men are no longer  interested n them mainly due to the fact that sex is in a man’s nature so  he should be willing • Masturbation o Men and women masturabate thrgouout their adulthood and it’s  completely normal o Younger men and women do it more frequently than older men and  women do o Masturbation even occurs when people are married although it  sometimes leads to guilty feelings  Some couples use it as a way to spice up their sex life and they  masturbate together • Sexual Satisfaction (interpersonal exchange model of sexual satisfaction) o Sexual satisfaction is the overall feeling we are left with a fter  considering the sexual rewards and costs o Men claim to be sexually satisfied when they feelcomofrable with their  parner, feel good about themselves during and after sex and have fun  during sexual activity o Women claim to be sexually satisified when they are treated wellby  their partner during sex, feel comfroable with their partner and have  sex in the context of a long term relationship o Sexual satisfaction is highest when  We perceive ourselves to be getting more sexual rewards and  few sexual costs  We perceive that we are getting more rewards and fewer costs  than we expected  We perceive our own and our partner’s rewards and costs to be  equal  We are happy with non­sexual aspects of the relationship o We are also sexually satisified if our partners are sexually satisfied o Sexual satisfaction plays a huge role in keeping marriages from  divorces o Sexual satisfaction is influenced also by the relationship outside of the  bedroom so communication is always key  • Sexual Patterns o Sexual patterns change throughout the marriage o It’s been shown that when you have neg feelings toward your partner  then lust is low, and the opp for pos feelings o To keep sexually active partners should communicate what they want  to each other or they should try manuals and videos or act out fantasies o One kids are in the picture sex declines a lot   Due to the extra effort needed to be put into the child  o Sexual patterns are bound to change at least once throughout marriage  due to various factors  • Sex and the Two­Career Family o Couples who both have a professional career that req’s 60­80 hours a  week may have difficulty with the freq of sex but can make up for it in  the quality of sex o Study was done on women that worked various hours and various jobs  showed that women who are dissatisfied with their job are usually  dissatisfied with their sex life  The hours of work played no important factor • Maintaining a long term relationship o In Canada ~40% of marriages end in divorce o It’s more common for a common­law relationship to break up than it is  for divorce to occur o Differences b/w non­distressed and distressed couples  Non­distressed couples have good communiation  Non­distressed couples are able to discuss and resolve  problems while distressed couples don’t resolve, they just  discuss  Non­distressed couples have positive interactions with each  other  Non­distressed couples tend to have realist expectations about  what relationships should be like  Non­distressed couples tend to interpret their partner’s  beahviour and the causes of that behavior positively  Non­distressed coupes are more liekyl to share common view  of roles and responsibilities within the relationship o Feelings of equality and love and affection are important in  maintaining a long­term relationship o If a partner is not sexually satisified they are more likely to engage in  extradyadic relationships  When there is not emotional or sexual support for a partner,  people are more likely to cheat to fill the void o People who were narcissictic and impulsive were more likely to cheat  o Relationships that included lots of conflict especially in sexualizing  others and engaging in sexual withholding as well as alcohol abuse inc  chance of cheating o mate retention tactics are used when we feel that our partner may be  distancing themselves  men tend to give women more money to make them happier  women tend to try and make men jealous by commenting on  other men or they change their physical appearance to be more  attractive  women in homosexual marriages also tend to give money  men in gay marriages used resource display to flaunt their  money Extradyadic Sex • extradyadic sex is sexual activity b/w a person ina  serious or exclusive  relationship and someone other than their partner • extramarital sex is sexual activity b/w a married person and someone other than  their spouse • can occur be classified into  o accidental – unintended and not characteristic of the person o romantic infidelity – two people fallin love and consider or establisha  long­term relationship o open relationship/open marriage – partners agree in advance that they each  may have sex with other persons o philanderers – people who repeatedly engage in sexual liasons outside of  their committed relationship • reasons for taking part in extradyadic sex o some couples are open to the idea  o some find it exciting due to the idea that it’s a new partner, someone else  finds them attractive, and it’s forbidden o some do it because there are problems in their long term relationships • men take part in extradyadic sex more often than women do How Many People Engage in Extramarital Sex? • Americans engage in it more often than Canadians do, but in general it’s not  something that occurs very frequently at all • Extramarital sex occurs most freq in Quebec • Cultural and societal influences play a large role in whether or not people engage  in extramarital sex • Most extramarital sex occurs with only one other partner Attitudes Towards Extramarital Sex • In Canada most people disapprove of extramarital sex • Some people compare it to adultery • Even though the view on premarital sex has been more permissible, this sin’tr true  for extramarital sex • Couples who engage in extramarital sex have been reported to have high levels of  dishonesty, more arguments about trust and more time spent apart • Opinions on extramarital sex do not play a factor on whether or not someone  would take part in it o Ie if someone was permissive towards it and if another person wasn’t both  are equally as likely to take part in it • Men, ppl with more education and ppl who are upper­middle­class are more  tolerant to it  Swinging • Swinging is a form of extradyadic sex in which married couples exchange  partners with each other Consent is involved • Swingers meet ach other through advertisements or swinger parties  o People see the ads then enquire about them and if they’re approved after a  screening they’re told where to go and sometimes an entrance fee is  charged • There are estimated to be a little over a dozen swinging clubs across Canada • A swinger club in montreal was shut down by police for prostitution but the  supreme court ruled that swinging is legal in Canada • Swinging is accepted in Canadian communities • Swinging can be closed or open o Closed: couples meet and exchange partners then each pair goes off  separately to a private place and have sex then meet up again after o Open:  pairs go together to a room and have sex with each others partners • A lot of swingers start of with soft swinging which is watching other couples  engage in sexual activity and sometimes kissing and fondling with them as well • Majority of swingers are upper or middle class, above avg education and incomes  and employed in the professions and management • Most swingers are also moderate or conservative not liberal • Swinging isn’t that popular amongst couples, but for those that do take part in it,  they report high marital satisfaction and that swinging improved their  relationships Internet Infidelity • People go onto online sites that are dedicated to extradyadic relationships • Some people have cyber affairs (a romantic or sexual relationship initiated by  online contact and maintained primarily via online communication) • People may go online and remain online and some meet up with each other to  have sex • Lesbians and gays are more likely to use these sites than straight and married  couples are • Most people would consider this infidelity Equity and Extradyadic Sex • equity theory – social exchange theory that states that ppl mentally calculate the  benefits and costs for them in a relationship; their behaviours then affected by  whether they feel there is equity or inequity and they will act to restore equity if  there is inequity • relationship inequity may be the cause of extradyadic sex  o it’s done to restore the equity,  ie if a partner isn’t paying enough attention  to the other partner then the other partner may engage in extramarital sex  to make them care because of fear of losing their partner • if sexual satisfaction outweighs sexual costs for both partners then it’s more likely  that they feel there is equity in the relationships and thus less likely for  extramarital sex will occur Evolution and Extradyadic Sex • extradyadic sex happens in all societies • from an evolutionary perspective extradyadic sex is done by males because the  more females that they have sex with the larger the amout of childrent they could  get o for one woman he could get 6­12 children but from two women he could  get 12­24 children o the more offspring he had, the more poss of he genetics being carried on  and thus his offspring would likely also take part in liasons • it’s done by females because the more males she has sex with the more possibility  for goods and services to support her offspring, the idea of insurance of having  someone to turn to if their husband dies, could upgrade her genetic line, more kids  with different men means more genetic variability and more chance that at least  some of them will survive Polyamory • polyamorous relationships are non­possessive, honest, responsible and ethical  relationships which practice loving multiple people simultaneously • there are many types of relationships o intentionalal family – three or more persons o group relationship – commited, loving relationships nivoleving 3+  partners  ie triad relationship where theres an additional man/woman and all  three of them share sexual intimacy o group marriages – 3+ ppl married • diff from extradyadic sex because theres full disclosure • diff from polygyny because all partners are permitted to have multiple partners • diff from swinging b/c emphasis is on long­term intimate relationships • 80% of Canadians do not approve of being married to more than 1 person • US study of polyamorous ppl showed that theyre usually highly educated and  white and their families and peers had neg feelings about their lifestyle • Men and women in these relationshps have higher testosterone levels Sex in a Second Long­Term Relationship The Divorced and the Widowed • ~40% of Canadian marriages end in divorce and it typically happens to those who  marry young • a lot of divorced ppl  don’t intend to marry again but may live in common­law  relationships • most divorced women return to an active sex life, but widowed women don’t • people who are divorced usually take part in riskier sexual activity • people who are cohabiting and in a common­law relationship are more likely to  have more sexual partners  • men always have a large number of sexual partners than females do  • divorced men are more sexually active than women are • widowed women are less likely to have post marital sex due to the fact that they  still have emotional support systems Cohabitors • newly single cohabiting men and women, as well as newly single divorced men  and women do not acquire new sexual partners at a high rate • newly single cobahitting and divorced individuals find a new partner at a higher  rate than never married single person • those who are newly single after cohabiting or divorce that do quickly find a new  partner usually do so because of instabilities of the economic and familial sort • elder women who are single may find it emotionally traumatic which makes it  more difficult for them to find a partner Sex and Older Adults Change in Women • physical and sexual changes o climacteric is a period lasting about 15­20 years from about ages 40­60  during which a womans body makes the transition from being able to  reproduce to not being able to o perimenopause – the period of time prior to menopause and the first year  after the last menstrual period o menopause the cesstion of menstruation that occurs usually around 51 yrs  old but can be anywhere between 40­60 o as the woman gets older she still produces the same amount of FSH and  LH that she always has but as the ovaries age they become less able to  release the egg in response to the pituitary hormones and a decline in the  estrogen and progesterone produced by the ovaries is evident o physical symptoms of menopause include  hot flashes, headaches, dizziness  osteoporosis is a long range effect of the decline in estrogen  after menopause women report to have poorer memories which is  likely due to the dec estrogen levels  hot pauses happen at any point in the day or at night whichcauses  insomnia and it is very uncomfortable (can last long or short  periods of time and cause realy hot points and really cold shivering  states) o menopausal symptoms only affect ~75% of women, and most are not  bothered by them and they do not cause increased levels of stress o Hormone Replacement Therapy is helpful to menopausal women for  relief of physical discomfort (ie hot flashes and lack of vaginal  lubrication) o Long term use can be very harmul but short term use is ok o Sometimes sex is difficult after menopause because it’s difficult in terms  of physical attributes ; womens vaginal walls get thin and the penetration  makes them need to pee more, their labia minora also shrinks so it’s harder  for th penis to enter, but using lubricants and estrogen treatments it’s easier  to have sex, but most women report better sex after menopause o Women who are older are still capable of sexual activity and the more  sexually active the less genital atrophy there is o Hysterectomies have no effect on a womans sex life but oophorectomies  (removal of the ovaries) do because the ovaries are gone and no androgens  can be produced  Some women who have had hysterectomies do have troubles with  sexual response and that may be due to removal of the ovaries o  because the cervix is not longer capable of triggering orgasm • Psychological changes o Depression, irritability, anxiety and cognitive symptoms such as inability  to concentrate and memory problems may be related to menopause Changes in Men • Physical and sexual changes o Andropause ­ Men experience a gradual decline in the manufacture of  both testosterone and sperm by the testes o ADAM (androgen decline in the aging male  ­ decline in angrogens o Testosterone replacement therapy is useful for older men  o As men get older their arteries close and this makes it more difficult for  erections so erections occur more slwly o Refractory period suually inc with age o Volume of ejaculate dec with age but the sperm can still be very viable o Noncancerous enlargement of the prostate causes freq urination in older  men and the thing that pushes against theprostate can be removed to relive  this irritation o Porsatectomy is not the end of mans sex life but it can cause less ejaculate  and retrograde ejaculation and if nerves are damaged there can be erectile  problems • Psychological changes o Declining levels of testosterone are associated with cognitive, sexual and  emotion symptoms sometimes.. not really Attitudes About Sex • sex in older adults is frowned upon in our society • a lot of homosexual older adults go back into the closet especially if they’re in  nursing homes due to the stigma and judgement associated with their sexuality • cross­cultural studies show that older people have sex in 70% of other societies • our society looks down on it beause we are youth oriented society • women who perceive themselves as less attractive when they’re older are less  sexually satisified • our neg attitudes may be due to the belief that sex is for repodutive purposes only,  and those past the age of reproduction shouldn’t have sex • incest taboo may also put neg feelings on it because we usually associate older ppl  with our parents and grandparents and it’s weird to think they have sex • misunderstanding and ideas that sex will effect health in older men causes a  decline in sex o ie man that has a heart attack is less likely to have sex because hes scared  it’ll give him another hear attack o ie some men think you should only have a set amt of orgasms in your life  so they refain from sex later in life • mastesr and Johnson emphasize that 2 factors are important in maintain sexual  capacity in old age o good physical and mental health  study showed older men and women who continued to have sex  had better mental health o regularity of sexual expression  study showed “use it or lose it” idea Sexual Behaviour of Older Adults • relationship satisfaction (romance and affection) is closely linked to sexual  satisfaction • sexual interest and behavior decline with age but older men and women are  capable of substansial sex lives • study in Ontario showed that older men and women that had sex sad it was  “great” • older men and women stop engaging in sex due to health reasons  • it’s usuall the husband that stops sex in heterosexual couples because of health  issues • women who lose their husbands are less likely to have sex  o older women are more likely to live alone because men have an earlier  mortality rate • men who are 65 and older are more likely to have a spouse living with them  because they favor younger women as partners • women who have remarried found that they had stronger and more passionate sex  with their second husband • lesbians don’t face the same challenges of lack of suitable partners because  they’re usually attracted to women of the same age • US study on elder sexuality shows that women over 60 are less likely to have a  sexual partner available so the women reported much lower freq of sex than the  men did o Men and women had less sex with inc in age o B/w 64­74 2/3 of the couples had sex or oral weekly, of those that did have  sex the ages of 75­85 engaged in oral and sex was less freq o Masturabation feq dec with age and was higher for men than for women • Many older ppl who are healthy engage in a range of sexual activities with a a  partner and consider sex and important part of their life In Focus Blurbs Sex on the Internet • There are many ways for people to engage in online sexual activities whether it be  solitary­arousal OSA (person watches porn, looks at explicit pics etc.) or  partnered­arousal OSA (two people engage in cyber sex) • Some methods include online chat rooms, sexting, 3D virtual worlds designed so  that avatars can have sex with each other (ie Life, Red Light Center) • People take part in cybersex because they do not want the complexities of having  an offline relationship, they are filling a sexual void in their offline sexual  relationship with their partner, they want to feel a sense of emotional connection  or intimacy with another person, or they’re in a long­distance relationship • Cybersex is going to be a regular part of adult sexual experience in the future  because of technological developments Older Adults Who Have Optimal Sexual Experiences • A study was done on adults 60+ that had been married for 25 years that asked  about how their sex life has changed o One man said that it’s not about an end point anymore and that’s why his  sex is so much better now (his main focus isn’t to orgasm, it’s to just enjoy  sex for what it is) o Sex skills are made adapted, they do not come naturally o Sexual scripts that were learned growing up needed up be unlearned and  both patners needed to actively participate to enjoy sex o As people get older they’re less willing to settle for anything less than  what they really wanted o Great sex takes a lot of time, devotion and intentionality (mood needed to  be set and both partners needed to be fully into it) o Exploration and familiarity need to be balanced so that the partner  experiences surprises but knows that the other is aware of their limits o Aging, chronic illness, and disabilities are not necessarily obstacles in  optimal sexuality • It’s believed that as you get older sex gets better because you learn to appreciate it  for what it’s meant to be and the pleasures that it brings rather than just trying to  have good sexual performance and reach orgasm as quickly as possible when  you’re young Chapter 12: Attraction, Love and Communication • some people think that love and sex go hand­in­hand while others think they are  two separate things • some people enjoy jus physical sex with no emotional involvement • some people are in love with a person with whom they do not have a sexual  relationship • for most people emotional and sexual passion are closely linked (without sex  someone is usually just a friend) Attraction The Girl Next Door • we tend to be more attracted to people who we are in contact with several times • mere­exposure effect – repeated exposure to any stimulus leads to greater liking  for that stimulus o hence why a man is likely to fall for the girl next door rather than a person  he seldom meets Birds of a Feather • we tend to be attracted to people who have the same social status as us this is  known as homophily  o social status includes, same age, ethnicity, background and economic and  social status o the greatest homophily is ethnicity/race and then it’s education and age • almost half of Canadians prefer a spouse that shares the same religious views and  ethnic background o even in short­term partnerships it can be seen that people like to date  members of the same homophilous traits • “mixed unions” are relationships where one partner is from aminority group and  the other is not; this is only exists for ~4% of couples in Canada • interracial relationships happen in areas that are populated with many different  races • research shows that people like people that are similar to them, as well the more  satisfied individuals are with their relationship the more they assume their partner  is similar to them • matching phenomenon ­ tendency for men and women to choose partners who  match them on social and personal characteristics  • opposites do not always attract although one study showed that submissive people  are quite content with dominant partners • similarities in attitude is important but similarity in personality is not o study showed that couples who were in actual relationships compared to  couples who were randomly paired were significantly more similar on  values, religion and political attitudes, but were not more similar on  personality as the random couples • similiarities on attachment styles is associated with marital satisfaction, but  similarities in attitudes was not Physical Attractiveness • research shows that given a choice of partners, people usually pick the one that’s  more physically attractive • people who are more physically attractive typically get more attention (this is  shown even in children 3­6 yrs old) • physical attractiveness is one aspect of sex appeal; its rated most important, but  other aspects of sex appeal include body size, and certain facial features o studies done were done with mostly white people • in a study done with Africans skin tone was strongly associated with  attractiveness of a female, lighter skin was rated more attractive • most men and women choose more attractive people, btu men do it to a greater  extent • most people rate themselves a 6.7/10 but rate their partner a 8/10 • a  study showed that 2x more women preferred a partner with an extraordinary  face and ordinary body over an extraordinary body with an ordinary face The Interpersonal Marketplace • successful men and attractive women usually end up together • women’s worth is based on their physical beauty where was men’s worth is based  on their success • a study showed that women who found themselves very attractive were  uninterested in men who were of middle or low class working jobs • women who were unattractive found it acceptable to have men in higher class  jobs or middle class, but not lower class • a man’s desirability is based on a woman’s sense of her own worth o attractive women see themselves as being “worth more” so they are  uninterested in middle­status occupations o unattractive women find mid
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2,3,4 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.