Study Guides (238,442)
Canada (115,138)
Psychology (1,609)
Rod Martin (12)

Chapter 1 Exam Notes – Concepts of Abnormality throughout History.docx

9 Pages
Unlock Document

Western University
Psychology 2310A/B
Rod Martin

Chapter 1 – Concepts of Abnormality throughout History ­ Eccentric and unusual beh of beliefs are not necessarily abnormal according to diag criteria, although  the boundary between eccentricity and abnormality is not always clear ­ Behs that are repugnant and threatening to others such as aggression and murder are not always signs of  an underlying disorder ­ Psychological abnormality: behaviour, speech or thought that impairs the ability of a person to  function in a way that is generally expected of him or her in the context where the unusual functioning  occurs ­ Mental illness: implies a medical rather than psychological cause ­ Psychological disorder: specific manifestation of this impairment of functioning, as described by some  set of criteria ­ Psychopathology: both the scientific study of psych abnormality and the problems faced by people  who suffer from such disorders Attempts at Defining Abnormality ­ No one principle can be considered sufficient to define this concept Statistical Concept ­ Behaviour is judged as abnormal if it occurs infrequently in the population ­ Not all infreq behs or thoughts should be judged abnormal ­ Those who score 70 or lower on IQ tests would meet one of the criteria for a diagnosis of mental  retardation  ▯abnormal ­ Being unusual is not a sufficient reason for someone to be declared abnormal ­ It is not clear how unusual a given behaviour has to be in order to be considered ab Personal Distress ­ Many people who are considered to have a psych do report being distressed ­ However, distress is not present for all people identified as abnormal ­ Someone with a personality do may not be distressed by their own behaviour, but they may cause other  people distress ­ Everyone is distressed at times – if this distress passes within a reasonable amount of time, it is normal ­ Distress is frequent but not essential in abnormality Personal Dysfunction ­ When beh is maladaptive (interferes with normal functioning) it is typically said to be ab ­ Within reason, vigilance and anxiety, although distressing, are not abnormal given circumstances ­ Wakefield: unless there are dysfunctional consequences to the person in that they are not able to  perform a natural function, it makes little sense to call it abnormal ­ Boundaries between normal and abnormal and what specifically constitutes “harmful dysfunction” are  not clear and are controversial Violation of Norms ­ Beh and thoughts of many disordered individuals run counter to what we might consider appropriate ­ Related to the notion of violating norms is the idea that psychologically ab people are unpredictable and  somehow dangerous ­ Very few people suffering form a psych do are at all dangerous to others ­ How we define abnormality is culturally relative Diagnosis by an Expert ­ Clinical psychologists: initially trained in general psychology and then receive graduate training in the  application of this knowledge to the understanding, diagnosis, and amelioration of disorders of thinking  and behaviour o Grounding in research methods o Treatment usually involves psychological interventions  ­ Psychiatrists: trained in medicine before doing specialized training in mental disorders. Training deals  with diagnosis and medical treatment that emphasizes use of pharmacological agents in managing  mental dos  o Most attend to medical aspects an biological foundations ­ Psychiatric nurse: formal training in nursing before completing specialization in psychiatric problems o Manage day to day care of mentally disordered patients ­ Psychiatric social workers: attend to influence of social enviro in disordered clients o Grad degree in social work and provide assistance to people in adjusting to life within their  families and community ­ Occupational therapists: baccalaureate degree along with field training. Sometimes involved in  providing mental health care. Help clients improve their functional performance ­ Thomas Szasz  ▯the idea of mental disorder was invented by psychiatry to give control to its  practitioners to the exlusion of other people o The institution of the church and the person identified as the “witch” were replaced by the  institution of psychiatry and the patient being treated ­ The power held by mental health professionals remains an issue ­ Oscar Lewis  ▯culture of poverty existed in US that kept people living in poor circumstances. Poverty  led to despair and helplessness, which in turn set the stage for the development of abnormal beh  Summary of Definitions ­ To identify a person or beh as abnormal, no single criterion is either necessary or sufficient – some  combination of criteria is used ­ Most diagnosticians avoid the use of the term abnormality and prefer to just match their client’s  symptoms to a set of criteria appearing in the latest edition of the diagnostic manual ­ Defining specific behs, thoughts, feelings as representing specific dos is useful because then we can  plan the management and treatment Historical Concepts of Abnormality ­ Darwin’s radical conceptualization of the mechanism of evolution, natural selection, had an immediate  influence ­ Treatments, notions, and explanation of what constitutes abnormality have changed over time Evidence from Prehistory ­ Trephination was done to cut holes in the skull to let out evil spirits that were causing the victim to  engage in abnormal behaviour ­ Maher and Maher  ▯trephination may have been intended to remove bone splinters or blood clots caused   by blows to the head during warfare ­ Demonic possession was widely accepted in early human societies as cause of madness Greek and Roman Thought ­ Temples of healing were established that emphasized natural causes for mental dos ­ Hippocrates:  o Seen as the father of modern medicine o Denied popular belief about demons o First recorded instance of rejection of supernatural causes for mental illness o Did not distinguish mental and physical diseases; all disorders had natural causes o Emphasized brain dysfunction; argued stress could influence functioning  o Dreams were important in understanding why people were suffering from mental do o Treatment: quiet life, vegetarian, healthful exercise, no alcohol o Induced bleeding or vomiting could help  ▯psych dysfunction resulted from disturbances of  bodily fluids or humours – vomit and bleeding could reduce excess of one or another of the  humours o Cheerfulness ­ too much blood; ill­temper – excess yellow bile; gloom – excess black bile;  listlessness – excess phlegm o First to describe hysteria – at the time, significant because pointed to natural cause rather than  demonic o Encouraged the beginning of a scientific understanding of disordered behaviour ­ Many of Hippos ideas taken up by Plato and Aristotle ­ Plato: o Socio­cultural influences on thoughts and behaviour o Dreams served to satisfy desires because inhibiting influences of higher facilities were not  presented during sleep – foreshadows Freud  o Suggested many things that presaged current approaches ­ Aristotle: o Accepted Hippo’s bodily fluid theory and denied influence of psych factors of psych factors in  etiology of dysfunction o Advocated humane treatment of mental patients ­ After Alex the Great founded Alexandria, Egypt, Egyptians adopted and expanded ideas of Greeks ­ Established temples to Saturn – sanatoriums for people who were psychologically unwell ­ Many schools of thought established; Methodism (Soranus) regarded mental illness as a disorder that  resulted from either a constriction of body tissue or from a relaxation of those tissues due to exhaustion  – head seen as primary site of affliction ­ Soranus rejected mind­body distinction so common among Greek thinkers and maintained that there  was no difference between mental and physical disorders – all from problems in body ­ Greeks were first to provide clinical observations of disorders and made the first attempts at  classification  o Treatment was usually physical, but unsuccessful  o Theories were rarely accurate, but Greeks remained devoted to naturalistic explanations ­ Galen: o Greek physician living in Rome, continued work of Hippo o 2 sources of mental do: mental and physical o Physical causes included head injury, alcohol, menstrual disturbances o Psychological causes: stress, loss of love, fear o Having people talk about problems to sympathetic listener was beneficial The Arab World ­ When Galen died, Hippo’s stuff ended in Europe, but was carried on in Arab world ­ Generally supportive and kind approaches to mentally ill  ­ Asylums created ­ Avicenna  o Astonishing understanding of medicine and psychological functioning o Analyses of mental disorders reflect practical approach characterized by emphasis on natural  causes, particularly environmental and psychological factors  o Treatment followed emphasis on compassion, other procedures similar to now Europe in the Middle Ages ­ Possession by the devil or his minions ­ Demonological theories of insanity attributed disorders to sin on part of the sufferer ­ Kroll and Bachrach:  o “Possession” may just have meant “nervous breakdown” o May just have been a descriptor applied to vague and general set of problems without implying in  all cases that the afflicted person had been taken over by the devil ­ Until late 1980s, thought that people identified as witches during the late middle ages were mad and that  their madness was considered to result from possession by the devil  ­ Mar
More Less

Related notes for Psychology 2310A/B

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.