Study Guides (248,400)
Canada (121,538)
Psychology (1,730)
Rod Martin (12)

Chapter 2 Exam Notes.docx

15 Pages
Unlock Document

Psychology 2310A/B
Rod Martin

Chapter 2: Theoretical Perspectives of Abnormal Behaviour The General Nature of Theories ­ Two main streams of thought concerning mental disorders o Biological influences  ▯nature o Environmental influences  ▯nurture ­ Biological approaches downplay influence of experience ­ Psychological approaches emphasize environmental influence in development of  disorders ­ Biological and psychodynamic formulations view dysfunctional behaviour as the  product of forces beyond the individuals control  ­ Humanistic and existential approaches say the responsibility for action and  choices is in the hands of the individual ­ Perspective one chooses determines many things  ­ Biological model: o Encourages researches to seek physical basis for disorders o Formulation of diagnostic system that classifies people as disorders o Physical interventions is treatment of choice ­ Behavioural perspective: o Leads researchers to seek environmental events that shape specific  dysfunctional responses o Emphasizes classification of behaviours rather than people  ­ Most popular view has changed over time ­ Biological perspective became more popular in the 90s ­ Theorists often hold to a view in spite of contradicting evidence ­ Theory is useful because it generates research which increases knowledge Levels of Theories ­ Single­factor explanations: one factor is said to cause the disorder (ie. Genetic  defect or single trauma) o Human behaviour is unlikely to be a product of a single thing ­ Interactionist explanations: behaviour is the product of the interaction of a  variety of factors o More satisfactory theories ­ As knowledge of any disorder increases, so does the complexity of theories that  account for its development and maintenance  ­ Complex theories generally identify risk factors rather than specific causes ­ Most single factor models reflect the primary focus of the researcher, theorist, or  clinician rather than the belief that there really is a single cause ­ Theories may be classified according to their level of explanation o Some try to explain human behaviour; abnormal behaviour; all disorders  within a particular category; the influence of a single factor within a more  general theory ­ Single factor theories should not be considered valueless even though they are  often replaced with more complex theories ­ Scientific theories are judged to be valuable because they: o Integrate most of what is currently known about the phenomena in the  simplest way possible (parsimony) o Make testable predictions about aspects of the phenomena that weren’t  thought of before o Make it possible to specify what evidence would deny the theory Testing Theories: The Null Hypothesis ­ Theories are replaced because another theory comes along that does a better job  of integrating knowledge and generating novel predictions ­ Experiments are NOT set up to prove the worth of a theory; rather they reject/fail  to reject the null hypothesis ­ Null hypothesis: proposes that the prediction made from the theory is false ­ Theories gain in strength because: evidence supports predictions; and alternative  explanations are rejected ­ Theories are NOT facts; they are the best approximation currently available ­ Current theories will almost always be replaced as knowledge is gained The Search for Causes ­ General aims of theories about mental disorders are to: o Explain etiology (cause/origins) of problem behaviour o Identify factors maintaining behaviour o Predict course of disorder o Design effective treatments ­ Factors involved in etiology of a problem may not be relevant to its maintenance  (ie. Starting to smoke vs. continuing smoking) ­ Factors that determine course of disorder may have more to do with lifestyle than  with factors that caused disorder in the first place ­ Even in disorders with a clear bio cause, enviro factors may alleviate or avoid  development of most serious symptoms (ie. Phenylketonuria) ­ Enviro factors can affect bio functioning and vice versa ­ Most popular etiologies of mental disorders: biological, psychodynamic (Freud),  learning (beh or cog­beh), dysfunctional thoughts/beliefs (cog), intrapersonal  processes (humanistic or existential), socio­cultural ­ Various influences combine to produce mental disorders ­ Even within each model, various causes are seen to be primary by dif people ­ Reductionist thinking ignores the possibility that human behaviour is a product of  an array of features interacting (when all parts of the body are divided into  presumed separate component parts) ­ Strict bio determinism leads to conclusion that psychological or enviro  interventions will do no good o Schizophrenia has been seen as bio based; recent studies show that cog  therapy and other psychosocial interventions help ­ Cultural or enviro determinists deny bio influence o False  ▯no amount of pro training will turn a small person into world class  high jumper Biological Models ­ Use the language of medicine; patients, symptoms, syndromes, treatment o Implications for how people with problems are dealt with ­ Bio theories have focused on damage to brain (central NS), problems of control  over peripheral NS, of endocrine system malfunctioning The Role of the Central Nervous System ­ Brain has 100 billion neurons (nerve cells) and 1000s of bullions of glia (support)  cells) ­ Cells group together and appear to have distinctive functions ­ No one area exclusively performs any one function  ­ Brain activity related to particular functions or actions is CONCENTRATED in  one or more areas, but NOT LOCATED in a single area ­ Hindbrain  ▯directs functioning of autonomic NS, which controls internal  activities ie. Breathing, digesting ­ Midbrain  ▯centre of reticular system, controlling arousal levels and attentional  processes ­ Forebrain  ▯controls thought, speech, perception, memory, planning ­ Some disorders have been directly linked to brain damage ­ Dementia – loss or ineffective functioning of brain cells ­ Imaging techniques (CAT, PET scans, MRI) see brain functioning ­ Current theories about the brain bases of abnormal behaviour focus more on role  of neurotransmitters than actual neuronal damage ­ Neurotransmitters: chemical substances that carry the messages from one  neuron to the next ­ Nerve cells are not connected ­ There is a gap (synapse) between axons (which carry nerve impulses to synapse)  of one neuron and the dendrites (which pick up activity from first neuron) of  neighbouring neurons ­ Transmission of electrical activity in axon to neighbouring dendrites occurs as  result of release of chemicals called neurotransmitters ­ Dopamine  ▯pleasure seeking and exploratory behaviours ­ Serotonin  ▯constraint or inhibition of behaviours o These 2 neurotransmitters create a balance in beh ­ Certain neurons are more sensitive to one or another neurotransmitter ­ When neurotransmitters are released into synapse, some will be taken up at  receptor sites on dendrites and activate or inhibit an impulse in post­synaptic  neuron o In synaptic cleft – substances that deactivate neurotransmitters o Many released neurotransmitters are quickly taken back into releasing  axon through reuptake ­ Abnormal behaviour can result from disturbances in neurotransmitter system in  many ways: o Too much/little of neurotransmitter produced/released into synapse o Too few/many receptors on dendrites o Excess/deficit in amount of neurotransmitter­deactivating substance in  synapse o Reuptake process is too fast/slow ­ Schizophrenia – too much activity in brain circuits (dopamine system) ­ Disturbances in neurotransmitter systems are now thought to have more general  rather than specific effects; interaction of various neurotransmitters and subtypes  that is related to beh ­ Processes connecting beh and neurochemical bases is two way street ­ Behaviour also affects neurotransmitter activity ­ Brain plasticity: capacity of brain to reorganize its circuitry ­ **Environmental events, the person’s response to them, and biological substrates  all play a part in abnormal functioning The Role of the Peripheral Nervous System ­ PNS include somatic NS and autonomic NS ­ ANS has two parts: sympathetic NS and parasympathetic NS ­ These two systems function together to create balance (homeostasis) ­ During stress, sympathetic NS kicks in and readies body for action (fight or flight)  by increasing heart rate, dilate pupils, increase heart rate, breathing ­ At the same time, parasympathetic NS shuts down digesting cuz energy used for  this right now would be a waste ­ Indivduals differ in strength and duration of response to threat ­ ANS (sympathetic NS) is involved in fear and anxiety reactions  ▯overreactive  ANS may increase chance of phobias or anxiety disorders ­ Differences in responses may explain why someone might have a severe  emotional response to something while others may not ­ Generalized anxiety disorder – shows decreased parasympathetic regulation  ­ Autonomic and somatic INFLEXIBILITY may be important to GAD  ▯display  cognitive inflexibility in that they cannot stop or control worrying Role of Endocrine System ­ Parts of CNS interact with endocrine system to ensure appropriate levels or  hormones are going through body ­ Hormones: chemical messengers secreted by glands ­ Two disorders known to be related to malfunctioning endocrine glands o Cretinism  ▯dwarflike look, mental retardation; defective thyroid o Hypoglycemia  ▯pancreas fails to produce balanced insulin  ­ Cortisol – a hormone released into blood stream by adrenal cortex in response to  stressors; facilitates response to short­term threat by producing changes in body  which can help with survival Genetics and Behaviour ­ Over history there have been many theories explaining that beh is inherited ­ Behaviours are the product of an interaction between different influences ­ Behavioural genetics give insight into bio bases of abnormal beh ­ Psychopathology: genes confer a liability not a certainty ­ Genotype­environment interaction: genes may influence behs that contribute to  enviro stressors which in turn increase risk of psychopathology ­ Influence of genetics on psychopathology is complex ­ Beh research into genetic bases of disorders takes one of three forms: family  studies, twin studies, adoption studies ­ A person with a disorder is identified (called index case or proband) and other  people are examined to see if there is a match for the disorder ­ If problem in index case is also in others, said to be concordant ­ Degree of concordance is thought to reveal genetic influence o Not really true cuz concordance can reveal enviro influences too ­ Genetic linkage studies  ▯researches examine families that have many people with   a particular psychiatric disorder. Look for presense of certain traits (genetic  markers) that can be linked to disorder. If all members who have the disorder also  have the genetic marker, but other family members do not, then the mental  disorder has genetic origin ­ Molecular biology  ▯compare DNA, identify genes for specific characteristics ­ Multiple gene defects interact with enviro factors to produce disorder Psychosocial Theories ­ Psychodynamic theorists (ie. Freud)  ▯beh is motivated by unconscious processes  acquired during early years ­ Other theorists believe behs are learned responses to enviro stimuli ­ Strictly cog theorists think it is the way people think about or perceive their world  that causes them to develop disorders ­ Humanists and existentialists suggest that personal experience provides basis for  development of self­directed beh ­ Socio­cultural theorists say the surrounding society or culture exerts powerful  influences on people – such influences may cause a disorder to occur, and a  particular society may define a person as normal/abnormal because it suits the  ends of that society Psychodynamic Theories ­ Freud (1856­1939), Viennese neurologist, founder of psychodynamic theory ­ Psychodynamic theory: behaviour is controlled by unconscious forces that the  person is not aware of ­ Person has little control over his/her actions ­ Origins of unconscious comes from early experiences ­ Traumatic experiences early in life become repressed cuz they're too distressing  ▯ these repressed memories influence functioning ­ Treatment called catharsis tries identifying traumatic experiences ­ Freud’s theory – 4 features determine beh and t
More Less

Related notes for Psychology 2310A/B

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.