Study Guides (248,604)
Canada (121,633)
Psychology (1,715)
Rod Martin (12)

Chapter 4 Exam Notes – Psychological Assessment and Research Methods.docx

15 Pages

Course Code
Psychology 2310A/B
Rod Martin

This preview shows pages 1,2,3. Sign up to view the full 15 pages of the document.
Chapter 4 Textbook Notes – Psychological Assessment and Research Methods ASSESSMENT  ­ Accurate diagnosis provides shorthand description of many important attributes of patient,  and allows predictions about individual’s development ­ Psychological assessment: systematic gathering and evaluation of info pertaining to  individual with abnormal beh ­ Appraise social, biological and/or psychological factors ­ Good diagnosis hinges on development of accurate assessment tools ­ Psych assessment is a series of scores placed within the context of many aspects of individual  in order to provide comprehensive understanding ­ A test is only a sample of behaviour – like blood test o Other factors influence – like age, history, symptoms  ­ Usually assessments thought of as relation to diagnosis, but also for school placement,  success of treatment, etc ­ Good assessment tool depends on two things:  o Accurate ability to measure some aspect of person being assessed o Knowledge of how people in general fare on such a measure, for purpose of  comparison  Assessment Tools: Striving for the Whole Picture ­ Diagnostician trying to understand someone is attempting to piece together a puzzle ­ Some patients cannot report on their own internal states ­ Methods available to fill in missing pieces Reliability and Validity ­ Any test must be both reliable and Valid ­ Reliability o Test­retest reliability: refers to degree to which a test yields the same results when it is  given more than once to the same person  Evaluated by correlating persons score on given test with persons score on same  test taken at later time   Problem is that person may improve on test second time  • To prevent this, alternate form  1 o Alternate­form reliability: test designers prepare two forms of same test – decide  what constrict they want test to measure, think up questions, and word questions  slightly differently on two tests o Internal consistency: degree of reliability within a test – what extent to different parts  of the same test yield the same result  Two measures: split­half reliability and coefficient alpha o Split­half reliability: often done by comparing responses for odd number questions  and even number questions o Coefficient alpha: averaging the intercorrelations of all items on given test – higher  coefficient alpha, higher internal consistency ­ Reliable measure may be of little value if it is not valid ­ Validity o Face validity: the user of a test believes that the items on that test resemble the  characteristics associated with the concept being tested for o Content validity: requires that a test’s content include a representative sample of  behaviours thought to be related to the concept/entity that the test is designed to  measure  o Criterion validity: concept arises because some qualities are easier to recognize than  define completely  o Construct validity: importance of a test within a specific theoretical framework and  can only be understood in context of that framework Clinical vs. Actuarial Prediction ­ Clinical approach: there is no substitute for clinician’s experience and personal judgment o Draw on available data in their own manner; guided by intuition honed by professional  experience rather than by formal rules ­ Actuarial approach: more objective standard needed – something more unbiased and  scientifically validated o Statistical procedures, empirical methods, formal rules ­ Been suggested that actuarial approach is more efficient in making predictions ­ Clinicians still rely on clinical method ­ Statistical rules do outperform clinical hunches, but two problems with them: o Many equations and algorithms found in literature do not generalize to practice settings o No prediction rules for bulk of decisions 2 BIOLOGICAL ASSESSMENT ­ Many medical conditions may cause or contribute to abnormal beh ­ One form of psychosis is caused by syphilis  ­ Weird thyroid functioning may mimic anxiety and depression ­ A general physical exam must be conducted in assessment for psych dos Brain Imaging Techniques ­ CNS has been focus of research in attempt to understand causes of psychopathology ­ Electroencephalogram (EEG) uses electrodes placed on various parts of scalp to measure  brain’s electrical activity ­ Impulses carried to equipment that can amplify and record activity in many parts of brain  ­ Deviations in particular parts of brain might be indication of problem for further  investigation  ▯Computerized Tomography (CT) ­ Computerized axial tomography (CAT) or CT scan ­ Narrow band of x­rays projected through head onto something more sensitive than x­ray film  ­ Rotate very slightly 180 degrees and project, producing other images at predetermined angles ­ Each separate exposure produces matrix of dark and light areas, later combined by computer  to produce highly detailed tomography  ▯ Magnetic Resonance Imaging (MRI) ­ Non­invasive technique revealing both structure and functioning of brain  ­ Strong homogenous magnetic field produced around head. Field causes atoms with odd  atomic weights to align electrons parallel to direction of field. Brief pulses of radio waves are  then introduced causing electrons to move in gyroscopic manner. When radio waves turned  off, electrons go back to original spots, and emit radio waves at characteristic frequencies  which can be detected outside of head. Scientists can determine location of source ­ Info gathered and integrated into computer generated image of brain ­ Functional magnetic resonance imaging (fMRI) provides dynamic view of metabolic changes  occurring in active brain  ­ Event­related potentials (ERP) ­ Magnetoencephalography (MEG)  ▯Positron Emission Tomography (PET) ­ Combination of computerized tomography and radioisotope imaging 3 ­ Radiation is detected outside of head ­ Radiation is generated by injected or inhaled radioisotopes  ­ As the substance is used in brain activity, radiation is given off and detected by PET  equipment  ­ Allows scientist to measure variety of biological activities as processes occur in brain  ­ PET scan shows distribution of various neurotransmitters within brain ­ Glucose with a radioactive label allows rate of metabolic activity to be measured ­ While CT scans and MRIs can produce a static image of brain anatomy, PET scans and  fMRIS produce dynamic image of functioning brain  Neuropsychological Testing ­ Used to determine relationships between beh and brain function ­ Bender Visual­Motor Gestalt Test: oldest and most commonly used of these tests o Consists of a series of 9 cards containing lines and shapes. Respondents are asked first  to copy images on another card and then to draw then from memory o Errors in reproducing lines and shapes may indicate neurological problems, but may be  caused by tremor in hand or nervousness o Certain types of errors are characteristic of neurological impairment o Produces many false negatives o Results are compared to results expected at given age  ­ Newer tests available; usually employ battery of tests to identify not only presence of  cognitive and motor impairment, but also nature and area of impairment ­ Most popular neuropsychological battery is Halstead­Reitan; Luria­Nebraska also used ­ Halstead­Reitan – 6 subtests with 5 more optional tests available o Category test: abstract thinking. Shown several images and examinee is asked to  choose by pressing a button which ones represent given category (shape, size, colour,  etc). Frontal lobe functioning o Rhythm test: concentration and attention. Listens to 10 pairs of rhythmic beats, asked  to identify same and different pairs. Temporal lobe functioning o Tactual performance test: fit blocks of various shapes into their corresponding spaces  on a board while blindfolded. Later draws on board from memory in order to test visual  memory o Tapping test: taps rapidly on lever 4 o Grip strength test: grasps dynamometer which measures grip strength; helps identify  location of brain damage o Auditory test: identify aurally transmitted nonsense words PSYCHOLOGICAL ASSESSMENT Clinical Interviews ­ Most common assessment tool ­ Psychological test is meaningless unless placed within context of individual’s life ­ Medical history, psychiatric history, age, marital status, family, education and lifestyle, why  person is seeking consultation   ▯Unstructured Interviews ­ Open­ended, allowing interviewers to concentrate on person’s unique style or on certain  aspects of presenting problems ­ Clinician can follow patient’s lead  ­ Easy to avoid sensitive topic until patient is more at ease ­ Main advantage of this method is that they facilitate rapport, mutual trust and respect  between people  ­ Criticism is poor reliability and validity ­ Clinician’s own theoretical orientation influences type of info sought (ex. Psychodynamically  oriented will ask about childhood) ­ Clinicians may tend to uncover only info that fits their theoretical orientation and confirm  their hypotheses   ▯Structured Interviews ­ Very specific in the order and wording of questions and in the rules governing evaluation of  responses ­ Diagnostic Interview Schedule Version IV (DIS­IV) is a highly structured interview that may  be administered by both mental health professionals and trained lay interviewers ­ Although structured interviews increase reliability, they jeopardize rapport  ▯Semi­Structured Interviews ­ Reap benefits and avoid pitfalls of other two methods ­ Clinician has considerable leeway about what questions to ask, in what order, and with what  wording 5 ­ Questions guided by outline listing certain dimensions of patient’s functioning that need to be  covered ­ Most commonly used is mental status examination – screens for patient’s emotional,  intellectual and neurological functioning ­ Most used semi­structured interview to assess psychopathology is the Structured Clinical  Interview for DSM­IC (SCID)  ­ SSID follows same approach as decision trees for differential diagnoses found in DSMs  ­ Person is instructed to ask specific question. Patient responses are rated and interviewer is  instructed to carry on with another set of questions depending on patient’s response. YES  response leads to very different question than NO Assessment of Intelligence ­ First Scientific study of intellectual functioning conducted by Sir Francis Galton in 1883 to  test hypothesis that intelligence has hereditary aspect ­ First widely accepted and successful test of intelligence was designed to predict academic  performance – Alfred Binet ­ Alfred Binet – wanted to determine which kids should receive public school education and  which needed special ed ­ Took child’s mental age, which was determined by child’s successful performance on  ageg0rouped tests that had been normed; divided by child’s chronological age, and multiply  by 100 – result in intelligence quotient (IQ) ­ Binet’s work developed into Stanford­Binet Intelligence Scales  which assesses 5 general  kinds of ability: fluid reasoning, knowledge, visual­spatial processing, quantitative reasoning  and working memory ­ Produces separate scores for each function as well as global IQ score summarizing child’s  ability ­ Average is set at 100 ­ Weschler Adult Intelligence Scale (WAIS): measures diverse aspects of intelligence and  consists of 10 core subtests and 5 supplementary subtests: 4 verbal comprehension tests, 3  working memory tests, 5 perceptual reasoning tests, 3 processing speeds tests ­ Of all psychological traits, IQ shows most stability ­ Typical correlation between IQ scores is in range of .5 to .7 – the correlation is not higher  because academic performance is also influenced by factors like family, personality and  community ­ No evidence that IQ is significantly related to other measures of success in life  ­ Use of IQ tests has become quite controversial 6 Personality Assessment ­ Describe various characteristics that make up individual’s unique personality  ­ Used for research, personnel selection, diagnosis, etc  ▯Projective Tests ­ Longest history in modern personality assessment  ­ Person is presented with ambiguous stimulus; will project onto stimulus their unconscious  motives/needs/drives/feelings/etc  ­ Test reveals info that person cannot or will not report directly  ­ Rorschach inkblot test o People saw different things in same inkblot – reflected personality o Each inkblot presented on separate card, handed to person in particular sequence o Exner system developed to increase reliability and validity by standardizing scoring of  responses ­ Thematic apperception test (TAT) o Apperception: French word translated as “interpreting (new ideas or impressions) on  basis of existing ideas (cognitive structures and past experiences) o Consists of drawings on cards depicting ambiguous social scenarios  o Asked to construct stories about cards; tales reflect experiences and outlook on life and  may also shed light on deep­seated needs, conflicts  o Psychodynamic clinicians think people identify with protagonist or victims in stories  and project needs, conflicts into events they tell ­ Advocates of proj tests say they may yield info not easily obtained other ways ­ People often give socially desirable responses to questionnaires; they answer according to  what they think they should be rather than what they are ­ Proj tests allow freedom of expression ­ Research has not been very supportive of reliability and validity of proj tests ­ Clinicians interpret responses in a way confirming their own assumptions  ▯Personality Inventories ­ Minnesota Multiphasic Personality Inventory (MMPI) o Most widely used objective test of personality  7 o Assesses many aspects of personality o Contains 567 questions grouped to form 10 content scales plus additional scales to  detect invalidity  o Each item is a statement – respond with True, False, Cann
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2,3 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.