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Western University
Psychology 2410A/B
J.Bruce Morton

Developmental Psychology 2410A Week 1 Reading (p. 1­37) INTRODUCTION TO DEVELOPMENTAL PSYCHOLOGY What is Development? • Development = systematic continuities and changes in the individual that occur  between conception and death o By describing changes as “systematic”, we imply that they are orderly,  patterned, and relatively enduring (so we exclude things like temporary  mood swings, etc.  ▯things that don’t represent who we really are) o Continuities = ways in which we remain stable over time or continue to  reflect our past  • Developmental psychology = branch of psychology devoted to identifying and  explaining the continuities and changes that individuals display over time  • Developmentalist = any scholar, regardless of discipline (i.e. psychologist,  biologist, etc.) who seeks to understand the developmental process  What causes us to develop? • Maturation = developmental changes in the body or behaviour that result from  the aging process, rather than from learning, injury, illness, or some other life  experience  o The “biological unfolding of the individual according to species­typical  biological inheritance and an individual person’s biological inheritance” o Partly responsible for psychological changes  • Learning = process through which our experiences produce relatively permanent  changes in our feelings, thoughts, and behaviours  o We change in response to our environments  • Most developmental changes are the product of maturation and learning  What goals to developmentalists pursue? • Three major goals: o Describe o Explain o Optimize  • Describing development o Human developmentalists observe behaviour of people of different ages –  want to see how people change over time  o Normative development = developmental changes that characterize most  or all members of a species; typical patterns of development o Ideographic development = individual variations in the rate, extent, or  direction of development  • Explaining development o Developmentalists seek to explain the changes they observed  o WHY do people develop the way they do? WHY do people develop  differently from each other? o Explanation focuses on both normative changes within individuals and on  variations in development between individuals  • Optimizing development  o Developmentalists hope to optimize development by applying what they  have learned in attempts to help people develop in positive directions  o Optimization goals often cannot be achieved until researchers have  adequately described normal and idiopathic pathways of development and  their causes  Some basic observations about the character of development  • A continual and cumulative process  o The first 12 years are extremely important for setting the stage for  adolescence and adulthood  o Human development is best described as a continual and cumulative  process o Periods of life / human development   Prenatal period  ▯conception to birth  Infancy  ▯birth to 18 months   Toddler period  ▯18 months to 3 years   Preschool period  ▯3 to 5 years  Middle childhood  ▯5 to 12 years (until onset of puberty)  Adolescence  ▯12 to 20 years (or until the individual is reasonably  independent of parental sanctions)  Young adulthood  ▯20 to 40 years  Middle age  ▯40 to 65 years  Old age  ▯65+ • A holistic process  o Used to divide developmentalists into three camps:  Those who studied physical growth and development (i.e. bodily  changes, sequencing of motor skills, etc.)   Those who studied cognitive aspects of development (i.e.  perception, language, learning, thinking, etc.)  Those who concentrated on psychosocial aspects of development  (i.e. emotions, personality, growth of interpersonal relationships,  etc.)  o This classification above is misleading, not accepted  o Boys who reach puberty early enjoy better relations with their peers than  do boys who reach puberty later  o Children who do well in school also tend to be more popular with their  peers than children who perform somewhat less well in school  o Holistic perspective = humans are physical, cognitive, and social beings,  and each of these components of self depends, in part, on changes taking  place in other areas of development  • Plasticity  o Plasticity = a capacity for change in response to positive or negative life  experiences  o Developmentalists know that the course of development can change  abruptly is important aspects of a person’s life change  • Historical / cultural context  o Each culture, subculture, and social class transmits a particular pattern of  beliefs, values, customs, and skills to its younger generations, and the  content of this cultural socialization has a strong influence on the  attributes and competencies that individuals display o Development is influenced by societal changes  o Only by adopting a historical / cultural perspective can we fully appreciate  the richness and diversity of human development  Human Development in Historical Perspective • Contemporary Western societies can be described as “child­centred”  ▯parents  focus much of their lives on their children  • BASICALLY  ▯overall the lives of children were awful and have slowly over time   gotten better  • Early philosophical perspectives on childhood  o Why did the attitudes toward children change so drastically in the 17  and  th 18  centuries? o Doctrine of original sin = idea that children are inherently selfish egoists  who must be restrained by society  Thomas Hobbes o Doctrine of innate purity = idea that children are born with an intuitive  sense of right and wrong that society often corrupts   Jean Jacques Rousseau  o Original sin argued that parents must actively control their egoistic  children, while the innate purists argued that parents should give their  children freedom to follow their inherently positive inclinations  o Tabula rasa = an infant’s mind is a “blank slate” and they have no inborn  tendencies – all knowledge, abilities, behaviours, and motives are acquired  through experience   John Locke   Basically, children are not inherently good or inherently bad  ▯their   experiences determine the kind of person they become  o Hobbes says children must rechannel their selfish interests into socially  acceptable outlets o Locke also believed that the child’s role is passive because the mind of an  infant is a blank slate  o But Rousseau believed that children are actively involved in the shaping  of their own intellects and personalities  • Children as subjects of study: the baby biographies  th o Late 19  century  o Investigators began to observe the development of their own children and  to publish these data in works known as baby biographies  o Charles Darwin did this   He believed that young, untrained infants share many  characteristics with their nonhuman ancestors  o Criticisms of baby biographies  Different baby biographers emphasized very different aspects of  their children’s behaviour, so that different baby biographies were  difficult to compare  Parents are not entirely objective about their own children   Each baby biography was based on a single child – conclusions  based on a single case may not hold true for other children  Development of children’s rights in Canada  • Canadian children moved from being viewed as a family property to dependents  in need or state protection • Children were semi­dependent, with rights of their own  Origins of a science of development • G. Stanley Hall (founder of developmental psychology) conducted the first large­ scale scientific investigation of children  • He developed a now familiar research tool – the QUESTIONNAIRE – to explore  “the contents of children’s minds” • The “logic” of young children is not very logical at all  • Wrote a book called “Adolescence”  ▯first work to call attention to adolescence as  a unique phase of the human life span • Sigmund Freud  ▯psychoanalytic theory  o Formulated his theory from the thousands of notes and observations he  made while treating patients for various kinds of emotional disturbances  • Theory = a set of concepts and propositions that describe and explain some  aspect of experience  o Help us to describe and explain various patterns of behaviour  • Hypothesis = a theoretical prediction about some aspect of experience  o Formulate hypotheses and conduct research to determine whether the  theory can adequately predict and explain new observations  ▯no room for  subjective bias  RESEARCH STRATEGIES: BASIC METHODS AND DESIGNS Research Methods in Child and Adolescent Development The scientific method • Scientific method = the use of objective and replicable methods to gather data for  the purpose of testing a theory or hypothesis – it dictates that, above all,  investigators must be objective and must allow their data to decide the merits of  their thinking  o Replicable  ▯must be able to find the same results every time the method is   used  • The scientific method is a valuable safeguard that helps to protect the scientific  community and society at large against flawed reasoning  Gathering data: basic fact­finding strategies • Reliability = the extent to which measuring instrument yields consistent results,  both over time and across observers • Validity = the extent to which a measuring instrument accurately reflects what the  researchers intended to measure  • Example o Studying aggressiveness in children  o To be reliable and thus useful for scientific purposes, your measure would  have to produce comparable estimates of children’s aggression from  independent observers (interrater reliability) and yield similar scores for  individual children from one testing to another shortly thereafter (temporal  stability)  • An instrument must be reliable before it can be valid, yet reliability itself does not  guarantee validity  • Self­report methodologies o Interviews and questionnaires  Questionnaire  ▯questions on paper  Interview  ▯participants respond orally   Structured interview or structured questionnaire = a technique  in which all participants are asked the same questions in precisely  the same order so that the responses of different participants can be  compared   Study done  ▯saw that stereotyping of the sexes must begin very  early if kindergarteners are already thinking along stereotyped  lines   Diary study = a questionnaire method in which participants write  answers to specified questions in a diary or notebook, either at  specified times or when prompted by an electronic pager   Criticisms of interviews and questionnaires  • Neither approach can be used with very young children  • Cannot ensure that answers are honest and accurate  ▯ people may try to present themselves in a socially desirable  way  • Difficult to ensure that people of all ages interpret the  questions in the same way  • Researchers who interview both developing children and  their parents (or teachers) may have trouble determining  which set of reports is more accurate if the children’s  descriptions of their own behaviours differ from those of  other informants  o The clinical method = a type of interview in which a participant’s  response to each successive question (or problem) determines what the  investigator will ask next   Response determines next question  Investigator will typically present the research participant with a  task and then invite a response (and then repeats)   Jean Piaget  • Swiss psychologist  • Relied on clinical method to study children’s moral  reasoning and intellectual development   The flexibility of the clinical method can be advantageous because  it can help us get a better understanding of the participant by  asking questions in response to their previous answers  However, the flexibility of the clinical method can be problematic   ▯it may be difficult, if not impossible, to directly compare the  answers of participants who are asked different questions   Examiner’s pre­existing theoretical biases may affect the particular  follow­up questions asked and the interpretations provided  ▯ PROBLEM • Observational methodologies  o Naturalistic observation = a method in which the scientist tests  hypotheses by observing people as they engage in everyday activities in  their natural habitats (i.e. at home, school, playground, etc.)  Strengths  • Makes it easier to study infants and toddlers  • Illustrates how people actually behave in everyday life   Limitations   • Some behaviours occur so infrequently or are so socially  undesirable that they are unlikely to be witnessed by an  unknown observer in the natural environment  • Many events are usually happening at the same time in a  natural setting, and any (or some combination) of them can  affect people’s behaviour  • Observer influence = tendency of participants to react to  an observer’s presence by behaving in unusual ways • Ways to minimize observer influence o Videotaping participants from a concealed location o Spending time in the setting before collecting real  data so that participants grow accustomed to an  observers presence and behave more naturally  o Time­sampling = a procedure in which the investigator records the  frequencies with which individuals display particular behaviours during  the brief time intervals that each is observed  o Study showed that abused children are unattractive playmates who are  likely to be disliked and even rejected by peers  o Structured observation = an observational method in which the  investigator cues the behaviour of interest and observes participants’  responses in a lab  Sometimes a hidden camera or one­way­mirror may be used   Ensure that every participant in the sample is exposed to the same  eliciting stimuli and has an equal opportunity to perform the target  behaviour   A study was done on mothers and their babies (some babies were  prenatally exposed to cocaine)  • The cocaine­exposed infants and their mothers did not  appear to be engaged in the kind of social interaction that  facilitates both social and cognitive development in later  months  • Positive, synchronized interactions provide the infant with  the foundation for forming other positive, supportive  relationships later on in life  • Cocaine­exposed 4­month­olds were hypervigilant  ▯spent  more time monitoring their mothers’ reactions and  behaviours and less time exploring the toys in the lab, they  were less synchronized  • Despite the differences between the cocaine­exposed  children and the nonexposed children, when the mothers  presented the still face, both types of children behaved in  the same way  ▯they expected mothers to be engaged with  them, so the face was surprising, frustrating, and even  stressful  • Case studies = a research method in which the investigator gathers extensive  information about the life of an individual and then tests developmental  hypotheses by analyzing the events of the person’s life history  o Gather information like family background, socioeconomic status, health  records, academic/work history, etc.  o Case studies can be used to describe groups  o Michael Bamburg   Observed boys talking about a promiscuous girl, every time the  story is told about her, it gets worse   He argues that one of the ways that people make sense of  themselves and others is through socially interactive conversations   His analysis of the boys’ discussion also provides insight into how,  as a group, adolescent boys develop and maintain attitudes that  may adversely affect both themselves and adolescent girls  o Limitations of case studies  Difficult to directly compare subjects who have been asked  different questions, taken different tests, and been observed under  different circumstances   Lack generalizability  ▯conclusions drawn from case studies may  simply not apply to most people  • Any conclusions drawn from case studies should always be  verified through the use of other research techniques  • Ethnography = method in which the researcher seeks to understand the unique  values, traditions, and social processes of a culture or subculture by living with its  members and making extensive observations and notes  o Strengths   Living with a culture or subculture can lead to a richer  understanding of that community’s traditions and values   Particularly useful to investigators hoping to understand cultural  conflicts and other developmental challenges faced by minority  children and adolescents in diverse multicultural societies  o Limitations   It is a highly subjective method because researchers’ own cultural  values and theoretical biases can cause them to misinterpret what  they have experienced   Conclusions pertain only to the culture or subculture studied  ▯ cannot be assumed to generalize to other contexts or social groups  • Psychophysiological methods = methods that measure the relationships between  physiological processes and aspects of children’s physical, cognitive, social, or  emotional behaviour/development  o Useful for interpreting mental and emotional experiences of infants and  toddlers, who are unable to report such events  o Heart rate  ▯involuntary physiological response that is highly sensitive to  psychological experiences   Infants who are carefully attending to an interesting stimulus may  show a decrease in heart rate  Those who are uninterested in the stimulus may show no heart rate  change  Others who are afraid or angered by the stimulus may show a heart  rate increase  o Measures of brain function (i.e. EEG) useful for assessing psychological  state   EEG shows patterns of brain waves that change for different  arousal states   Investigators track these patterns  ▯compare between people of  different ages   Event­related potentials (ERPs)  ▯use EEG machine and present  child with stimulus, then measure brain waves   7­month­olds attend more to facial displays of negative rather than  positive (or neutral) emotions  12­month­olds are more inclined to use negative rather than  positive (or neutral) facial expressions as a guide for how they  should be feeling or behaving in new and uncertain situations   MRI and fMRI  ▯researchers compare pictures taken before a  subject engages in an activity and during the activity to see which  areas of the brain were activated o Study done  Saw that hormone levels across pregnancy predicted behavioural  measures of bonding between the mothers and their babies after  birth   Blood pressure and cortisol levels have been found in adolescence  to be accurate measures of chronic stress that is empirically related  to chronic childhood poverty  o Limitations   Brain wave activity may indicate that a child is attending to a  stimulus but it is difficult to determine exactly which aspect of that  stimulus has captured attention   Changes in physiological responses often reflect mood swings,  fatigue, hunger, or even negative reactions to the physiological  recording equipment  • Refer to p. 19 (see Table 1.2) for summary of the 7 common research methods  Detecting Relationships: Correlational, Experimental, and Cross­Cultural Designs The correlational design • Correlational design = a type of research design that indicates the strength of  associations among variables; though correlated variables are systematically  related, these relationships are not necessarily causal  o Investigators gathers information to determine whether two or more  variables of interest are meaningfully related  o No attempts are made to structure or manipulate the participants’  environment in any way  o Example: the more frequently children observe TV characters who display  violent and aggressive acts, the more inclined they will be to behave  aggressively toward their own playmates  o The presence or absence of a relationship between variables can be  determined by examining the data with a statistical procedure that yields a  correlation coefficient  o Correlation coefficient = numerical index, ranging from ­1.00 to +1.00,  of the strength and direction of the relationship between two variables   Represented by r   ­.70 and +.70 are equally strong correlations   If the sign is positive, this means that as one variable increases, the  other variable also increases   Negative correlations indicate inverse relationships: as one  variable increases, the other decreases  Moderate positive correlation (between +.30 and +.50) o Major limitation of the correlational design is that it cannot indicate that  one thing causes another  The experimental design • Experimental design = a research design in which the investigator introduces  some change in the participant’s environment and then measures the effect of that  change on the participant’s behaviour  o Looking for the cause­and­effect relationship that might exist between two  variables • Independent variable = the aspect of the environment that an experimenter  modifies or manipulates in order to measure its impact on behaviour  • Dependent variable = the aspect of behaviour that is measured in an experiment  and assumed to be under the control of the independent variable  o A dependent variable is called “dependent” because its value presumably  “depends” on the independent variable  • Confounding variable = some factor other than the independent variable that, if  not controlled by the experimenter, could explain any differences across treatment  conditions in participants’ performance on the dependent variable  • Experimental control = steps taken by an experimenter to ensure that all  extraneous factors that could influence the dependent variable are roughly  equivalent in each experimental condition; these precautions must be taken before  an experimenter can be reasonably certain that observed changes in the dependent  variable were caused by manipulation of the independent variable  • Random assignment = control technique in which participants are assigned to  experimental conditions through an unbiased procedure so that the members of  the groups are not systematically different from one another  • Greatest strength of experimental method i▯ t’s ability to establish unambiguously  that one thing causes another  • Limitation of the experimental method  ▯the tightly controlled lab environment is  often contrived and artificial and that children are likely to behave differently in  these surroundings than they would in a natural setting  • Robert McCall o Experiments tell us what can cause a developmental change but do not  necessarily pinpoint the factors that actually do cause such changes in  natural settings  o It is quite possible that conclusions drawn from lab experiments do not  always apply to the real world  • Ecological validity = state of affairs in which the findings of one’s research are  an accurate representation of processes that occur in the natural environment  • Field experiment = an experiment that takes place in a naturalistic setting such as  a home, school, or playground  o Combines all the advantages of naturalistic observations with the more  rigorous control that experimentation allows  o Participants are less likely to be apprehensive about participating in a  “strange” experiment because they are doing everyday activities  ▯some  many not even be aware that they are participating in a study  o Field study done on aggression   Showed similar results to the experimental design/lab experiment ▯   both said watching violent movies increases one’s aggression  • Natural (or quasi­) experiment = a study in which the investigator measures the  impact of some naturally occurring event that is assumed to affect people’s lives  o Genie  o The “independent variable” in a natural experiment is the “event” that  participants experience o The “dependent variable” is whatever outcome measure one chooses to  study  o Despite its inability to make precise statements about cause­and­effect, the  natural experiment is useful nonetheless  It can tell us whether a natural event could possibly have  influenced those who experienced it and thus can provide some  meaningful clues about cause­and­effect  Cross­cultural designs • The generalizability of findings across samples and settings has become an  important issue, because many theorists have implied that there are “universals”  in human development  • Cross­cultural studies are those in which participants from different cultural or  subcultural backgrounds are observed, tested, and compared on one or more  aspects of development  • Cross­cultural comparison = a study that compares the behaviour and/or  development of people from different cultural or subcultural backgrounds  o Guards against the over generalization of research findings and is the only  way to determine whether there are truly “universals” in human  development  • Study done in two cultures and saw that the patterns of disorders associated with  ADHD did not differ between the two geographic regions  o Oppositional defiant disorder was the more common co­diagnosis for both  regions  o Depressive and anxiety disorders occurred among children from the two  groups at about the same rates  • Other investigators who favor the cross­cultural approach are looking for  differences rather than similarities  o People in different cultures and societies live differently and interpret  things differently  o Evidence of cultural differences is present even in our assumptions of how  developmental research should be reported  • Cross­cultural approach also illustrates that human development is heavily  influenced by the cultural context in which it occurs  o Example: many of the world’s cultures have no concept of adolescence as  a distinct phase of life  • Aside from our biological link to the human race, we are largely products of the  times and places we live in  RESEARCH STRATEGIES AND STUDYING DEVELOPMENT Research Designs for Studying Development • Developmentalists hope to determine how people’s feelings, thoughts, abilities,  and behaviours develop or change over time  The cross­sectional design • Cross­sectional design = a research design in which subjects from different age  groups are studied at the same point in time  • Cohort = a group of people of the same age who are exposed to similar cultural  environments and historical events as they are growing up  • Study done on two groups (first with 4­ and 5­year­olds, second with 7­ and 8­ year­olds)  o Finding suggests that 4­ to 5­year­old children may not produce the verbal  descriptions that would help them learn unless they are explicitly  instructed to do so  o Younger children can learn just as much as older children by observing a  social model if the younger children are told to describe what they are  observing  o Instructions to describe the model’s actions had little effect on 7­ to 8­ year­olds, who apparently describe what they have seen even when not  told to do so  • Cohort effects o Cross­sectional comparisons confound age and cohort effects  o Example: people who are young have higher intelligence scores than  middle­aged people, and middle­aged people have higher intelligence  scores than elderly people  ▯WHY? Because the difference in education  now from when elderly people were in school is much more advanced and  times have changed, so its not that younger people are smarter, its just that  education has changed so drastically that these groups of people are hard  to compare  o Cohort effect = age­related difference among cohorts that is attributable  to cultural/historical differences in cohorts’ growing­up experiences rather  than to true developmental change  o Cross­sectional comparison is still the design that developmentalists use  most often   It has the advantage of being quick and easy   This design is likely to yield valid conclusions when there is little  reason to believe that the cohorts being studied have had widely  different experiences while growing up  • Date on individual development o Limitation of the cross­sectional design  ▯it tells us nothing about the  development of individuals because each person is observed at only one  point in time  The longitudinal design • Longitudinal design = a research design in which one group of subjects is  studied repeatedly over a period of months or years  • Advantages  o By repeatedly testing the same participants, investigators can assess the  stability (continuity) of various attributes for each person in the sample  o Can also identify normative developmental trends and processes by  looking for commonalities  o Help investigators to understand individual differences in development,  particularly if they are able to establish that different kinds of earlier  experiences lead to very different outcomes  • Limitations o Can be costly and time­consuming  ▯also, something that is interesting  now might not be in a few years before the study is complete, therefore  making the study obsolete  o Practice effects = changes in participants’ natural responses as a result of  repeated testing   Being tested frequently can give participants an advantage leading  to performance improvements that are unrelated to normal patterns  of development  o Selective attrition = nonrandom loss of participants during a study that  results in a nonrepresentative sample   i.e. children moving away, withdrawing from the study, etc.   Nonrepresentative sample = a subgroup that differs in important  ways from the larger group (or population) to which it belongs  o Cross­generational problem = the fact that long­term changes in the  environment may limit the conclusions of a longitudinal project to that  generation of children who were growing up while the study was in  progress   Times have changed, therefore people have different experiences  now then people did 50 years ago The sequential design • Sequential design = a research design in which subjects from different age  groups are studied repeatedly over a period of months or years • A major Canadian sequential study, the National Longitudinal Survey of Children  and Youth (NLSCY), collecting data on 20,000 children since 1994 o Started with 15,000 kids aged 0­11, each kid is being followed every two  years until they are 25 o Younger children are being added to the sample as the initial cohort ages o Followed through the transition into elementary school  • 3 major strengths of sequential design o Allows us to determine whether cohort effects are influencing our results  by comparing the logical reasoning of same­aged children who were born  in different years   Cohort effects are assessed by comparing the logical reasoning of  the two samples when each is aged 8 and 10   If the samples do not differ, we can assume that cohort effects are  not operating o Allows us to make both longitudinal and cross­sectional comparisons in  the same study   If the age trends in logical reasoning are similar in both the  longitudinal and the cross­sectional comparisons, we can be quite  confident that they represent true developmental changes in logical  reasoning abilities  o Sequential designs are often more efficient than standard longitudinal  designs The microgenetic design • Microgenetic design = a research design in which participants are studied  intensively over a short period of time as developmental changes occur; attempts  to specify how or why those changes occur  • Straightforward logic: children who are thought to be ready for an important  developmental change are exposed repeatedly to experiences that are thought to  produce the change and their behaviour is monitored as it is changing  • Cognitive theorists have used this approach to specify how children come to rely  on new and more efficient strategies for solving problems  • Possible to specify how their thinking and strategizing are changing to advance  their cognitive competencies, arithmetic skills, memory, and language skills  • Microgenetic approach holds great promise for illuminating the kinds of  experiences that can promote changes in such areas of social and personality  development as self­concept and self­esteem, social cognition (i.e. forming  impressions of others), reasoning about moral issues, and thinking about gender­ role stereotypes • Multiple studies done using the microgenetic approach  o Study #1  Babies had a bit of paint on their noses and then saw their  reflections  ▯marked their reactions • “Recognizers” – the babies that touched or commented on  their noses • “Ambiguous” – babies who stared, felt shy or embarrassed  • “Non­recognizers” – babies that were not recognizers or  ambiguous  o Study #2  Babies were shown a picture of themselves and also pictures of  other babies the same age and sex as them and were supposed to  identify which picture was of them  • Although microgenetic techniques present a unique opportunity to witness and  record the actual process of change as it occurs during development, there are  disadvantages  o Difficult, time consuming, and costly to track large numbers of children in  such a detailed manner  o The frequency of observations required by the microgenetic method may  affect the developmental outcomes of the children involved  o Practice effects in microgenetic research may be minimized by employing  more naturalistic observational techniques  o The intensive experiences children receive to stimulate development may  not reflect what they would normally encounter in the real world and may  produce changes in their behaviour that may not persist over the long­run  Researchers typically use the microgenetic design to investigate  age­related changes in thinking or behaviour that are already  known to occur   Their purpose is to specify more precisely how or why these  changes might occur by studying children as the changes take  place  • Converging evidence  ▯the diversity of available procedures if a definite strength  because findings gained through one procedure can then be checked and perhaps  confirmed through other procedures Ethical Considerations in Developmental Research • Research ethics  ▯the standards of conduct that investigators are ethically bound to   honor to protect to protect their research participants from physical or  psychological harm • One simply does not conduct experiments that will cause physical or  psychological damage, such as physical abuse, starvation, isolation for long  periods, etc.  • The guidelines are very general – they do not explicitly permit or prohibit specific  operations or practices such as those described in the preceding dilemmas  • Informed consent = the right of research participants to receive an explanation,  in language they can understand, of all aspects of research that may affect their  willingness to participate  • The ultimate responsibility for treating children fairly and protecting them from  harm is the investigator’s  • Benefits­to­risks ratio = a comparison of the possible benefits of a study for  advancing knowledge and optimizing life conditions versus its costs to  participants in terms of inconvenience and possible harm  • “Human­participant review committees”  • Confidentiality = the right of participants to concealment of their identity with  respect to the data that they provide  • Protection from harm = the right of research participants to be protected from  physical or psychological harm  POSTSCRIPT: ON BECOMING A WISE CONSUMER OF DEVELOPMENTAL  RESEARCH • Less than 30% of the findings that developmentalists submit are judged worth of  publication by reputable journals in our discipline  • BASICALLY: be cautious when looking at studies and be critical because not  everything out there is legit/credible  Chapter 2: Theories and Methods in Developmental Psychology  Piaget’s Theory of Cognitive Development • Jean Piaget is the most influential researcher in developmental psychology • He believed that children spent some period of time in a given stage with an  unchanging set of skills and then suddenly moved on to the next stage • His view was that changes are radical qualitative changes (ie like a caterpillar to a  butterfly) • Children everywhere moved through the same stages in the same order The Four Stages STAGE AGES DESCRIPTION Sensorimotor Birth­2 years Initially endowed with only  reflexes, infant interacts  with the physical and social  world on a physical basis.  The infant is perceptually  bound, makes progress by  associating sensory  experiences and own  actions. Object permanence  develops at around 8  months. Sub stages: 0­1 month Exercising reflexes 1­4  Develops schemes­ action  months patterns that the infant uses to  interact with the world 4­8  Uses procedures to reproduce  months events 8­12  Child can make a plan to  months achieve goal, intentional  behaviour 12­18  Child can generate new  months schemes and novel solutions,  tool use starts 18­24  Child can represent world  months mentally, solutions can be  imagined Preoperational 2­7 years Cognitive development is rapid in this  stage, includes language, memory, and  symbolic play. Also uses symbols such as  words and numbers Concrete  7­11 years Child can perform mental operations, use  Operational logical problem solving, but can only apply  these operations to concrete objects, gets  conservation of liquids Formal  12­ Adulthood Child can now perform mental operations  Operational on abstract or hypothetical entities. Uses  multiple variables to predict outcomes.  Sources of Developmental Change • 3 sources: assimilation, accommodation, equilibrium • Assimilation is the proves of interpreting new information in terms of previously  understood theories and knowledge • Accommodation is the process of changing one’s current theory, understanding,  or knowledge in order to cope with new information. This is a learning proves and  the child develops new categories.  • Equilibrium is the process of balancing assimilation and accommodation in order  to maintain a stable understanding of the world while still allowing for  development Shortcomings of Piaget’s Cognitive Development Theory • Piaget greatly underestimated the cognitive competence of infants and children • This may be because he relied largely on children’s ability to explicitly report  their own understandings • The stage model is overstated­ there does not seem to be any evidence of  concurrent changes across a large number of domains at the moment of stage  change • He also underestimated the importance of social and emotional contributions to  development Associationism and Social Learning Theory • The associationist perspective is an approach that encompasses learning theories  in general and social learning theory as well • This perspective suggests that people only have general­purpose learning  mechanisms, allowing them to associate one stimulus with another • Other than these associationist learning mechanisms, the newborn mind is a blank  slate • This includes John Locke, John B. Watson, Ivan Pavlov, B. F. Skinner, and Albert  Bandura • Locke’s empiricist perspective emphasized the role of experience in development  and knowledge acquisition Classical Conditioning • Ivan Pavlov • A Neutral stimulus becomes associated with a psychologically meaningful  stimulus, so that each evokes the same response • Unconditioned stimulus­ stimulus that elicits response before the training (food) • Unconditioned response­ response to unconditioned stimulus (salivation) • Conditioned stimulus­ stimulus that has been trained to elicit a response by  associating with unconditioned stimulus (bell) • Conditioned response­ learned response (salivation) Behaviourism • John B. Watson believed that a child’s behaviour and development was best  explained by his or her experiences in life • Watson demonstrated the power of conditioning with his “Little Albert”  experiments • Watson showed little Albert rat and he wasn’t afraid of it, then repeatedly paired  showing the rat with a loud noise that scared him, eventually Albert became  conditioned to be afraid of the rat, even when it was presented without a noise,  Albert developed a lasting phobia of rats • This conditioning approach can be useful for systematic desensitization­ a  treatment in which people who have unwanted fears and phobias are exposed to  the object of fear paired with a reward • Watson advocated strict child discipline and had a huge influence on child rearing • He encouraged scheduled feeding times and discouraged hugging kissing and  cuddling your children • This view was common in American until Dr. Spock introduced a childcare book  that gave parents permission to show affection to their children Operant Conditioning • A type of learning in which a specific behaviour becomes more or less likely as a  result of rewards or punishments • Any consequence that makes a behaviour more likely to occur is called a  reinforcer • If behaviour leads to a consequence that makes it less likely, that unpleasant  consequence is called a punisher Behaviourism and Operant Conditioning • Operant conditioning was championed by B. F. Skinner • Skinner was a strong empiricist, believing that a child is passively shaped by  his/her environment • He believed that every behaviour is a result of the operant conditioning that came  before it • Skinner believed that with careful and precise child rearing, a utopian civilization  was possible in which everyone behaved in ways that were good for society and  no evil behaviours ever happened • Skinner recognized that the attention an adult pays to a child could serve as a  reinforcer Social Learning Theory • Albert Bandura • Explained child’s behaviour and development in terms of experience  • Bandura focused on personality and social development  • The focus of social learning theory was the process by which adults taught  children to behave as proper adults • Bandura also emphasized the importance of imitation­ one of the most powerful  forces in terms of socialization • He emphasized the role of observational learning­ a learning process by which  an actor’s behaviour changes as a result of observing a model • Not only can children learn behaviour by watching others, but the rewards and  punishments that children witnessed affected the likelihood that they would  perform the behaviour Shortcomings of the Associationist and Social Learning Views • Underestimate the power and specificity of learning mechanisms • Ie a rat can learn to avoid a specific food if the punisher is nausea but not if it’s an  electric shock, a monkey can learn to fear a snake but not a flower • Associationists also have trouble explaining how the child knows when two  objects or events are similar • Associationism cannot ignore evolution since no matter how simple the learning  rules are, their rewards have an evolutionary history Developmental Systems Theory (DST) • DST researchers emphasize that when it comes to complex systems, the whole is  more than the sum of its parts • All of the developmental resources act together as a system to create the  developing organism • Developmental psychologists that work in this area speak of the multiple, mutual,  and continuous interaction of all the levels of the developing system, from the  molecular to the cultural • This includes DNA, the prenatal environment, the social environment, the  pathogenic, microbial environment, terrestrial regularities like the sun, seasonal  cycles, moderate cycling temperatures, the chemical environment, and any other  factors that might play a part in development • No one part is more important than another, without all these resources the  organism would not develop as it does • This view rejects the person vs environment dichotomy since the person and the  environment is regarded as a system • Resources are hierarchal­ from gene to gene’s environment to cell’s environment  to their organ’s environment to the organism’s environment • Genes not only influence other levels of the hierarchy but they are influenced by  the as well­ bidirectional • Human environments include many aspects that are inherited from one generation  to the next and that are as much a part of newborn’s developmental inheritance as  the genome • Small initial changes in the system early in development can have a far­reaching  and massive effect for years to come Shortcomings of the DST Perspective • Does not answer the complex question of development • We can say that genes and environment contribute to every trait or characteristic,  but we want to know how they interact • DST rejects the definition of evolution as a change in gene frequencies across  generations • For them, evolution happens whenever a change in the system is preserved across  generations, even if gene or relative allele frequency has not changed • This is not correct­ without selection acting on alternative alleles, entropic  tendencies would lead to complete disorder, complex organisms would not be  preserved generation after generation • All complex systems tend toward less order, less complexity, and less  functionality Evolutionary Psychology • Evolutionary psychology is an approach to psychological research that is mindful  of our evolutionary history and the process by which complex organisms are  created Darwin on Psychology • Darwin understood that the theory of natural selection would be important to  psychology • But he did not draw out the connections that could be made between evolution  and developmental psychology Ethology • The study of fitness­enhancing behaviours that were shaped by natural selection • Well known names in ethology: Konrad Lorenz, Niko Tinbergen, John Bowlby,  and Irenaus Eibl­Eibesfeldt • Lorenz was interested in issues very relevant to development­ including studies of  imprinting (the psychological process by which newborns first identify their  mother and then strongly attach to her psychologically) in birds • The idea of a sensitive/critical period came from ethology studies­ it was  discovered that some things were more easily learned in a discrete period during  development • Eibl­Eibesfeldt also made connections with human development­ is the founder of  human ethology, applied the idea of adaptive behaviour to humans • The theory of attachment can be attributed to ethology, human infants also form a  strong attachment to their mothers • This is seen as an evolved behaviour with adaptive value Sociobiology • The study of the biological basis of behaviour • E. O. Wilson focused on social behaviour such as altruism, cooperation, mating,  and aggression, working to explain these behaviours in adaptive terms and test  predictions that came out of these explanations • There was a lot of politically motivated resistance to his ideas • Watson’s and Skinner’s belief that human behaviour was endlessly malleable was  still the main view accepted at the time, and many were offended by the idea that  biology informed people’s behaviour Modern Evolutionary Psychology  • The ideas of ethologists and sociobiologists have been expanded by modern  evolutionary psychologists • Modern evolutionary psychology differs from ethology and sociobiology because  it emphasizes the environment of evolutionary adaptedness (EEA)­ the conditions  which our ancestors lived to which our morphological and psychological features  are adapted • The selection pressures of that environment are the pressures that shaped our  human psychology as well as our physiology and our bodies • To the extent that our modern environment is that same as the EEA, our  psychological adaptations work well, to the extent that there is a mismatch  between our current environment and the EEA, our behaviours might now be  adaptive • Evolutionary psychologists also made it clear that it is the psychological  processes, not the behaviours themselves, that are a product of evolution by  natural selection Methods of Developmental Psychology Cross­Sectional and Longitudinal Designs • Cross­sectional design is a type of developmental study in which children of  different ages are measured at the same time and compered in order to infer age­ related change (between subjects design) • Advantages are that it can be done quickly, there is no risk of practice effects • Disadvantages are that it does not measure the development of an individual, you  could inadvertently be measuring cohort effects (ie difference between grades 1  and 6 could be due to new teaching style rather than developmental change)  • A longitudinal design is a type of developmental study in which a group of  children are studied first at one age and later at another age, or many ages, in  order to observe age­related changes (within­subjects design) • Advantages are that it directly measures the effects of the passage of time, cohort  effects are eliminated, general trends can be measured as well as individual  differences in development • Disadvantages are that it takes a lot of time (months to years) to collect the data, it  is at risk of selective attrition (subjects can quit the study or move away, and the  ones who remain differ from the ones who left), practice effects may be present  (participant may perform better with each trial just because they know how the  test works) The Best of Both • The combination of a cross­sectional and longitudinal design is called a cross­ sequential design • It is a type of developmental study in which different­aged groups of children are  studied at the same time, once initially and then later after a set period of time, in  order to observe age­related changes • Advantages are that it allows researchers to study the passage of time and  individual differences, but it buffers against the effects of selective attrition, can  eliminate cohort effects • Disadvantage is that it can be time consuming Making Inferences • A study employing naturalistic observations is a study in which data is collected  in everyday settings, usually without manipulating the subject’s experience, has  high external validity and generalizability, but allows for little experimenter  control because it lacks random assignment • A correlational design is a research design in which the researcher will observe  the relationship between two variables in a group of subjects without  manipulating either variable • In this design, the researcher can calculate a correlation coefficient which reveals  whether the relationship between the two variables is positive or negative and  how strong or weak it is • This has some scientific limitations as one cannot infer causal relationship from  this data • Experimental design is the strongest design in terms of drawing conclusions  about causality • The experimenter chooses and administers the manipulation to the subjects,  subjects are randomly assigned  • Variables that are measured are called independent variables, variables that are  manipulated and expected to cause an effect are dependent variables Within and Between Subjects Design • In a within­subjects design, multiple measurements are taken with the same  subject, and measurements taken at time 1 are compared with those taken at time  2 • Sometimes, a manipulation is conducted between the two times, sometimes the  passage of time is all that differs  • In a between­subjects design, two different groups of subjects are compared, each  participant is randomly assigned to their group Techniques for Developmental Research Psychophysical Methods • Preferential­looking paradigm: ­ Infant is presented two visual stimuli at the same time, is the looking time  differs between the two, the experimenter infers that the infant can  discriminate between the two stimuli ­ Developed by Davida Teller ­ Today, we use a computer to present the stimuli so they are both under the  exact same lighting conditions and for the same duration ­ Also, eye­tracking technology is now employed that detect and record the  light that is reflected off the observer’s eye so we can more easily tell if  the baby is looking at one stimulus for longer than the other • Habituation Paradigm: ­ First, baby is presented with a picture of the same thing over and over  until they become bored, the baby first finds it interesting but then  habituates to the stimulus and there is a sharp decrease in looking time ­ Then the baby is presented with a new stimulus, and if the baby looks at  the new one significantly longer than the old one, then this dishabituation  is evidence that they have seen a difference  ­ If looking time does not increase, perhaps the two displays fall in the same  category for the baby ­ Most useful to falsify the hypothesis that the baby cannot discriminate  between the two displays • The violation of expectation paradigm: ­ The infant is expected to look longer at an event which violates a belief or  expectation that the infant holds ­ An impossible display will surprise the infant, and looking time will  increase ­ Ie an infant is shown a solid panel rotating and then after some time, a  solid object is placed in front of it that should block it from rotating but  instead it keeps moving ­ If the panel did stop on the object, the baby’s looking time did not  increase, and if the panel appeared to pass through the object, looking time  did increase • Non­visual psychophysical techniques: ­ Changes in the autonomic nervous system, which can be involunt
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