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White and McBurney- Chapter 1-3 & 9.docx

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Psychology 2800E
Patrick Brown

White and McBurney: Chapters 1­3 & 9 Chapter 1 Psychology and science • Ways of knowing about behaviour  o Many methods of learning about behaviour that can be split into two  categories: Empirical methods and non­empirical methods o Empirical­ Based on experience o Non­empirical methods  Authority ­ Based on someone else’s knowledge • Can be any type of authority who says something • They can be wrong  Logic ­ Based on inductive or deductive reasoning • Can be logically valid but still not true, need to make sure • Important in science but there’s no substitute for empirical  evidence o Empirical methods  Intuition ­ Spontaneous perception or judgement not based on  reasoned mental steps; A way of knowing based on spontaneous,  instinctive processes • We use intuition continuously while making decisions • Common Sense ­ Practical intelligence shared by a large  group of people o Relies on informal methods and therefor is a kind of  intuition o Emphasizes the agreement of a person’s judgment  with the shared attitudes and experiences of a larger  group of people o Common sense has 2 limitations: 1  Standards of common sense can change due  to time or setting according to the attitudes  and experiences of the culture  Only criterion for common sense is if it  works, afterwards • Following a practice because it  works doesn’t can not predict when  the practice will or won’t work; Can  not predict new knowledge • No theory • It’s pragmatic rather than theoretical o Counterintuitive ­ Something that goes against  common sense  Scientific knowledge often predicts common  sense o Shouldn’t forget common sense when doing  science, despite its limitations, because science  ultimately rests on common sense  The theory that is accepted, among many,  must satisfy common sense of scientific  community  Scientist’s common sense is different than a  layperson’s  Science­ A way of obtaining knowledge by means of objective  observations; Fourth major way of knowing • Not one scientific method but many • Very simplified scientific method: 1. Define problem, 2.  Form hypothesis, 3. Collect data, 4. Draw conclusions, 5.  Communicate findings • Characteristics of science that distinguish it from all other ways of knowing o Science is empirical  2  Scientific attitude is to rely on experience more than authority,  common sense, or logic  Empiricism is an essential characteristic of science but not all  empirical ways of knowing are scientific • Intuitive method is empirical but not scientific  Observation is a good empirical tool o Science is objective  Objective observations are when everyone who is looking will  come to the same determination  When observations are objective, it lets others replicate study • This is the reason that careful and clear, accurate reports are  a crucial part of science  Opposite of objective observations are subjective observations • These are observations made by a person that another  person isn’t required to accept as true  Most important quality of science that separates it from what isn’t  science • Science deals with phenomena available to everyone • Makes science the universal means of achieving  understanding o Science is self­correcting  Because science is an empirical enterprise, it follows that new  evidence is constantly being discovered that contradicts previous  knowledge  Science is characterized by willingness to let new evidence correct  previous beliefs o Science is progressive  Always moving toward the truth, adding information to what was  previously known 3 o Science is tentative   Science never claims to have the whole truth because new  information can make current knowledge obsolete at any time  Because science is progressive, we can be pretty sure that we are  approaching the truth o Science is parsimonious   Parsimony­ Using the simplest possible explanation  Always prefer simple explanation to complex one, all other things  being equal  A good scientist will always prefer a simple explanation to a more  complex one  Also called Occam’s razor o Science is concerned with theory  One of the major concerns of science is the development of a  theory of how something works  Always have theory to work from first, technology and science  interconnect and have developed together  BUT technology’s goal is making something work and science’s  goal is understanding why is works • The relation between science and non­science o Science and technology share a number of characteristics, including  empiricism and progress o Emphasizing science doesn’t mean rejecting other ways of knowing o Scientists are different because they’re willing to change beliefs based on  objectively obtained empirical evidence derived from the method of  inquiry o Authority plays a different role in science than anywhere else; A reduced  role o Anyone can come in and provide a theory that is tested (experiment) 4 • Working assumptions of science o The reality of the world  Realism­ The philosophy that objects perceived have an existence  outside the mind  Scientists assume world is there and study it the best they can  Common sense realism is when you assume things are just as they  seem • Scientists avoid this  The world scientists believe in is different than the one a layperson  believes in ▯ Both assume there’s one reality but differ as to what  reality is o Rationality­ A view that reasoning is the basis for solving problems  World is understandable through logical thinking o Regularity­ A belief that phenomena exists in recurring patterns that  conform with universal laws  Follows the same laws at all times in all places  Science believes that nothing about human behaviour falls outside  the laws of nature, wherever or whenever behaviour occurs o Discoverability­ The belief that it is possible to learn solutions to  questions posed  Scientists believe its possible to figure out how world works  Like a puzzle, we have the pieces, just need to put it together; Not  like a mystery which can’t be solved  Gives motivation to work for something o Causality  Every event has a cause (this idea is the basic tenet of science)  Determinism­ All events happen because of preceding causes 5  Not all relationships between event are cause­and­effect; At least 3  criteria must be met to establish cause­and­effect relationship • Temporal Precedence­ Cause has to come before the event • Co­Variation of Cause and Effect­ When the cause is  introduced, the effect occurs o Co­variation doesn’t need to be perfect o Probabilistic Co­Variation­ Statistical association of  a cause with an effect  Correlation between smoking and lung  cancer • Elimination of Alternative Explanations­ No explanation  for an effect other than the purported cause is possible • The goals of science o Science has primary goal of understanding the world, which is achieved  through 2 main goals: Discovering regularities and developing theories o The discovery of regularities ▯ Can be considered in 3 ways  Description of behaviour • First step in any science is to describe the phenomena  considered to be important o This is crucial to science because it defines the  subject matter for which laws and theories are  developed • Must be agreement on just what it is that is going to be  studied • Because psychology is young, much descriptive work still  needs to be done • If descriptive phase is skipped or badly done, might need to  start from square one  Discovery of lawful relationships among aspects of behaviour 6 • Law­ A statement that certain events are regularly  associated with each other in an orderly way • Not necessary to have perfect association between variables  to have a law (e.g. smoking and lung cancer) • Laws of behaviour often stated in statistical terms because  of complexity of behaviour • Regular association between variables means it’s a law;  Doesn’t have to be cause­effect relationship • Description and discovery of laws are actually part of a  single activity  Search for causes • Scientists search for causes of events that we observe • Very important ▯All other goals of science can be  considered subgoals of this o The development of theories  What is a theory? • Theory­ Statement or set of statements explaining one or  more laws, usually including one indirect concept needed  to explain the relationship ( cant be directly observed; e.g.,  working memory) • If statements only concern a single relationship between  variables, it is a law  Theories must be falsifiable • Falsifiability­ the property of a good theory that must be  capable of disproof • Theories must be capable of being empirically tested • Sir Karl Popper says a theory can never be proven true  because many false theories can predict a given outcome 7 o No matter how many times the predicted result  occurs, there might still be another theory that’s  actually true o Disconfirmation or contradiction of a theory would  be informative • BUT can gain confidence in theories, the more tests it  survives o The role of theories ▯ 3 important roles in the development of a science  Organizing knowledge and explaining laws • Without theory we have collection of description and some  laws o Theory pulls these together • Explanation is a process of relating more particular  concepts to more general ones o The theory explains the laws that have been found • The better the theory, the more laws it can explain • Specific, precise theories are better  Predicting new laws • A good theory suggests places to look for new laws  Guiding research  • A good theory suggests new experiments and alternative  ways of performing them • When scientists use a theory to predict a new law, they also  use it to suggest new studies that can be done to establish  that new law  Other goals • Describe, predict, and control 8 o Prediction and control emerge from description  process  Description establishes new laws of  behaviour; knowledge of these laws allows  prediction of behaviour; When we predict  behaviour, we can control it if we have  control over the causing events  Therefore, they are 3 aspects of the goal of  discovering regularities of behaviour o Hypotheses in science  Hypothesis­ A statement assumed to be true for the purpose of  testing its validity • Can be in for of if­then statement • Must be statement that is either true OR false  Scientific hypothesis must be capable of empirical testing  A hypothesis about a law involves assumptions about the theory  underlying the law  It is impossible to test a theory without testing some lawful  prediction of the theory  Most scientific research is designed to test at least one hypothesis o Defining theoretical concepts  Operationism­ A view that scientific concepts must be defined in  terms of observable operations that any person can observe or  perform; Scientific concepts are defined according to the  operations by which they are measured • Associated with Percy Bridgman  If a concept can’t be tied to particular operations, the nit is not a  scientific topic  Operational Definition­ A statement of the precise meaning of a  procedure or concept within an experiment 9 • Important to state procedure that specifies meaning of  concept • Has been misunderstood and misused in psychology o Taking a trivial definition of a concept and  attempting to built a theory on it (e.g., playing with  button on clothes and anxiety) o Considering every measure of a concept as  independent of every other measure  Converging Operations­ Using different operational definitions to  arrive at the meaning of a concept • Each new way of producing the concept will rule out one  possible objection to the explanation, until a high degree of  confidence can be reached • The nature of scientific progress  o Paradigms­ A set of laws, theories, methods and applications that form a  scientific research tradition  All assumptions and theories that are accepted as true by a group  of scientists  Paradigms evolve to improve and replace each other  A new paradigm will be accepted when it accounts more  successfully for empirical data than did the old paradigm o A note on psychology and science  Social Construction­ Science doesn’t deal as much with reality,  more on just on the beliefs of scientists  Thus, knowledge is a product of social exchange; What we call  knowledge is simply what we agree to call truth Lecture Notes­ Introduction • Authority is often wrong because it has no way of testing and improving its ideas • An intellectual authority is someone who wants you to accept a claim just because  he or she says it’s true 10 • Scientists by definition aren’t authorities • The scientists value system emphasizes scepticism o Because we want to know when our ideas are wrong • Science offers both an existing knowledge base of answers and a procedure for  testing and improving those answers • Ad Hominem Argument­ Attacking the person you are arguing against o Focuses on a person’s intelligence, motive, or character o Draws focus away from ideas being discussed o Suggest that the attacker has no better argument o Suggest that winning an argument is the most important thing Lecture Notes­ Characteristics • Dispute­ A contest between predictions made by competing theories o Resolve disputes by appeals to data • Objective Reporting­ Don’t report results with bias and let reader make own  opinions about results • Precise Instruments­ We use instruments of the appropriate degree of precision for  the behaviour we study • Reliable­ Means out measurements have very little error • Valid­ Means we’re measuring what we think we’re measuring • Nick Bostrom has idea about computer simulations • Rich Terrile works at NASA and says their fastest computer is working at double  the speed of any human brain o These “supercomputers” compute an entire human lifetime of 80 years in  the span of a month o In 30 years he expects that PlayStation could compute 10,000 human  lifetimes simultaneously in real time, or about a human lifetime in an hour • Psychology is largely in description phase still 11 • A theory guides research by defining terms, suggesting new experiments, and  suggesting new approaches • Arguments for psychology as a science: o Empirical method o Systematic observation o Objective reporting o Falsifiable hypothesis • Arguments against psychology as a science: o The thing being studied is the thing doing the studying Chapter 2 Developing a research question • Choice of a problem o Look in textbooks, journals, lectures, instructor/advisor, and everyday  observations o Journals­ Scholarly magazine devoted to research in a particular academic  discipline o Try to narrow topic to manageable size o Hard to make question too narrow ▯Ask question you can answer with  resources you have at hand, which includes time and money • The literature review o Newcomers to a field often show 1 of 2 tendencies: 1. Acting as if they are first person to think of this question and  plunge right into designing study 2. Being overwhelmed by number of books and conclude that  every study has been thought of already o Must review literature on topic before anything 12 • Using the internet o See if internet page has a reputable source o URL­ Uniform resource locator, a website address  o Peer Review­ A prepublication process in which work submitted for  publication is evaluated for quality by other experts in the field o Many library resources are peer reviewed, but internet has no filter o Guidelines for evaluating information from the internet ▯ One of the best  guidelines is by Elizabeth Kirk (1996)  Authorship  The publishing body  Point of view  Connection to literature   Verifiability  Currency  How the search engine determines order of hits o Government and organizational websites  Certain organizations have useful websites with information on  your topic o Some individual websites for psychology  There’s psychological websites that are maintained by individuals o Search engines  Search Engine­ A specialized program that searches the Web for  documents that match keywords, proper names and phrases  Each search engine has its own strengths and weaknesses  A meta­engine searches the output of several other engines • Useful, but don’t allow the special features of the engines  they search 13 o Proprietary websites  Proprietary­ Privately owned web page and accessible only by  permission, usually for a fee  Most colleges and universities subscribe to many proprietary sites o PsychINFO  Database sponsored by APA and provides citations and abstracts of  the world’s literature in psychology and related fields • PsychARTICLES is another version of this • PsychARTICLES contains only full­text articles and  PsychINFO contains more citations  Permits searching by author, title, keyword, or phrase  Will find almost every relevant psychological source here  Almost everything can be considered a scholarly source  Permits you to move backwards in time by listing all references  cited by an article  Permits you to move forwards in time, following the development  of a field by tracing the influence of particular articles on later ones o Web of science  A very powerful database that covers a wider range of scholarly  journals that psychINFO  Allows you to find other articles that have cited a particular paper  and has links to full­text articles o E­mail  Most scientists now receive more emails than snail mail  Easier to reach someone by email than phone because they don’t  need to respond right away • Also doesn’t put someone on the spot like phone calls do 14  People respond to emails more promptly than phone messages and  letters o Psychology databases  Many organizations now make large data sets available on the  internet • Some include actual data of experiments conducted by  various investigators • The data may be analyzed for relationships not considered  by the original researchers • Locating important articles o Inter­library loan  A service that all libraries provide that allows them to get copies of  books or journals that they don’t have • After you locate the important articles o After finding articles read them  Pay close attention to the introductions  Read abstract and conclusion to learn basic results  Check reference list for articles you may have missed  After this initial review, begin focusing on the methods ▯ Look at  the strengths and weaknesses  • The research question o Narrow down larger research problem to a specific, testable question o The rest of the experimental process is an empirical test of your hypothesis o Make hypothesis as specific as possible ▯Allows for a more cogent and  straightforward test • The proposal  o Not always necessary but sometimes is a practical necessity and allows the  researcher to think through the issues before proceeding 15 o Proposal­ Preliminary statement outlining the literature review, statement  of the problem, research design, and expected results and their  significance  Often called a prospectus o Convenient to follow same outline and style as proposal for the final  report o Introduction section of proposal should explain reason for wanting to  perform the experiment; Should explain the relevant theories and  background literature as they relate to your specific problem o The methods section explains the way in which you want to test your  hypothesis o The results section indicates the expected results and the ways in which  you intend to analyze and display them geographically  Decide in advance what statistics to use o The discussion section is short and indicates the significance of your  expected results o Both the results and the discussion section need to be completely rewritten  for the final report Lecture Notes­ Developing a Question • Need a question that is based in theory, operationalizeable, interesting • Kirk’s guidelines for evaluating internet sources (2002): o Authorship  Is the author a well­known authority?  If not, is the author’s work cited approvingly by a well­known  authority?  If not, can you find biographical information that would validate  the author’s credentials? o Publisher  Who sponsors the site? 16  Is the site linked to a respected organization?  Information that appears only on someone’s personal website  should be treated with caution o Point of view  Does the sponsoring organization have a biased point of view?  Be wary of information from: Politicians, news organizations,  corporations, advocacy groups (those taking sides on a  controversial issue) o Connection to the literature  Are there references to other published works in the field?  Are there links to such works?  Are controversies acknowledged?  Text: “are the appropriate theories discussed?” A novice may not  be able to tell • PLOS ONE is an interactive open­access journal for the communication of all  peer­reviewed scientific and medical research • Biology of Sex Differences considers manuscripts on all aspects of the effects of  sex on biology and disease • Databases: PsycINFO, PsycLIT; Web of Science; Google Scholar; InfoTrac Chapter 3 Ethics in research • Before World War ll, research ethics were considered a matter for the individual  researcher to worry about o The Nuremberg trials of Nazi war criminals led to a consciousness of the  need for better ethical controls in scientific research o Also, the growth of all types of research, fuelled by increasing government  funding, prompted concern with research ethics 17 o Because of this, research ethics are tentative • The APA ethics code o The American Psychological Association (APA) has developed an  extensive document known as the “Ethical Principals of Psychologists and  Code of Conduct”  Revised version of earlier document in effort to keep up with  changing scientific ethics  Covers all of the professional activities of psychologists  A number of principles concern all professional activities, not just  research o The APA ethics code represents the consensus of the psychology  profession about what is considered acceptable practice o The government and certain other jurisdictions passed laws about the  conduct of research  The government makes institutions that receive federal funds  establish an institutional review board (IRB) o Institutional review board (IRB) must have at least 5 people, one non­ scientist and one not affiliated  Ensures that studies present the least risk possible to subjects and  have scientific merit  Expedited Review­ Only need approval from a few of the board,  faster • Has to have minimal risk and fall into one of nine  categories eligible for expedited review o Possible to create research project that’s exempt from the regulations  governing research, and doesn’t require IRB approval o APA guidelines on responsibility and protection from harm  Boundaries of competence • Psychologists only involved in work they are competent in 18  Maintain competence • Psychologists undertake ongoing efforts to maintain  competence o Commentary on responsibility  The decision to conduct research often presents a conflict between  two sets of values 1. The commitment to the psychologist to expanding our  knowledge of behaviour and the potential benefit the  research may have for society 2. The cost of the research to the participants  The investigator, the person in charge of the research, has most  responsibility to make sure ethical principals are followed • BUT all people working on research project are considered  bound to the APA ethics code o Commentary on protection from harm  Impossible to avoid harm completely in behavioural research  because any new situation by definition is stressful and  conceivable could be harmful  Avoid overly stressful situations • Stress can be physical or psychological • Researcher assessing stress must look at how stressful the  situation is likely to be compared with activities of  everyday life  Consent­ Legally given permission to participate in a study • Get consent from participants and debrief them o APA guidelines on informed consent  Informed consent • Must get consent • Get from guardian if person not able to consent 19 • Notify if court ordered • Keep written document  Institutional approval • Get approval from institution before starting study  Informed consent to research • Purpose, duration, and procedures • Right to decline at any time • Consequences of declining • Potential risks or effects • Any prospective research benefits • Limits of confidentiality • Incentives • Whom to contact for questions  Informed consent for recording voices and images in research • Not needed in public place where media won’t be  recognized • Not needed if deception, get in debriefing   Client/patient, student, and subordinate research participants • Protect from not wanting to participate, no adverse effects • Student given choice of alternative if for credit  Dispensing with informed consent • Only where it will not harm participants or their standing  o Commentary on informed consent  Consent is to ensure that the participant is taking part voluntarily  and is aware of what is about to happen 20 • Consent should be documented in writing  Participants must be given all information that might affect their  willingness to participate ▯ Risks or adverse affects  Assent­ Willingness to participate in a study  APA ethic code differs from medical view of informed consent by  saying that participants only need to be warned about aspects that  might influence participation • Medical researchers say patients have the right to know  exactly what is being done to them and for what resons o APA guidelines on coercion  Offering inducements for research participation • No excessive rewards for participation that would coerce  someone to take part o Commentary on privacy and freedom from coercion  Coercion­ Compelling or influencing a decision to participate in a  study  Role demands of participants cause them to tolerate considerable  discomfort ▯ Increases researcher’s obligation not to exploit  participant  Most likely problem of coercion occurs when being a participant is  a course requirement ▯ Therefore, APA requires that courses have  alternatives • Coercion could be subtle if student thinks participation will  lead to better grade • In a study, only 1% of students requested alternative  Coercion becomes more serious when participants are offered a lot  of money or a promise (e.g.,promise to improve themselves)  Participants have right to expect that their data will remain private  and never be made public in a way that provides their  identification, unless given permission 21 • Material should be coded, but sometimes not possible when  data collection has a continuing nature o APA guidelines on deception  Deception in research • Only use deception in research if it is absolutely necessary  to the results and non­deception techniques cannot be used • No deception for physical or emotional pain • Explain deception to participant as early as possible o Commentary on deception  Sometimes deception in studies is necessary ▯APA states that  participants must be given explanation for deception as soon as  feasible
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