Study Guides (247,998)
Canada (121,216)
Psychology (1,701)

Stanovitch march 5 midterm.docx

13 Pages
Unlock Document

Psychology 2800E
Patrick Brown

Chapter 6 – Getting Things Under Control: The Case of Clever Hans Snow and Cholera 70 years before the pellagra incident John Snow was searching for the causes of cholera – he bet the opposite  way and also won Many doctors believe that the exhalations of victims were inhaled by others who then contracted the disease –  miasmal theory Snow thought that the disease was spread by water supply that was contaminated with excrement of victims He wanted to test this and there were many different sources of water supply in London that each served  different districts so the incidence of cholera could be matched with the water supplies which varied in  contamination But this would be subject to selection biases – the districts of London varied in wealth so any correlation  between water supply and geography could be due to any of them any other economically related variables that  affect health such as diet, stress, job hazards and quality of clothing and housing – spurious correlation very  likely In one part of London there were 2 water companies that supplied a single neighborhood – on a particular stress  a few houses were supplied by one company and then a few by the other  Therefore there was a case where the SES of people supplied by 2 companies was identical (because they lived  right beside each other) The lambeth company moved upstream on themes to escape sewage The southwark and Vauxhall company stayed downstream The probability was that water of lambeth was less contaminated than the other two The rate for lambeth deaths was 37 per 10,000 houses compared to the other two which was 315 per 10,000  houses Comparison, Control and Manipulation By comparing results obtained in different but controlled conditions, scientists rule out certain explanations and  confirm others The essential goal of experimental design is to isolate a variable and when it is isolated the outcome of the   experiment will eliminate a number of alternative theories that may have been advanced as explanations Scientists weed out max num of incorrect explanations by either directly controlling the experimental situation  or by observing the kinds of naturally occurring situations that allow them to test alternative explanations Latter situation shown when snow did not simple pick any 2 companies because he knew about different  locations and SES – merely observing frequency of cholera in various localities would leave many alternative  explanations of any observed differences in cholera incidence – snow found explanations to eliminate other  causes Most scientists try to restructure the world in ways that will differentiate alternative hypothesis by manipulating  the variable that is believed to be the cause and observing if a differential effect occurs while other variables  kept constant Best experimental design when scientist can manipulate the variable of interest and control other extraneous  variables Goldberger and the pellagra situation created a special set of circumstance designed to yield data that would  allow a stronger inference by ruling our a wide set of alternative explanations Random Assignment in Conjunction With Manipulation Defines the True Experiment The drawback of Snow’s research is that the subjects determined themselves which group they would be in by  signing up with one company and some with another – maybe one company was cheaper or advertised better This is why scientists prefer direct manipulation of the variables  Manipulation combed with random assignment scientists can rule out alternative explanations of data patterns  Random assignment ensures that people in the conditions compared are equal on all variables because as sample  size increases random assignment balances out chance factors  Can flip a coin or use computer generated table of random numbers to equate the groups on all variables More subjects the better the random assignment  Random assignment ensures there will be no systematic bias in how the subjects are assigned to the 2 groups –  groups will always be matched fairly closely on any variable but to the extent that they are not matched random  assignment removes any bias toward experimental or control group  Example: experiment conducted by dev psychologists who is interested in effect of early enrichment  experiences for preschool children – they are random assigned to experimental group who receive enrichment  and control group who receive traditional activities – DV is school achievement That experiment would use RA to ensure that the groups are matched on all extraneous variables or  confounding variables such as IQ scores and home environment Subsequent studies may again show IQ differences between groups but the lack of systematic bias in the RA  procedure ensures the difference will not always be in favor of experimental group  One strength of RA is that in any given experiment as the sample size gets larger RA ensures the 2 groups are  matched on all variables but in experiments where matching is not perfect the lack of systematic bias in RA  allows us to be confident in any conclusions about cause as long as it can be replicated  The Importance of Control Groups  Used to be evidence about portacaval shunt that was popular for treating liver cirrhosis – 96.9% of studies that  did not contain control group the treatment was at least moderately effective, where there was a control group  but RA was not used 86.7% of studies were shown to have moderate effectiveness, where there was a control  group 25% of the studies were shown to have moderate effectiveness – the effectiveness was overestimated by  studies that did not have good experimental controls 200 people receive treatment and showed improvement in condition, 75 received treatment and showed no  improvement, 50 received no treatment and showed improvement and 15 received no treatment and showed no  improvement  The treatment is ineffective and to understand why it is necessary to concentrate on the two cells that represent  the outcome for the control group – 76.9% improved when they got no treatment and 72.7% improved when  they received the treatment so the improvement is larger in the no treatment group which shows it is ineffective Drawing people away from necessity of comparative info is what the media does such as an article saying “the  lasting wounds of divorce” that claims children with divorced parents have troubled lives but without a control  group of children from nondivorced homes this cannot be concluded Intuitive “hunches” of practical fields are put to the test of controlled comparison Example : credit card companies send out letters with alternative terms to see which is most enticing to  customers – if there is a difference in rate of acceptance in two groups then the company finds out which  combination of terms of credit card is superior – credit card does not know if its current terms are working  unless it compares to other terms Example: program called Progressa Program for Education, Health and Nutrition in Mexico – it involves a  conditional transfer of money to poor household Mothers paid money if they get prenatal care and cash when children attend school and pass nutrition checkups  Half villages were enrolled and half others Without control group government would have had no knowledge of education and health levels would have  been without program  The Case of Clever Hans, The Wonder Horse More than 80 years ago a German schoolteacher presented to the public a horse, Clever Hans that supposedly  knew how to solve mathematical problems When Hans was given addition, subtraction and multiplication problems by his trainer he would tap to the  answer of the problems with his hoof The bafflement of thee situation was bound to remain as long as the phenomenon was merely observed in  isolation without controlled observations being carried out When Oskar Pfungst undertook systematic studies of the horse the mystery was dispelled He manipulated the conditions under which the animal performed making artificial situations that would allow  tests of alternative explanations He found that the horse was actually closer to being a behavioral scientists than a mathematician Hans was a careful observer of human behavior – as it was tapping the answer it would watch the head of the  trainer or other because the trainer would involuntarily tilt his head slightly and Hans would stop so he was very  sensitive to visual cues  The animal lost its abilities when the questioner did not know the answer or the trainer was out of view  Inferring that the horse had math abilities was a hypothesized explanation of the phenomenon but it did not  follow logically Saying he had math abilities was one of many explanations and it could be put to an empirical test and be  falsified  He sent up conditions where he could differentiate if he had math abilities or was responding to visual cues  If the horse had math abilities then the trainer being out of site should make no difference Parsimony also works here because math abilities is not the simpler theory and the visual cues is the simpler  theory Clever Hans in the 1990s In 1980s and 1990s it was said that there was a technique in Australia that enabled nonverbal autistic children to  communicate  The claim was made that autistic individuals and other children with developmental disabilities who had  previously been nonverbal had typed highly literate messages on a keyboard with their hands and arms and had  been supported over the typewrite by a sympathetic faclitator The claims were disseminated to parents by media outlets before controlled studies had been conducted – had  there been experimental control they would have recognized It was similar to Clever Hans The facilitator always consciously or unconsciously directed the child’s hand to the vicinity of the keys on the  keyboard Studies with experimental control show that the child’s performance depended on the tactile cuing of the  facilitator A controlled situation was set up when the child and facilitator were presented with a drawing of an object but  they could not see each other’s drawing – when both child and facilitator were looking at the same drawing the  child typed he correct name but when different drawing ht e child typed name of the facilitator’s drawing It has serious implications like wrongful allegations of sexual abuse (from the facilitated communication) It is damaging to the accumulation of knowledge and it diverts efforts and funding  Parsimony problem – for it to have been true it would require too much else that we know about cognition and  neurology to be altered and it would show no connectivity with the rest of science  Prying Variables Apart: Special Conditions In order to separate the causal influence of many simultaneously occurring events we need to create situations  that will never occur in the ordinary world  Do this by isolating variables via manipulation and control Example: psychologists have find that longer words are more difficult to recognize than shorter – we might thin  word length is easy to measure by creating to sets of words, one long and one short and measure the difference  in reader recognition but long words are less frequent and frequency affects perception – so researchers must  construct special word sets in which length and frequency do not vary together  Golderberger and pellagra situation had to set up conditions that did not occur naturally and so did Oskar  Pfungst  Harlow wanted to tested that attachment resulted from mother providing infant with food so he gave moneys  artificial mothers – one with terrycloth and one of mesh and terrycloth was preferred even though the wire/mesh  one gave food  Same with therapeutic touch – nurses do not massage body just put hands over it so they can feel energy fields  but really this is just about chance Intuitive Physics Most people get the questions asked at the beginning of the chapter wrong People’s intuitive theories about motion are inaccurate The layperson’s beliefs are inaccurate because his or her observations are natural rather than controlled  Behavioral economist Dan Ariely tells the story of suffering burns over 70% of his body as the result of an  accident when he was 18 years old – he describes many months of subsequent treatment in which bandages that  were removed quickly caused him great pain The theory held by the nurses was that a quick removal was preferable to a slow removal which would cause a  longer but less intense pain He conducted experiments to test the nurse’ belief and he found the slower procedure would have reduced the  pain perceptions The reliance on testimonials, case studies and common practice can obscure the need for control group  Intuitive Psychology If our intuitive theories about objects in motion are inaccurate it is hard to believe our folk theories about human  behavior could be correct Example: religious people are not more altruistic than non religious  Incorrect beliefs about human behavior can have practical consequences like teenagers saying I talk on the  phone to stay awake while driving and they are oblivious that using a cell phone while driving impairs  concentration and causes accidents Also people thing full moons affect behavior but it does not Mothers giving an abortion does not have more distress than mother’s who gave birth Opposites don’t attract Familiarity does not breed contempt  Chapter 7 – “But It’s Not Real Life!” The “Artificiality” Criticism and Psychology Why Natural Isn’t Always Necessary The artificiality of scientific experiments is not an accidental oversight but scientists deliberately set up  conditions that are unlike those that occur naturally because this is the only way to separate the many inherently  correlated variables that determine events in the world Scientists set up special conditions to pry variables apart Most often the conditions do not exist naturally so the scientist must manipulate events in new and sometimes  strange ways like in the pellagra case  In many situations these manipulations cannot be accomplished in natural environments so it is done in the lab Some phenomenon would be impossible to discover in natural conditions like physicists probing the most  fundamental characteristics of matter build gigantic mile long accelerators that induce collisions between  elementary particles  ­ the properties of these new particles have implications for theories of atomic structure  and many of these particles would not exist on earth Psychologists often experience laypersons saying “but it’s not real life!” which is the assumption that  knowledge cannot be obtained unless natural conditions are studies which is not true If we were restricted to only real life situations we would be prevented from discovering many things like  biofeedback techniques are not used in a variety of areas like migraines and they developed out of research  indicating that humans could learn partial control of their psychological processes if they could monitor  ongoing processes via visual or auditory feedback – this only becomes apparently under special conditions so  not in natural conditions The “Random Sample” Confusion The media have given attention to the importance of a random, or representative sample for the accuracy of  public opinion polls which ahs led people to believe that random samples are an essential requirement of all  psychological investigations Psych research seldom uses random samples of subjects so the laypersons undermines psychological  investigations and says it does not reflect real life Chemists do not experiment on random samples of compounds, biologists do not on random samples of cells It is not necessary for every psychological investigation to employ a random sample of participants The Random Assignment Vs. Random Sample Distinction Used for different purposes Random Sampling Random sampling refers to how subjects are chosen to be part of a study It refers to drawing a sample for the population in a manner that ensures each member of the population has an  equal chance of being chosen for the sample The sample that is drawn then becomes subject of the investigation It is not a true experiment until random assignment is also used Random Assignment Random assignment is required for a control group and experimental group It is achieved when each subject Is just as likely to be assigned to the control group as to the experimental group  such as flipping a coin Nonrandom sampling without ransom assignment, nonrandom sampling with random assignment, random  sampling without random assignment and random sampling with random assignment can all occur Is random assignment is not employed then the study is corelational  Theory Driven Research Vs. Direct Applications Douglas Mook discusses the different types of goals that characterize different types of investigation In many kinds of applied research the goal is to relate the results of the study directly to a particular situation Election polling is an example of directly applied research – the goal is to predict a specific behavior in a very  specific setting (voting on election day) Questions of randomness of the sample and representativeness of the conditions are important because the  findings are going to be applied directly  But most studies are to advance theory and the findings are only applied indirectly through modifications in a  theory that is then applied to a problem So most theory driven research seeks to test theories of psychological processes rather than generalize the  findings to a real world situation Basic research – focuses primarily on theory testing Seymour Kety described how a seemingly unrelated set of scientific findings led up to the discovery of  chlorpromazine that helps schizophrenia – none of the precursor discoveries of this treatment were thought to  have anything to do with the disease – attempt to control the direction of science impede the progress Example: researchers seeking to genetically engineer a population for rats with arthritis to study that  inflammatory disease but they all developed inflammation of intestines so they got colitis and then they could  study human disease of the stomach (even though it didn’t work for arthritis) The remote relation between basic research and real life concern makes basic research easy to ridicule  Example: US senator singled out odd sounding titles of basic research studies like “Why Monkeys Clench their  Jaws” which sounds dumb if you only say the title but actually helped to operationalize the concept of stress –  he also made fun of “Why Bowlers Smile” which helped evolutionary psychology  John 
More Less

Related notes for Psychology 2800E

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.