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Psych Midterm Notes.docx

8 Pages

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Psychology 1000
Laura Fazakas- De Hoog

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Chapter 1  In psychology, the goal of being able to control behaviour is influenced by the goals of: • Description  • Explanation • Understanding • Prediction Psychology: is the scientific study of behaviour and the factors that influence it Basic Research: the quest of knowledge for its own sake • Goal is to find out how people behave and identify specific factors • In lab or real­world setting Applied Research: designed to solve specific practical problems • Uses principles from what is found in basic research to solve practical problems Four Goals of Psychology:  1. Describe how animals/people behave 2. Explain and understand the causes of these behaviours 3. Predict how people/animals will behave under conditions 4. Influence/control behaviour through knowledge/control of its causes to enhance human  well­being Describing, understanding, predicting, controlling:  • If we understand the causes of a behaviour and know when the factors are there or not,  then we should be able to know when the behaviour will occur.  • You don’t need a full understanding of what is going on to make a prediction about  behaviour • Robbers Cave Example: Description­ observing boys under certain conditions,  understanding – believing that competition is what makes hostility between the cabins,  prediction­ testing the understanding by making them compete and then making them  cooperate, control – when following through with the prediction, seeing it all occur.  • These goals take occurrence in our day­to­day life, just we are usually satisfied with just  “understanding” if it is consistent with what has happened in the past. Perspectives: diverse viewpoints for analyzing behaviour from all of its different roots • All different ways to view behaviours which make our understandings rich • They reflect and shape our conception of human nature (shows how 2 people can view  something totally differently) • Influence the directions in which psych: develops, learns about behaviour and its  contributions to improving human nature Six Major Perspectives of Contemporary Thought 1. Biological 2. Cognitive 3. Psychodynamic 4. Behavioural 5. Humanistic 6. Sociocultural *All work off each other’s perspectives 1: Biological Perspective • Mind­Body Dualism: belief that the mind is a spiritual entity and doesn’t relate to  physical laws that govern the body. No matter how much research is done in the body,  it will not unravel mysteries of the mind.  • Monism: the “mind” is not a separate spiritual entity. Mental events are a product of  physical events.  • Most scientists believe that the mind and body are one (monism) and this is a  BIOLOGICAL PERSPECTIVE.  • Biological Perspective: focuses on the physical side of human nature o Emphasizes role of highly developed brain o Biochemical processes that forms our thoughts and emotions o Genetic factors influence our behaviour as humans o Ex. Whitman’s actions being attributed to his headaches and brain tumor.  *Damage to the left side of the brain affects the loss of the ability to understand language Electroencephalogram (EEG) [1929]­ allowed researchers to measure the electrical activity of  large areas of the brain through electrodes attached to the scalp • Now scientists didn’t have to invade the brain but could study how the brain correlates with  behaviours.  • Research has now shown that the brain’s electrical activity is controlled by chemical  substances released by brain cells (neurotransmitter substances­which are important areas of  research)  Darwin’s Evolutionary Theory:  • Charles Darwin = made history of scientific thought • His theory of evolution in animals was the most plausible and best documented • It was opposed by many for religious/philosophical reasons Natural Selection: any inheritable characteristic that increases the likelihood of survival will be  maintained in the species because it will make it more likely to reproduce and survive.  Evolutionary Psychology: an emerging discipline that focuses on the role of evolution in the  development of behaviour and mental mechanisms  Controversial Theory­ Sociobiology: (Wilson 1980) complex social behaviours are also built  into the human species as products of evolution • Sociobiologists believe sex differences are significant­ one’s genetic survival  (transmission f one’s genes, aka their kids) is more important that one’s own physical  survival Behaviour Genetics: the study of how behavioural tendencies are influenced by genetic factors.  • Ex. Animals can be bred the way they need to be so that they are intelligent and non­ aggressive.  Karl Lashley: studies contributed significantly to the biological perspective through his study of  the impact of brain lessons on maze leaving in rats.  2: The Cognitive Perspective­ The Thinking Human Cognitive Perspective: views humans as information processors and problem solvers whose  actions are governed by thought and planning • Associated with a psychological level of analysis Origins of the Cognitive Perspective:  1. Structuralism: the analysis of the mind based on its elements a. Wilhelm Wundt: wanted to study the mind based off of physical and biological  sciences.  b. Introspection: “looking within” , this theory eventually died but left an important  mark.  2. Functionalism: study the functions, the “whys” of consciousness rather than its “whats”  a. Adapting behaviour in order to survive in an environment (like Darwin)  b. William James0 a leader in the movement  c. Helped widen scope of psych to include bio and mental processes and behaviour 3. Gestalt “whole” Psychology: concerned how elements of experience are organized into  wholes a. Opposite of structuralists­ thought that all parts are different and important b. Wolfgang Kohler­ a leader of the movement i. Insight: the sudden perception of a useful relationship or solution to a  problem  3 Theorists Influenced Cognitive Perspective 1. Piaget: Cognitive development in kids a. 50 years studying how children think, reason, and solve problems b. thought like a functionalist (adapting to environment/Darwin)  c. found that cognitive development unfolds naturally as children mature and not  based on past experiences 2. Albert Ellis and Aaron Beck: cognitive approaches to psychological disorders  a. They led early attempts to understand how mental distortions and irrational  thought patterns create emotional problems.  Modern Cognitive Science • Artificial Intelligence: an area of cognitive science that develops computer models of  complex human thought, reasoning, and problem solving. By making these computer  models that duplicate natural cognitive processes.  o Donald Hebb­ historical significant figure  “cell assembly”­ brain structure shows that with repeated usage, the brain  cells strengthen *Cognitive Neuroscience: scientists use electrical recording and brain imagine techniques to  eavesdrop on the brain as people engage in mental activities Social Constructivism: what we consider “reality” is in large part our own mental creation (this  is why there are such distinct conflicts that each group think they are right)  3: The Psychodynamic Perspective­The Forces Within Psychodynamic Perspective: searches for the causes of behaviour within the workings of our  personality, emphasizing the role on unconscious processes and unresolved conflicts from the  past.  • Freud emphasized the role of complex psychological forces in controlling human  behaviour, argued that our adult personality is strongly influenced by our early childhood  experiences • Psychoanalysis: the analysis of internal unconscious psychological forces • Defense Mechanisms­ Repression: which protects us by keeping anxiety­arousing  impulses, feelings and memories in the unconscious depths o the mind 4: The Behavioural Perspective­The Power of the Environ
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