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Psychology 1000

Chapter 1 [Psychology: The Science of Behaviour] The Nature of Psychology Psychology: the scientific study of behaviour (actions and responses that we can directly observe) and the mind  (internal states and processes –thoughts, feelings that cannot be directly seen but interpreted)  Psychology’s Scientific Approach Science: process that involves systematically gathering and evaluating empirical evidence to answer questions and  test beliefs about the natural world  Empirical evidence: gained through experience and observation  Systematic observations: performed according to a system of rules or conditions  Using Science to minimize everyday pitfalls o Misconception can result from our own faulty thinking  - mental shortcuts: forming judgments that sometimes serve us poorly (stereotypes) - confirmation bias: selectively paying attention to info that is consistent with our beliefs and ignoring info  that is inconsistent with theories  o scientific approach will minimize biases/problems that can lead to inaccurate conclusions - use recorders, questionnaires, brain­imaging devices to record people’s responses - directly watch and observe people’s behaviours  - use statistics to analyze data  - conduct highly controlled experimental conditions to manipulate one factor  Critical Thinking: taking active role in understanding the world instead of receiving info; reflect on what info means,  how it fits with experiences (what does critical thinking imply about your life and society); evaluate validity of  something  Pseudoscience: includes astrology, graphology, rumpology; lacks credible scientific evidence  Psychology’s Broad Scope: A simple framework Level of analysis: behaviour and its causes can be examined at: 1. Biological level [brain processes, genetic influences] 2. Psychological level [thoughts, feelings, motives] 3. Environmental level [past and current physical/ social environment]  Mind-Body and Nature-Nurture Interactions Mind­Body interaction: the relations between mental processes in brain ad the functioning of other body systems Nature, nurture and psychological factors must all be taken into account for full understanding of behaviour  Psychology’s Intellectual Roots Mind­body Dualism: belief that the mind is a spiritual entity not subject to physical laws that govern the body  Monism: mind and body are one and that mind is not a separate spiritual entity  - monists believe that mental events relate to physical events in the brain  - Mind could be studied by measuring physical processes within the brain  - British empiricism: all ideas and knowledge are gained empirically, through the senses  - Empiricists believe that observation is more accurate than pure reason(reason can be error) Psychophysics: study of how psychologically experienced sensations depend on the characteristics of physical stimuli  Early Schools: Structuralism and Functionalism Structuralism: analysis of the mind in terms of the basic elements - mind can be studied by breaking down into basic components  Functionalism:  psychology should study the functions of consciousness rather than its structure (how, why do with  have hands?); ask about mental processes and behaviours  o Functionalism doesn’t exist, broken into: ­Cognitive psychology: mental processes  ­Evolutionary psychology: adaptiveness of behaviour The Psychodynamic Perspective: the Forces Within Psychodynamic Perspective searches for the causes of behaviour within the inner workings of our personality, focus  of role of unconscious processes  Psychoanalysis: analysis of internal and primarily unconscious psychological forces  - Freud had patients with symptoms like blindness, pain, paralysis, phobia there were not caused by bodily  malfunction or disease  - Freud’s treatment was free association –express thoughts that came to mind - he made a theory called psychoanalysis (analysis of internal and primarily unconscious psychological  forces)   - He believed that because human’s sexual and aggressive desires are punished in childhood, we learn to fear  them/be anxious and aware of their presence  - This anxiety develops defense mechanisms to cope with pain/anxiety - Repression: main defense mechanism that keeps unacceptable impulses, feelings, memories in the  unconscious depths of mind  All normal and abnormal behaviour causes the unconscious, ongoing inevitable conflict between defenses and  internal impulses. This psychological struggle between conflicting forces is dynamic in nature (psychodynamic)  Modern psychodynamic theories▯early relationships with family and unconscious and conscious aspects of  personality; Members/caregivers shapes the views that people form of themselves and others; this unconsciously  influence person’s relationships with other people throughout life; psychotherapy, mental disorders  The behavioural perspective: The Power of the Environment ­School of thought that emphasizes environmental control over behaviour through learning  ­Watson argued that proper subject matter of psychology was observable behaviour, not unobservable inner  consciousness  ­Behaviourist discovers laws that govern learning  ­Skinners believed that environmental forces could improve human welfare –the radical behaviourism approach  ­Behaviour Modification: techniques to decrease problem behaviours and increase positive behaviours by  manipulating environmental factors  ­Cognitive Behaviourism(attention and memory): learning experiences and the environment affect our behaviour by  giving us information we need to behave effectively  The Humanistic Perspective: Self-Actualization and Positive Psychology ­Humans who develop in supportive environment –positive inner nature of person emerges (vice versa) ­ Humanism is seen in today’s growing optimistic psychology movement  The Cognitive perspective: The Thinking Human ­ Examines the nature of the mind and how mental processes influence behaviour  ­Gestalt psychology: school of thought that examines how the mind organizes elements of experience into a unified  or “whole” perception so that “the whole is greater than the sum of its parts”  (ex. Illusions)  The modern Cognitive Perspective - the process by which people reason, make decisions, solve problems, form perceptions and produce and  understand language - the nature of attention& consciousness, how unconscious processes influence behaviour  Cognitive neuroscience: use electrical recording and brain imaging techniques to examine brain activity while people  engage in cognitive tasks (learning language, acquiring knowledge, forming memories) The Sociocultural Perspective: The Embedded Human Humans encounter ever­changing social settings that shape▯our actions,values,identity, reality  This perspective examines how social environment and cultural learning influen
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