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Environmental Studies
Edmund Okoree

Lesson 7: Non­renewable energy  Evaluating energy resources − 99% of earths heat comes from the sun − 1% from burning fossil fuels − Earth’s average temperature would be ­240 degrees Celsius  − Solar energy comes from nuclear fusion of hydrogen atoms that make up the sun’s  mass − Renewable solar energy include: • Wind, water, biomass − Most nonrenewable energy comes from extracting and burning minerals from the  earths crust  − Primary carbon­containing fossil fuels:  • Oil, coal, natural gas Oil − Located in trapped hydrocarbons below the earth’s surface  − Located in regions where there is sedimentary bedrock  − Trapped in layers  − Canada accounts for 14% of the worlds oil reserves  − U.S.A owns 3%  − Oil clean up is costly and time consuming Arctic oil and gas pipelines − Disrupt caribou migration between Alaska and Canada  − Drilling and pipeline upset the caribou and their migration  − Caribou are essential component of the culture and economy of the First Nations  Alberta Tar Sands − Has not been developed because of limitations in the ability to separate the oils  from clay, sand and water it is mixed with Gulf oil spill  − In 2010 an oil spill occurred in April off the Gulf of Mexico  − There was an explosion and fire on a drilling rig that was leased and operated by  British Petroleum (BP)  − Gallons of oil spilled into the Gulf waters near New Orleans  Coal resources  − Staple fossil fuels − Primary fuel source for many countries − 65% of worlds electricity  Nuclear energy  − Accounts for 15% in Canada in 2005 − Mining of uranium takes place in Ontario  − Chernobyl happened in the Ukraine which was the result of a flawed reactor  design that was operated inadequately (1986)  − Three mile island happened in the U.S where a reactor melted down  Commercial energy sources  − 84% comes from nonrenewable energy sources − 78% from fossil fuels and 6% from nuclear power − Oil is the largest contributor  − ½ of the worlds population in developing countries burn wood and charcoal  − Fuel wood shortage is expected to get worse due to unsustainable practices Energy future  − U.S.A is the largest trading partner with Canada  − U.S.A is the worlds largest energy consumer  − Americans consume more energy in a day than a person in the poor country  consumes in a year  − U.S.A used 24% of the worlds commercial energy in 2004 (4.6% of the worlds  population)  Lesson 8: Energy efficiency  Energy efficiency – is a measure of the useful energy produced by an energy conversion  device compared to the energy that ends up being converted to low quality heat  Energy efficiency  − By replacing light bulbs to more efficient models you can reduce pollution,  emissions and save money  − 84% of energy in N.A is wasted  − 41% is wasted automatically because of the degradation of energy quality  − 43% I wasted unnecessarily  − You can save money and energy by buying more energy efficient cars, lighting,  heating, water heaters, air conditioners and appliances  − Some energy efficient appliances might cost more initially but in the long time  they save money  − Incandescent light bulbs waste 95% of the energy it creates Net energy efficiency  − The only energy that really counts in net energy  − Net energy efficiency of a system is used to heat your house and is determined by  the efficiency of each step in the energy conversion for the system − To save energy keep the number of steps to a minimum and strive to have the  highest possible energy efficiency for each step in an energy conversion process  How can we save energy? − Cogeneration is a combined heat and power system that creates two forms of  energy (energy efficiency of 80­90% and emit 2/3 less CO2 emissions)  − Replace energy wasting electric motors  ▯waste of energy because they run at full  speed and consumes more than 10 times its purchase cost in electricity  − Switch to higher efficiency fluorescent lighting − Replace gas guzzling cars  − Encourage car companies to develop hybrid cars − Reduce the countries dependence on oil  − Reduce carbon dioxide emissions  Hybrid electric cars − Pioneered in the 1980s by Amory Lovins (physicist)  − Runs on gas, diesel or natural gas − Uses an electric motor and battery  ▯rechargeable  − Well suited for stop­and­go city driving  Fuel­cell cars  − A device combines hydrogen gas and oxygen gas field to produce electricity and  water vapor  − Twice as efficient  − Little maintenance and produce little to no pollution  − Will be on the market by 2020 Renewable energy − Replacements to fossil fuels  − Adapt more compact systems, with smaller equipment that has less of an impact Solar energy − One of the most reliable of all the renewable energies − Accounts for 0.5% of energy supplies (25% by 2040) − Can range from small scale portable units to large power plants  − Passive solar energy is produced by not using any mechanical systems  − Active solar energy production uses pumps/fans to circulate fluid or air  Hydropower − Renewable energy source  − Large dams account for 20% of the worlds power − Small scale hydro projects provide versatility in energy supplies and inexpensive  alternatives  − Dependent on predictable and reliable water sources  − Many regions experience droughts and fluctuations in water flow which could  limit the reliability of these projects  Wind power − Production has increased tenfold over the past 20 years − Denmark is leading the way in EU wind power − Costs are high − Uses a lot of land  − Make noise  − Kill birds  − Can get damaged during lightening storms  Biomass − Ethanol is a high octane motor fuel  − Liquid alcohol made of oxygen, hydrogen and carbon  − Obtained from fermentation of sugar or starch   − Since 1980s all gas cars contain ethanol (10%)  − Reduces our dependence on non­renewable fossil fuels and generates new  markets  − Renewable, environmentally friendly and is cleaner than gasoline  − Released carbon dioxide into the atmosphere − Lead to a decrease in food production if land is used for biomass production  Tidal power − Harvest energy from tides − Tides move in and out in response to the gravitational pull of the moon and sun − Sites for production is limited to the size of tide and configuration of the bay in  which the water is channeled  − Limited number of long term projects  − Most sites are located in the Bay of Fundy  Geothermal  − From internal heating of the earth  − Volcanoes and geysers release this energy  Lesson 9: Biodiversity Biodiversity  o We have disturbed 83% of earths land surface  o 82% of temperate deciduous forests have been cleared  o The current global extinction rate of species is at 100 times what it was before  humans existed  1. Decreasing • Extreme weather conditions  • Environmental disturbance  • Environmental stress • Resource shortages  • Non­native species introduction  • Isolation  2. Increasing   • Middle stages of succession  • Moderate environmental disturbance  • Small changes to environmental conditions  • Diverse habitat  • Evolution  Species distribution  − Most of the species of insects are found in the equatorial regions (tropics) Hotspots 1. Freshwater richness • Asia and South America  2. Amphibian species richness • South America, Africa, Asia and Australia  3. Freshwater turtle richness  • Australia  Species decline  − Related to human activity  − Due to increasing reliance on human systems  − Demand for resources is due to an increasing population  − Less value placed on wildlife and natural habitats compared to lands that provide  timber and crops  Canadian forest industry  − Across central Canada in the Canadian shield and in B.C − Staple resource in Canada for 200 years − Land has been cleared extensively in some regions  − Classified as deciduous and coniferous  − Access to crown land for harvesting is granted by the government to private  companies − The amount cut is controlled to make the industry more sustainable  − Dominated by softwood lumber  ▯found in the Boreal forest  Deforestation  − In Brazil, Africa and Asia 50% of the tropical forests have been harvested  − Theses forests are home to 50% of the biodiversity  − Can decrease forest soil fertility − Runoff can erode the soil − Cause loss of habitat  − Cause regional climate change  − Releases CO2 into the atmosphere  Why should we care about biodiversity?  − We should preserve diversity because it’s genes, species, ecosystems and  ecological processes have value (intrinsic and existence value)  − They also have instrumental value because of their usefulness to us  Approaches to protect biodiversity  1. Species approach • Protect species from premature extinction  • Identify endangered species and protect habitats  • Legally protect endangered species 2. Ecosystem approach • Protect population of species in their natural habitat  • Preserve sufficient areas of habitats in different biomes and aquatic systems  • Protect habitat areas through government action  • Eliminate or reduce populations of non­native species • Manage protected areas  Conservation biology  − Slow down the rate at which we are destroying and degrading the Earths  biodiversity  − Identify endangered and species­ rich ecosystems (hot spots) − Send rapid assessment teams of biologists to evaluate the situation and make  recommendations  Bioinformatics  − Science of managing, analyzing and communicating biological information − Uses tools such as high­resolution digitized images to photograph and analyze  specimens of known species and possible new ones − Builds computer databases to hold images and sequence DNA  Canada’s public lands − 93% of Canada’s land is under public ownership  − 16% of Canada’s forested land is managed by the federal government  − 77% of Canada’s public land is provincially managed  Types of forests o Forests occupy 30% of Earth’s land surface 1. Old­growth forests • Uncut forest that has not been seriously disturbed by human activities  • Storehouses for biodiversity because they provide ecological niches for  species • 32% of the worlds forests are old­growth  2. Second­growth forests • Trees resulting from secondary ecological succession  • Develop after the trees in the area have been removed by human activitie • 63% of the worlds forests are second­growth forests  3. Tree plantation  • Managed tract with uniformly aged trees of one species that are harvested by  clear­cutting as soon as they are commercially valuable  • 5% are tree plantations  Forests 1. Ecological services • Support energy and chemical cycling • Reduce erosion  • Purify water/air • Influence climates • Store carbon • Habitats  2. Economic services • Pulp for paper • Lumber • Fueldwood  • Mining • Livestock grazing • Recreation • Jobs  Forest management systems  1. Even­aged management  • Involves maintaining trees in a given stand at about the same age and size  2. Uneven­aged management  • Involves maintaining a variety of tree species in a stand at many ages and  sizes  3. Multiple use forests  • Combine forest use such as hunting, hiking and logging in a manageable  landscape  4. Multifunctional forests  • Recognizes the various goods and services that are provided by a forest  • These goods and services are beneficial to the whole ecosystem and human  systems  Tree harvesting 1. Selective cutting • Cut singly or in small groups  • Reduces crowding and encourages new growth  2. Shelterwood cutting • Removes all mature trees in an area in two or tree cuttings over a period of  time 3. Seed­tree cutting • Loggers harvest all of stand’s trees in one cutting but leave a few uniformly  distributed seed­producing trees to regenerate  4. Clear­cutting  • Removes all trees from an area in a single cut Lesson 1
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