Lecture Notes

25 Pages
Unlock Document

Wilfrid Laurier University
Margaret Walton- Roberts

GG270­ Cultural Geography Lecture 1: Cultural Geographies Old and New Carl Sauer and the Berkeley School  o The cultural landscape is fashioned from a natural landscape by a cultural group  (culture = agent, natural area = medium and the landscape = the result)  o His influences – the importance of fieldwork and the critical use of secondary  sources o He rejected the overuse of theory o Carl was viewed as a heroic figure by other scholars  o When Jim Duncan assessed Sauer’s work in 1980 this critique came as a shock  Cultural landscapes  o Cultural ecology – links between a cultural group and their natural environment  o Cultural archaeology – cultural ecology of previous eras o Environmental history – focuses on the human impact on the natural  environment over time  Criticism of the Berkeley tradition  1. Cultural is external to individuals  • Idea of the superorganic notion  • “The North American man..”   2. The internalization of culture  • Culture is created in a mechanistic way  • We just do what everyone else does (fashion trends, social media)  • You can’t just assume that culture comes out of nowhere and you can’t assume  that everyone is the same way  3. The homogeneity assumption • Duncan pointed out that he mainly worked in rural communities  • Argued that Sauer’s work could only reproduce the dominant view in the past  landscape  • Rural villages would have been stable and would have had a stable  organization  • He suggested that the same thing happened everywhere  4. Habituation: Mechanism for the internalization of culture  • This is almost like Pavlovian conditioning  Repositioning Sauer o Did not embrace the superorganic concept  o Sauer’s students became critical of landscape destruction  o His work can be aligned with nature­culture, sociology and political ecology  The “new” cultural Geography  o Humanistic geography emerged  o Post­positivism and post­structuralism  o Influences from other branches of the humanities  The cultural turn in Geography – focus on how power infiltrates social processes  through differences in race, gender, sexuality and class  Themes in new Geography  1. Contemporary and historical  2. Contextual and theoretically informed  3. Social and spatial  4. Urban and rural 5. Contingent nature of culture both in dominant ideologies and resistance to them  6. Economic analysis dominant but culture is the medium for social change Hermeneutics – recover meaning through a sense of the context  Rereading the landscape – text in order to reveal presences and absences (landscape  didn’t lose its importance; it was the approach to it that differed)  Lecture 2: Rethinking cultural geography  Evolution of cultural geography  1. Quantitative revolution and the rise of spatial analysis • Emergence of the technology of computer aided mapping during WWII • Military training of geographers and cartographers, post war expansion of  universities and “new rigorism” of Cold War • Crisis of the discipline of geography; criticism of ideographic regional  geography, in favor of nomothetic  • Spatial analysis emerged as means to develop universal theory based on  logical positivism  • Dominated era of cultural turn questioned qualitative deductive reasoning  • Foundation for geomatics and GIS • Trever Barnes looked at key thinkers and how they had been positioned  • Cristaller’s central place theory was the model for the Nazi’s annexation of  Poland  2. Marxist social theory • Mode of production (capitalist), relations of production  • Transition (when you transition from one mode to another there is a class  struggle)  • Replacement of capitalism (for a more equitable system)  • Importance of dialectical thinking and historical materialism (they will  constantly be in tension)  • Marxism fell out of favor during the cultural turn because it was seen as the  grand narrative • Many economic geographers have embraced culture in combination with  Marxist theory   • The economic crisis has invigorated Marxism •  David Harvey moved to the USA in 1960 and became politically radicalized  and he turned to Marx and published his book Social Justice and the City • David Harvey taught a class on Marx book for 40 years  • Harvey writes on current global issues and conditions  3. Humanist approaches  • Cultural geographers engaged with phenomenology, existentialism and  idealism  • Required a hermeneutic­ interpretative approach understanding context and  symbolic representation  • Place became a setting but also a relationship  • Topophilia – love of space  • Yi­Fu Tuan was fascinated with the American SW and linked the physical  landscape with the metaphysical  4. Behaviorist approaches  • Structuralism – understand the whole by understanding the parts that make  up the whole  • Looked a psychology  • Focused on the inside  • Functionalism – sees society as a complex system whose parts work together  to promote solidarity and stability • See humans from a positivist (rational behavior) or from humanist subjective  (perceived) environments  • Less evident in the present  • Reginald George Golledge studied spatial cognition and disability  • Golledge was trained during the positivist era and he was interested in how  people get around  • He became blind and helped to develop a personal guidance system for the  blind  5. Feminist geography  • Aliened with Marxism  • Challenges structure of exploitation, oppression and inequality  • Feminist geographers introduced the importance of reflexivity, partial and  situated knowledge (we know what we know based on where we come from)  adopted from other disciplines  • Feminism has to be diffuse and multiple (not universal)  • Gillian Rose current work explores subjectivities, space and visual practices  by exploring experiences of designed urban spaces  • She looks at family photos  6. The cultural turn  Annexing – taking over Poland with the use of rank, hierarchy and order  Nomothetic – proposition of the law Topophilia – love of space  Textbook: Chapters 1­2 Chapter 1: Introducing cultural geography  o Cultural geography is about understanding relationships between people and  places by analyzing their cultural identities and landscapes  o As people seek shelter and food they change and alter the landscape  o As time goes on processes that alter the landscape become more rapid and  complex  o Culture is deriving from the verb “to cultivate”   it’s possible to take actions to  create improvements  o Cultural geography examines what landscapes are located where, why they are  there and the significance of variations between places  Describing landscapes  o Identifying groups according to some criterion such as religion and landscapes to  describe the regional landscape created by these groups  o The Mormon village and agricultural landscape contain distinctive features  o The Mormon village and agricultural landscape is distinctive primarily because  member of the Mormon cultural group share characteristics that affect their  activities  o Activities relate to their cultural identity  o These activities explain how the landscape has evolved to what it is today Nature and culture: social nature  o It is hard to imagine a place not influenced by human activity  o Societies don’t construct nature as they please, they are “social” and “natural”  entities conjoined  Affect, emotion and war o The American war in Iraq and Afghanistan is as much about maintaining  perception and support as they have been about warfare  o War and its public perception has been managed through propaganda  o Modern warfare produced effects in terms of deaths, violence, torture etc.  o Geography of violent affects can produce hope in the home front, a sense of  security or moral etc.  Dominant and other cultural identities  o To describe and understand the tendency for some groups of people to find  themselves in a struggle to maintain a common identity  o Gypsies struggle to maintain their traditional lifestyle and to access places that  facilitate that lifestyle  o Gypsies were once thought to be from Egypt  ▯ most likely actually decedents from  India  o Gypsies live on the margins of dominant culture  o They lack interest in conventional wage labor o Gypsies are highly mobile and are often treated as outsiders because of it  o They aren’t associated with a particular territory  o Roma have experienced hostility from many groups (the dominant culture is  suspicious of them and the way they live) o Hostility is caused by the distaste for their landscapes (marginal)  o Their landscapes are characterized by disorder and are difficult to understand  o Governments are making it increasingly difficult for Roma to maintain their  traditional culture (through urban regeneration projects)  Regional geography  o Environmental determinism – argument that the physical environment is a  principal cause of human activity  o By 1920 regional geography assumed the dominant status and continued until the  1950’s  o Acquisition of geographical knowledge as a way to correct facts about places and  people  o Regional accounts for human and land relationships  Spatial analysis  o This approach involved both description and explanation (focus on explaining  why things are located where they are)  o Positivism –every rationally justifiable assertion can be scientifically verified The landscape school o Sauer formulated the landscape school  o This approach was central to the 20  century evolution of culture geography  o Longstanding approach  o Culture was responsible for the transformation of those landscapes into cultural  landscapes  What is culture? o Tending of natural growth  o Culture used to refer to human organization  o Includes belief, art, morals and customs  Culture and society o Society and culture are closely related  o Culture is transmitted and created content and patterns of values, ideas and other  symbolic systems that shape human behavior  o Culture has three components such as values, groups and norms  Culture and the landscape school o Introduced by Sauer o Dominant view in the 1920s o Regarded three factors as basic to an understanding of landscape such as the physical environment, character of people and time o Sauer defined geography as the derivation of the cultural area from the natural area o Culture is the agent o Natural area is the medium o Cultural landscape is the result Evaluating the culture concept  1. Culture refers to our human way of life 2. Culture is the principal means by which humans relate to nature and to each other 3. Culture distinguishes humans from other species Human identity – characteristics that are made rather than inherited  Essentialism – attributing any essential characteristics to a group  Social construction – the idea that identities are formed and continually reformed  through interaction  Intersectionality  – how different aspects of identify intersect  Strategic essentialism – strategic about certain aspect of their identity Place o Place matters o Identity is about who we are and where we are o Humans create material and symbolic landscapes Language o Principal expression of culture  o May embody a particular view of the world  o Contributes to identity Religion  o Religion plays an important role in any consideration of human relations with  nature and with the landscape  o Plays a role in the formation of ethnic identities Ethnicity o Based on shared history  o Implies that ethnic groups have their own distinctive cultures  Nationality o Humans divided into national groups o Might be political units o National groups are rarely neatly packaged  Class o In the 19  century class referred to people with a common social and economic  status  o Each class has a collective consciousness and organization that places it in the  class struggle (Marx) Gender  o Culturally ascribed to men and woman  o Cultural construction  o Sexuality – sexual preference  Age o Comes with rights and responsibilities  o Places and environments are constructed to exclude or include people based on  their age Chapter 2: The tradition of cultural geography  Dualism ­ two opposed or contrasted aspects Reductionism – an attempt to explain a complex set of facts, entities, phenomena by  another, simpler set Determinism – all events are caused by things that happened before them and that people  have no real ability to make choices or control what happens  Human and nature relationship 1. High technology/ benign nature  • Humans not limited by nature  • Eg. Temperate areas today  2. High technology/ difficult nature • Humans not limited by nature  • Eg. Hot, dry deserts today 3. Low technology/ benign nature • Intimate human­nature relationships  • Eg. Temperate areas 12,000 years ago 4. Low technology/ difficult nature  • Intimate human­nature relationships  • Hot, dry deserts 12,000 years ago  “The morphology of landscape”  1. Attempt to delimit the subfield of human geography 2. Influenced by earlier European work Key ideas 1. Sauer rejected environmental determinism  2. Sauer favored the study of facts of landscape the subject matter of the discipline  3. Sauer was critical of the regional approach to geography  4. Recognized the unity of physical and cultural components of landscapes 5. Cultural impacts on landscapes prompted landscape change  6. Sauer regularly stressed that culture functioned as a cause of landscape  Tutorial 2: Power, space and knowledge  The 2011 Stanley cup riot  Michel Foucault on discipline and punish  o Penal system as last version of other administrative disciplinary systems (school,  army, mental institute)  o Excavate and challenged standard assumptions about things and how they came to  be  o The role of the panopticon is central to the organization of a “good prison”  o Panopticon – types of institutional building  Lecture 3: Nature­production of nature Understanding humans o Western thoughts interprets humans as different from animals and nature o Humans are slotted into hierarchies such as race, gender etc.  o Evolution and geology encourage debate over human development  Human nature duality o Greek Christian thought o Scientific revolution and the enlightenment C17  and 18  th o Empiricism o Knowledge is dependent on experience objectivism or positivism  o Alternative views argued humans could only interpret/imagine nature Ecology o Multidisciplinary study of the relationship between things in their environment  o Issue of whole system and structure o Humans are incorporated with social Darwinism  Chicago school (human ecology) o Urban expansion is controlled by various factors that can be considered natural  forces in the urban environment  o Land value, zoning, historical usage etc. Cultural ecology o Anthropologist Julian Stewart argued that culture is key to understanding human  behavior  o Cultural materialism amended/expended the concept Cultural materialism  o Raymond Williams influential socialist thinker in cultural geography  o Culture is a productive force­materialism  o He challenged base division of Marxism  o Laid the foundations for cultural studies and the idea that culture can be  understood as hegemonic  o Culture is part of superstructure by Marxist thought o Culture is a productive process o Sought to understand working class cultural politics in the UK  Human ecology o Did not take hold in geography o System attempts this integrationist effort using various systems theory Rethinking ecological approaches o Social construction, a product of social practice  o Applied to nature “social nature”  o Social and nature are intertwine in ways that make their separation either in  theory or practice impossible  o Nature cannot pre­exist its construction  Production of nature o Neil Smith about neoliberal globalization and the production of nature o Humans use natural things and use labor to work on natural products which are  then sold in the market where they produce value  o They question how we produce and who controls this production of nature Purification – modern stance of separation of the human and nonhuman  Translation – creates mixtures, new types of beings, hybrids networks (purification  makes translation possible)  Lecture 5: Nature social  Social nature How far is nature social?  o Societies do not construct nature as they please o Myraid “social” and “natural” entities are conjoined as “hybrids” in millions of  actor­networks  o Societies are “in” nature such that it becomes hard to understand who or what is  doing the construction  o Idea of social nature is about politics of nature (values, morals, government  policies)  Lecture 6: Landscape and modernity  Diffusion studies  1. Cultural trait spread  • Focuses on the spread of specific cultural traits  • Material culture (occupancy) pattern on the land etc. and diffusion of certain  cultural forms in buildings  • Certain practices are linked to specific cultural groups  • Migration of populations as well as of innovations can accompany diffusion  2. Spatial analytic approach  • Which is designed to uncover empirical regularities • Torsten Hagerstrant and agriculture innovation  • Used Monte Carlo simulations to move beyond the descriptive focus of  cultural traits • Best known for time space prism in geography (space and time have a  dialectical relationship) • Critiqued as masculinist, but later used in feminist research  • Approach had more influence with quantitative than culture geographies  3. The political economy approach to diffusion  • Models of diffusion tended to assume homogeneity among individuals  • Political­economy emphasized issues of marginality, access to power and  hierarchy  • Eg. Diffusion of green revolution in India  Jim Blaut: Colonizers model of the world o Cultural/historical geographer o Agricultural in tropical regions o Place learning o Critic of eurocentrism and neoliberal globalization  o The diffusion mode of European civilizations ignored the transfer of ideas and  goods from the periphery it was invented to justify European economic and  political expansion  o Diffusionism accepts the insider/outsider model o Accepts myths of emptiness in periphery  o Gives civilization in return resources o Diffusion becomes implicit, not tested and acts as an ideology­eurocentrism   Explaining Europe’s ascendency  1. Before 1492 • Many parts of the world were feudal/landlord systems • Protocapitalist societies in Asia and Europe  • Shipping technology developed of trading ports similar  2. After 1492 • European exploration uses external knowledge • Americans were not conquered they were infected  Criticism of European “Miracle”  o “Williams thesis” 1944 linked slave trade to wealth  o Underdevelopment theory (1950’s) serious critique of eurocentrism  o Blaut argued rise of European miracle rests on implicit reasoning:  • Religious justification  • Racism  • Demography  • Environment (soils and rivers) • Rationally  • Technology  • Differences in society, state, class overstated  Europe in the middle ages  o Exploration, trade, empires and cartography  o Human observations about the world conformed to biblical scripture o Belief that the universe also known as cosmos was the creation of a divine being o Cosmography – study of an ordered universe  Age of exploration  o The amount of new information overwhelmed cartographers  o New information conflicted with the church  o Cosmographers maintained political influence despite scientific contradictions  The renaissance  o Marked an uneasy transition between the medieval and modern ages o Renewed interest in Greek and Roman cultures fostered humanistic studies in art  and science  o Stimulating ideas were spread with advent printing European exploration  o Improvements in navigation and sailing techniques allowed longer sea voyages o Diaz sails round the Cape of Good Hope in 1488  ▯first European to do so  o 1492 Columbus discovered the new world  o 1519­1522 Ferdiand fleet circumnavigate the world  The beauty of maps:   Hereford Mappa Mund i o Largest intact medieval mappa mundi  o Oldest wall map  o Provides incite into the medieval mind o Known world is mapped o Mappa Mundi = cloth of the world  o Rarely leaves glass case o Jerusalem at the heart  o Contains 500 drawings o Unknown world is mapped  o Writing is in Latin  o Faces east instead of west  o Gives a complete history of the world  o Geography, time and history collide o Plots human history starting in the East o Drew on 10 sources o The monstrous races get more monstrous as you move further outward (unknown  territory)  o God is above the world  o Judgment day is depicted at the top of the map  o At the very bottom a huntsman is taking one last look at the world before he  leaves  o The map is about death  o Used to rely information  o Had moral didactic purpose  o Christendom is the fundamental context of medieval maps  Lecture 7: Medieval maps continued  T­O maps o Wheel maps o Jerusalem in the center  o Orientated to the east o Garden of Eden at the top  Cartography and the age of exploration  o New demands to plot location for commercial reasons (resources)  o Pilot books contained latitude and longitude  th o Compass used by 12  century in England  o Chinese and Arabs invented compass  o Catholic church still embeds knowledge  o In 1492 the Americas joined the world trade system o China dominates until 1800  o Europe rise marks a shift away from a sino­centric system o European exploration marks the new era of trade  o Complex trade networks for Chinese’s goods to Europe  How did 1492 change trade? o Brought another network into the system o China was most critical part of this network  o Silver extracted from the Americas  o Silver enabled Europeans to enter into trade with china (china’s currency was  silver based)  o Spice trade dominant by the Portuguese and Dutch but were carried in Chinese  ships   o By the end of the 16  century we can talk about a European trading economy  under the direction of the Portuguese  o 1600 English east India company incorporated  o Dutch east India company established in 1602 13  century world trade system o South Asian focused trading networks   o Arabian sea networks interconnected to other ones o European trading system connected in through the pinch point Colonialism, contact and cartography  o Colonialism – establishment and maintenance of rule for protracted period over  separate subjugated peoples o Colonization physical settlement of people imperial center of periphery  o Political and legal domination alien society o Relations of economic and political dominance dependence and exploitation,  racial and cultural inequality  16  century colonialism  o 80% of European silver was American  o Plantation agriculture substantial contributed to wealth generation  o Silver opened door to trade with Asia  o Profit extracted from Americas  o Piracy  o Slaving part of the production system o Rise of merchant class o Growing markets in the colonized world o Dynamic of development and underdevelopment explains the modern world  Colonialism and landscape change 1. Different types of colonialism  • Settler colonies • Trading post economies  • Mine concessions  2. Landscape transformation  • Commodity production  • Labor regime • Political rule  3. Change over time  • Colonialism  • Post colonialism  • Neocolonialism  Landscape as “other” (Africa) o Disease and death themselves darkened the continent  o Tropical regions yet await the clearing and draining operations by the lower races  Landscape reproduced  o Exploration permitted a process of reproduction of empire in landscape  o Naming something a mountain, bay or meadow referred to idealized landscapes  elsewhere  o Settlement was physical and textual  o Needed to create a spatial text that reproduced empire in that location o Remake the landscape in your own image  Landscape and c
More Less

Related notes for GG270

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.