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Key Terms for Mid-term.doc

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Gary Foster

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PP111B: Key Terms for Mid-term Argument • philosophers use to create discussion and validity of their reasoning o two parts: premise and conclusion Metaphysics: (theories of reality)  • How is the balance maintained between change and stability • The first principles (being, time, space, knowing, identity) Epistemology: (theories of knowledge) • Is experience or reason, a better way of acquiring knowledge? Which should we  trust if they give us conflicting answers? Philosophy: 1. Philosophy is love (philos) of wisdom (sophia) 2. Philosophy is the attempt to answer the ‘BIG’ or the important questions 3. Philosophy is the attempt to acquire knowledge of “the Nature (the essences of  things.)” Explanation: • Tells us why they have the belief but no direct bearing on whether the belief is  true Justification: • Provides reason or evidence for anyone to think that the belief is true or likely to  be true Sensible Things: • Since we are acquainted with the changing particulars only through our senses.  These things are always in flux, coming into and going out of being Intelligible Things: • The unchanging forms are knowledge only through the exercise of reason or  intellect (Perfect unchanging knowledge) o Forms are intelligible because of the unchanging nature of knowledge o Forms are intelligible because when we grasp something we grasp the one  over many Socrates: • “The unexplained life is not worth living” o Involves asking questions (rather then giving answers) in order to find the  truth o Recollection: we possess truth but need help remembering Plato: • The essence (Form) of cats • Believed that we were limited by our senses • Plato wants people to go behind just having the love of beauty (because of the real  possibility that beauty could disappear) • The essence or Form of something is its true nature • Plato thought that our souls pre­existed our life on earth. They existed in the  world of forms 1 • The teacher’s job is to bring the knowledge out of the student • The minds eye: o The parallel between the intellect to see that which is truly real (that of the  forms) • The daily imperfect world • Forms: The perfect unchanging world that transcends our daily experiences Logos: • Reason, order, rational pattern of the transformations of matter/ universe Materialism: (Heraclitus, Thales) • Change is real; sameness is illusory • Reality is known by experience • All change is creation and destruction Idealists: (Parmenides, Pythagoras, Zeno) • Anti opposing anti­materialist school of thought • Pythagoras: believed that only numbers and their relations are what’s real o What we encounter in reality only roughly approximates reality Thales: • Widely considered the first philosopher and the first scientist • He took water to be the most fundamental element because: o It can be in all forms of matter (gas, solid, liquid) Democritus: • Was an Atomist, and the Void Atomism: (Materialists) • All matter consists of simple, indivisible parts (atoms) which themselves have no  parts • All change (the Flux) consists of re­arrangements and re­combinations of parts The One and the Many: • A form is one over many particulars­ many different particulars have some  common property that makes them all the same • The Form of Beauty • What determines the level of beauty an object has, all things that are beautiful  share beauty in common but there are different levels of beauty • They all represent the Form of absolute beauty in varying degrees • Plato explored two questions on this view: 1. What is the nature of this ONE common thing that the MANY beautiful  things share? 2. What is the relationship between the MANY examples of beautiful things  and the ONE form (essence) which all those particular instances of beauty  share? Theseus’ Ship: 2 • Is the ship in which Theseus arrives at his destination the same ship on which he  departed? Essences: • It is the ONE thing that the MANY particular things of the same kind have in  common, that makes them all things of the same kind, and that can serve as a  standard by which to judge in particular cases Parmenides: • There are two paths we can follow in our investigations: 1. Path of Truth: • Reality is constant, if it is real it is impossible to go out of existence 2. Path of Error: • i.e. What is must exist and What is not cannot exist (nothing can be either  created or destroyed) • Thinking of something that does not exist you are thinking of nothing Transitivity of Identity: • Alfred (80 year old) = Fred (40 year old) o Because Locke’s memory criterion is satisfied • Fred (40 years old) = Freddy (10 years old) o Because Locke’s memory criterion is satisfied • So Alfred (80 year old) = Freddy (10 year old) o Because of the transitivity of identity • But Alfred can remember nothing that Freddy did • So Alfred (80 year old) is not = Freddy (10 years old) o Because Locke’s memory criterion is not satisfied • Locke’s memory criterion for personal identity, together with the transitivity of  identity, leads to the impossible conclusion that Alfred both is and is not Freddy. Void: • It’s the space that allows for the rearrangement of atoms Flux: • Forever re­arrangements and re­combinations of matter from one form to another. Zeno: (The impossibility of Motion) 1. All motion requires traveling some distance from a starting point to a destination  point 2. On the line between any starting point and any destination point there are an  infinite number of line segments which must be traversed 3. So nothing can travel any distance without traversing an infinite number of line  segments 4. When laid end to end an infinite number of line segments will be infinite in length 5. But nothing can travel an infinite distance 6. Therefore all motion is impossible Forms: • Plato believed that we were limited by our senses (Cave allegory) • Notice the progression is knowledge or in acquaintance with ‘real’ things 3 o We get a scent to get a sense of what is real because we cannot  comprehend right away • Some things are more real than others • “Reflections of men and other things in the water” are more real than “shadows” o Stages of realer things are seen as he leaves the cave • The actual people and objects are more real than their reflections in the water • The Sun is more real than anything else o Out of the cave = out of ignorance • The picture that Plato presents to us is that of an ‘ascent’ of the soul or the mind  from the changing, ‘becoming’, empirical world (the world of shadows and  illusions) to stages or levels of being which are increasingly more real, more  stable, more universal o Plato’s belief of the forms is really based on the idea of this o This ascent moves towards the Good o Both parties need to adjust to accept the difference in reality • Forms are eternal • Plato: o Forms are ideas, universal, properties (essences) o Forms are intelligible because of the unchanging nature of knowledge o Forms are intelligible because when we grasp something we grasp the one  over many Pre­socratic: (Philosophers) • Represent an early attempt to think about the universe on the basis of ‘reason’ and  not mythology alone • They disagree over the “nature of change and identity.” (13) • The central problem that we will focus on is this: “how can we understand two  apparently opposite aspects of the world we live in: the world and the things in it,  appear to persist or last for a time and yet during that time they regularly undergo  change.” (13) • A Metaphysical Puzzle (Idealists and Materialists) Diotima: • Different from Plato’s views • As a man ages every part of the person changes (physically) but we still refer to  that person as the same man as before (same person as everything changes) Qualitative identity: • Have same properties/ qualities (twins­> look the same) o changing age, height, weight over life John Locke: • Relative Identity­  o What is needed for identity or sameness is relative to the sort of thing we  are talking about. The requirements of vegetable identity are not the same  as human identity or personal identity. o In terms of a tree, if we cut it down to make a desk is it the same tree? 4  If it is created with the same matter  Locke would say that it is not the same tree because the  composition is different o In terms of an animal?  Its numerical identity would be the same • The Psychological Criterion for Personal Identity­  o we remain the same person if we retain the same consciousness (the right  kind of psychological connectedness with our past) • The Memory Criterion­  o The right sort of psychological connection between earlier and later selves  is provided by memory o If I cannot remember doing anything that some past person did, then that  past person was not me.  Suppose I forget the past, am I the same person?  Locke’s Answer­ No­ not the same person. (But I can still be the  same human being.) o Memory is sufficient for identity of persons:  If I can remember doing something that some past person did, I am  responsible for that • Forensic Persons­  o person is a forensic (moral or legal) concept. If I am the same person as  some past person then I can be held accountable for past deeds • As far as this consciousness can be extended backwards… so far reaches the  identity of that person.”(39) Identity • One and only one thing can exist in a particular place at a particular time Diversity • Each thing is distinct from all others by virtue of occupying a particular place at a  particular time Personal identity: • We want to know what makes someone at one time, with a given set of  characteristics, the same person as someone at another time, with a different set of  characteristics • Consciousness is what makes the self/ personal identity • Locke’s theory of personal identity lies in his concept of person • A person has the proportions of being conscious, self aware and rational • Locke is concerned with numerical identity • Our identity only persists in so far as our consciousness now is the same as it was  in the past, must have Psychological connection • “Person” is a forensic term: we are only guilty of crimes if we remember them Human identity: 5 1. Is nothing else but an animal such a certain form 2. If the shape is the same as a man then it would still be a human being 3. If the shape is the same as a Parrot then it would still be a Parrot 4. A PERSON a. Is aware of itself and aware of its awareness b. Consciousness always accompanies thinking and it is what it is which  makes everyone to be what he calls self Animal and vegetable identity: • Locke’s Concepts of Identity (numerical identity) 1. Identity of mass of matter a. Identity changes with alteration of the mass 2. Identity of a living body (vegetables) a. Identity is based on partaking of one common life (acorn­> tree) 3. Identity of animals a. “An animal is a living organized body” Relative identity: • Relative Identity­ What is needed for identity or sameness is relative to the sort of  thing we are talking about. The requirements of vegetable identity are not the  same as human identity or personal identity. •  Numerical Identity: • A person can remain numerically the same­ that is, can be just one person over  time­ even if that person is not qualitatively the same Thomas Reid: • My thought, action, feelings change but a successive existence that self or I to  which they belong is permanent • Continued existence even when everything changes • Personal Identity­ requires that some essential component of a person persist  unchanged throughout all the changes she undergoes. o Then the physical part of us does not exist only the soul, the essential  component of the person is her “Self” Perfect identity: • No man is the same person any two moments of his life and legality founded on  personal identity, no man could be responsible for their actions (45) • The identity of a person is a perfect identity (44) Imperfect identity: • All bodies are subject to continual changes (44) • Language could not afford a different name for every different state of such a  changeable being (44) • The identity which we ascribe to bodies… is not perfect identity; it is rather  something which for convenience of speech, we
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