Study Guides (238,487)
Canada (115,165)
Psychology (638)
PS102 (63)

PS 101 Midterm 2 Study Notes

34 Pages
Unlock Document

Wilfrid Laurier University
Kathy Foxall

Psychology Study Notes 2 Biological Bases of Behavior  The Nervous System Communication in the Nervous System Nervous System: The Basic Hardware o The Nervous System in living tissue composed of cells. These cells fall under  categories: Glia and Neurons o  Neurons:   Individual cells in nervous system that receive, integrate, and  transmit information  Dendrite:Parts of neuron that are specialized to receive information  Axon: Long, thin fiber that passes messages away from the soma (cell  body) to other neurons, muscles, and/or glands  Terminal Branches of Axon: Form junctions with other cells  Myelin Sheath: Insulating material that encases the axons; helps speed  neural impulses  Terminal Buttons: Small knobs that secrete chemicals called  neurotransmitters  Synapses: Points at which neurons interconnect  Synapse: Junction where information is transmitted from one  neuron to another o   Glia:  Cells found throughout nervous system that provide support for neurons The Neural Impulse: Using Energy to Send Information The Neuron at Rest: A Tiny Battery  Hogkin and Huxley (1952) learned that the neural impulse is a complex  electrochemical reaction  The “resting potential” of a neuron is its stable, negative charge when the  cell is inactive The Action Potential  Action Potential: Very brief shift in neuron’s electrical charge that  travels along axon; stimulation causes cell membrane to open briefly;  Positively charged sodium ions flow into the cell (which is electronegative  inside,   ­.70 millivolts)  Absolute Refractory Period: The minimum length of time after  an action potential during which another action potential cannot begin  The All­or­None Law  Either the neuron fires or it doesn’t. There is no in between  Action potentials are all the same size – weaker stimuli do not produce  smaller action potentials  The Synapse: Where Neurons Meet  o In the nervous system, the neural impulse functions as a signal Sending Signals: Chemicals as Carriers   Synaptic Cleft: Microscopic gap between terminal button of one  neuron and the cell membrane of another neuron  Neurotransmitters: Chemicals that transmit information from  one neuron to another Receiving Signals: Postsynaptic Potentials  Postsynaptic Potential (PSP): Voltage change at a receptor site  on a postsynaptic cell membrane  Excitatory PSP: Positive voltage shift that increases likelihood that  postsynaptic neuron will fire action potentials  Reuptake: Process in which neurotransmitters in synapse are  sponged (reabsorbed) up from synaptic cleft by presynaptic membrane;  this process applies breaks on neurotransmitter action  Integrating Signals: Neural Networks  A neuron may receive/send a symphony of signals from/to THOUSANDS  of other neurons Neurotransmitters and Behavior o Neurotransmitters are fundamental to behavior, playing a key role in everything  from muscle movement to moods and mental health o There are approximately 115 neurotransmitters. Here are several examples:  Serotonin (Effects appetite, mood, sleep, arousal)  Dopamine (Involved with feelings of reward and satiety. Dopamine  differences are involved in schizophrenia and Parkinson’s Disease)  Norepinephrine (Helps control alertness, arousal, motivation, and  activity level. An undersupply of this can depress one’s mood)   Acetylcholine  The discovery that cells communicate by releasing chemicals was first  made in connection with transmitter, acetylcholine (Ach); Enables muscle  action, learning and memory; Alzheimer’s is an example of a malfunction;  It is found throughout the nervous system  Agonist: Chemical that mimics action of a neurotransmitter (eg.  Morphine – mimcs endorphins); agonist molecule excites; it is similar  enough in structure to the neurotransmitter molecule that it is mimicking,  that is effects the receiving neuron   Antagonist: Chemical that opposes action of a neurotransmitter;  antagonist molecule inhibits; structure is similar enough to  neurotransmitter to occupy its receptor site and block its action; but not  similar enough to stimulate receptor  Monoamines   Includes 3 neurotransmitters: dopamine, norepinephrine, and serotonin GABA and Glutamate  Apart of the group: amino acids  Gamma­amino butyric acid (GABA) and glycine are notable in that they  seem to produce only inhibitory postsynaptic potentials  Glutamate is another amino acid neurotransmitter. However, it always has  excitatory effects  Lock and Key Mechanism o Neurotransmitters bind to receptors of the receiving neuron in a key­lock  mechanism  The Peripheral Nervous System • Peripheral Nervous System: Made up of all nerves that lie outside brain/spinal  chord • Nerves: Bundle of neuron fibres (axons) that are routed together in peripheral  nervous system The Somatic Nervous System • Somatic Nervous System: Made up of nerves that connect to voluntary  skeletal muscles and to sensory receptors • Afferent Nerve Fibres: Axons that carry information inward to the central nervous  system from the periphery of the body • Efferent Nerve Fibres: Axons that carry information outward from the central  nervous system to the periphery of the body The Autonomic Nervous System • Autonomic Nervous System (ANS): Made up of nerves that connect to the  heart, blood vessels, smooth muscles, and glands. • Sympathetic Division: Branch of autonomic nervous system that mobilizes  body’s resources for emergencies • Parasympathetic Division: Branch of autonomic nervous system that  generally conserves bodily resources The Central Nervous System • Central Nervous System (CNS): Consists of brain and spinal chord;  Spinal chord and reflexes (Eg. If you burn your finger, a signal goes to spinal chord and  tells you to move your finger) • Cerebrospinal Fluid (CSF): Nourishes brain and provides protective cushion  for it The Spinal Chord o Connects the brain to the rest of the body through the peripheral nervous system The Brain o Contains millions of interacting cells that integrate information from inside and  outside of the body o These networks are complex and modify with growth and experience  The Endocrine System (Hormonal System) • Body’s slow hormonal communication system; consists of glands that release hormones  into the blood stream • Hormones: Help control bodily functioning Endocrine Glands o Pituitary – “master gland”; growth hormone; Releases great variety of hormones  that fan out around body, stimulating actions in other endocrine glands o Thyroid – controls the metabolic rate o Adrenal – Salt/carbohydrate metabolism o Pancreas – Sugar metabolism o Gonads – Sex hormones o Testosterone – Male sex hormone produced by testes; women secrete smaller  amounts from adrenal cortex/ovaries  Past/Current Conceptions of the Mind • Plate believed the mind and the brain were the same thing • Aristotle believed the mind and the heart were the same thing • In 1800, Franz Gall thought that the bumps of the brain indicated one’s mental ability and  ability, in general Contemporary View of the Mind • Biological = psychological EEG • Brain scanner to test brain waves • Monitors electrical activity of brain over time by means • Used in sleep studies Lesioning • Involves destroying a piece of the brain Electrical Stimulation of the Brain (ESB) • Involves sending weak electric current into a brain structure to stimulate it Transcranial Magnetic Stimulation (TMS) • New technique that permits scientists to temporarily enhance/depress activity in specific  area of the brain  Brain Imaging Procedures • Inventions have led to spectacular advances into looking into the brain MRI • Used to look at structure of brain and anatomical abnormalities • A functional MRI (FMRI) is used to look at brain activity PET Scan • Looks at brain activity • Reveals different stages of bipolar disorder Structure and Functions of 4 Lobes of the Cortex • Frontal Lobe – Thinking; Assigns priorities to the “messages • Parietal Lobe – involved in being aware of body positions; complex thinking • Occipital Lobe – Vision • Temporal Lobe – Controls hearing Frontal Lobes and OCD • OCD involves especially high levels in the frontal lobe, although other areas are involved  as well Endorphins • “Natural morphine” of the brain; naturally produced chemicals that resembles opiates in  structure/effects The Brain and Behavior • The Hindbrain: Includes cerebellum and 2 structures found in lower part of brain­ stem: the medulla (in charge of largely unconscious, but vital functions – Eg. Circulating  blood, breathing, reflexes, etc.) And the pons (includes bridge of fibres that connect  brainstem to cerebellum). • The Midbrain: Segment of brainstem that lies between hindbrain and forebrain • The Forebrain: Largest and most complex region of brain, encompassing variety  of structures. Includes: thalamus, hypothalamus, limbic system and cerebrum • The Thalamus: Structure in forebrain through which all sensory information  (sensations, except smell) must pass to get to the cerebral cortex; central switching station;  Sensations are turned into neurosensors and then sent to the thalamus (Eg. Auditory  sensors are sent to temporal lobe by the thalamus); When people hallucinate it is typically  because the thalamus is not doing its job properly  • The Hypothalamus: Structure found near the base of the forebrain that is  involved in regulation of basic biological needs • The Limbic System: Loosely connected network of structures located roughly  alone the border between the cerebral cortex and deeper subcortical areas; Includes  hypothalamus, amygdala, and hippocampus; involved in fear, anger, aggression, sex  drives, reward, and appetite  • Cerebellum: Different texture than other areas of brain; involved in muscle movement,  learning by association (some children with autism have a smaller than average  cerebellum) • Cerebral Cortex: Convoluted outer layer of cerebrum • Cerebral Hemispheres: The right and left halves of the cerebrum • Corpus Callosum: Structure that connects two cerebral hemispheres • Ascending Reticular Activating System (ARAS): ARAS is a brainstem;  involved in regulation of balance between arousing and calming by allowing information  into the brain; under­active when in a coma Heredity and Behavior: Is it all in the Genes? • Behavioral Genetics: interdisciplinary field that studies influence of genetic  factors on behavioral traits Basic Principals of Genetics o Chromosomes: Strands of DNA molecules that carry genetic information o Zygote: Single cell formed by union of a sperm and egg o Genes: DNA segments that serve as key functional units in heredity  transmission o Homozygous Condition: 2 genes in specific pair that are the same o Heterozygous Condition:2 genes in specific pair that are different  o Dominant Gene: One that is expressed when paired genes are different o Recessive Gene: One that is masked when paired genes are different o Genotype: Refers to a person’s genetic makeup o Phenotype: Refers to ways in which person’s genotype is manifested in  observable characteristics o Polygenic Traits: Characteristics influenced by more than one pair of genes Investigating Hereditary Influence: Research Methods o Family Studies: Researchers assess hereditary influence by examining  blood relatives to see how much they resemble one another on a specific trait o Twin Studies: Researchers assess hereditary influence by comparing  the resemblance of identical twins and fraternal twins with respect to trait o Identical (monozygotic) Twins: Emerge from one zygote that splits for  unknown reasons o Fraternal (dizygotic) Twins: Results when 2 eggs are fertilized  simultaneously by different sperm cells, forming 2 separate zygotes o Adoption Studies: Assesses hereditary influence by examining the  resemblance between adopted children and both their biological and adoptive  parents o Genetic Mapping: Process of determining location and chemical sequence  of specific genes on specific chromosomes The Interplay of Heredity and Environment o What scientists find again and again is that heredity AND environment jointly  influence most aspects of behavior Darwin’s Insights o Fitness: Refers to reproductive success (number of descendants) of and  individual organism relative to the average reproductive success in the population o Natural Selection: States that heritable characteristics that provide  survival/reproductive advantage are more likely than alternative characteristics to  be passed onto subsequent generations and thus, come to be “selected” over time Subsequent Refinements to Evolutionary Theory o Mutation: Spontaneous, heritable change in a piece of DNA that occurs in  and individual organism o Adaptation: Inherited characteristics that increased in a population (through  natural selection) because it helped solve a problem of survival/reproduction  during the time it emerged o Inclusive Fitness: Sum of an individual’s own reproductive success plus the  effects the organism has on the reproductive success of related others Right Brain/Left Brain: Cerebral Laterality • The left side of the brain usually processes language – along with: reasoning,  remembering, planning, and problem­solving Bisecting the Brain: Split­brain Research o Split­brain Surgery: Bundle of fibres that connects cerebral  hemispheres (corpus callosum) is cut to reduce severity of epileptic seizures Hemispheric Specialization in the Intact Brain o Perceptual Asymmetrics:left­right imbalances between cerebral  hemispheres in the speed of visual/auditory processing Sensation and Perception The Distinction Between Sensation and Perception • Sensation: involves stimulation of sensory organs • Perception: involves processing/interpreting sensory input  o Transduction: Regards taking sensory input and changing them into  neurosignals that the brain can make sense of  o Psychophysics: Study of how physical stimuli are translated into  psychological experience Absolute Threshold and Subliminal Perception Threshold o Dividing point between energy levels that do/do not have a detectable effect Absolute Threshold o Sensation begins with detectable stimulus o The minimum amount of stimulation that an organism can detect 50% of the time Subliminal Perception o Stimuli presented below absolute threshold – therefore, is the  registration of sensory input without conscious awareness  o Very small effects  o (Eg. On a relaxation tape – a person may be stating relaxing phrases and tips but  so quietly and subliminally that you wouldn’t even be able to hear what they  are saying) Just Noticeable Difference (JND) • Smallest difference in amount of stimulus that a sense can detect • Weber’s Law: Size of JND is proportional to size of initial stimulus (a constant) th • (Eg. Imagine the JND for weight is 1/50  of the weight of the original stimulus. For 50 lbs,  the JND would be 11lbs; for 10lbs, the JND would be 2lbs, etc.) • It is a percentage/proportion of original stimulus Psychophysical Scaling • Fechner’s Law: States that the magnitude of a sensory experience is proportional  to the number of JNDs that the stimulus causing the experience is above the threshold Sensory Adaptation and Sensory Deprivation Sensory Adaptation o Gradual decline in sensitivity due to prolonged stimulation o (Eg. When you go into a smelly washroom and are grossed out at first. After a few  minutes, you don’t even notice it. This is because you have become adapted and  the nerves don’t fire as rapidly.) Sensory Deprivation o Absence of normal levels of sensory stimulation o Varied responses somewhat dependent on expectations and interpretations (Eg.  Hallucinations) Signal Detection Theory • Proposes that reacting to perceptual stimuli requires judgment (decision  processes as well as sensory processes), this is influenced by a number of factors besides  stimulus intensity  • Can have significant impact on our lives and the lives of others • Motivation/consequences are important • (Eg. A pathologist in Saskatchewan had MS and was losing her sight but continued to  work. She claimed a woman had pancreatic cancer. She had her pancreas, part of her  intestine, and part of the stomach removed. She was told she had a year left to live – her  parents moved to be with her and her husband left her due to the stress. She, however,  never had cancer. Her health had been compromised from the surgery and her life had  been torn apart) Critical Periods of Development ** • Stimulation of areas of the brain must take place within certain periods of development • If stimulation is deficient or absent, brain areas fail to develop normally • Without adequate stimulation, a child’s language and visual abilities will be  seriously/permanently impaired • (Eg. If a child is not exposed to language before age 7, they will not be fluent in language) • Jeanie Video o Due to lack of stimulation and being severely neglected, she was unable to  develop – language­wise especially o Feral Children: Severely neglected children. The neglecting leads them  to have significant/permanent impairment The Stimulus in Vision is Light Energy • For people to see, there must be light Parts of the Eye: 1. Cornea: Transparent tissue where light enters the eye 2. Iris: Muscle that expands/contracts to change size of opening (pupil) for light 3. Pupil: Opening in the center of the iris that helps regulate the amount of  light passing into the rear chamber of the eye 4. Retina: Neutral tissue lining the inside back surface of the eye; it absorbs light,  processes images, and sends visual information to the brain 5. Optic nerve The Lens • Lens: Transparent eye structure that focuses light rays falling on the retina • Nearsightedness: Nearby objects are seen more clearly • Farsightedness: Far objects are seen more clearly • Saccades: Eye movements – when we are looking at something, our eyes are  scanning the visual environment and making brief fixations at various parts of the stimuli Photoreceptors • Cones o Specialized visual receptors that are sensitive to detail o Essential in daylight/colour vision; Needs light to see colour • Rods o Work in dark light o Not sensitive to colour/detail o Play key role in night vision and peripheral vision  • Fovea o Tiny spot in center of the retina that contains only cones; visual acuity is greatest  at this spot  The Retina: An Extension of the CNS Retina o Absorbs light and processes images o If retinas are detached, surgeons CAN sew it back together. It must be done  immediately though o Receptive Field of a Visual Cell: the retinal area that, when  stimulated, affects the firing of that cell o Lateral Antagonism: Occurs when neural activity in a cell opposes  activity in surrounding cells Dark and Light Adaptation • Dark Adaptation: Process in which eyes become more sensitive to light in low  illumination • Light Adaptation: Process whereby eyes become less sensitive to light in high  illumination  Depth and Distance Perception • Depth Perception: Involves interpretation of visual cues that indicate how near/far  away objects are  • Binocular Cues: Visual cues to depth and distance that requires 2 eyes o Binocular Depth Cues: Clues about distance based on differing views of  the 2 eyes o Retinal Disparity: Refers to fact that objects project images to slightly  different locations on the right/left retinas, so the left/right eyes see slightly  different views on the object o Convergence: Involves sensing the eyes converging towards each other  as they focus on closer objects  • Monocular Cues: Requires 1 eye o Monocular Depth Cues: Clues about distance based on image in either  eye alone o Motion Parallax: Involves images of objects at different distances moving  across retina at different rates  o Pictorial Depth Cues: Clues about distance that can be given in a flat  picture o Relative Clarity: Light from distant objects passes through more air, we  perceive hazy objects o Interposition: Objects that block other objects tend to be perceived as  closer o Linear Perspective o Texture Gradient: Textures are harder to tell at greater distances  Form Perception • Organization of visual field into objects (figures) that stand out from other surroundings  (ground) • Eg. Optical illusions, reversible figures, etc. • Optical Illusion: Involves an apparently inexplicable discrepancy between  appearance of visual stimulus and its physical reality  • Impossible Figures: Objects that can be represented in 2­dimmensional  pictures but cannot exist in 3­dimmensional space Vision and the Brain Visual Pathways to the Brain o Optic Chiasm: the point at which the optic nerves from the inside half of  each eye cross over and then project to the opposite half of the brain o Parallel Processing: Involves simultaneously extracting different kinds  of information from the same input Information Processing in the Visual Cortex o Feature Detectors:Neurons that respond selectively to very specific features  of more complex stimuli Multiply Methods in Vision Research o Visual Agnosia: Inability to recognize familiar objects Viewing the World in Colour • Subtractive Colour Mixing: Works by removing some wavelengths of light,  leaving less light than was originally there • Additive Colour Mixing: Works by superimposing lights, putting more light in the  mixture than exists in any one light by itself • Trichromatic Theory of Colour Vision:Holds that the human eye has 3 types of  receptors with differing sensitivities to different light wavelengths  • Colour Blindness: Encompasses a variety of deficiencies in the ability to distinguish  among colours • Complementary Colours:Pairs of colours that produce grey tones when mixed  together • Afterimage: Visual image that persists after a stimulus is removed • Opponent Process Theory of Colour Vision:Holds that colour perception  depends on receptors that make antagonistic responses to 3 pairs of colours Perceiving Forms, Patterns, and Objects • Perceptual Set: Readiness to perceive a stimulus in a particular way • Feature Analysis: Process of detecting specific elements in visual input and  assembling them into more complex form  • Bottom­Up Processing: Progression from individual elements to the whole • Top­Down Processing: Progression from the whole to the elements  • Subjective Contours: Perception of contours where none actually exists  • Phi Phenomenon: the illusion of movement created by presenting visual stimuli in  rapid succession • Distal Stimuli: Stimuli that lie in the distance (that is, in the world outside the  body) • Proximal Stimuli: Stimulus energies that impinge directly on sensory receptors • Perceptual Hypothesis: Inference about which distal stimuli could be responsible  for the proximal stimuli sensed  • Perceptual Constancy: Tendency to experience a stable perception in the face of  continually changing sensory input Our Sense of Hearing: The Auditory System • Sound waves are vibrations of molecules, which means they must travel through some  physical medium, such as air • People can only hear a portion of the available range of sounds • Cochlea: Fluid­filled, coiled tunnel that contains the receptors for hearing • Basilar Membrane:Runs the length of the spiraled cochlea, and holds auditory  receptors. • 2 theories have dominated debate on pitch perception: 1. Place Theory: Holds that perception of pitch corresponds to vibrations of  different portions/places along basilar membrane 2. Frequency Theory:Holds that perception of pitch corresponds to  rate/frequency at which entire basilar membrane vibrates  • Auditory Localization: Locating the source of sound in space Our Chemical Senses: Taste and Smell • Gustatory System:Sensory system for taste • Olfatory System: Sensory system for smell  Our Sense of Touch: Sensory Systems of the Skin Feeling Pressure o Sense of touch is set up to meet this need for tactile localization with admirable  precision/efficiency Feeling Pain o The sensation of pain is crucial to survival o It is a warning system for the body o Receptors for pain are mostly free nerve endings in the skin o Pain is not an automatic result of certain types of stimulation o Perceptions of pain can be influenced greatly by expectations, personality, mood,  and other factors Our Other Senses  • Kinesthetic System: Monitors positions of the various parts of the body • Vestibular System:Responds to gravity and keeps you informed of your body’s  location in space  Variations in Consciousness • Consciousness is the awareness of internal/external simuli Biological Rhythms • These are periodic, fluctuations (more or less) in a biological system (physiological  functioning) • Can be synchronized with external/internal cues  Circadian Rhythms • Occur approximately every 24 hours (Eg. Sleep­wake cycle) • Commonly synchronized with external time cues • Endogenous rhythms averages approximately 24.3 hours • Found in humans and many other species • If you get less sleep than the amount that you need, you accumulate “sleep debt” • Getting out of sync can also cause jet lag  • Small doses of hormone melatonin, appears to regulate human biological clock  • Controlled by biological clock in suprachiasmatic nucleus (SCN) o Regulates the levels of melatonin secreted by pineal gland (many things affect  melatonin which can effect sleep cycles) Internal Desynchronization • When biological rhythms are not in phase (synchronized) with one another • Changes in normal routine can cause desynchronization Seasonal Affective Disorder • A vulnerability to environmental changes in the amount of sunlight  • Happens to more women than men • Commonly happens in winter – more common further north, in maritime climates, and in  mountainous regions  Sleep/Waking Research • Instruments used: Electroencephalograph (monitors electrical activity of brain over time  through electrodes attached to the scalp), Electromyography (muscle movement/tension),  and Electrooculography (Eye movement) • Often use microphone to detect different sounds • Measure blood flow – done to see if there is enough oxygen throughout the body Rhythms of Sleep • Between sleep we cycle between REM (Rapid Eye Movement) and Non­REM sleep • During the night people usually repeat the cycle of sleep about 4 times  • Sleep and culture (eg. Sleeping arrangements and napping customs) can alter sleep cycle  Stages of Sleep (Non­REM Sleep) 1. Fall on edge of consciousness (Theta waves prominent; Brief transitional stage of light  sleep; 1­7 minutes) 2. Presence of sleep spindles (Mixed EEG activity;
More Less

Related notes for PS102

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.