COMPLETE Personality Theories Notes: Part 9 -- got a 4.0 in the course!

8 Pages
Unlock Document

Boston College
Counseling, Developmental, and Educational Psychology
APSY 2240

Chapter 7: Cognitive and Social­Cognitive Aspects of Personality October 2 , 2013 Roots of Cognitive Approaches • Gestalt Psychology: an approach to psychology that emphasizes the integrative  and active nature of perception and thought suggesting that the whole may be  greater than the sum of its parts o Central Tenets:  Human beings seek meaning in their environments  We organize the sensations we receive from the world around us  into meaningful perceptions  Complex stimuli are not reducible to the sum of their parts o Gestalt= patterns of configuration  The configuration of a complex stimuli is its essence • Kurt Lewin o Came directly from Gestalt tradition, but unlike Gestalt theorists, he  focused his efforts in the areas of personality and social psychology rather  than perception and problem solving o Field Theory: suggests that behavior is determined by complex  interactions among a person’s internal psychological structure, the forces  of the external environment, and the structural relationships between the  person and the environment o Life Space: all the internal and external forces that act on an individual o Contemporaneous Causation: behavior is caused at the moment of its  occurrence by all the influences that are present in the individual at that  moment o His orientation can be considered a cognitive position because he attended  so closely to what was going on in a person’s mind at any moment  Although, its simultaneous attention to the situation also makes it  an interactionist position • Cognitive Styles: an individual’s distinctive, enduring way of dealing with  everyday tasks of perception and problem solving o Field Dependence: the extent to which an individual’s problem solving is  influenced by salient but irrelevant aspects of the context in which the  problem occurs  Has a greater sensitivity to the context of a problem and tends to be  more holistic and intuitive in problem solving  Show greater sensitivity to their social and interpersonal contexts  Females tend more towards this one o Field Independence: the extent to which an individual’s problem solving is  not influenced by salient but irrelevant aspects of the context in which the  problem occurs  More analytical and allows for more complex levels of  restructuring in problem solving  More influenced in their behavior by internalized aspects of the  problem solving situation o People in hunter­gatherer societies tended to be more field independent  than people in predominantly agrarian societies o Cognitive Complexity: the extent to which a person comprehends, utilizes,  and is comfortable with a greater number of distinctions of separate  elements into which an entity or event is analyzed, and the extent to which  the person can integrate these elements by drawing connections or  relationships among them  Those low in cognitive complexity see the world in more absolute  and simpler terms, preferring unambiguous problems and  straightforward solutions o Learning Style: the characteristic way in which an individual approaches a  task or skill to be learned Cognitive and Perceptual Mechanisms  Schema: a cognitive structure that organizes knowledge and expectations about  one’s environment  Script: a schema that guides behavior in social situations  Categorization: the perceptual process by which highly complex ensembles of  information are filtered into a small number of identifiable and familiar objects  and entities o Automatic categorization of very complex scenes occurs even when the  simple characteristics of the stimulus are too brief or too weak to reach our  conscious awareness  Stereotype: a schema or belief about the personality traits that tend to be  characteristic of member of some group (premature judgments)  Situated Social Cognition: social­cognitive processes that change with changes in  the situation  Control of Attention o The sophisticated mechanism we use to continuously control our attention  and interpret our surroundings o People pick up on a few key features of their current environments and  filter these in light of their current goals  Attention­Deficit/Hyperactivity Disorder (ADHD): a disorder in which a person  has atypical attentional processes o “ADHD” is used for people with or without the hyperactivity component o Hyperactivity/Impulsive type (no inattention), the Inattentive type (no  hyperactivity/impulsivity), and the Combined type (both intention and  hyperactivity/impulsivity) o Their symptoms appear to be associated with an inability to appropriately  shift their attention from one spatial location to another o The ADHD­ Hyperactive/Impulsive and ADHD­Combined types may be  associated with Gray’s Behavior Inhibition System (BIS) the neurological  system involved in inhibiting learned responses to new stimuli o Seems to impact males more frequently than females, both sexes are at  risk for this highly heritable disorder o Diagnosed based on observed behavior, as rated by parents and teachers o Brain activity in the frontal lobe is different in children with ADHD than  those of children without the disorder o Ritalin decreases hyperactivity, inattention, and impulsivity­ it slows and  inhibits their activity rather than stimulating it  Rejection Sensitivity: a personality variable capturing the extent to which an  individual is overly sensitive to cues that he or she is being rejected by another Humans as Scientists: George Kelly’s Personal Construct Theory  Personal Construct Theory: the approach that emphasizes the idea that people  actively endeavor to construe or understand the world and construct their own  theories about human behavior  Kelly’s fundamental postulate: “a person’s processes are psychologically  channeled by the ways in which he anticipates events”  “Every man is, in his own particular way, a scientist” o Individuals make up their own theories and then use their personal  experiences as the “data” that support (or invalidate) the theory  We each have our own system of constructs that we use to understand and predict  behavior (both our own or others’)  Kelly argues that each person is more or less a personality theorist, with a  personal system of explanations of human behavior  Role Construct Repertory Test: an assessment instrument designed by Kelly to  evoke a person’s own personal construct system by making comparisons among  triads of important people in the life of the person being assessed o This procedure is repeated a few dozen times with different triads,  resulting in a set of constructs that is taken to be a reflection of the  hierarchy of constructs (dimensions) that the examinee believes re  important in understanding and predicting behavior Social Intelligence  Social Intelligence: the idea that individuals differ in the level of mastery of the  particular cluster of knowledge and skills that are relevant to interpersonal  situations  Emotional Intelligence: the set of emotional abilities specific to dealing with other  people  Multiple Intelligences: Gardner’s theory that claims that all human beings have at  least seven different ways of knowing about the world and that people differ from  one another in the relative strengths of each of these seven ways o Seven Ways:  Knowing the world through language  Logical­mathematical analysis  Spatial Representation  Musical Thinking  Bodily­Kinesthetic Intelligence  Understanding of the Self  Understanding of Others o Each person is characterized by a profile of intelligences rather than by a  single, global measure of intelligence (such as IQ)  Emotion Knowledge: the ability to recognize and interpret emotions in the self  and others  Individual differences in people’s abilities in the social­interpersonal domain  should be viewed as a sort of intelligence Explanatory Style as a Personality Variable  Explanatory Style: refers to a set of cognitive personality variables that capture a  person’s habitual means of interpreting events in her or his life  Optimism and Pessimism o Optimistic people tend to interpret events in their lives with an optimistic  perspective, even perceiving neutral events as appositive and seeing  potential or eventual positive outcomes in negative events  Excessive optimism may be detrimental to success in situations in  which optimism leads a person to overlook or downplay potential  problems o Pessimistic people tend to focus on the negative potential in a situation o Defensive Pessimism: the approach of anticipating a poorer outcome, thus  reducing anxiety and actually improving performance in a risky situation  Learned Helplessness: used to describe a situation in which repeated exposure to  unavoidable punishment leads an organism to accept later punishment even when  it is avoidable o Depres
More Less

Related notes for APSY 2240

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.