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COMM 1010
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Lecture Notes 09/18/2013 What is Rhetoric? • Rhetoric is not only language, but “persuasive communication” • It sometimes is seen as something negative, with bad connotations (propaganda) • Purpose of rhetoric: to discuss openly when there is a disagreement; allows us to explain and argue  different viewpoints, a fundamental part of democracy • Rhetoric is necessary to express opinions, or else everyone would go along with what everyone else is  saying • We are afraid of disagreement as a society, but we need to share and account for our own beliefs • We are comfortable with people who are similar to us and agree with us, which is bad for society as a  whole—democratic principles degrade without communication and expression • When rhetoric fails, violence begins Stand up for what you believe • Definitions of Rhetoric Single definition perspective: Bryant (1953) 1. Rhetoric is instrumental; is a tool used to accomplish things 2. Rhetoric is literary; it is interested in the function of language 3. Rhetoric is philosophical; it is interested in “why?” 4. Rhetoric is social; it manages the behavior of humans Systems perspective: Ettinger (1968) 1. Classical rhetoric: interested in rhetoric from Greece & Rome; canons of rhetoric 2. British rhetoric: interested in audience and how they perceive discourse & written language 3. Contemporary rhetoric: interested in identification/how we identify with others Evolutionary perspective: Golden (1987)—rhetoric grows and develops from what was already there; has  changed over time Characteristics of Rhetoric 1. Planned—not random; takes preparation, thought, effort 2. Involves audience—demands audience’s interaction (convince, excite, etc.); includes everyone  watching/reading/listening 3. Has motives; helps accomplish tasks—motives can either be hidden or obvious 4. Responsive; addresses a situation—suggests a response to one or creates one 5. Persuades (through aesthetics, logic, appeals to logos/ethos/pathos) 6. Establishes truth (situational)—establishes what we believe is true 7. Addresses contingent issues (pressing issues that are uncertain) Rhetoric manifests these characteristics by: 1. Relying on emotional appeals 2. Using famous people 3. Being simple or complex Rhetoric… (action) And in doing so… (outcomes) Creates virtual experience Ideas are tested Explains Advocacy (ability to argue in favor of a cause) is  assisted Alters perception Facts are discovered Initiates/maintains action Knowledge is shaped Power is distributed Communities are built Limits of Rhetoric Intentionality: created to make us think, feel, believe, etc. in a certain way Also comes with anti­intentionality: audience may perceive something different than is the rhetor’s intention  Example: Beyoncé music video—intention=female empowerment while keeping a male audience; anti­ intentionality=the message that women must attract men via sexuality alone, objectification of women  w/men watching them dance in skimpy outfits Text type: music, dance, architecture, sports, art, life Rhetoric & Signs Persuasion occurs through our process of making meaning When our understanding of “meanings” changes, our view of anything associated with those meanings  changes Meaning is iconic, symbolic, indexical Iconic: makes you think of something else because it looks like it (includes photographs of people) Symbolic: a “social agreement” that a word or phrase denotes a certain object or idea—language  represents something simply because humans agree that it does; symbolism can change over time Indexical: the sign is linked to the meaning by cause or association (ex. “where there’s smoke, there’s fire”;  Lebron James is an  index  of basketball) A sign can have more than one of the meanings Ex. Dollar bill: Iconic:  George Washington’s image, image of eagle, image of pyramid Symbolic:  All words, the dollar bill itself, the number 1, the eagle Indexical:  Wealth, currency, shopping/spending Lecture Notes 09/18/2013 Ethics Lecture Notes 09/18/2013 • Persuasion is always present, even in daily life • Rhetoric does not imply truth • All persuasion/rhetoric comes down evidence ; pro­life vs. pro­choice debate does not end because  the evidence is equal for both sides • Argumentation comes down to persuasion, evidence, and ethics • “No utterance is without its responsibility” –Weaver • “Rhetoric by the unscrupulous can cause great harm” –Aristotle • Rhetoric is a neutral tool; how use it is what matters • “ethos”=”character” (integrity, honesty) • Polysemy (many meanings) of ethics—teleological, deontological, Kant’s categorical imperative • Teleological: states that if it does the greatest good for the greatest number of people, it is ethical— interested in outcomes • Deontological: states that if something abides by the rules or codes, it is ethical (ex. 10  Commandments, the law) Kant’s categorical imperative: states that one should only do something if it could be made into a  • universal law (ex. Do not steal food just because you are hungry, because that could not be made into  a universal law) • Differing perspectives say that different things are ethical or not • “An ethical rhetor is a good man speaking well”—can assess sincerity by listening to someone speak;  problem with this perspective is that “good” is a relative term (ex. Hitler was a good rhetor but an awful  human being) Ethical Responsibilities for Rhetors 1. When observing/listening: speak out if something is not right 2. When enacting: a. value the audience b. reflect concern, selflessness, involvement, genuine desire to help the audience actualize its  potential and ideals—trying to improve people’s lives Lecture Notes 09/18/2013 Weaver’s Standards of Ethics 1. Hierarchy of arguments: a. from genus/definition (truth, facts) b. From similitude (metaphor, analogy)—makes definitions easier for people to understand c. Cause & effect (probability, guessing) d. Circumstance (foolish decisions made in the moment—bad choice­making) 2. Pseudo­neutrality is ethically suspect: all language is preaching something—we are fooling  ourselves and our audience if we pretend we are not attempting to persuade someone of something 3. Unwarranted shifts in meanings of words are ethically suspect a. Keeps old word but applies new concept—must specify meaning b. Simply takes word out of context and puts it in another to advance an ideology (ex. Reagan using  Springsteen’s “Born in the USA” as a patriotic anthem when it is actually a protest against the Vietnam  War) 4. Communication which blurs necessary distinctions is ethically suspect a. Sometimes there is an authoritative figure b. Sometimes there is no middle ground—there is only right or wrong 5. Public discourse which focuses solely on the realm of the ideal or hypothetical, avoiding attempts to  link the ideal with the actual, is ethically suspect—acknowledreality as it is Contemporary Dos and Don’ts of Rhetoric 1. Don’t lie and make things up 2. Don’t make illogical claims 3. Don’t pretend to be an expert if you aren’t 4. Don’t use irrelevant appeals to divert attention away from problems with your argument 5. Don’t link your argument to emotionally­laden concepts that aren’t related 6. Don’t conceal your real purpose/self­interest/the group you represent/your position as an advocate 7. Don’t hide any undesirable effects of your argument 8. Don’t pretend something is certain if it’s not 9. Don’t advocate for something you don’t believe in Lecture Notes 09/18/2013 History & Origins of Rhetoric Lecture Notes 09/18/2013 • Three functions of language: 1. Heuristic: language that is used to discover and learn 2. Eristic: used to gain power, to charm, engage, captivate; known for contest of wit (games of  debate); often interpreted as argument for argument’s sake 3. Protreptic: used to get people to act differently or believe what we want them to believe 5  century BC in Greece Became more scientific (vs. the past, when it was more religious) Growing middle class Need for good speakers Impedocles=”founder” of rhetoric; one of its finest practitioners Wanted to make the general citizen more skilled at argumentation “Golden Age” of rhetoric Introduced more strongly by the Sophists (comes from root “Sophos” meaning wise or skilled) Polis=city­state; wanted to be ruled by oratory and debate, engaged in civil decisions Education for the mind—writing, reading, argument Five controversial aspects of Sophists: 1. Demanded to be paid (unheard of to pay someone for education at that time) 2. Did not believe in any single or defined truth 3. Cultural relativism—truth depends on where you are from, and the Sophists had traveled to many  places; this scared people at the time 4. Believed that truth came from people as opposed to from the gods 5. Believed that justice should be determined by the people as a sort of social agreement Lecture Notes 09/18/2013 • Early rhetoric: o Taught “areté”—practical wisdom; threatened the nobility’s position in society o Taught through natural ability, theory (techne) and practice o Money was necessary to learn, so rhetoric did not extend to the poorer people in society (much  like today) o Dialectic=engaged conversation/argumendissoi logoi=counterargument; kairos=”at the  perfect or opportune moment” Gorgias • Lived 483 BC to 375 BC • Used “flowery,” ornate language; confused people with his eloquence (ex. Encomium of Helen) • “Nothing exists. If anything did exist, we could not know it. If we could know that something existed, we  would not be able to communicate it to anyone else.” (basically states that there is no truth in life  because it everything is based on our senses, which are completely subjective) • Enjoyed using chiasmus/antimetabole and antithesis • Chiasmus: “when the going gets tough, the tough get going.” (reversed word order in 2 different clauses  of the sentence); easy to say and remember; used often in politics • Antithesis: placing opposing ideas or opposites next to one another in order to highlight their  differences Lecture Notes 09/18/2013 The Power of Speech • Sophists understood the power of speech—the power has not changed over time, but has speech  itself? • Example: St. Crispin’s Day vs. the Newsroom shows that language has evolved over time and that  people are persuaded by different strategies of rhetoric throughout different time periods • Contemporary audiences crave facts, statistics and “Truth”; no longer interested in flowery or ornate  language as they once were Protagoras (490­420 BC) • “Man is the measure of all things” • One of the first individuals to bring up the idea of the counterargument Truth is relative and context­based; man decides how everything in society should be interpreted • • Has a crater on the moon named after him (fun fact) • “If an argument is strong, it can stand up to withering criticism” Aspasia (5  century BC) • Only woman in classical Greece that distinguished herself in the public sphere • Came to Greece having already acquired amazing rhetorical skills • Romantically involved with Pericles (leader of Athens at the time); debate over whether or not she may  have written his famous Funeral Oration Socrates (469­399 BC) • Very ugly man • Never wrote anything down—our only knowledge of him is based off the writings of others • Came up with Socratic Method (lots of questioning until only the truth remains) Lecture Notes 09/18/2013 • Had lots of weird arguments with people; strolled around Athens barefoot in a dirty robe challenging  people’s opinions • Viewed by the state as a troublemaker—stirred up debate; called himself a “gadfly” • After war with Sparta and death of Pericles (due to sickness), Athens was distraught and needed  someone to blame—Socrates was that person • Charged with corrupting the youth and being anti­religious, then sentenced to death Isocrates (436­338 BC) • Believed that rhetoric is necessary for democracy to flourish • Not a great speaker, but did a lot of educating—created a whole school • Died of self­inflicted starvation • Wrote “Against the Sophists” • Not a Sophist, but still charged a pretty penny for his teachings/services • Criticized the Sophists for: making empty promises, brainwashing the youth, asking for money but  calling wealth “filthy,” mistrusting their students, being charlatans, not understanding oratory, claiming to  teach what can only be gained through natural ability • Was somewhat hypocritical because he charged money for his services just like the Sophists did Lecture Notes 09/18/2013 Plato • Believed that truth is absolute; clear & concrete • Viewed the Sophists as deceitful Believed rhetoric to be trickery—a “knack” • • Concerns about rhetoric: o Relation to power o Association with the audience and ability to manipulate people o Relationship to truth (it is the opposite of truth) o Relationship to justice (creates an unjust society) Cared about justice, virtue, and righteousness—one can only be hurt if one loses justice and virtue Student of Socrates—wrote down what he said (because Socrates himself never wrote anything down) Devastated by Socrates’ death; almost all of his dialogues include Socrates as a character Nobility by birth; membership in the elite class created a bias in his thinking Believed democracy to be fundamentally flawed because the people are not educated enough to decide the  matters of the state Believed rhetoric/persuasion to not be a real study or field Goal of rhetoric should be to understand deeply the 3 parts of the soul, and influence them effectively  toward harmony for a more ordered society 3 parts of soul=wisdom, nobility/honor, and appetite/lust/pleasure Myth of the charioteer: wisdom=charioteer, honor and lust are the two horses; wisdom must control &  balance honor and lust to create peace within the individual Body Soul Maintain Art: gymnastic Art: legislation (engaged  Imitation: makeup discussion) Imitation: sophistic Restore Art: medicine Art: justice Imitation: cookery Imitation: rhetoric • Enduring questions: what is beauty, justice, bravery, truth? – According to Plato, we must solve these  for ourselves Gorgias, Isocrates, and Plato 09/18/2013 Encomium of Helen (Gorgias) Gorgias, Isocrates, and Plato 09/18/2013 Attempt to acquit Helen of Troy of blame she faced for leaving Sparta with Paris and starting a war;  expresses praise for her Gorgias (Sophist) boasts about being able to use rhetoric to make his audience believe anything, such as  that Helen was not to blame Creates dialectic on the subject, providing reasons that she may be innocent (ex. She was blinded by love,  she was kidnapped by Paris, etc.) Performative nature requires reciprocal relationship between performer & audience—relies on cooperation  between deceptive performer & deceived audience Against the Sophists (Isocrates) Isocrates’ attempt to define his educational doctrine and separate himself from other teachers of rhetoric  (namely, the Sophists) His opinion: the Sophists made a profit from persuasive trickery while he made a profit from producing  quality orators that would promote Athenian democracy Isocrates’ complaints about the Sophists: 1. Make promises that they cannot fulfill (claim to teacarête —virtue and justice) 2. Claim to teach qualities that they do not possess themselves 3. Charge minute prices for what they claim to be able to teach 4. Do not trust their students (ask to be paid in advance); shows that they are not confident in their  teachings 5. Lack rhetorical knowledge 6. Apply hard and fast rules to a creative process 7. Give a bad reputation to all teachers of rhetoric/oratory The Gorgias (Plato)  Socrates included as a character (common within Plato’s dialogues, as he was a student of Socrates);  debating with Gorgias, a Sophist Seeks the true definition of rhetoric and tries to pinpoint its essence/unveil flaws of sophistic oratory Gorgias, Isocrates, and Plato 09/18/2013 Says that rhetoric is flattery, depends on philosophy, simply used for personal gain Suggests that he is one of the few Athenians to practice true politics Themes: 1. Definition of rhetoric: debate over the true definition of rhetoric, its nature, and the different  types—Socrates says rhetoric is flattery 2. Question of art vs. knack: Socrates says rhetoric is a knack for producing a certain gratification  and pleasure 3. Morality of rhetoric: Socrates believes that oratory cannot be righteous without philosophy— goes back to Plato’s belief in righteousness and virtue Truth: Socrates claims that his methods of questioning (the Socratic Method) are aimed at  discovering truth—can be found through deliberation with others, but is not based upon commonly  accepted beliefs Lecture Notes 09/18/2013 Non­Western Ancient Rhetoric • Greece & Rome are not the only places where rhetoric originated, they are simply the most well­known • Methodological difficulties with studying non­Greek/non­Western rhetoric: 1. Access: we lost our ability to get to the works due to their largely oral nature 2. Training: written in dead/dying languages; cannot study them appropriately 3. Sense­making: the way we make sense of any rhetoric is usually in the Western manner of  thinking, which is not appropriate for non­Western rhetoric 4. Expertise: there are not that many scholars of non­Western rhetoric to evaluate our analysis of it • Important for us ttry o analyze these types of rhetoric despite the difficulties • Comparative rhetoric: any rhetoric that is being compared to the Greek form (bad in the case of non­ Western rhetoric) Cultural rhetoric: attempts to understand rhetoric in context of its society/politics/culture (not in  • comparing it to other cultures’ rhetoric) • Ways to study cultural rhetoric: 1. Text: language, speaking 2. The body: the way people use their body to communicate information 3. Space: where was the rhetoric performed? 4. Symbol systems: clothing, music, art, etc. • Philosophical issues with studying cultural rhetoric: 1. Issue of focus: must learn language and culture before even studying the rhetoric—scholars usually  cannot focus on the actual rhetoric until much later 2. Goal of rhetoric: not focusing on justice/democracy if we are studying the rhetoric of ancient  societies/cultures who did not value justice/democracy, so why bother? (Argument: they still have  valuable things to say) • Pan Chao o 1  & 2  century China o Teacher and librarian (poetry, eloquence) for the emperor Lecture Notes 09/18/2013 o Wrote about the traditional roles of Chinese women, and their appropriate behaviors Sei Sonagon 10  century Japan Lady­in­waiting to Empress Sadako Wrote essays on court life in Chinese (a sign of education at the time) Completely different perspective than Pan Chao Story­List­Sanction • Near East (Mesopotamia area) • Person tells a story about who they are (past) • Provides a list of things happening in society (present) • Says what will happen if one defiles the name of the rhetor—sanction (future) • Used by nobility and those in the upper classes because it cemented the hold of power Sanction usually includes religion • • Important form of persuasion because Greeks thought of it as stupid and foolish; we have to study it  separately because it is significant even though the Greeks did not believe in it • Used in Bible, Torah Ancient Japanese Rhetoric • About a prayer called Norito—opportunity to reflect spiritually that was not overtly persuasive; different  in this way from other forms of rhetoric • Ethos (character) in speech and action—how an individual should consider their own spirituality Lecture Notes 09/18/2013 Ancient Irish Rhetoric • Oral culture—rhetoric requires a good speaker; must be easy to memorize, memorable to the audience,  and powerful Not affected by the Dark Ages as rest of Europe was—no large gaps in the rhetoric throughout history;  • able to see it evolve over time • St. Patrick: converted a lot of people; not a great speaker but identified with the people he talked to, so  his rhetoric was effective Ancient Indian Rhetoric • Rhetoric of the caste system created by the Brahmins (ranged from Brahmins to Untouchables); based  on what you have done in a past life; protects system in power and keeps the lesser people in their  place • Debates developed from Brahmins engaging in debate (like the Greek Sophists) Buddha’s rhetoric: similar to Plato • • Ancient non­Greek rhetoric teaches us that: o Rhetoric doesn’t have to be persuasive to be powerful (Japanese) o Greeks missed key forms of rhetoric that are still in use today o Rhetoric does not have to follow “rules” of rhetoric to create identification with audiences (St.  Patrick) o Rhetoric can shape self­concept and behavior (Indian) Aristotle (400 BC­320 BC) • Student of Isocrates & Plato Trained in biology; parents died and he decided to study rhetoric at Plato’s academy—stayed there  • learning & teaching for 20 years until Plato died • Believes in an absolute truth—truth and justice are most important; will prevail if used correctly by the  rhetor in an argument • Four­fold function of rhetoric: 1. Uphold truth and justice; play down their opposites (dishonesty & immorality) 2. Teach in a suitable way to the popular audience (common people) 3. Appropriately analyze both sides of the question (address the counterargument) 4. Enable one to defend one’s self Lecture Notes 09/18/2013 Forms of Proof • Three appeals: 1. Logos – logical appeal 2. Pathos – pathetic (emotional) appeal 3. Ethos – ethical appeal Logos • Syllogism: a statement in which a conclusion is inferred from the truth of 2 premises; universal  principles • Enthymeme: a syllogism based on probabilities, signs, examples in the sphere of human affairs • Enthymemes often include missing piece(s)—makes the audience feel as though they are figuring it out  themselves; more likely to believe whatever the rhetor is attempting to persuade • An enthymeme is to rhetoric as a syllogism is to logic • Syllogisms do have flaws—they are not always true due to the possibility of a false conclusion; a  syllogism is only as truthful as you make it Syllogism example: • “All men are mortal. Socrates is a man; Therefore, Socrates is mortal.” • Syllogism because the major premise is a scientific fact Enthymeme example: • “All kids love candy. My daughter loves candy; Therefore, my daughter is a kid.” • Enthymeme because the major premise is not a universal truth, but a probability or general rule Media examples: Michael Jordan/Gatorade, Lunesta Lecture Notes 09/18/2013 Pathos: pathetic appeal; playing on human emotions in rhetoric in order to affect audiences Can be used for good or bad: a Sophist uses pathos to win over audiences & collect money, while a good  orator uses it to further moral causes & help discover truth Ethos: “character” Arête (virtue) Intelligence/soundness of argument Good will (looking out for audience’s best interest) Forms of discourse/types of speech: 1. Deliberative: focused on future; concerned with best use of resources for the good of self & society  (making life better) 2. Forensic: oriented toward the past; debate; defending or attacking; determining whether what  happened in the past was right/wrong (law) 3. Epideictic: focused on present but references past and future; interested in praise or blame Perspectives on Epideictic Speaking • Historical characteristics: praise & blame • Argumentative Theory Perspective (Perelman & Olbrechts­Tyteca 1969): epideictic speeches are  preparatory to action, but are not always performed by leaders and sometimes imply immediate action • Speech Acts Theory (Beale 1978): performative only; speaker­oriented; said that epideictic speech is a  performance/show without a lot of depth (like a toast) • Audience & Judgment (Oravec 1976): judgment of speaker’s ability to convey him/herself appropriately • Audience & Radiance of Being (Rosenfield 1980): goal of epideictic is to get audience to feel a spiritual  connection to the concept and the orator Epideictic discourse has a tendency to serve in three different ways: 1. Enhances definition/understanding o Weather forecasts, declarations of war, commencement speeches, funeral orations 2. Promotes shaping/sharing o Speaker can shape audience’s understanding as they see appropriate (ex. opening speech at  Olympics) 3. Displays/entertains o Beauty o Shows us the most accurate view of our leaders Video examples: • Maya Angelou Lecture Notes 09/18/2013 o Eulogy for Coretta Scott King—how to carry on her greatness after she is going; moving  forward o Praises her while rallying the audience for peace and justice o Uses music to compel pathos o Promotes moral/just causes and conveys a sense of good will (ethos) Ronald Reagan Challenger speech—identifies with audience to comfort the people and the families of those affected Promotes the dead as heroes instead of victims Talks about moving forward with space program to continue their spirit of exploration despite the tragedy “The future does not belong to the fainthearted; it belongs to the brave” Lecture Notes 09/18/2013 Roman Rhetoric • Bridge between Greek & Roman rhetoric • Aristotle died 322 BC; next rhetor of significance=Cicero (106 BC)—large gap because Aristotle’s  contribution was so large, and because of the power struggle occurring at the time • Power struggle occurred between Greece & Rome (about 323 BC) • Greece became part of the Roman Republic (about 202 BC to 146 BC); Greece was still its own  successful city, but the focus of writings shifted to Rome • Roman Republic soon became Roman Empire (about 70 BC); individuals in Senate each wanted more  power—led to an internal struggle and military generals taking over government Cicero (106­43 BC) • Greatest Roman orator & rhetorical theorist of Rome • Established 5 canons of rhetoric at 19 years of age (with help from Aristotle’s prior work) • Was assassinated by the government due to his connections with Caesar—used as a warning not to  speak out against the government Canons of Rhetoric 1. Invention: used by rhetor to persuade the audience; content of speech & basis for argument o Logos (enthymeme, syllogism) o Ethos (virtue, intelligence, good will) o Pathos (improving moral society) 2. Arrangement: the way the rhetor organizes the invention (content) to make sense and have the  greatest impact o Topical: arranged by topic o Chronological: arranged by time o Causal: arranged by cause & effect o Problem­solution: arranged by problems and their respective solutions o Compare & contrast: comparing one thing to another to show that the one is better than the  other 3. Elocution: the style in which the rhetor communicates his/her info (style) Ex. simile, metaphor, analogy, personification, understatement, repetition, allusion, hyperbole, alliteration,  parallelism, idiom, onomatopoeia 4. Memory: the effort the rhetor puts in to creating a lasting impression with the audience (often  means memorizing and practicing, or using a teleprompter in modern times) 5. Delivery: method of presentation—voice, gesture, use of media Lecture Notes 09/18/2013 Video Example: MLK, Jr.’s “I Have a Dream” speech Lecture Notes 09/18/2013 Quintilian • Lived 35 BC­100 CE • The Citizen Orator Said that the training of rhetoric should begin at birth • • “Eloquent speeches are not the result of momentary inspirations, but the products of research,  analysis, practice & application” • The true orator must be an honorable person who adds virtue to everything they do
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