Study Guides (238,612)
United States (119,856)
Boston College (3,464)
MUSA 1300 (8)

Music Midterm Review .docx

6 Pages
Unlock Document

Boston College
Music Academic
MUSA 1300
Donald James

Music History: Midterm #1 Review American Popular Song Prior to Recording  th Minstrel Show= form of traveling music in mid­19  century  • The first form of music and theatrical entertainment to be regarded by European  audiences as distinctively American in character and featured mainly white performers  who artificially blackened their skin and carried out parodies of African music, dance,  dress, an dialect  • This seminal form of Am. Pop culture emerged from predominately working­class  neighborhoods like NYC’s 7  Ward   ▯commercial/urban zones where interracial  interaction was common o Early black­face performers were the first expression of a distinctively American  pop culture in which working­class whites expressed their own sense of  marginalization through identification w/ Af. Am. Cultural forms  o Can also be seen as racist and ambiguous   Marginalization  ▯mainstream is a common theme • George Washington Dixon  o First white performer in blackface to est. a wide reputation  o NYC debut 1829 and his “Ethopian” songs enjoyed wide popularity  “Long Tail Blue”  “Coal Black Rose”   simple melodies in European mold  • Thomas Dartmouth Rice (18th­1860) o White actor from 7  Ward and demonstrated the popularity of minstrelsy with the  song “Jim Crow” (1829) ▯ became first international Am. Song hit  o Jim Crow character spoke and sang in a hybrid dialect = white rural and black/  creole mix   Dialect used to make fun of pretentious politicians and social elites  o Sang this song while imitating a dance step called the “Cakewalk”  Dance= Africanized version of a Euro like square dance  Ironically, the cakewalk was first developed by slaves as a parody of  “refined” dance moves of white slave owners   The rhythms of the music used to accompany the Cakewalk exemplifies  syncopation= irregular rhythms  o 1  US performer to tour Europe w/ perceived American music  • “Zip Coon” (1824)= next Ethopian song hit o verse­chorus ballad form with verses sprinkled with images of banjo playing,  wild dancing, and barnyard animals  o more closely related to Irish/ Scottish melody that black songs  • “Late Jim Crow” = went from fond alliance to hateful segregation as the Civil War  approached o minstrelsy reflected and helped to promulgate the national obsession with  symbols of racial differences  o became enduring images in mainstream American pop culture disseminating  by an emerging entertainment industry  ▯sheet music • 1843: Virginia minstrel shows had lengthier performances  ▯featured standardized set of  performers and organized around sketches/ songs with three main characters: o Mr. Interlocutor = lead performer who sang and provided patter bet acts o Bones o Tambo  o Typical minstrel song= fiddle, one or more banjos, a tambourine, and a pair of rib  bones held in one hand and clacked together to create a syncopated rhythmic  pattern  • Minstrelsy IMPORTANT  ▯popular culture as a key to understanding the development of  racial identity in the US including contemporary notions of whiteness and blackness  o Minstrelsy arose during the 1830s as an expression of a predominately white  urban youth culture which sought to express its independence through the  appropriation of black style o BASIC PATTERN  ▯new genre of music arises w/in a marginalized community  and then moves into the mainstream of mass popular culture thereby losing much  of the rebellious energy that gave rise to it in the 1  pl Stephen Foster (1826­1864) • First important composer of American popular song • Grew up with songs that were dominated by the sentimental song tradition  • Incorporated various song styles popular in midcentury US: ballads, Italian light opera,  Irish/ German songs, and minstrel songs o Demonstrated versatility while est. models for many later generations o MOST INFLUENTIAL SONGWRITER OF 19ce  Master at creating the simple but compelling combinations of melody  and text = hooks  Songs heard everywhere= saloons, variety shows, and band concerts • Foster’s success aided by tech and social factors:  o Minstrel shows performed his music on tours, published sheet music, and  expanded domestic production of cheap pianos   Pianos= staple of middle­class parlor = center of family life   Popularity depended on the ability of the public to read and perform his  arrangements on published sheet music and songbooks   Females learned to play piano as well   NO COPYRIGHT LAWS to protect composers  • “Jeanie with the Light Brown Hair”  o AABA form o Melody= sing­able  o Sentimental  o Represents Victorian woman= woman seen through the eyes of men where  women where objects of beauty rather than people  o Popular song starts to sell and sets precedent for popular music history  Dance Music and Brass Bands = post­Civil War • The typical setting for dancing among the upper classes was the ball  ▯organized around a   program of preselected music played by an orchestra and arranged to accompany a  specific sequence of dances o Dances might include the Waltz, Polka, or a Cotillion  o Grand Ball originally modeled after aristocratic occasions of Euro royalty  o Place to demonstrate high culture and new entertainment   Ballroom dancing focused on uniformity and restraint rather than  improvisation or expression of emotion  • Brass Bands: Civil War­ 1910s= most IMPORTANT musical aspect of US life  o Emerged from Military bands and spread rapidly during and after the Civil War  ▯ many of the musicians decommissioned after the war formed bands during this  period      Bands formed in association with city gov’ts, schools, churches, and  businesses   Movement drew energy from the interaction of patriotism and  popular culture and from the growing force of American nationalism  o Repertoire = patriotic marches (i.e. symbol of US unity)  Marches stirred emotions and were used to foster public support for the  assertion of US military and econ power overseas   Brass bands associated with national holidays and special significance  for those who served in Armed Forces  o Instrumentation: lots of brass w/ some woodwinds  Brass instruments= easily portable and to move w /   Helps with syncopation of music • John Phillip Sousa (1854­1932) most popular bandleader from 1890s – WWI  o Aka: America’s March King  o Repertoire: stirring patriotic marches such as “El Capitan,” “The Washington  Post,” a
More Less

Related notes for MUSA 1300

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.