Study Guides (238,078)
United States (119,665)
Boston College (3,464)
Philosophy (238)
PHIL 1071 (25)
All (18)

COMPLETE Philosophy of the Person II Notes [VERSION 3 - Part 4] -- got 92% on the final

36 Pages
Unlock Document

Boston College
PHIL 1071

Aristotle’s Ethics  02/21/2014 Human function=rational activity Human good­= performing rational activity well  Human virtue= that which enables us to perform well Highest good=human happiness=highest realization of our unique rational abilities=using our reason in  accordance with virtue What is human virtue? The human soul▯ 1. Rational Part 2. Non rational part=vegetative/sensitive Rational part▯ 1. *Contemplation (theoretical reason) 2. *Deliberation (practical reason) Nonrational part▯ 1. *Responsive to reason (emotive part) 2. Not responsive to reason (e.g. function of my  spleen) 2 types of rational virtues: virtues of the intellect Sophia=theoretical wisdom  Applies to the theoretical part of the rational part Phronesis=practical wisdom Applies to the practical part of the rational part Moral virtue= virtue of character Applies to the emotive part of the non­rational part capable of following reason Moral Virtue A certain state of character Character= the way one characteristically responds to one’s experiences A habit of feeling A tendency to have proper emotional reactions to situations Moral Virtue  A mean between extreme states, which are vices Don’t desire anything too much or too little Don’t react too strongly or not strongly enough Have the proper emotional reaction and act accordingly Realize which extreme you tend towards and balance yourself Vice(excess)           virtue (mean)*               Vice(deficiency) Foolhardiness            courage                             cowardice  Self­indulgence          temperance                       abstinence Irascibility                  patience                            lack of spirit Obsequiousness          friendly                            cantankerousness You want the mean between the extremes Moral Virtue requires intellectual virtue of intelligence Intelligence= ability to judge what is right and wrong to do in a given situation  Virtue=complex set of rational, emotional, and social skills Moral Virtue is a developed capacity of character Acquired by emotional upbringing and training  In childhood, must develop the proper habits This will train the emotions to react properly Moral virtue is fully developed only when it is combined with practical wisdom The truly virtuous person does not contend with internal pressures to act otherwise He does not long to do something that he regards as shameful He is not distressed at having to give up a pleasure that he realizes he should forego Relationship between virtue and happiness Happiness is virtuous activity The happy person possesses the virtues of a human being and is putting them to use Living well consists in doing something not just being in a certain state or condition  It consists in those activities that actualize the virtues of the rational part of the soul  But, virtue is not sufficient for happiness One must also possess such external goods as friends, wealth, and power Virtuous activity will be diminished or defective if one lacks an adequate supply of other goods Someone who is friendless, childless, powerless, weak and ugly will simply not be able to find many  opportunities for virtuous activity E.g. generosity requires having resources to share To some extent, living well requires good fortune  Yet, happiness does NOT come by chance We need some good luck, good parents, and good fellow citizens who help us become virtuous  But we share much of the responsibility for acquiring and exercising the virtues In order to achieve happiness, you need Virtue of character The activity of virtue A ‘complete life’ or time span in which to act The highest good=happiness living well  Happiness= performance of rational activities in accordance with virtue  Moral virtue= tendency to have proper emotional reactions Proper emotional reactions= a mean between two extremes Happiness requires acting in accordance with virtue Virtue + External Goods + time  Aristotle doesn’t provide a set of action guiding rules The good person is good at deliberation­ at determining the intermediate point  A person of good character has the emotional and rational skills to see what is best Ethics cant be reduced to a decision procedure But, certain emotions (spite, shamelessness, envy) and actions (adultery, theft, murder) are always wrong,  regardless of circumstances Aristotle’s ethics 02/21/2014 2/19/2014 Aristotle’s Ethics Background Socrates (469­399 BC) – had followers Plato (428­347 BC) – followed and wrote about Socrates – later developed his own views and teachings Opened up the first real school – the Academy Aristotle (385­322 BC) – student of Plato – influenced by him and had his own ideas All interested in societal questions and ethics – not necessarily God or our origin etc. Nichomachean Ethics So names as his son edited it Begin with discussion ofeudaimonia  = happiness, flourishing Turn to examination of the nature oarête  = virtue, excellence What character traits do humans need in order to live life at its best? Aristotle does not propose a MORAL RULE: (^ This differs from Mill and Kant) We can’t codify virtue in a system of action­guiding rules Circumstances of life are too complex and variable Rather, analyze the notion of a good or virtuous character A person of good character will respond and act correctly A list of rules vs. character Rules won’t capture all of the situations in which you encounter Aristotle’s ethics 02/21/2014 This is a practical discipline (not theoretical) We don’t ask about the nature of the good simply because we want to have knowledge We study ethics in order to improve our lives Principal concern is the nature of human well­being The virtues are central to a well­live life Have to have a virtuous character to lead to this Question: What is ‘The Good’? We can list many good things, but what is the HIGHEST GOOD? Three requirements: Finality: It is desirable for itself; an ultimate goad; never a means to some other good Self Sufficiency: Once one has it, one will not desire anything else; by itself, it makes life desirable Maximum desirability: Nothing else could be added to it to make it more desirable What satisfies these requirements? Answer: Eudaimonia  (Happiness, or Living Well) WHY? No one tries to live well for the sake of some further goal Living well IS the ultimate goal All subordinate goals – health, wealth, power – are sought because they promote well­being Question: In what does happiness consist? Knowing that happiness is the highest good is only useful if we know hot to get it Aristotle’s ethics 02/21/2014 Approach : The good a human being must have something to do with being human What sets humanity off from other species? We can reason! Aristotle’s Tri­Partite Analysis of the SOUL Vegetative/Nutritive Soul Vegetative activity Growth. Nutrition, reproduction (Plants too) Sensitive/Locomotive Soul Behavioral activity Perception, locomotion (Animals too) Rational Soul Rational Activity Speaking, thinking (Unique to Humans) Question: In what does human happiness consist? It must have something to do with being human Our capacity to guide ourselves by reason is unique So, happiness must be the highest realization of our unique rational abilities The Function Argument: ­ X’s Function = what only X can do, or what X can do best ­ X’s Virtue = whatever enables X to perform its function well If a kind of thing has a function, then the good for that kind of thing will be performing its function well. Aristotle’s ethics 02/21/2014 The function of human beings is rational activity. So, the good for human beings will reside in the performance of rational activity Aristotle’s Ethics Human Function = Rational Activity Human Good = Performing rational activity well Human Virtue = That which enables us to perform well Human Happiness = Highest realization of our unique rational abilities Using our reason in accordance with VIRTUE So, what is Human Virtue? Existentialism 02/21/2014 2/24/2014 Existentialism Albert Camus Jean Paul Sartre Both French Central Claim: EXISTENCE PRECEDES ESSENCE We have no predetermined nature or essence We are radically free to act We create our own human nature through free choice We create our values though free choices Existence ▯ Essence (through act of free self­creation) We chose the kind of life we want to live and who we will be In contrast to… Traditional View: Essence Precedes Existence We have a given nature that determines what we are and what our ultimate purpose or value is We are analogous to artifacts, made with a pre­existing idea or concept of what we will be and what  we will be good for Our nature and our value come from the outside Essence ▯ Existence (through the act of making or creating) There was this essence that was manifested in me as a human being Existentialism: EXISTENCE PRECEDES ESSENCE There is no God; there is no “Meaning of Life” Existentialism 02/21/2014 There is no external source of value We have no pre­determined essence or nature We create our own essence by our free actions Existence ▯ Essence (through act of free self­creation) The Human Condition: Facticity (Throwness): We find ourselves in a world not of our own making and indifferent to our concerns We are thrown into a world we don’t control and didn’t choose Radical Freedom: Nothing outside of us can determine what we are and what we are good for We must do it ourselves, from the inside Living in Bad Faith Attempt to live as if you aren’t free Attempt to live as if you are determined by your nature Anxiety: No external source of value Nothing to tell me what is right or wrong or what is the good life We are responsible for choosing our nature and values We must face the awesome responsibility of choosing human nature and values for all men Options are restricted, but we are free to put these elements together into a unified whole We are condemned to be free Existentialism 02/21/2014 Once you stop living in bad faith and realize how free you are, you realize it is a terrible burden For Sartre, the human condition is: Forlornness at the loss of external values or determinants of our nature; realization that there is no God Anguish at the awareness of our own freedom, and the responsibility to create human nature ourselves Despair of self­reliance & our lack of control over circumstances “Life has no meaning a priori…” – Sartre Existentialism is often associated with: Recognition of the ABSURDITY of life Recognition of the MENANINGLESSNESS of life Recognition of the INSIGNIFICANCE of man So, why do anything? Because you are what you make yourself Meaning comes from within So, there is no ‘right’ or ‘wrong’? Nothing but what we decide is right or wrong Sartre instates that Existentialism is a tough optimism We are ultimately responsible for who we are This allows for Hope Change is always possible You can become what you want to become BUT still insists that there is no external source of meaning – doesn’t mean that our own individual lives  can’t be meaningful Existentialism 02/21/2014 The Myth of Sisyphus Sisyphus gives fire to the humans Condemned by gods to push stone up to the top of the mountain for eternity “The Gods had condemned Sisyphus to ceaselessly rolling a rock to the top of a mountain, whence the  stone would fall back on its own weight...” Metaphor for the human condition There is no greater meaning or purpose An analogy to the human condition: Like Sisyphus, we find that our activities lead to nowhere There are no external values to live up to, no external viewpoint from which our life is viewed as  valuable Life is a series of meaningless actions culminating in death, with no possibility of external  justification Yes, Camus says, “One must imagine Sisyphus happy.” Traditional View of Happiness: Humans have a nature or essence Happiness is determined by that nature or essence Happiness is to live in a certain way, according to that nature These are external standards to which we can aspire The Problem for existentialism: How can man be happy in a world devoid of external significance and meaning? How can man be happy if he has no nature or essence to satisfy? The solution: The loss of external value allows us to get value from within ourselves The despair we feel at the loss of our external sources of value are the necessary price of a greater  value and happiness from within This value is greater because it cannot be taken away by external forces This happiness is not available to uncontrollable contingencies Question: How ought we to act towards others? We are all condemned to be free The only thing that could guide our actions is to respect other people’s freedom – respect the human  condition Existentialism and the meaning of life­ susan wolf  02/21/2014 What is the “meaning of life”? Existentialism and the meaning of life­ susan wolf  02/21/2014 The question is a bit unclear/obscure Words have meanings­they stand for things Footprints mean someone was here­they are evidence But life doesn’t have meaning in these senses If by “meaning” you mean “purpose” then: If there is a God, there’s a chance that life has a purpose, and so a meaning (God’s plan) If there is no god, then life has no point, purpose or meaning But regardless of whether life as a whole has a meaning, our lives can be meaningful There may be no meaning   tofe  But, we can still find meaninin life Rather than ask about the meaning of life, let’s ask about the meaningful life What makes a life meaningful ? Approach this question by examining meaningless lives… (susan wolf) Paradigms of the meaningless life: The blob: lives life in hazy passivity, achieving nothing. Not unpleasant, but unconnected, going nowhere▯  meaningless, whole life becomes defined by this Useless:  lives a life full of silly, decadent, useless activity▯ meaningless The idle rich (Paris Hilton) The corporate executive▯ overly driven, workaholic, greedy Pig farmer▯ buys more land to have more land so he can make more money so he can buy more land….  And on and on  Super busy doing things that aren’t terribly important  Existentialism and the meaning of life­ susan wolf  02/21/2014 Bankrupt: lives engages in a (useful) project that ultimately fails Ex: working whole live on finding a cure for cancer. Month before you are about to publish your important  discovery that could lead to revolution in the field, somebody else publishes those same results. Spent your  whole life making this discovery▯ turns out to be nothing because someone else already achieved the same   thing  This is more out of your control  What can we learn from these three cases? A meaningful life will be: Actively engaged (unlike blog) And at least somewhat successful (unlike bankrupt) In a project that has some positive value­ value for others (unlike useless) Active engagement:  This is more than mere activity The projects must engage the person  She must embrace them, be proud of them, consider them to be significant (as opposed to dissatisfied  housewife) In projects of positive value: Projects are understood broadly to include, e.g. relationships Must have more than merely subjective value Why should we want to live meaningful lives? Why should we care if we are engaged in projects of positive value? As long as you are engaged by your activities, why should you care that they are objectively worthy? Because interest in living a meaningful life is an appropriate response to a  fundamental truth  Fundamental truth: each of us is a tiny speck in a vast and value­filled universe Existentialism and the meaning of life­ susan wolf  02/21/2014 we are but tiny parts of a vast universe containing countless perspectives equal to our own.  Being engaged with projects that aren’t merely about YOU acknowledges your insignificance, the  “mereness” of your subjective position There are some things that are just better than others­ there are non­subjective values So, why should your own happiness be the only thing that matters? Wolf agrees with the existentialist there is no meaning or purpose to life in general  each of us is a tiny speck in a vast, purposeless universe each of us is insignificant relative to the whole Wolf disagrees with the existentialist There are objective values Some things are just more valuable than others  This is independent of any particular person’s perspective  One response to our relative significance: The belief that life is absurd Wolf’s response: create meaning by living in a way that acknowledges our insignificance, our “mereness” When you focus attention on things that have value independent of you, you acknowledge your place in the  world Failure to want a meaningful life constitutes a failure to acknowledge the truth of your insignificance  Sam Harris Video 02/21/2014 Pushes us away from the idea that there aren’t any moral facts Believes that there are right and wrongs  We have this tendency to say there are no objective values so it is up to an individual to decide. But  then there are also some boundaries beyond which it is just not okay ▯ broad range of behaviors and  activities where we can make our own decisions… beyond that it can be just right or wrong.  Shouldn’t be able to say that you’re wrong Hobbes 02/21/2014 Thomas Hobbes: 1588­1679▯ Background  A contemporary of Shakespeare, Rembrandt, and Newton  Knew Galileo and corresponded with Descartes Shared Descartes’ interest in modern science and geometry Aims at science of politics based on clear definitions Hobbes’ Leviathan (1651) Guiding questions: What is the source of political authority? What justifies a political society? Hobbes’ Method: Analyze society into parts The parts of society are individuals  Study politics by looking at human nature  Like Plato, Hobbes uses human nature as the basis for the state But his idea of human nature is quite different from Plato’s and Aristotle’s  Leviathan takes its title from the biblical book of Job: It names a beast which, once raised, cannot be controlled If you lay a hand on him, you will remember the struggle and never do it again  Any hope of subduing him is false; the mere sight of him is overpowering  “There is no power on earth to be compared to him”­ Job The Natural condition of humanity: Hobbes 02/21/2014 Ethical egoism: Man has as his end nothing more than the preservation and promotion of his own existence The good= what is in my interests alone People are roughly equal in strength and intelligence Equal in our abilities to attain the things we want and need Contrast with:  Plato’s assumption that only some individuals are capable of attaining the knowledge that suits them to be  rulers  Aristotle’s division of humans into natural masters and natural slaves Question: If there’s no natural hierarchy of men, how do we justify the rule of some over others? The natural condition of humanity: “I put for the general inclination of mankind, a perpetual and restless  desire of power after power, that ceaseth only in death”▯ Thomas Hobbes The natural condition of humanity leads to: competition, hostility, fear, distrust “The condition of man…is a condition of war of everyone against everyone”­ Thomas Hobbes Doesn’t necessarily involve actual combat A state of constant fear in which combat is always possible is what he means. “War consisteth not in battle  only, or the act of fighting; but in a tract of time, w
More Less

Related notes for PHIL 1071

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.