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Political Science
POLI 1081
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Realism & Liberalism Keely Henesey (Lamy, Chapter 3) Realism Three “Ss” of Realism: 1. Statism  ▯States are the main actors in international relations 2. Survival  ▯Primary responsibility of policy makers is to create, maintain, and increase national   power at all costs (state’s ability to secure its national interests) 3. Self­Help  ▯The international system is anarchic and no central authority stands above the state Statism: −  Priorities of the State:  o First: Organize power domestically and maintain law and order o Second: Accumulate power internationally − Realist international theory assumes that, domestically, the problem of order and security is  solved BUT internationally, these threats remain o  WHY?   ▯The condition for order and security ( a sovereign world government) is  missing from the international realm—ANARCHY o Anarchy forces states to compete with other states in zero­sum terms  Zero­sum terms makes agreement on universal principles difficult −  Two Important Characteristics of the Concept of Power:  o Power is a Relational Concept  ▯Exercised in relation to other states o Power is a Relative Concept  ▯Measured relative to other states Survival: − Realists say survival (at all costs) is the preeminent goal in international politics o Survival is held to be a precondition for attaining all other goals (regardless of their  aims) −  “At All Costs”   ▯This places a heavy burden on state leaders; an  ethic of responsibility is their  guide (consequences are weighed noting that positive outcomes may require amoral actions) o  Primary Issue of an Ethics of Responsibility   ▯It doesn’t provide a guide for how state  leaders should weight the consequences − Realism suggests that ethics don’t have a place in international politics o Morality: what is good, right, and proper o Ethics: the examination, justification, and analysis of morality as custom or practice Self­Help: − Key difference between domestic and international orders lies in their structures o Domestic: citizens usually don’t need to defend themselves o International: no higher authority to prevent or counter the use of force − THUS: In an anarchic structure, security can only be realized through self­help o Self­help results in the security dilemma (improved security in one state causes  insecurity in others due to an overall lack of trust between states) o Balance of power emerges to combat the security dilemma − HOWEVER: Lack of trust causes perennial collapsing of the balance of power o All will be better off with cooperation but some will gain more than others  This relative­gains issue is why cooperation is difficult to achieve in a self­ help system o Example: The theory of comparative advantage suggests that all states would be  better off in a world that allows “free trade”  BUT: Protectionist policies can be profitable for one state so long as other  states do not follow  Often states DO follow, making EVERYONE worse off Three Types of Realism:  (Struggle for Power—units acting in a way that places interests over ideologies) − Classical Realism: o International Politics is a Struggle for Power Because of… Human Nature   Realism reduces down to human nature o Fundamental aspects of human nature are the drive for power and the will to dominate o Power and Ethics are Primordial Features:  Classical realism is fundamentally about the concept that patriotic virtue is  necessary for communities to survive the historic battle between good and  evil, the violent struggle of belonging − Structural Realism: o International Politics is a Struggle for Power Because of… The International System  and the Condition of Anarchy o  Three Elements in the Structure of International System:  (Kenneth Waltz)  Organizing Principles: anarchy and hierarchy  Differentiation of Units: units are functionally similar sovereign states whose  variation is irrelevant in explaining outcomes  Distribution of Capabilities: distribution of capabilities across units is of  fundamental importance in understanding outcomes o The relative distribution of power is the key variable in understanding international  outcomes  A self­help system exists due to the importance of power o  Are States   Security   or   Power   Maximizers?   Defensive Realism  ▯Security Maximizers; States are more concerned with  absolute power than relative power • Power is dysfunctional; if a state becomes too powerful, others may  try to act against it and it will need security  Offensive Realism  ▯Power Maximizers; States seek total power • Self­help as the basic principle of action, produces a lot of  uncertainty, thus all states are continuously seeking to gain power at  the expense of other states • Hegemony is the ideal; without it the world is condemned to perpetual  great­power competition − Contemporary Realism: o Agree with structural realists that the distribution of capabilities is important BUT  they claim that unit­differentiation plays a role too o Two Parts of Unit Differentiation:  State Interests  ▯States differ in terms of their interests; leader’s understanding  of the distribution of power effects their interests  • Status Quo vs. States Seeking System Change Realism & Liberalism Keely Henesey (Lamy, Chapter 3)  State Strength  ▯States differ in terms of their ability to mobilize and direct  their resources in the pursuit of particular interests • They may have power, but that doesn’t mean they can use it Liberalism The Path of Liberalism: Enlightenment: − Immanuel Kant and Jeremy Bentham—two leading liberals of the Enlightenment o Each devised plans for “perpetual peace” containing core liberal beliefs  Notably  ▯Reason can deliver international freedom/justness o Kant called for something resembling more of a permanent peace treaty rather than a  world government and introduces the democratic peace thesis (central plank of  liberal­internationalist thought) − The democratic peace thesis claimed that (1) Liberal states exhibit restraint in their relations  with other liberal states, and (2) They are imprudent in relations with authoritarian states o Supported by empirical evidence but DOES have limitations o Some argue that a legal and institutional framework must be established that includes  states with different cultures and traditions Post­WWI, Pre WWII: − Victorious states of WWI attempt adapting the basic principles of liberalism that they had  been practicing domestically to international relations o Human nature is good, not evil o States thrive in a world governed by morality and law o Reason will compel states to cooperate to keep mutual goals in peace − BUT: Realism Prevails o WHY?  ▯Major world powers weren’t willing to abandon unilateralism − Shifts in Liberal Thinking Post­WWI: Liberalist Belief Flaw & Shift in Thought Britain (the hegemonic power at the time) reaps  Free trade will bring mutual  disproportionate gains from free trade gains to all players, creating a  ▯  Free trade would lead to relations of dominance  more peaceful world order and subservience After WWI takes place, it is clear that peace is not a natural  condition Concept that peace is a natural   ▯ Peace can only be secured with the creation of an  condition international organization to regulate the  international anarchy (Woodrow Wilson) Just as peace had to be enforced in domestic society, the international domain needed a system  of regulation for coping with disputes as well as an international force that could be mobilized  if nonviolent conflict resolution failed  ▯ Idealism rests on the idea that we can replicate the liberalism we know more  domestically − League of Nations: ultimately fails for being to liberal and idealist o Incorporates the idea of collective security o Calls for the self­determination of all nation­states  Practical & Moral Problems  ▯How would minorities be protected if the  majority population denied them rights? − Collapse of League of Nations  ▯Near­Fatal Blow to Liberal Idealism o YET: Core concepts of liberalism remain (belief in the benefits of progress, free trade, 
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