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Boston College
Political Science
POLI 1081

Category Word Definition International Relations The study of the interactions of states and other actors in the  international system The politics of global social relations in which the pursuit of  Global Politics power, interests, order, and justice transcends regions/continents A process that links distant communities and expands the reach of  Globalization power relations across regions/continents (a shift in the scale of  human social organization) The collective structures/processes by which interests are  Global Polity articulated, decisions are made, values allocated, and policies  conducted through international or transnational political processes The regulation/coordination of transnational issue areas through the  establishment of international regimes by nation­states,  Global Governance international/regional organizations, and private agencies General Terms − Regimes’ Focus  ▯Problem Solving OR Simple  Enforcement of Rules/Regulations A wider category of order than the international; takes individual  human beings as its units of order (not states) and assesses the  World Order degree of order on the basis of the delivery of certain kinds of  goods (security, human rights, basic needs, or justice) for humanity  as a whole The normative and the institutional pattern in the relationship  between states; a shared value and condition of  International Order stability/predictability in the relations of states − May Include  ▯Sovereignty, forms of diplomacy,  international law, the role of great powers, and the codes of  circumscribing the use of force Sovereign Equality The idea that all countries have the same rights, including the right  of noninterference in their internal affairs Global Actors A community of people who share a common sense of identity;  may be a minority in a single country or live in more than one  Nation country − Sense of identity may be derived from language, culture,  or ethnicity A legal territorial entity composed of a stable population and a  State government; possesses a monopoly over the legitimate use of  force; its sovereignty is recognized by other states in the  international system A political community in which the state claims legitimacy on the  Nation­State grounds that it represents all citizens, including those who may  identify as a separate community or nation Distinct type of political entity (may/may not be a state) possessing  Empire both a home territory and foreign territories (these may include  conquered nations/colonies) Any participant in global politics that is not a state Nonstate Actor − Includes  ▯NGOs, IGOs, global crime syndicates, terrorist  networks, and MNCs Nongovernmental  An organization with policy goals but not governmental in makeup  Organization (NGO) (usually a grass­roots organization) − Any group of people who regularly relate to each other in  some formal manner and engage in collective action,  PROVIDED the activities are noncommercial, nonviolent,  and not on behalf of a government A business with various branches located in countries around the  Multinational  world Corporation/Enterprise  − Moves money, goods, services, and technology around the  (MNC/MNE) world depending on where the firm can make the most profit Any nonstate or nongovernmental actor that has dealings with any  actor from another country or with an international organization Transnational Actor − Ex.  ▯Multinational corporation, one country’s religious  humanitarian organization All individuals/groups in a society who aren’t acting as participants  Civil Society in any government institutions or acting in the interests of  commercial companies The people/agencies that have the power and legitimate authority  Government to determine who gets what, when, where, and how within a given  territory Oligarchs A political system in which a few people control a state A state with a dominant position in the international system Superpower − It has the will and the means to influence the actions of  other states in favor of its own interests and it projects its  power on a global scale to secure its national interests Hyperpower The post­Cold War US; the US was unchallenged in the world A state with the political, economic, and military resources to  Great Power shape the world beyond its borders  − Often, the state has the will/capacity to define the rules of  the international system A system regulated by a dominant leader, or political (and/or  Hegemony economic) domination of a region (power/control exercised by a  leading state over other states) The Global  An international political order in which two states dominate all  Power­ Bipolar others Distribution − Often used in describing the Cold War Balance of Power Parity/stability among competing forces in the international  system; no one state is strong enough to dominate all the others An international system in which power is diffused among a  Nonpolar variety of state and nonstate actors (rather than being concentrated  in a few states) Activists in international and regional forums, and they are  confirmed multilateralists in most issue areas Middle Powers − Often see themselves as global problem solvers,  mediators, and moderators in international disputes − Have very distinctive interests in world order due to their  position and past roles in international affairs Imperialism The practice of foreign conquest and rule (can lead to an empire) Theory Basics Analysts of global politics examine factors at various levels  Levels of Analysis (individual, domestic, systemic, and global) to explain actions and  events A proposed explanation of an event or behavior of an actor in the  real world Theory − In International Relations There Are… intuitive,  empirical, and normative theories Paradigm A model/example; a rough synonym for “academic perspective” − Provides the essential basis for a theory, describing what  is real and significant in a given area so that we can select  appropriate research questions The debate between/among the main theoretical approaches in the  field of global politics: realism, liberalism, and sometimes  Interparadigm Debate Marxism − Critics Argue  ▯There is no real debate because they share  many assumptions Address issues and questions within the dominant paradigm or the  present system; assume nothing is wrong with the core elements of  Problem­Solving Theories the system − Liberalism and realism are problem­solving theories Argues that we can explain the social world as effectively as  Positivism natural and physical scientists explain phenomena − When proved untrue, many critical theories popped up Reject the idea that things can be fixed under the present system;  argue for transformation, NOT just reform; challenge core  Critical Theory assumptions of the dominant paradigm − Critical of the status quo Normative Theory The belief that theories should be concerned with “what ought to  be” rather than merely diagnosing “what is” Paradox A seemingly absurd or self­contradictory statement that, when  investigated or explained, may prove to be well­founded or true Realism The theoretical approach that analyzes all international relations as  the relation of states engaged in the pursuit of power Realism − Sees the international system as anarchic (or without a  common power) − Believes conflict is endemic in the international system There is no common power or central governing structure − Realist description of the international system Anarchic System − NOTE: Doesn’t imply chaos, but the absence of political  authority The condition of a state having control and authority over its own  territory and being free from any higher legal authority Sovereignty − Related to (but distinct from) the condition of a  government being free from any external political  constraints Joseph Nye defines it as the capacity to do things and, in  social/political situations, to affect others to get the outcomes one  Power wants (contested concept) − Sources of Power Include  ▯Material or tangible resources  and control over meaning or ideas Hard Power The material threats/inducements leaders employ to achieve their  state’s goals The influence/authority that comes from the attraction that a  Soft Power country’s political, social, and economic ideas, beliefs, and  practices have for people living in other countries For realists, it represents the limits of ethics in international  Ethic of Responsibility political − Weighing consequences to realize that good outcomes  may result from amoral actions Ethical Studies The identification, illumination, and application of moral norms to  the conduct of foreign policy; the assessment of the moral  architecture of the international system In an anarchical environment, “every state for itself”; states cannot  Self­Help assume other states will come to their defense even if they are  allies In an anarchic international system (one with no common central  power), when one state seeks to improve its security, it creates  Security Dilemma insecurity in other states − Related to arms race The theory that two countries will both gain from trade if, in the  absence of trade, they have different relative costs for producing  the same goods (David Ricardo) Comparative Advantage − Even if one country has an absolute advantage over the  other (is more efficient in the production of all goods), both  countries will benefit The belief that the nature of people/states is to act in a way that  places interests over ideologies Classical Realism − Fundamental Aspects of Human Nature  ▯Drive for Power  & The Will to Dominate Maintains that the international system and the condition of  anarchy pushes states and individuals to act in a way that places  interests over ideologies; this condition creates a self­help system Structural Realism  (Neorealism) − The international system is seen as a structure acting on  the state with individuals below the level of the state acting  as agency on the state as a whole A structural theory of realism that views states as power  Offensive Realism maximizers Views states as security maximizers (more concerned with  Defensive Realism absolute power as opposed to relative power) − Believe That  ▯It’s unwise for states to try to maximize  their power/seek hegemony Combines both structural factors (such as the distribution of  Neoclassical Realism power) and unit­level factors (such as the interests of states) Associated with the claim that world of peace based on the rule of  law is possible Idealism − Realists refer to it as utopianism because it underestimates  the logic of power politics and the constraints this imposes  on political action Liberalism Liberalism Argues for human rights, parliamentary democracy, and free trade − Maintains that all such goals must begin within a state The process by which states work together to solve a common  Multilateralism problem A government that champions freedom of the individual,  Liberal Democracy constitutional civil and political rights, and laissez­faire economic  arrangements (market democracy) System of production in which human labor and its products are  Capitalism commodities that are bought and sold in the market place Argues for no barriers or minimal barriers to the exchange of  goods, services, and investments among states Free Trade − An essential element of capitalism Seeks to replicate domestic models of liberal democracy at the  Liberal Internationalism international level (hopes to emphasize peace, individual freedom,  and prosperity) Democratic Peace Thesis Makes two claims: (1) liberal polities exhibit restraint in relations  with other liberal polities, but (2) are imprudent in relations with  authoritarian states − Central to liberal­internationalist thought Key ideas are secularism, progress, reason, science, knowledge,  Enlightenment and freedom − Associated with rationalist thinkers of the 18  century An arrangement where “each state in the system accepts that the  Collective Security security of one is the concern of all, and agrees to join in a  collective response to aggression” Process of ever­closer union between states in a  Integration regional/international context − Often begins with cooperation to solve technical problems Asserts that cooperation should begin with efforts aimed at  resolving specific regional/transnational problems; assumed that  Functionalism the resolution of these problems will lead to cooperation (or  spillover) in other policy areas − Formulated by early proponents of European integration An association of sovereign states based on their common interests,  Society of States values, and norms A condition where states/peoples are affected by decisions of  others − Can be symmetric or asymmetric Interdependence − If political/economic costs of interdependence are high  ▯ State is vulnerable − If costs are low  ▯It is a situation of  sensitivity  interdependence  States are less concerned about whether everyone benefits  (absolute gains) and more concerned about whether someone may  Relative Gains benefit more than someone else − One of the factors that realists argue constrain the  willingness of states to cooperate Sees the international system as anarchic but believe relations can  be managed by the establishment of international regimes and  institutions; believe actors with common interests will try to  Neoliberalism maximize absolute gains − Shaped by the ideas of commercial, republican,  sociological, and institutional liberalism The perspective that developed democratic states have a  Liberalism of Privilege responsibility to spread liberal values for the benefit of all peoples  of the earth The utopian side of liberalism; best exemplified by the World  Order Models Project (WOMP; an academic community) which… − Advocated a world in which states promote values like  Radical Liberalism social justice, economic well­being, peace, and ecological  balance − Saw the liberal order as predatory and in clear need of  transformation Democratic Deficit Many policy­making institutions at the regional, national, and  global levels are led by individuals who are appointed and not  elected − THUS  ▯Policy decisions aren’t subject to review by  citizens Risk Culture A pattern of relations within which people share the same perils Cosmopolitan Culture People sharing the same goals/aspirations seek to improve that  culture for all members A condition in which international/transnational organizations, and  Cosmopolitan Democracy global markets are accountable to the people of the world A critique of the capitalist political economy from the view of the  revolutionary proletariat (workers); Marxists’ ideal is a stateless  Marxist Theory and classless society − Critical of the status quo (the dominant capitalist  paradigm) Substructure of society; relationship between owners and workers − Capitalists  ▯own means of production and control  Economic Base technology/resources − Workers  ▯employed by capitalists; alienated, exploited,  and estranged from their work and their society Superstructure The government/political structure that is controlled by those who  own the means of production (related to Marxist theory) A social group; in Marxism it is identified by its relationship with  the means of production and the distribution of societal resources Class − The bourgeoisie (owners/upper classes) and the proletariat  (workers) Emphasizes that world systems (and not individuals or states)  should be the basic unit of analysis Marxism − The political and economic structure of the world shapes  global politics − Refers to the International Division of Labor (divides the  world into core countries) World System Theory
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