Study Guides (238,408)
United States (119,773)
Boston College (3,464)
Psychology (131)
PSYC 1110 (25)

Exam 2 notes.docx

17 Pages
Unlock Document

Boston College
PSYC 1110
Gene Heyman

Psych as a Natural Science Exam 2  Tsuruta 1   Lecture 11  Major Areas: learning, memory, motivation, perception, attention/consciousness o Learning: acquisition of new knowledge/behavior  o Persistent component o Enduring change in behavior as the result of experience  o How do you know if someone has learned something?/How do we  measure whether there was a change –the motivational problem  o Why learning?  World changes at rapid rate – heredity  Provides mechanism for new outcomes  Balancing study: evident changes in gray and white matter Taubert 2010 Changes in Cortex linked with learning to balance • Typical intro psych study  • Taubert asked subjects to learn a “skateboarding” task over several weeks  o Their job was to stay on a wiggly balance platform as long as possibles o Behavioral measures improved steadily  o The brain builds bigger streets to expand carrying capacity of most  frequently used roads  Strengthening synaptic links o Brain scans show changes in gray matter and white matter o What have we learned?  Changes in learning association with change in gray matter  density, white matter, number of receptors and change in affinity,  strength of existing connections, long­term potentiation  o Course of changes matches time course of change in behavior o Brain changes  But what triggers the change?  Learning as a function of frequency pairing   Or logical solution  Classical Conditioning: learning associations between events/stimuli, behavior/events,  emotions and events/stimuli o What goes with what? o Sheds light on common behavioral shortcomings like impulsivity, overeating,  excessive drug use, procrastination, etc. o Ivan Pavlov (1849­ 1936) – physiologist, Nobel Prize Winner, established  procedures for studying associative learning in animals o Digestion – new set of studies of “psychic” digestive secretions  o Reflexes that govern digestion o Psychic reflexes (virtually anything can be a stimulus)   o Discovered…  Learning was orderly • Magnitude of unconditioned stimulus (US) • Magnitude/saliency of the CS 2 • Temporal constraints regarding relations between CS and  US  Wide range of stimuli would function as conditioned stimuli  (shock/food  ▯salivation for shock)  All species are susceptible to classical conditioning and same  quantitative relations for all species  o Typical results  More often the pairing = stronger response   Earlier pairings have more effect than later pairings  Very orderly results – conform to simply equation: “the delta  rule”  o Pavlov developed procedure for how experience changes organisms  Procedure works with dogs and every species yet tested  (including invertebrates)  Implications and assumptions (no “insight”)  Mechanical associations: conditioning (pairing) changes the brain  Yields behavioral change (which can be adaptive/deleterious) o Pavlov and others believe it is the basis for all human learning  Evidence  • Conditioning in everyday emotional life • Human irrationality  o Phobias and conditioning: the connections o Current treatments of phobias are highly successful and are based on  classical conditioning  o But research on phobias reveals that there is more to learning than  classical conditioning…thus they are instructive  o John Watson (1878­1958) – beginning of clinical psychology, human  beings shaped by environment, enviro > genetics? fears are learned not  inherited (behaviorism)   Tabula rasa we arrive in the world with blank slates   Baby with rat, baby with rat and clinking noise  o Learning is pervasive applies to all species Operant/Reward Based: How consequences shape behavior (reward and punishments)  Lecture 12  (Phobias and Classical Conditioning) Basic Characteristics of Phobias o Watson’s analysis of “Little Albert” and Feud – symptomatic o Conditioning vs inferred psychological processes  o Through learning, one can create a phobia  o Phobia symptomatic of underlying disorder  o Freudian: underlying, “Little Hans” – 4 year old frightened to go outside, phobic  of horses  o Phobias provide a test of whether classical conditioning really applies to humans  outside the lab o Cognitive/Behavioral treatments of anxiety disorders are considered highly  Psych as a Natural Science Exam 2  Tsuruta 3 successful Phobia: the unrelenting, disproportionate fear of a situation, activity, or thing, resulting  in avoidance and/or panic  • Anxiety or panic if exposed to feared object/situation o Recognition that fear is excessive and irrational o Phobia significantly interferes with other activities o Physiological symptoms: increases in heart rate, blood pressure,  sweating, nausea, dry mouth, aches, confusion, inability to speak • Types o Social: worried, don’t want to be in public, anxious about meeting new  people o Agoraphobia: fear of going outside, away from a safe place o Specific Phobias: spiders, animals • Demographics: early onset, females, independent of education/but not income • A Typical Case: Anna from textbook o Agoraphobic, afraid of getting bit by a dog o Clinical interviews reveal that phobias often not accompanied by recall of  a traumatic event o Many individuals experience trauma yet do not develop phobias (car  accidents, electric outlets) o There are lots of dangerous objects/situations that do not become focus of  phobias, whereas others easily do  Snake phobia  Food aversions and chemotherapy  • We need to explain…non­traumatic etiology, individual difference in  susceptibility • Strategy for explaining phobias o All has to be compatible with idea that despite qualifications treatment by  classical conditioning always correct   o 1. Can we find non­lab evidence that classical conditioning ever plays a  role in phobias? o 2. Can we explain individual differences in susceptibility? o 3. If necessary, can we find other forms of learning that play a role in  classical conditioning (so as to explain non­traumatic etiologies)? • Evidence of role of conditioning in phobias o Exposure to aversive events o Defibrillator study (Godemann et al. 2001)  Devices emit shock when heart arrhythmia detected  Many patients can anticipate arrhythmias   16% developed anxiety disorders including phobias   **conditioning produces phobias in nonlab settings  o Conditioned “immunization”  Farmers and farm animals (conditioning)  Safety signals (security blankets) 4 • Phobias can develop as a function of conditioning • Traumatic event  ▯amygdala  ▯hypothalamus  ▯sympathetic nervous system and  adrenal glands ▯ release of adrenalin, noradrenalin and stress hormones  ▯fight or  flight response o Fight/Flight response: heart beats faster, greater blood flow, redistribution  of blood flow, spleen releases more red blood cells, sweating increases,  sweaty palms, etc.  • Biologically based individual differences in fear responses/anxiety o Children who are frightened of novelty at a few months old are more  likely to develop phobias later on  o Marks, 1986: given that a sibling has an anxiety disorder, likelihood of at  least one other sibling having the disorder is   11% no disorders  25% one parent has disorder  40% both parents  o Monozygotic twins are more similar in regards to anxiety than dizygotic  twins  o **Discrepancies / limitations  • How can phobias occur in absence of a traumatic event?  **Discrepancies/limitations  o Imitation? Inference?  Study on role of imitation in acquisition of fear in monkeys    • What would happen if a lab­reared monkey watched a  frightened monkey interact with snakes versus a “fearless”  monkey interact with snakes  Mineka and Cook (1986) ­ imitation  Inference – fear of flying, fear of heights   Why are snakes and spiders scary? – evolution, inference, innate,  inherently scary given human experience, imitation • According to classical conditioning model of learning the best way to treat  phobias is: present the conditioned stimuli but not the feared object  • In classical conditioning procedures: the experimenter delivers the US whether  or not the subject performs a CR • Change the mind & you change the brain: effects of cognitive­behavioral therapy o Paquette et al (2003) 12 intense spider phobics and 13 control  subjects  ?? o Scan brain before and after behavior therapy while vieweing either  spiders or butterflies o Fear ratings decreased o ANS symptoms decreased o All subjects handled spider successfully  o At end of CBT, behaved just like control subjects  • Data support that conditioning is a fundamental, preconcious process, beyond the  reach of reason  Psych as a Natural Science Exam 2  Tsuruta 5 • Hypothesis: if extinction training works for most phobics, yet many phobias  emerge despite no traumatic event then perhaps inference and imitation trigger  internal conditioning trials  o Imagined plane crash produces fear just as would a truly dangerous  situation o Watching/imagining another person’s fear as if you were under direct  threat • The lessons of conditioning approach to phobias:  face your fears  o Phobias and anxiety develop as a function of over­reactive flight/fight  response (genetics) and conditioning and/or inference and/or imitation  that perhaps produce (self) conditioning o Treatments based on conditioning are effective and produce biological as  well as behavioral changes  o The fundamental technique is to extinguish the fear  Lecture 13 Classical Conditioning Continued • Is contiguity sufficient for learning, does classical conditioning play a role in  following the rules, introduction to voluntary behavior and reinforcement  learning • CC o The contiguity principle (when two things commonly occur together, the  appearance of one will bring the other to mind)  o An alternative account  o Individual differences in susceptibility to conditioning  • Reward (behavioral consequence­based) learning connection between  reinforcement and voluntary behavior – conditions that promote change? • Pavlov Conditioning Procedure o 2 things occurring together: contiguity o Helped explain how emotional response relates to external stimuli  o What causes changes in the brain  o According to Pavlov, contiguity is sufficient for learning )pairing of  stimulus)  o Why does it matter if CS comes first?  Supposed to predict something  Not pairing but judgment  One has to predict the other  o Coincidence, when you already know, redundance  o Hypothesis: Conditioning is a fundamental, pre­conscious process,  beyond the reach of reason o If CC based treatment works for most phobias, yet many phobias emerge  despite no traumatic event, then perhaps alternative forms of learning  trigger internal conditioning trials (inference (imagined plane crash) and  imitation (watching/imagining another’s fears)) 6 • Did Pavlov properly describe the sufficient conditions for establishing a mental  association (brain change?) o According to Pavlov, pairing of stimuli was sufficient o But why is forward conditioning so much more effective than backward  conditioning? o Hypothesis: the CS has to predict the US—can we distinguish between  prediction and pairing?  • Rat Experiment o 1) Random series of food when they came on  o 2) Random series of Tones (fewer than food) o 3) Tones and foods (tones followed by food  ▯food related activituy) o Food just as likely to occur when there isn’t tone o 4) Erase food memory not preceded by tone (tone predict tone0 o 1 predict the other – state of organism critical factor   i.e. if you already knew about it, would not get any conditioning   Organism needs to be surprised, must be new info, otherwise  redundant   • A societal/practical corollary of classical conditioning: the psychological basis of  “good” behavior o We acquire strong emotional responses to arbitrary stimuli that are  correlated with evocative events o People obey law even when no one is watching o Does emotional conditioning play a role in social interactions?  Most people obey law most of the time  Why do they obey the law when no one is watching? • Social conventions • Opinions of others  • But what gives these similar “rules” power?  Empirical tests: classical conditioning studies in “psychopaths”  and at risk youth o We should see individual differences o Conditioned response at age 15  Criminal history  Susceptibility through classical conditioning seems to serve as  protection   Not all phobias have same etymology     Inference and imitation crate conditions for a “self­conditioning”   trial  • iClicker…There is strong evidence that not all phobias involve an original  traumatic event: this shows that …?? • iClicker…that backward conditioning is not as effective as forward conditioning  supports the idea that a necessary condition for associative learning is …?? Summary Psych as a Natural Science Exam 2  Tsuruta 7 • Classical conditioning as a procedure • Classical conditioning as a process o Initial conception of process o Modifications in our understanding (predictability vs. contiguity) • Phobias and classical conditioning  o Etiology: many paths –but all may involve conditioning—putting phobia  beyond the reach of reason  o Treatment: Extinction (face your fears) o Implications for the understanding of at least some “mental illnesses” o Evidence that conditioning plays a role in socialization  New Topic: Operant (reinforcement) conditioning (voluntary behavior) o Classical conditioning plays an important role in learning associations  between events and greatly expands our emotional life  o But we also learn how to behave o Operant conditioning or reinforcement is the process that mediate  learning new behaviors  o Strategy for learning about “voluntary” behavior: ideas of BF Skinner  and then if necessary expand his analysis • What is the connection between voluntary behavior and reinforcement? o Blinks vs. winks o Patellar reflex vs. kicking a ball o Blushing vs. putting on makeup o Accidentally pulling the trigger vs. aiming and shooting • Accidents limit to application of consequences BF Skinner (1904­1990) – behaviorist  • Drug discovery and neuroscience (technology for studying behavior)  • What society should do  • Intrigued by new approach to study of psychology  •  Clinical Impa  – Behavioral treatments based on reinforcement  • Promoted idea that clinical problems can be solved by reinforcement •  Intellectual imp  – behavior can be thought of as natural science, just as  orderly as physics • Ideas went against laws of conventional wisdom • Change in environment  ▯change in individual ..manipulate environment in  ways that would permit us to produce any kind of behaviors that we wished  we could develop in individuals  • Behavior will be repeated by subject when rewarded (operant conditioning)  o Pigeon guidance device for US military o Teaching pigeons to guide missiles to an enemy target  o Reinforce Pigeon’s twisting movement with food – when he turns in a  full circle he will be rewarded  o Chains of behaviors could be built step by step  o If it works for pigeons…why not people?  ­ great successes in Education,  8 positive reinforcement  • Notoriety o In favor of social engineering: Implicit (but often ineffectual)  reinforcement contingencies vs. explicit, planned reinforcement  contingencies o Punishment vs. reinforcement contingencies Lecture 14 ­ Operant Conditioning  Operant Conditioning Essentials • Empirical tests in (animals and infants) and out (adults) of lab • What do we need to add to Skinner’s account to preserve it? • A reinforcement based account of impulsivity • An explanation of why punishment persists  Skinner’s claims regarding reinforced/voluntary behavior  • Origins of reinforced behavior o Spontaneous actions (Genes/history) o Shaping: this is a feedback process whereby consequences of behavior  (rewards and punishment) “shape” or select actions that increase  reinforcement (or avoid punishment), thereby producing new behaviors • 2 basic points o 1) Creatures are born with various predispositions  o 2) We then interact with the environment which selects different  behaviors by reinforcement (reward and punishment) o The environment sculpts behavior  • Natural selection logic • Not genotype but behavior itself taking place within generation  •
More Less

Related notes for PSYC 1110

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.