Study Guides (234,550)
United States (117,831)
Boston College (3,453)
Psychology (130)
PSYC 1111 (42)
All (40)

PS 111 Complete Notes for Exam 3 (got 94%)
PS 111 Complete Notes for Exam 3 (got 94%)

45 Pages
Unlock Document

Boston College
PSYC 1111

Lecture Notes 11/12/2013 Personality • How do we distinguish between people, and why does it matter? • Reasons why it might be important:  1. A trait may be directly related to a more important variable that we care abouindex  of  another variable 2. Predictive value – someone who has a certain trait may, for example, may be more likely to develop  OCD Traits: differences among people that are stable over time Traits are long­term, moods are short­term Where do traits come from? Psychological theories (ex. Freud) Pure data – “quantitatively induced”; also called “psychometric approach”; uses factor analysis Factor analysis: studying the correlation between people’s question­answering tendencies on tests Freud’s theories have more to say about male development than female development – describes women  as a sort of afterthought Freud’s theory of psychosexual development Having to do with appetites and gratification of them (hunger, thirst, contact, comfort, etc.) – contained  within the id These instincts drive development and personality Oral stage during early childhood progress to anal stage – child’s desire to have control over his or  her own body; autonomy vs. control/dependence (ex. toilet training) Personality 11/12/2013 Personality: a person’s characteristic pattern of thinking, feeling and acting Two historically significant theories are part of our cultural legacy Freud’s psychoanalytic theory – proposed that childhood sexuality and unconscious motivations influence  personality Humanistic approach – focused on our inner capacities for growth and self­fulfillment Psychodynamic theories: view personality with a focus on the unconscious and the importance of childhood  experiences Freud’s Psychoanalytic Perspective: Exploring the Unconscious • Freud’s era is known for its sexual repression and male dominance  o Men’s & women’s roles were clearly defined, with male superiority assumed and only male  sexuality generally acknowledged (discreetly) Free association: in psychoanalysis, a method of exploring the unconscious in which the person relaxes  and says whatever comes to mind, no matter how trivial or embarrassing  Freud’s theory of personality and the associated treatment techniques are called psychoanalysis Psychoanalysis: Freud’s theory of personality that attributes thoughts and actions to unconscious motives  and conflicts; the techniques used in treating psychological disorders by seeking to expose and interpret  unconscious tensions Theory included the idea that the mind is mostly hidden – conscious thought is just the tip of the iceberg Unconscious: a reservoir of mostly unacceptable thoughts, wishes, feelings & memories; information  processing of which we are unaware Some thoughts are stored in apreconscious  area, where they can be retrieved Freud was interested in the thoughts that we repress because they are traumatic or unpleasant Analyzed dreams to search for people’s inner conflicts Personality Structure • Personality arises from a conflict between impulse and restraint – our biological urges vs. our  internalized social control over these urges • Three interacting systems of the mind: id, ego, and superego Personality 11/12/2013 o Id: a reservoir of unconscious energy that strives to satisfy basic sexual and aggressive desires  through instant gratification  Operates on the pleasure principle Ego: the largely conscious, “executive” part of personality that mediates among the demands of the id,  superego, and reality Operates on the reality principle to gratify the id’s impulses in realistic ways that will bring long­term  pleasure Contains our partly­conscious perceptions, thoughts, judgments, and memories Superego: the part of personality that represents internalized ideals and provides standards for judgment  and future aspirations Moral compass – forces the ego to consider the ideal as well as the real Focuses on how we  ought  to behave and strives for perfection – produces feelings of pride/guilt Personality Development Freud stated that personality develops during life’s first few years • • Children pass through a series of psychosexual stages (oral, anal, phallic, latency, genital) during which  the id’s pleasure­seeking energies focus on distinct erogenous zones • Oedipus complex: Freud’s theory of a boy’s sexual desires toward his mother and feelings of jealousy  and hatred for the rival father (for girls: Electra complex) • Identification: the process by which children incorporate their parents’ values into their developing  superegos o Identification with the same­sex parent provides gender identity  (sense of being male or  female) Fixation: a lingering focus of pleasure­seeking energies at an earlier psychosexual stage, in which conflicts  were unresolved Freud’s ideas were controversial during his own time and are still controversial today, but are important to  the history of psychology Freud’s Psychosexual Stages Stage Focus Oral (0­18 months) Pleasure centers on the mouth – sucking, biting,  chewing Anal (18­36 months) Pleasure focuses on bowel and bladder  elimination; coping with demands for control Phallic (3­6 years) Pleasure zone is the genitals; coping with  incestuous sexual feelings (time of Oedipus  complex) Personality 11/12/2013 Latency (6 to puberty) A phase of dormant sexual feelings Genital (puberty on) Maturation of sexual interests (a mature form of  sexuality) Defense Mechanisms • The ego protects itself with defense mechanisms – tactics that reduce or redirect anxiety by distorting  reality o All defense mechanisms function indirectly and unconsciously Repression: the basic defense mechanism that banishes anxiety­arousing thoughts, feelings, and  memories from consciousness Repression underlies all other defense mechanisms Enables regression, reaction formation, projection, rationalization, displacement, denial The Neo­Freudian and Psychodynamic Theorists Neo­Freudians: accepted Freud’s beliefs in id/ego/superego, importance of the unconscious, shaping of  • personality in childhood, and dynamics of anxiety in defense mechanisms o Broke off from Freud in two ways: placed more emphasis on the conscious mind’s role in  interpreting experience and in coping with the environment; doubted that sex and aggression  were all­consuming motivations Adler and Horney agreed that childhood is important but modified Freud’s views Adler: believed that much of our behavior is driven by efforts to conquer childhood inferiority feelings that  trigger our strivings for superiority and power Horney: said childhood anxiety triggers our desire for love and security; countered Freud’s assumptions that  women have weak superegos and suffer “penis envy” Jung: believed that the unconscious contains more than our repressed thoughts and feelings Collective unconscious: Carl Jung’s concept of a shared, inherited reservoir of memory traces from our  species’ history Assessing Unconscious Processes • Projective tests: a personality test, such as the Rorschach (inkblot), that provides ambiguous stimuli  designed to trigger projection of one’s inner dynamics • Rorschach inkblot test: the most widely used projective test, a set of 10 inkblots, designed by Hermann  Rorschach; seeks to identify people’s inner feelings by analyzing their interpretations of the blots Personality 11/12/2013 o Opinions of the accuracy of the Rorschach test differ within the field of psychology Evaluating Freud’s Psychoanalytic Perspective and Modern Views of the  Unconscious • Freud’s theories have been discredited over the years as more and more research has been performed  in the field of psychology • Problem with his theories: they offer after­the­fact explanations of characteristics instead of predicting  such behaviors & traits • Counterargument: Freud never claimed that psychoanalysis was predictive, just that it could help us  find meaning of our minds and why we do the things we do • Some of Freud’s ideaare  enduring (ex. the unconscious, self­protective defenses, importance of  sexuality, tension between biological impulses and social well­being) • Many scientists contend that repression is a very rare mental response to terrible trauma – not a single  case proves the idea of repression as being true • Trauma seems to actuallenhance  memory, as exhibited in the flashbacks associated with PTSD The Modern Unconscious Mind • Today, scientists believe that information processing occurs without our awareness in the subconscious  mind – includes: o Schemas that control our perceptions and interpretations o The priming by stimuli which we have not consciously attended o The right­hemisphere activity that enables the split­brain patient’s left hand to carry out an  instruction the patient cannot verbalize o The implicit memories that operate without conscious recall, even among those with amnesia o The emotions that activate instantly, before conscious analysis o The self­concept and stereotypes that automatically and unconsciously influence how we  process information about ourselves and others Projection, or the “false consensus effect”: the tendency to overestimate the extent to which others share  our beliefs and behaviors Terror­management theory: a theory of death­related anxiety; explores people’s emotional and behavioral  responses to reminders of their impending death People cling to family and religion in the face of death Personality 11/12/2013 Humanistic Theories • Humanistic theorists: view personality with a focus on the potential for healthy personal growth Abraham Maslow believed that we ultimately seek self­satisfaction: one of the ultimate psychological  • needs that arises after basic physical and psychological needs are met and self­esteem is achieved;  the motivation to fulfill one’s potential • Carl Rogers believed that people are endowed with self­actualizing tendencies, and that a growth­ promoting climate requires genuineness, acceptance, and empathy o Unconditional positive regard: an attitude of total acceptance toward another person,  regardless of their actions (ex. we love our family members even when they do stupid things) Self­concept: all our thoughts and feelings about ourselves, in answer to the question, “who am I?” –  unconditional positive regard from others leads to a good self­concept Assessing the Self Humanistic psychologists assess personality by having people fill out questionnaires • o Self­concept was positive when the ideal and actual self described were nearly alike Believed that interviews and conversation would give a better understanding of people that standardized  testing Evaluating Humanistic Theories • Humanistic theories have had pervasive impact – influenced counseling, education, child rearing, and  management • Influenced popular psychology: idea of positive self­concept, empathy, acceptance, innate good in  people • Critics said: o Concepts of humanistic psychology are vague and subjective o Individualism encouraged by the field can lead to selfishness, self­indulgence, erosion of moral  restraints o Humanistic psychology is naïve in that it fails to appreciate the reality of our human capacity for  evil – encourages the needed hope, but not the equally necessary realism about evil Personality 11/12/2013 Trait Theories • Trait: a characteristic pattern of behavior or a disposition to feel and act, as assessed by self­report  inventories and peer reports Allport did what Freud did not do – described personality in terms of fundamental traits (people’s  • characteristic behaviors and conscious motives) o Concerned less with explaining  individual traits than wdescribing  them Myers­Briggs Type Indicator: attempted to sort people according to Carl Jung’s personality types, based on  their responses to 126 questions Used for counseling, leadership training, and work­team development Not a research instrument because it is not based enough in fact Psychologists can describe individual personality variations by placing people on several trait dimensions  simultaneously Factor analysis: identifies clusters of test items that tap basic components of intelligence Statistically correlated clusters of behavior reflect basic factors, or traits Basic personality dimensions are stable­unstable and introversion­extraversion Extraverts seek stimulation because their normabrain arousal  is relatively low Genes have much to say about the temperament and behavior style that help define our personality Differences in children’s shyness and inhibition can be attributed to their autonomic nervous system  reactivity (reactive autonomic nervous system=respond to stress with greater anxiety and inhibition) Animals (dogs, chimps, and birds) also exhibit these basic personality traits/dimensions Assessing Traits • Personality inventory: a questionnaire (often with true­false or agree­disagree items) on which people  respond to items designed to gauge a wide range of feelings and behaviors; used to assess selected  personality traits Minnesota Multiphasic Personality Inventory (MMPI): the most widely researched and clinically used of  • all personality tests o Originally developed to identify emotional disorders (still considered its most appropriate use),  but now used for many other screening purposes Empirically derived test: a test (such as the MMPI) developed by testing a pool of items and then selecting  those that discriminate between groups Personality 11/12/2013 Personality inventories are scored so objectively that a computer can administer and score them Has contributed to its popularity and to its translation into more than 100 languages The Big Five Factors • The “big five” personality factors are currently our best approximation of the basic trait dimensions o Conscientiousness, agreeableness, neuroticism (emotional stability vs. instability), openness,  extraversion Research of these traits explores various questions: 1. How stable are these traits? Quite stable, with some tendencies waning a bit during early and middle adulthood, and others rising 2. How heritable are they? o Heritability varies with the diversity of people studied, but it generally runs 50 percent or a bit  more for each dimension, and genetic influences are similar in different nations o Many genes combine to influence our traits o Frontal lobe area is sensitive to reward – larger in extraverts 3. Do the Big Five traits predict other behavioral attitudes? o Yes – if people report being outgoing, conscientious, and agreeable, they are probably telling  the truth Evaluating Trait Theories • Person­situation controversy: looks for genuine personality traits that persiand vacross   situations • As people grow older, their personality stabilizes although interests, careers and relationships may  change Traits influence health, thinking, and job performance • o Personality traits rival socioeconomic status and cognitive ability as predictors of mortality,  divorce, and occupational attainment Personality 11/12/2013 Our personality traits may be both stable and potent, but the consistency of our specific behaviors from one  situation to the next is another matter – changes with situations & circumstances Personality test scores are therefore weak predictors of behaviors Traits lurk in our music preferences, dorm rooms and offices, personal websites, and e­mail Our traits emerge in informal situations when we are not attempting to pick up social cues People have distinct personality traits based on their averaged behaviors, but behaviors can change from  day to day Social­Cognitive Theories • Social­cognitive perspective: views behavior as influenced by the interaction between people’s traits  (including their thinking) and their social context o Individuals and their situations work together to form behaviors o We learn many of our behaviors either through conditioning or by observing and imitating  others o What we think about our situations affects our behavior Reciprocal determinism: the interacting influences of behavior, internal cognition, and environment Three ways in which individuals and environments interact: 1. Different people choose different environments – and then our environments shape us 2. Our personalities shape how we interpret and react to events – anxious people are attuned to  potentially threatening events, perceive the world as threatening, and react accordingly 3. Our personalities help create situations to which we react – how we view and treat people  influences how they in turn treat us • Behavior emerges from the interplay of external and internal influences • Our behavior is influenced by our biology, our social and cultural experiences, and our cognition and  dispositions Personal control – the extent to which we perceive control over our environment • o Whether we learn to see ourselves as controlling or as controlled by our environment o Ways of studying personal control: correlating people’s feelings of control with their behaviors  and achievements, and experimenting by raising or lowering people’s sense of control and  noting the effects Personality 11/12/2013 External locus of control: the perception that change or outside forces beyond our personal control  determine our fate Internal locus of control: the perception that you control your own fate “Internals” are generally more happy and successful Self­control: the ability to control impulses and delay gratification Predicts good adjustment, better grades, and social success Requires attention and energy; capacity for self­control can grow over time with the use of willpower Learned helplessness: the tendency for people to feel helpless, hopeless and depressed when repeatedly  faced with traumatic events over which they have no control (may lead to depression) Uncontrollable bad events ▯ perceived lack of control ▯ generalized helpless behavior People thrive under conditions of personal freedom and empowerment Tyranny of choice also occurs – the tendency to feel less satisfied when choosing between more options  (such as at the grocery store or the car dealership); brings info overload and a greater likelihood of regret Attributional style: pessimistic vs. optimistic Realistic, positive expectations often motivate eventual success Too much optimism is also harmful – must have a realistic view as well so as not to allow for complacency Positive­thinking bias tends to disappear when bracing ourselves for feedback such as exam results People are often most overconfident when they are the most incompetent Our self­assessments influence how we perceive our performance – thinking we are good at something  drives how we perceive ourselves doing Assessing Self­Behavior in Situations • Social­cognitive psychologists explore how people interact with situations o To predict behavior, they often observe behavior in realistic situations The best means of predicting future behavior is neither a personality test nor an interviewer’s intuition, but  the person’s past behavior patterns in similar situations Personality 11/12/2013 Social­cognitive theories build from psychological research on learning and cognition Criticism: the theories focus so much on the situation that they fail to appreciate the person’s inner traits Exploring the Self • Self: assumed to be the center of personality, the organizer of our thoughts, feelings and actions o Possible selves: your visions of the self you dream of becoming (rich, successful, loved,  admired) as well as the self you fear becoming (unemployed, lonely, academically failed) o The vision of “possible selves” motivates us to do well and work hard Spotlight effect: overestimating others’ noticing and evaluating our appearance, performance, and blunders  (as if we presume that a spotlight shines on us) Applies to clothes, hair, nervousness, irritation, attraction, etc.  High self­esteem is better: people with high self­esteem experience less sleepless nights, succumb less to  pressure to conform, less shy/anxious/lonely High academic self­concept leads to greater success in school, but general self­image does not tend to  correlate People who have low self­esteem are more likely to put down others or have higher racial prejudices People who are insecure are more critical of others – down on yourself=down on other things and people Self­Serving Bias • The majority of people have mid­ to high­range self esteem scores • Self­serving bias: a readiness to perceive oneself favorably o People accept more responsibility for good deeds than for bad, and for successes than for  failures (ex. students blame the teacher or themselves for a bad grade instead of their study  habits) o Most people see themselves as better than average (ex. many people rate their performance  as superior to that of their colleagues)  Phenomenon of overestimating self is less common in Asian countries where modesty is valued Authentic pride that is rooted in actual achievement supports self­confidence and leadership Personality 11/12/2013 People tend to become aggressive when their ego is threatened Studies have shown that the new generation expresses more narcissism (excessive self­love and self­ absorption) – a dangerous trend, as it increases sensitivity to threats and retaliatory aggression Reasons why people disparage themselves: 1. Sometimes self­directed put­downs are subtly strategic: they are fishing for compliments 2. The self­disparaging comments prepare us for possible failure 3. They help us learn from our mistakes (“How could I have been so stupid?”) 4. They pertain to one’s old self (people tend to remember their bad behaviors very well) • People are much more critical of their distant past selves than their current selves • Defensive self­esteem: fragile; focuses on sustaining itself; exposes one to perceived threats, feeding  anger and disorder • Secure self­esteem: less fragile because it is less contingent on external evaluations o Feeling accepted for who we are relieves pressures to succeed and enables us to focus  beyond ourselves o Losing ourselves in our relationships and purposes larger than self help us achieve a more  secure self­esteem and greater quality of life Lecture Notes 11/12/2013 Personality (cont.) • Personality driven by sexual (having to do with appetite) motives • Individual is seeking to gratify the instinctual pleasures  Id: part of the psyche that wants to be gratified; no conscience or restraint; wants immediate satisfaction;  does not distinguish fantasies from reality or when it has been satisfied in either context Ego: has to deal with the id by fooling the id into thinking it has been gratified in reality but actually gratifying  it in fantasy Superego: conscience of the individual; acquired (not born with a superego); opposes the id via social  environment/parents Operates both at conscious and unconscious levels Force of the id=libido (in a broad sense – the energy behind appetite & the passion we have in us for  anything) Force of superego=guilt – very powerful & debilitating pain Inner conflict between superego and id is the major conflict of the psyche Function of ego: interface between individual and reality; adaptive portion of the personality that helps us  function day­to­day in an appropriate and productive way Serves as the mediator of the constantly ongoing struggle between id and superego If the id was not countered by the superego, the individual would not be able to function is society At the same time, the id has to have enough power so that the individual has high enough self­esteem Ego mediates via argument and deception Ego defense mechanisms: fundamental, purposeful distortions of what is going on that camouflage reality  and please the id/superego in such a way that the two can find balance with one another Case study: two brothers go out boating and there is an accident; one drowns; the other goes through life  with a series of neuroses – Freud might argue that the surviving boy has guilt (should have done something  to save the other, or that he should have died instead) Ego could present to the survivor that another boy/man is like a brother to him – id is generating brotherly  emotions and the ego arranges it by transferring it to the other boy/man so that the id is satisfied (through  fantasy) Might convince the surviving brother that people who go boating are evil because they are taking a huge  risk and do not care about the feelings of their family members, are selfish, etc. – trying to convince the  superego that the brother “deserved it” or something We all use ego defense mechanisms to avoid the fact that we are all eventually going to die Psychoanalysts attempt to discover repressed memories & negative energy to have a cathartic experience  and release all the “bad”  Lecture Notes 11/12/2013 How the id changes over time/how we change over time – oral, anal, phallic, latency, genital Definition of these stages: they are biologically driven within the id, and each one is partly physical and  partly metaphorical References to the fundamental style at each age in which the id is gratified (ex. theme of oral stage=the id  fundamentally being gratified by things that have to do with the mouth, such as breast feeding) Can become stuck in a stage, which becomes a neurotic personality style as an adult (oral, anal, etc.) –  fixation  Anal stage has to do with control over the body – id becomes very aware of bodily functions; falls during the  time of toilet training Lecture Notes 11/12/2013 Process by which a child acquires a superego: the resolution of the Oedipus complex Argues that there is a strong id attachment that grows with the opposite sex parent – young boy has  affection for mother; invests libido in her Unconscious, instinctual love; generated by the id Father of the boy sees the son as a new competitor and decides to threaten the little boy with castration Little boy is fearful of the threat and abandons the mother as a love object; adopts the father’s  superego/conscience into his own psyche ▯ this is how he acquires the superego As an afterthought, Freud describes the same with a girl (Electra complex) – same idea, but with the father  as a love object Threat on the daughter is much less from the mother than is the threat on the son from the father, so the  daughter does not completely abandon the father as a love interest and has a weaker superego  Tries to explain why women are supposedly “less moral” Part of Freud’s theory relies on this assumption of intrafamily conflict that stems from the presence &  resolution of the Oedipus complex Imitation of an aggressor makes it seem less fearful Patty Hearst case: abducted during 1960s by a radical political group; held for ransom; videotaped helping  the group robbing the bank; eventually arrested Defense during the trial was that the stress of being hostage caused her to identify with her captors – took  on their attitudes and ideals Son taking on father’s superego is somewhat mystical and does not really have a clear explanation or  vehicle Human development is fairly plastic – there is opportunity for change in different ways, so why does a  process at age 4 stamp into the child a substantial component of personality which will endure for the  remainder of life? Neo­Freudians have modified the view slightly – have acknowledged that the process of identification  continues throughout life We are constantly adopting new models whose personalities we adopt into our own Model does not necessarily have to be a person – should be something with an identifiable identity to it Model is generally perceived as attractive/admirable; we adopt some of the model’s attitudes and beliefs;  we perceive similarity between the model and ourselves that allows us to identify with them Example: the college that you go to – identifying with students at a school who are like yourself Vicarious affect: to experience emotion through someone else (ex. feeling proud or excited for someone, as  if you were the person) Entities can be models of identification Lecture Notes 11/12/2013 We feel more like BC students after having gone here than before, because we incorporate the identity of  the school as a model “Superego is the heir to the Oedipal complex”  Freud fundamentally argues that a normal process for young girls is to hate their mothers Reason: they blame the mother for their anatomical inferiority – they have “penis envy” and wish they were  a boy because they feel inferior  Says that it is resolved when the daughter eventually identifies with her mother and adopts the goal of  having children – having a child is a substitution for getting the male organ Castration complex=penis envy Three fundamental observations about Freud: 1. The notion of psychological determinism – the theories place a small emphasis on it (that much of  the way our personality is determined occurs early in life) 2. Extraordinary emphasis on inner conflict (unconscious) – also conflict within family, and between  individual/society The dynamic unconscious – not something static that stays within the mind; has access to  information from the real world and processes it dynamically; influences our behavior in countless  ways Lecture Notes 11/12/2013 Neo­Freudians: next generation of personality theorists who embraced Freud’s theories but modified them  to be more relevant, accurate and accessible Includes Erik Eriksen – theorized that developmental stages continue far into adulthood as opposed to  stopping after puberty Freud’s theory=psychosexual: driven by changes in sexual appetites of the id; Eriksen’s  theory=psychosocial: driven by social tasks that occur in the environment (ex. being fed, going to school,  making friends, etc.) Eriksen belonged to a school of neo­Freudians called the “egopsychologists” Thought that Freud’s theory overemphasized the role of the id – too much of his explanations of  development focus around the id, so it is biased Felt it was better to emphasize the role of the ego, and assume that humans are innately rational creatures One could argue that who we are as humans is best understood in regards to our social context Eriksen looked at change over time, driven by the need to adapt & change continually in order to meet the  demands of new environmental tasks Eriksen’s 8 Stages of Development 1. Trust vs. mistrust (birth to 1 year): highly centered around the mother­child breastfeeding  experience, but in a social sense as opposed to a sexual sense – has to do with the baby trusting the  mother and creating a relationship with her 2. Autonomy vs. shame and doubt (age 2­3): includes toilet training; moving child from crib to bed;  more pressure for child to meet expectations of the outside social world; new opportunities for  independence  3. Initiative vs. guilt (preschool age): when parents/environment emphasize goal­centered behavior –  putting blocks together, making puzzles, etc.  4. Industry vs. inferiority (ages 6­12): ability to succeed in a certain environment; acquiring the tools  that society values for success – doing well in school vs. doing poorly; all kids want to feel good at  something, especially if they are not doing well in school 5. Identity vs. role confusion (age 13­18): occurs during adolescence; commonly referred to as an  “identity crisis”; includes issue of being sandwiched between the ages of childhood & adulthood; not  only dependence vs. independence, but achieving a balance between the two (independent in some  ways but acknowledging that social relationships create dependence); includes sexuality Intimacy vs. isolation (during the 20s): concerned with relationships with people (friends, lovers,  parents, etc.); intimacy=openness about fears, body, wishes & goals, etc.; enemy=fear, rejection and  humiliation; we do it because that is the point of a relationship Psychological Disorders 11/12/2013 Defining Psychological Disorders • Psychological disorders: patterns of thoughts, feelings, or actions that are deviant, distressful, and  dysfunctional Standards for deviant behavior vary by context and culture, and with time (ex. homosexuality was once  • classified as an illness) • Deviant behavior must cause the person distress in order to be considered be considered a disorder o More likely to be considered disordered when also judged to harmful dysfunction  that  interferes with work and leisure Attention­deficit hyperactivity disorder (ADHD): a psychological disorder marked by the appearance at age  7 of one or more of three key symptoms: extreme inattention, hyperactivity, and impulsivity Understanding Psychological Disorders • People in earlier times tried to explain psychological disorders through movements of stars, god­like  powers, evil spirits, etc.; very brutal and gruesome treatments Medical model: the concept that psychological disorders have physical causes that can be diagnosed,  • treated, and in most cases cured, through treatment in a hospital • Genetics and psychological factors play a role in mental illness • Mental illness arises from interaction of nature and nurture o Different cultures differ in their sources of stress and produce different ways of coping, but  depression and schizophrenia seem to occur worldwide Negative emotions contribute to physical illness, and physical abnormalities contribute to negative emotions Classifying Psychological Disorders • Classification helps to order and describe symptoms o Diagnostic classification aims to describe a disorder as well as predict its future course, imply  appropriate treatment, and stimulate research into its causes DSM­IV­TR: the American Psychiatric Association’s Diagnostic and Statistical Manual of Mental  Disorders , Fourth Edition, with an updated text revision; a widely used system for classifying  psychological disorders Helpful and practical tool that supports the integration of psychiatric diagnoses into mainstream medical  practice Defines a diagnostic process and 16 clinical syndromes Psychological Disorders 11/12/2013 Labeling Psychological Disorders • Some psychologists criticize the use of diagnostic labels because they create preconceptions that  guide our perceptions and our interpretations • Labels create certain stigmas that change the way that people look at those with mental illnesses o Stereotypes are apparent in media portrayals of psychological disorders (movies, TV shows,  etc.) o The majority of people with psychological disorders are not violent, but the media can  perpetrate the notion that they are Labels can turn into self­fulfilling prophecies Benefits of diagnostic labels: mental health professionals use them to communicate about their cases, to  comprehend the underlying causes, and to discern effective treatment programs; they inform patient self­ understandings; they are useful in research that explores the causes and treatments of disorder Anxiety Disorders • Anxiety disorders: psychological disorders characterized by distressing, persistent anxiety or  maladaptive behaviors that reduce anxiety Generalized anxiety disorder: unexplainable & continuous tension and unease 2/3 of people who have the disease are women People who have it are generally worried, jittery, agitated, and sleep­deprived May lead to physical problems such as high blood pressure Usually subsides by age 50 as emotions mellow out Panic disorder: sudden episodes of intense dread Strikes suddenly, wreaks havoc, and disappears Affects 1 in 75 people Causes heart palpitations, shortness of breath, choking sensations, trembling, and/or dizziness Smokers are at a higher risk than are non­smokers Psychological Disorders 11/12/2013 Phobias: intense & irrational fear of a specific object or situation Ex. animals, insects, heights, blood, or close spaces People attempt to avoid the stimulus that causes the fear Includes social phobia  – shyness, taken to an extreme; an intense fear of being scrutinized by others Worrying about the phobia can amplify the symptoms Obsessive­compulsive disorder: troubling repeated thoughts or actions Persistently interferes with everyday living and causes distress Affects 2­3% of people Most common among teens and young adults  Post­traumatic stress disorder: lingering memories, nightmares, and other symptoms for weeks after a  severely threatening, uncontrollable event Previously called “shellshock” or “battle fatigue” because it is common in veterans who have recently been  in combat Also present in survivors of accidents, disasters, and violent and sexual assaults  The greater one’s emotional distress during a trauma, the higher the risk for post­traumatic symptoms A sensitive limbic system increases vulnerability, as well as genes Survivor resiliency: the majority of people who experience trauma do not have lasting negative symptoms Post­traumatic growth: positive psychological changes as a result of struggling with extremely challenging  circumstances and life crises People whose lives includesome  adversity tend to enjoy better mental health and well­being Understanding Anxiety Disorders • Modern psychologists have turned to 2 contemporary perspectives: learning and biological • The Learning Perspective Psychological Disorders 11/12/2013 o Fear conditioning: when bad events happen unpredictably and uncontrollably, anxiety often  develops  Returning to the scene of the bad event can trigger anxiety Link between conditioned fear and general anxiety helps explain why anxious people   are hyperattentive to possible threats, and how panic­prone people come to associate  anxiety with certain cues  Stimulus generalization: (ex.) occurs when a person attacked by a fierce dog later  develops a fear of all dogs  Reinforcement: helps maintain our phobias and compulsions after they arise Observational learning: observing others’ fears and then adopting those fears Ex. monkeys refused to reach for food in the presence of snakes, and their offspring learned to be afraid of  snakes as well Cognition: our interpretations and irrational beliefs make for anxiety People with anxiety tend to bhypervigilant  in that they overestimate everything (ex. one spider in their  house means that there is an infestation) The Biological Perspective Natural selection: we are conditioned to fear what our ancestors had to fear in order to survive (spiders,  snakes, heights, etc.) Our compulsive acts typically exaggerate behaviors that contributed to our species’ survival Genes: genes can determine how anxious people are – some more than others Identical twins have higher correlation of anxiety than do non­twin siblings Identical twins tend to develop similar phobias even when raised separately Genes regulate neurotransmitters, and thus influence disorders The brain: some anxiety disorders are characterized by an overarousal of brain areas involved in impulse  control and habitual behaviors People with OCD reveal elevated brain activity in specific areas (such as the anterior cingulate cortex in the  frontal lobe) Mood Disorders • Mood disorders: psychological disorders characterized by emotional extremes Psychological Disorders 11/12/2013 o Comes in 2 principal forms: major depressive disorder and bipolar disorder Major depressive disorder: occurs when a person experiences two or more weeks of significantly  depressed moods or diminished interest or pleasure in most activities, along with at least four other  symptoms (in the absence of drugs or another medical condition) Some people rebound to or start with mania – a mood disorder marked by a hyperactive, wildly optimistic  state Alternating between depression and ma
More Less

Related notes for PSYC 1111

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.