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Psychology
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PSYC 1111
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Spring

Description
Lecture Notes  09/03/2013 • Rauscher, Shaw & Key (1993)—published article about “Mozart Effect”—showed that listening to  Mozart makes one “smarter,” including playing Mozart to babies in the womb • Zell Miller—governor of Georgia at the time; passed bill granting each baby a Mozart CD • Glen Schellenberg—stated that reading to a child would also increase intelligence • Country completely bought all studies regarding these matters • Psychology course is made to draw conclusions of why people think and behave the ways they do— relatively new science; empirically based • Ned Ludd—leader of movement against industrial revolution in Great Britain • “Luddite”=someone who fears or resists technology/technological advancements The Story of Psychology 09/03/2013 What is Psychology? • Study of psych includes personality, dreams, mood swings, interactions, human development,  intelligence, effects of media; how & why we think/feel/act the ways we do Aristotle=early theorist of psychology • • First psych lab created by Wilhelm Wundt & his grad students in Germany—focused on “functionalism”  (how mental processes enable us to adapt/survive/flourish); defined the start of scientific psychology • Edward Bradford Titchener—used introspection to search for the mind’s structural elements, or  “structuralism” (use of this method eventually waned due to varied results depending on subject of  experiment) • William James (functionalist)—stated that evolved functions of our thoughts & feelings were more  important than the disconnected parts; encouraged study of consciousness (emotions, memories,  willpower, habits) • Sexism & lack of women’s rights got in the way for early female psychologists (ex. Mary Calkins— eventually first APA president) Margaret Floy Washburn—first woman to receive psych Ph.D.; synthesized animal behavior in “The  • Animal Mind” • James wrote “Principles of Psychology” textbook which is still used today—introduced psychology to  the educated public • “Behaviorism”—the view that psychology should be an objective science which studies behavior without  reference to mental processes (most modern psychologist believe mental processes should also be  referenced) • John B. Watson & B.F. Skinner—important behaviorists; Watson demonstrated conditioned responses  on a baby called “Little Albert” • “Freudian psychology”—emphasized how our unconscious thought processes and emotional  responses to childhood experiences affect our behavior “Humanistic psychology”—historically significant perspective that emphasized the growth potential of  • healthy people & the individual’s potential for personal growth based on environmental factors; led by  Carl Rogers & Abraham Maslow • Cognitive revolution recaptured the field’s interest in mental processes and made them legitimate topics  for scientific study (cognitive neuroscience=interdisciplinary study connecting brain activity and mental  activity) • Psychology=science of behavior & mental processes Contemporary Psychology • “Nature­nurture issue”—poses the question of whether our psychological actions are shaped by  genetics, by experiences, or by both The Story of Psychology 09/03/2013 • Natural selection=the principle that traits (physical & behavioral) contributing to reproduction and  survival will be passed on to succeeding generations; theory created by Charles Darwin • “Nature works on what nurture endows” “Levels of analysis”—the differing complementary views (biological, psychological, social­cultural) for  • analyzing any given phenomenon; suggested by tiered systems contained within the body and brain • “Biopsychosocial approach”—formed by different levels of analysis & considering influences of  biological, psychological, and social­cultural factors; offers a more complete picture of any given  behavior or mental process • Each level of analysis/differing perspective is critical in understanding the whole; each by itself fails to  reveal the whole picture • All of psychology is united by the quest to describe & explain behavior & the mind underlying it • Basic research—pure science that builds psychology’s knowledge base; applied research—scientific  study that aims to solve practical problems • Counseling psychology—assists people with life problems (school, work, marriage) to achieve greater  well­being • Clinical psychology—studies, assesses, and treats people with psychological disorders (such as  depression) • Psychiatry—deals with psychological disorders in a more medical manner; prescribes medicine as well  as psychological therapy • Positive psychology—scientific study of human functioning; attempts to discover & promote  strengths/virtues that help individuals and communities to thrive • Community psychology—studies how people interact with social environments and how social  institutions affect individuals/groups Improving Retention & Grades People learn & remember best when they put material in their own words, rehearse it, retrieve it &  • review it again • SQ3R method—survey, question, read, retrieve, review • Additional study tips: distribute study time, think critically, process class info actively, overlearn Thinking Critically with Psychological Science 09/03/2013 The Need for Psychological Science • Cannot rely solely on intuition and common sense due to hindsight bias, judgmental overconfidence,  and our tendency to perceive patterns in random events Hindsight bias—the tendency to believe that an outcome was foreseeable, after learning the outcome  • (aka the “I­knew­it­all­along” phenomenon) • Overconfidence—the tendency to overestimate the accuracy of our intuition & think we know more than  we do • Perceiving order in random events—states that we are prone to perceive patterns in our natural  eagerness to make sense of the world, even in completely unrelated events • Scientific inquiry can help sift reality from illusion • The scientific attitude: curious, skeptical, and humble—contributes to critical thinking • Critical thinking—does not blindly accept arguments & conclusions; examines assumptions, discerns  hidden values, evaluates evidence, assesses conclusions; aka “smart thinking” How Do Psychologists Ask and Answer Questions? • Theory—an explanation using an integrated set of principles that organizes observations & predicts  behaviors/events; simplifies and summarizes by linking facts with deeper principles • A good theory produces testable predictions, or hypotheses—can be used to direct research on the  topic by enabling one to test & reject/revise the theory; organizes & implies predictions • Theories have the potential to bias our observations due to the urge to see what we expect • Operational definition—a statement of the procedures used to define research variables (ex.  Hunger=”hours without eating”); useful in replication of an observation with different participants to  verify findings • Three main research methods: descriptive, correlational, experimental • Psychologists observe & describe people in order to draw conclusions via case studies (analyses of  specific individuals), naturalistic observation (watching and recording the natural behavior of  individuals), and surveys (conducting interviews) • Case study—examines one individual in depth in the hope of revealing things true of us all; can be  problematic due to atypical/misleading cases (can’t know for sure if the observed principles would apply  to everyone) • Naturalistic observation—observing and recording behavior in naturally occurring situations without  trying to manipulate or control the situation; watching something happen “in the wild” • Survey—technique for ascertaining the self­reported attitudes or behaviors of a particular group  (usually by questioning a representative, random sample of the group) • Wording effects—subtle changes in order or wording of questions can affect people’s expressed  opinions (“aid to the needy” vs. “welfare”) Thinking Critically with Psychological Science 09/03/2013 • Surveys may be misleading depending on the group being sampled—must be representative and  completely random with no “sampling bias” • Correlation—a measure of the extent to which two factors vary together, and thus of how well either  factor predicts the other • Correlation coefficient—a statistical index of the relationship between two things (from ­1 to 1); helps to  see the world more clearly by revealing the extent to which two things relate • Scatterplots are helpful in showing correlation—slope of points suggests direction of relationship  between two variables; amount of scatter suggests strength of the correlation (little scatter=high  correlation) • Association does not prove causation—correlation indicates the possibility of a cause­effect relationship  but does not prove such • Experiments help isolate the effects of one or more factors by manipulating the factors of interest and  holding constant all other (with an experimental group vs. a control group, to which participants are  randomly assigned)—different than correlational studies, which uncover naturally occurring  relationships • Double­blind procedure—both the participants and researchers are unaware as to whether the  participant has received the drug or the placebo • Placebo effect—experimental results caused by expectations alone (not actually given the active agent) • Independent variable—the experimental factor being manipulated for the purpose of studying its effect • Confounding variable—a factor other than the independent variable that may produce an effect in an  experiment • Dependent variable—the outcome factor, or the variable that changes in response to manipulation of  the independent variable  Statistical Reasoning in Everyday Life Statistical reasoning must be must be more widely taught and understood in order to avoid public  • misinformation  • When reading charts and graphs, be sure to note the scale labeling and range • Measures of central tendency—single scores that represent a whole set of scores (mean, median and  mode) • Mean can sometimes be distorted by outliers (atypical scores) • Range of scores provides only an estimate of variation (gap between lowest and highest scores) • Standard deviation is most useful in measuring how much scores deviate from one another—computed  measure of how much scores vary around the mean score (packed together or dispersed) • Normal curve—symmetrical, bell­shaped curve that describes the distribution of many types of data;  shows that most scores fall near the mean Thinking Critically with Psychological Science 09/03/2013 When is an observed difference reliable? • Representative samples are better than biased samples.  Less­variable observations are more reliable than those that are more variable. • • More cases are better than fewer. • Statistical significance—how likely it is that an obtained result occurred by chance; when the difference  between sample averages is relatively large • Statistical significance indicates the likelihood that a result will happen by chance but does not say  anything about the actual importance of the result Frequently Asked Questions About Psychology • Psychological science is made not to focus on particular behaviors, but to seek general principles that  help explain many everyday behaviors • Culture—shared ideas and behaviors that one generation passes on to the next; matters  psychologically because it shapes our behaviors, morals and ideals • Shared biological heritage unites us as a human family—we are all somewhat the same, although we  are very diverse • Underlying psychological processes are mainly the same despite gender or culture • Psychologists like to study animals because they provide insight to the human mind, but research on  animals is widely protested—many restrictions and safeguards placed on the animals for humane  treatment • Researchers must obtain informed consent of participants, protect them from harm/discomfort, keep  info confidential, and debrief them on the details of the research afterward • Psychology is not perfect due to natural human biases and value judgments • Seeks to enlighten although it has the power to deceive Lecture Notes 09/03/2013 • The “mind­brain” or “mind­body” problem—compares the functions of the brain vs. the functions of the  mind (very different structures) • Conversation about the mind only began about 20 years ago Long term memory—unconsciously retained information; accessed without the conscious mind  • knowing so • Some memories such as those of incidental learning (not focusing on something but still managing to  experience and retain it) and subliminal learning (messages seeping into subconscious) • Revolutions of psychology=cognitive & neuroscience revolutions • Cognitive revolution—1960s—Chauncey stated that humans are born with a “language acquisition  device” that allows the ability to learn language with the aid of verbal input from others (such as  parents); other big thinker=Piaget • Psychology became more popular because it started making more sense to the general public • Neuroscience revolution—15­20 years ago—began to study the physical & chemical effects of thinking  on the brain “Reductionist” argument: can we reduce what we learn to a finite set of biological events? • Ex. 1: recognition of a pen—can that be explained by specific brain processes/neurons firing? Ex. 2: concept of love—what is it? Can that be explained by brain functions, or is it something greater than  biology? Ex. 3: do we have a soul? Is it contained within our brain? If not, then where? • The “pre­existing knowledge” issue—are we born knowing everything? Nativist vs. empiricist  argument=are we born with knowledge, or do we learn through experience over time? • Structure vs. function for explaining human behavior—what is an emotion, causation, development vs.  what functions those behaviors serve • Even disorders such as multiple identity disorder/ego defense mechanisms have a function (potentially  protection from past trauma) Sociobiology—explaining social phenomena in biological terms (serving a function) • • Scientific method—how do we arrive at the conclusions that we make? We fabricate all of our own  theories, whether they are correct or incorrect • We do this by looking for relationships between events/objects and observing the reality around us  (which is what Charles Darwin did); we also conduct experiments to test our theories/hypotheses Nature, Nurture & Human Diversity 09/03/2013 Behavior Genetics: Predicting Individual Differences • Behavior geneticists—study our differences and weigh the effects & interplay of heredity and  environment on our behaviors (the nature vs. nurture issue) Environment—every nongenetic influence, from prenatal nutrition to the people and things around us • • Chromosomes—threadlike structures made of DNA molecules that contain the genes; the chapters of  our own personal architectural plans • Genes—small segments of the giant DNA molecules (the words of the chapters in our book); can be  either active (expressed) or inactive; environmental effects “turn on” genes to provide the code for  creating protein molecules (body’s building blocks) • All humans are very closely related by genes—human genome researchers have discovered the  common sequence within human DNA • Slight variations in genes give clues to uniqueness (disease, personality traits, height, etc.) • Identical twins—develop from a single fertilized egg which splits in two; genetically identical (but can be  different due to different numbers of gene copies or separate placentas during gestation) Fraternal twins—develop from separate fertilized eggs; genetically no more similar than regular  • brothers and sisters • Identical twins are behaviorally much more similar than fraternal twins: genes matter • Even identical twins who have been separated at birth exhibit large similarities in behavior and life  choices, suggesting that genes influence personality • People who grow up together do not much resemble one another in personality; adopted children are  more like biological parents than adoptive parents • The environment shared by a family’s children has virtually no discernible impact on their personalities • Parenting does matter—can affect children’s attitudes, values, manners, faith, etc. if not their  personalities • Most children benefit from adoption despite personality differences between adoptive and biological  parents • Temperament—emotional excitability; differs from infant to infant; stays relatively the same throughout  life to form our enduring personality • Molecular genetics—subfield of biology that studies the molecular structure and function of genes;  seeks to identify specific ones influencing behavior/traits (weight, sexual orientation, extraversion) • Genetics may also be able to reveal risk for certain diseases (learning disabilities, depression,  schizophrenia, alcoholism, etc.)—even prenatal screening • Heritability—the proportion of variation among individuals that can be attributed to genes (as opposed  to environment); heritability of traits may vary depending on range of populations and environments  studied • “Heredity deals the cards; environment plays the hand” Nature, Nurture & Human Diversity 09/03/2013 • Environment and heredity interact—the effect of one always depends on the other • Epigenetics—the study of influences on gene expression that occur without a DNA change (due to  environment); environmental factors can switch genes on and off Nature via nurture—biological appearances have social consequences • Evolutionary Psychology: Understanding Human Nature • Evolutionary psychologists—focus on what makes us alike as humans; study evolution of  behavior/mind using principles of natural selection • Natural selection (adaption to different environments passed down over generations) contributes to our  “fitness” (ability to survive & reproduce) • Evolutionary success helps explain similarities—shared human traits were shaped by natural selection  acting over the course of human evolution; shared human genome (genetic profile) accounts for  behavioral and biological similarities • Our survivalist tendencies don’t translate well to today’s world, causing obesity (from craving fats and  sweets) and threatening us with climate change • “Second Darwinian revolution”—application of evolutionary principles to psychology • Behavior geneticists study differences in our behaviors, evolutionary psychologists study similarities  • Largest gender difference in sexuality: men are more likely than females to initiate sexual activity; also,  they tend to have sex without emotional attachments • Men are more likely to confuse a woman’s friendliness with sexual interest—helps explain their greater  sexual assertiveness and can lead to sexual harassment or even date rape • Men are drawn to woman with traits that indicate fertility (youthful shape, smooth skin, childbearing  age); may want to have sex with multiple women because it is evolutionary more efficient for  reproduction • Women are more cautious and serious about sex because of the challenges associated with incubating  and nurturing offspring • Nature selects behaviors that increase the likelihood of sending one’s genes into the future, but cultural  & social factors may also influence behavior How Does Experience Influence Development? • The maturing brain’s rule: use it or lose it—connections are created at a young age but must be acted  upon before adolescence • Brain’s development does continue past childhood; neural tissue is always changing—we perform with  increasing skill as our brain incorporates the learning • Ongoing question about how much parenting actually influence children’s behavior or success,  personality; parenting definitely has its visible effects, but at the same time can only go so far Nature, Nurture & Human Diversity 09/03/2013 • Peer influence also plays a large role due to our desire to fit into groups/tendency to be influenced by  them • Parents may influence child’s culture/peer group by carefully selecting neighborhood and school Selection effect—teens tend to select out similar others and sort themselves into like­minded groups • Cultural Influences • Culture—the behaviors, ideas, attitudes, values, & traditions shared by a group of people and  transmitted from one generation to the next; human nature is designed for it • Humans enjoy “preservation of innovation” thanks to our mastery of language; experience an efficient  “division of labor” • Human nature manifests human diversity—cultural variations are present, but everyone has the  capacity for culture (which makes us similar) • Each cultural group develops its own norms (rules for accepted and expected behavior) • Culture shock occurs when we don’t understand what’s expected or accepted because we are being  faced with a culture other than our own • Culture changes rapidly, but evolves over time to shape our lives • Individualism—giving priority to one’s own goals over group goals and defining one’s identity in terms of  personal attributes rather than group identifications • Collectivism—giving priority to the goals of one’s group (ex. Extended family or work group) and  defining one’s identity accordingly; individuals often exhibit greater shyness toward strangers and  greater concern for social harmony & loyalty • America values individualism whereas most Asian cultures value collectivism, including in marital  relationships (emphasis on commitment and friendship, not necessarily enduring romance) • Reasons for individualism include an intersection of biological, psychological, and social­cultural  (biopsychosocial) perspectives Child­rearing practices reflect cultural values that vary across time & place (independence & personal  • needs vs. compliance, respect & sensitivity)  • Many cultures encourage a strong sense of “family self”—a feeling that what shames the child shames  the family, and what brings honor to the family brings honor to the self • Humans are more alike than different regardless of culture Gender Development • Each gender has separate vulnerabilities • Men are generally more aggressive and are responsible for most violent crimes Nature, Nurture & Human Diversity 09/03/2013 • Men are commonly know to assert more social power—perceived as dominant, forceful, and  independent, vs. deferential, nurturant, and affiliative (women) • Boys often play in large groups with an activity focus; more competitive and less open & responsive to  feedback • Women are more interdependent and value conversation • Men prefer working with things and women prefer working with people (due to their nurturing and caring  nature) • Women usually turn to others for support—“tend and befriend” • Gender differences may be influenced genetically by differing sex chromosomes, and physiologically by  differing concentrations of sex hormones • Mother contributes X chromosome and father contributes either another X (for a girl) or a Y (for a boy) —Y chromosome triggers production of testosterone • Relatively high testosterone present in prenatal amniotic fluid can mean somewhat greater male­typical  play (tomboyishness for girls) and more athletic success Sex­related genes, physiology & environment all together result in behavioral and cognitive differences  • between males and females • Gender is also socially constructed—what biology initiates, culture accentuates and shapes via social  expectations of gender • Gender roles—the behavior a culture expects of its men and women • Culture has a large influence in constructing gender roles • Gender roles vary over time and place • Social learning theory—the theory that we learn social behavior by observing and imitating and by  being rewarded or punished; how we learn our gender identity • Gender typing—the acquisition of a traditional masculine or feminine role; not always influenced by  parents and household environment As children, we form “gender schemas”—frameworks for organizing boy­girl characteristics; become  • lenses through which we view our experiences • Children are “gender detectives”—they begin looking for clues about gender and sorting people into the  categories of male and female very early on • Transgender—people whose gender identity or expression differs from that associated with their birth  sex; includes transsexuals, who live or wish to live as members of the opposite gender (often aided by  gender reassignment medical treatments) Reflections on Nature and Nurture • Differences initiated by our nature may be amplified by our nurture; gender roles shape us just as  regular roles do Nature, Nurture & Human Diversity 09/03/2013 • Gender roles are beginning to converge with more equality for women, especially in the workplace and  in relationships—we change with the roles we play over time • Genes and culture are all pervasive but not all powerful—we are shaped by them, but our choices also  matter • Science and religion can coexist, and one can believe both sides, one side, or neither “The causes of life’s history cannot resolve the riddle of life’s meaning” Lecture Notes 09/03/2013 • When doing a study: looking for relationships between two variables (ex. Shape of bird’s beak and food  it eats) • Measurements are an issue—hard to measure happiness and other emotions • Direct vs. indirect measurement: direct=directly acting upon a variable with one of our five senses,  pretty straightforward but almost never available to use; indirect=must be indirectly interpreted by our  senses  • Ex. Self confidence (or “ego strength”)—can not be quantitatively measured but can be surveyed or  scaled; cannot be seen but can somehow be measured or gauged—people’s  responses  to surveys  or scales can be measured directly • Ex. 1 Intelligence; IQ scores, SAT scores, etc. can be directly measured but intelligence can only be  indirectly measured because it is an indirect variable Debate over the issue of using indirect measurement—is it actually effective, or simply misleading and  • inappropriate? • When given data from a direct measurement, step back and look to see what indirect variable is trying  to be measured; be wary of direct measurement to describe an indirect variable (especially one that  you do not believe in) • Direct measurements may not correlate to their respective indirect variables • Correlation—how variables are related to each other in the real world via observation; not manipulated  by experiment • Correlation coefficient helps to show the likelihood that two variables are related—the higher the  coefficient, the more the two are related (one goes up, the other goes up; correlation of eye color  between fraternal twins=.65) • Correlation between height and weight: the more one weighs, the taller they are (generally); correlation  coefficient=.4 • Negative correlation—shows inverse relationship (one goes up, the other goes down); has nothing to  do with the strength of the relationship • Scatter plots help illustrate correlation—downward slope=negative correlation; upward slope=positive  correlation; random dots=no correlation • YOU CANNOT INFER CAUSATION FROM CORRELATION—very easy to miss in the  real world • The question: does one variable cause the other, vice versa, or is ththird factor altogether which  is influencing the two? (Tthird factor effect ) • Ex. Child abuse—do genetics also play a role? • A large issue in psychology is that the experiments which would prove theories are usually unethical  because they are related to human beings Lecture Notes 09/03/2013 • Research is done for two reasons: to contribute to general knowledge in the field or ask Congress for  money to follow through with it • Research is an argument • Research is simply making an argument; can be weak or strong, right or wrong—using common  knowledge of the world to logically create an experiment • Every piece of research tries to answer a question • Every different option you have for the independent variable is called a level • Placebo effect problem: creates another difference between the two groups being studied which warps  the data andconfounds  the variables—we only want ONE difference between the groups for  accurate solutions • Reasoning is based on reasoning and logic; there are no rules to it • Statistics show whether something is due to chance or not • Are the results of an experiment accurate? 1. The more subjects are studied, the less likely it is that the results are due to chance (greater N=more  confidence in results) 2. Size of effect: the larger the difference between the two groups, the less likely something is due to  chance and the more valid the experiment 3. Standard deviation/variability: the smaller the variance of data collected, the less likely that something  is due to chance (lower range of scores=more accuracy) • Why are people different—because of genes/biology, or experience? (nature vs. nurture issue; nativist  vs. empiricist position) Or both? • Some variables are more interesting to discuss than others—happiness, intelligence, honesty, charity,  etc.; how do we measure these variables? • Genes are a blueprint for what we will be/our potential, while nurture decides how exactly that blueprint  gets planned out • Genes may influence how our experience is shaped, so there is a lot of grey area between nature and  nurture; depends on size of range that genes dictate • Twins: dizygotic (fraternal; come from two separate zygotes) and monozygotic (identical; occurs when a  single zygote splits) • We share about 50% of our genes with each of our siblings and parents Lecture Notes 09/03/2013 Fraternal twins are no more genetically similar than regular siblings while identical twins have  exactly the same genes and are, therefore, identical; however, both usually live in similar  environments Correlation DZ twins MZ twins Eye color .28 .99 Smoking .68 .91 Schizophrenia .13 .80 Crime .28 .68 • Genes may code for traits which influence our tendency to do something (such as smoke) • Factorial design: crosses every level of one independent variable with every level of the other; must  always strive for this (sometimes it may be impossible)—fundamental to our experimentation • How would it be shown that environment was not relevant and that it was completely dependent on the  seed genetics?  A. If genes didn’t make a difference: all seeds in each pot would grow to same height;  higher plants in rich soil, medium in medium soil, shorter in poor soil (only interpot  variability) B. If environment didn’t make a difference: Tall seeds would grow higher than  medium which would grow higher than short—each different size would be the same  height between pots (only intrapot variability) C. If both made a difference: There would be differences in height between pots as  well as between plants (full intraand  interpot variability) D. If genes mattered more: there is both intrapot and interpot variability, but greater  intrapot than interpot variability E. If environment mattered more: there is both intrapot and interpot variability, but  greater interpot variability than intrapot variability • The greater the degree of variability in the independent variables, the better the effects of the variables  will show in the results • Greater variability of independent variables=more of a chance to show accurate results; low  variability=misleading results Developing Through the Life Span 09/03/2013 • Our stories differ due to our genes, but we are also similar to each other due to our humanity • Change and stability mark our development—we change, but are continuously ourselves • Life is a continuing process of development, seeded by nature and shaped by nurture Developmental Psychology’s Major Issues • Developmental psychology: examines our physical, cognitive, and social development across our life  span—focuses on nature & nurture, continuity & stages, stability & change • Continuity & stages: what parts of development are gradual and continuous? What parts change  abruptly in several stages? • Stability & change: Which of our traits persist throughout life? How do we change as we age? Prenatal Development & the Newborn • Women are born with all the immature eggs they will ever have, whereas men start producing sperm  during puberty and produce sperm everyday for the rest of their lives (at a rate decreasing with age) • 200 million sperm are in contest to reach a single egg • Fewer than half of all zygotes (fertilized eggs) survive beyond the first 2 weeks of conception • Zygote attaches to mother’s uterine wall about 10 days after conception (implantation) • Zygote’s inner cells become the embryo (the developing human organism from about 2 weeks after  fertilization through the second month); outer cells become the placenta • Fetus: the developing human organism from 9 weeks after conception to birth—can survive after the 6 month if born prematurely • Learning of language and mother’s voice begins in the womb as early as the 6  month of pregnancy • Teratogens: agents such as chemicals and viruses that can reach the embryo or fetus during prenatal  development and cause harm—placenta fails to screen out these harmful substances • Fetal alcohol syndrome (FAS): physical and cognitive abnormalities in children caused by a pregnant  woman’s drinking alcohol; symptoms include noticeable facial misproportions in some cases • Alcohol has anepigenetic effect  in that in leaves chemical marks on DNA that switch genes  abnormally on or off; helps explain fetal damage due to mother’s drinking alcohol during pregnancy • Babies come equipped with automatic reflex responses ideally suited for survival Developing Through the Life Span 09/03/2013 • Habituation: decreasing responsiveness with repeated stimulation—as infants gain familiarity with  repeated exposure to a visual stimulus, their interest wanes and they look away sooner (they get bored) • Newborns prefer sights and sounds that facilitate social responsiveness (faces, voices, etc.) Babies’ brains become stamped with the smell of their mothers’ bodies within days after birth • Infancy & Childhood • Maturation: the orderly sequence of biological growth which decrees many of our commonalities • The human brain is immature at birth but forms more complex neural networks as the child matures • Association areas (linked with thinking, memory and language) are the last cortical areas to develop;  unused links are shut down and others are strengthened via a pruning process • Skills (sitting, crawling, walking) emerge as a baby’s muscles and nervous system mature; however,  there are individual differences in timing of reaching these milestones • Genes guide motor development such as walking; includes other physical skills as well (ex. Bladder  and bowel control) • Children do not generally create lasting memories until after at least age 3 (“infantile amnesia”—why we  cannot remember anything from when we were toddlers) • Cognition: all the mental activities associated with thinking, knowing, remembering, and communicating • Jean Piaget=famous childhood psychologist; stated that a child’s mind develops through a series of  distinctly different stages • The maturing brain buildschemas  (concepts or mental molds into which we pour our experiences);  as life goes on, we assimilate new experiences into these schemas and accommodate them to  incorporate new info • Piaget’s four stages of cognitive development: 1. Sensorimotor (birth to 2 years): experiencing the world through senses and actions; lack of object  permanence (the awareness that objects continue to exist even when out of sight); stranger anxiety 2. Preoperational (2 to 6 or 7 years): representing things with words and images; using intuitive rather  than logical reasoning; pretend play and egocentrism (difficulty perceiving others’ point of view—theory  of mind) 3. Concrete operational (7 to 11 years): thinking logically about concrete events; grasping concrete  analogies and performing arithmetical operations; lack of conservation (the principle that quantity  remains the same despite changes in shape) 4. Formal operational (12 through adulthood): abstract reasoning and logic; potential for mature moral  reasoning Developing Through the Life Span 09/03/2013 • Theory of mind: people’s ideas about their own and others’ mental states (feelings, perceptions,  thoughts, and behaviors that these might predict); begins developing during the preschool years;  difficult for autistic and deaf children Lev Vygotsky (1896­1934): Russian developmental psychologist who studied how a child’s mind feeds  • on the language of social interaction • Language is an important ingredient of social mentoring which provides the building blocks for thinking  and can help children progress to higher levels of thinking and learning • Children about 8 months old develop stranger anxiety—they have schemas for familiar faces, and  become distressed when they cannot assimilate strangers’ faces into these remembered schemas • Attachment bond: an emotional tie with a person, shown in young children by their seeking closeness to  their caregiver and showing distress upon separation • Harlow experiment with monkeys showed that children prefer comfort over nourishment—monkeys  clung to the artificial “mothers” made of soft cloth than those made of cardboard with a feeding bottle  attached Attachments based on familiarity form during a “critical period”—an optimal period when certain events  • must take place to facilitate proper development •
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