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Perspectives on Western Culture/I Notes Part 1 -- got a 4.0 on the final exam!

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Boston College
THEO 1090

Perspectives Final Review PLATO Philosophy (according to Socrates) • Philosphia= Grk. Translation ‘love of wisdom’ • Making sense of human experience using reason and thought • Starts w/ one asking Q’s of oneself • How to think well • Focuses on reason, rationale, thought, logic, & truth • In a Polis, to get a career one must master how to argue, persuade, and speak  well…philosophy needed for all of this Socrates’ Defense in Apology  S charged w/ 3 things: ­charging a fee for sharing his philosophical ideas ­bad influence on the people of Athens ­disrespecting gods­worst form of civil disobedience S’s self­defense:  ­doesn’t charge $ ­ says he is 1 man, can’t corrupt the entire city, says the young follow    him because they like what he has to say ­ says he’s divine gift to the city, believes he’s always in direct    communication with gods (b/c believes Delphi called him wisest man alive, Delphi=   communicator of the god Apollo) o He’s   “GODFLY”   –godsent,   tries   to   make  community care about virtue & wisdom o Says he’s doing work for the good of the city b/c  he’s trying to teach virtue & wisdom to make his  citizens good people & live happily o Says he didn’t do anything wrong so he does not  deserve the penalty, he deserves to be treated as an  athelte Major/Overall theme of Socrates:  S always questions matters of life that are changing, b/c if you’re not doing this,  you as a person are not growing, b/c can’t change depending on what suits you  best…you’ve got to find the truth that encompasses all of life Theory of Ideas/Forms ­ Forms= things that are always fixed & eternal = intelligible, things your mind can have but you can’t see them ­ True knowledge= knowledge of the FORMS, which are the ultimate reality 1 THEORY OF FORMS: Unless reach knowledge through rationality, can’t see the forms, …instead still living in  the cave & all we can see are shadows ­ Forms characteristics: eternal, truth/concrete, good, intelligible, real, fixed, perfect ­ ORDER OF THE FORMS: (lowest to highest) o Imagining o Belief o Thinking o Understanding/Knowledge …demonstrated by Plato’s Divided Line** & Cave Allegory The Form of the Good ­the foundation of all things, material & intelligible Definition of Knowledge as Recollection ­discussed in Meno ­S says truth & knowledge are in the soul and the soul is immortal, so truth & knowledge  are indestructible SO when searching for knowledge, just have to recollect what you  already know, regather your soul ­ new info = our own understanding of what has always been there ­ KNOWLEDGE= natural/in the soul, can be taught by making people remember what’s  in their soul, knowledge leads to happy + good life Definitions of Virtue Meno: M asks if VIRTUE can be taught? S wants to know what VIRTUE is?              S’s Q­ is virtue the same thing as knowledge? → Imp. Q because asks if people can be taught to be  good people S’s answer: knowledge & virtue similar, but NOT same thing ­ a good person, not natural­ no one’s born virtuous + cannot be  taught virtue  SO, define virtue as a gift from the gods Repulic: Plato defines virtue as knowledge of the good, universally good The role of Education As defined in Allegory of the Cave…EDUCATION not about ‘putting eyes’ to your soul,  but turning yourself to good light ­education plays role of leading you to the Form of the Good (Cave), once reach this  you’re at the top of education….so education leads you to how to be a good person(?) THE EFFECT OF EDUCATION: • True reality vs. the shadows • The sun=the ultimate good • Shadows­images­things themselves (however, says REALITY=what your mind grasps, no the physical objects you see) Justice  (discussed in Republic, Book I.) 2 ­the right way to think and live ­promotes health & harmony of the whole: whole society or individual as a whole → Why is it better to be just? b/c gods reward the just man & punish the unjust • Justice= virtue & wisdom Clues about what justice is: ­unifying, craftlike the virtue of the soul, what enables us to live happily • Must never harm anyone to be just • Justice=cooperation (disobeying the law is an unjust act) • Justice is the same for the person & for society • Justice= LIVES IN MODERATION • Justice= culmination & interaction of the 3 parts of the soul: wisdom, courage &  moderation Definition of the Arts ­transport us into diff. world, allows us to communicate w/ the gods (b/c artist is inspired by gods to portray the world this way, which in turn transforms the  audience in delivery)  ­provoke philosophical thought ­supply moral purpose/teach moral value ­artists give us their perspectives of the world, own edited version of the world not  concerned w/ truth, not factually accurate, more of just an act of beauty and inspiration ART= an imitation, representation of the world, NOT 1  hand experience so cannot be  the truth → So diff. from philosophy b/c philosophy concerned  w/ Q of the truth →  Art  concerned with beauty  Ion and Inspiration Ion=rhaspod (someone who interprets poems well) ­ Interpreter/understands/ knows …this is an expert • S says to be an expert like this must have basic skills/learning → I says it is learned, S says it’s innate, natural, pure talent GODs PROVIDE INSPIRATION TO ACTORS WHO PROVIDE ENTHUSIASM  → Actors= enthusiastic, draw audience to them, in text the stones draw the rings to  attach to it → S concludes you must be chosen by the gods to be an expert, can’t be learned S says entertainer uses inspiration to perform and enthuse the audience in order to engage  them What is Dialect? ­ from darkness to light ­ leaving ignorance ­ gaining knowledge to be enlightened **Studied by the guardians to become philosopher kings 3 Simple vs. Luxurious Cities The Simple City The Luxurious City ­ real vs. ideal ­ beyond necessities ­ not impossible have real +ideal city ­ greed=inevitable ­ covers all necessities ­ satisfying greed originates war ­ everything in moderation ­ jobs correspond to natural ability ­ 3   social   classes   (gold,   silver,  bronze) The Allegory of the Cave (see mid­term answer, she really liked it) The Divided Line Connection to Plato’s Theory of the Forms (see handouts for drawings of it) Guardians and their education Guardian lifestyle: ­would live like warrior athletes, receive compensation but not set  wage, this compensation for work on behalf of city, receive what need, but don’t own  what they need ­ good for society to have guardians in charge, because society is striving for the  good ­ “the Golden People” of society, but useless to the majority b/c the majority  doesn’t listen to them ­ SO no place in society b/c they’re useless for it, but still part of society  As long as their ideas & theories are passed on they contribute to society Reason why Guardians good for the city? → b/c if rulers, they would establish the law and LAW= objective understanding of  what’s right for the common goods (guardians best understanding of this) Obedience to the Law Socrates says: even if the law serves you unjustly (finding an innocent man guilty), for  you to act justly, you still must obey it • CIVIL DISOBIENCE can be considered form of respect for the law  o ex. MLK jr. civil disobedience because he wanted to reform the  law o connection to Socrates: he was trying to educate the young people,  but it came across as him trying to hurt them when he was trying to  help them, so it’s like an act of civil disobedience • in order to live justly, one must always obey they law even if it is unjust (case of  Socrates) Socratic Method: ­asking people Qs, lead him to conclusions…ELENCHUS (Greek word for method) 4 Parts of the Soul REASON=best part of soul/bottom of soul SPIRIT=emotions CRAVINGS=appetite, natural but needs control → all three separate, no overlap, but don’t have a soul if don’t have all three Four Cardinal Virtues 1. Wisdom 2. Courage 3. Moderation 4. Justice  → Ensure the good life of the guardian The importance of Reason ­allows people to make intelligible decisions & be good The Story of Er Er= a warrior who dies in battle & is sent to heaven to observe and report back to earth.  ­for 1,000 yrs. ppl are either rewarded in heaven for good deeds or punished for sins in  hell ­after, they choose their next life as either animal or human, this choice determines either  reward or punishment in this next cycle ­only philosophical ones know how to choose just lives The story of Gyges’ Ring Imagine a just man is given a ring that makes him invisible, the man can act unjustly w/  no fear of punishment. Glaucon says that even just men would give into temptation and  act unjustly b/c people are only just for fear of punishment of injustice ARISTOTLE School­ The Lyceum Ethics & its Importance ­finding out what’s good for us & contributing to the good life Wisdom  ­training yourself to have good habits Functional Argument ­ living happily= being able to reason, something only humans can do ­acting well + reasoning well = happy = good life ­ should reorganize priorities for sake of BIG picture, not for minor goods The importance of Reason  –sets us apart from other species…we can be rational 5 Justice • lawfulness & fairness, encourages us to behave virtuously • about distributing wealth & having equal gains among people Comparisons to Plato ­ A stresses practical skills, P stresses theoretical skills ­ A believes happiness is highest good, P believes justice is ­ A rejects Plato’s forms ­ A defines WISOM as training yourself to have good habits, P defines WISDOM  as acknowledging that you know nothing at all ­ P and A agree a virtuous person exhibits SELF­CONTROL ­ P says 3 parts to the soul, A says 2 parts: rational (controls impulses) & irrational  (vegetative­ nutrition, growth, little w/ virtue, appetitive­ governs our impulses) What is Happiness? ­ achieved over a lifetime, it’s the highest supreme good ­ achieved by pursuing the good in the right manner Virtue 2 kinds:  moral virtue & intellectual virtue → moral virtue learned through habit & practice, intellectual virtue is taught o (MORAL = GOOD HABIT) → virtue as a disposition…virtuous people are always virtuous → mean between deficiency & excess (which are both vices) What is Friendship? Types of Friendship? Temporary:     ­based on utility ­based on pleasure  (…temporary b/c wants change over time) Genuine:           ­based on goodness → genuine kind hard to find, formed by admiring the goodness in each other and  helping each other strive for goodness Political Theory : monarchy, aristocracy, timocracy Purpose: provide environment where people can realize their telos + live happy, fulfilling  lives GREEK TERMS Eudaimonia  = happiness Arete = Virtue, Excellence Telos = Goals Philosophia/Sophia  = Love of wisdom Elenchus = asking Qs to determine things (Socratic method) Epistemology = study of knowledge, how perceive things, CLAIM Ontology = study of natural behavior, how things are, FACT 6 HEBREW BIBLE/OLD TESTAMENT Main Parts:  Genesis, Exodus, Leviticus, Numbers, Deutronomy 4 Source Hypothesis (Torah): J E P D J= (another name for God) Judah E= Elohim (name for God) P= priests  D= Deuteronomy Patriarchs Abraham: married to Sarah (S’s slave Hagar) + nephew Lot Issac: married to Rebecca – 2 sons Jacob & Esau Jacob: 2 wives Leah & Rachel – 12 sons, 1 daughter Joseph: 1 of the 12 sons of Jacob Abraham • parts from Lot in Egypt • everywhere the go Kings want to marry Sarah (God always interferes)  God makes COVENANT w/ A, ratifies promises w/ celebration & offerings,  covenant made official when A falls into a deep sleep  COVENANT­ God promises many things but always w/ high prices, wants all  males circumcised • Hagar has A’s firstborn son, S jealous, sends Hagar + son away • Then S & A have son: ISSAC  (second son*) Issac • I & Rebecca have twins (Esau & Jacob) • Esau comes out 1 , so Jacob= second son* • Jacob deceives Issac at his death to receive his blessing nd ***all 2  borns get the power­ message: God wants to help those that aren’t destined for  greatness*** Jacob • w/ Rachel for 7 yrs. (fav. Wife), then w/ Leah for 14 yrs. • Rachel has 2 sons, Leah has Dinah + 10 sons • Jacob’s 12 sons= 12 tribes of Israel Story of Dinah…SIGNIFICANCE: ­ No such thing as inter­marriage (D can’t marry outside the family) ­ Land imp. b/c determines who the land will go to Joseph • Brothers try to kill him, but he ends up w/ all of Egypt 7 • On way to Egypt, brothers Reuben & Judah try rescue him from slavery, but  unsuccessful • J= slave, master’s wife tries seduce him SO J goes to jail • While in jail Lord speaks w/ J • Jacob on his deathbed, needs to bestow covenant onto someone else • Joseph brings all of the sons to Jacob • Judah (?) gets the covenant blessing b/c he’s the younger brother Moses  (Book of Exodus) ­oppression in Egypt leads to the rise of Moses  M and the burning bush, Yahweh appears to him and says “I have seen, I have  heard, I know, I come down to deliver” The Sinai Covenant ­ Covenant in the wilderness, at the mountain of God ­ Becoming the people of Yahweh ­ 3 months after leaving Egypt from the plagues (?) ­ Yahweh= God of history, viewed as liberator ­ No other Gods ­ Love Yahweh & your neighbor as yourself ­ Love = “HESED” = Loyalty o How relationship between God & Israel is to be understood o God says love=law….commandment to love him Types of Covenant ­ a sacred meal w/ Israel’s elders (Moses, Aaron) OR entire assembly of Israel  (sacrifice, reading, pledge, blood works) o direct or indirect involvement of the people? ­ covenant perpetual or everlasting? ­ Old epic: conditional on the people’s performance Deuteronomy­ interpretation of the law • A sermon of Moses? • New version of the law code of the covenant…law or teaching? • Covenant is made w/ US: present to all generations of Israel • The Shema (‘hear’) o The core of the Torah o Israel’s first obligations= love God o Love = loyalty, observing the commandments, and fulfillment of the law • Israel= a h
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