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Media Studies
Josh Jackson

MEDIA STUDIES 10: INTRODUCTION TO MEDIA STUDIES Fall 2013 Midterm Review Sheet The exam will be held on Thursday, October 17th. The first section will be multiple choice. The second section will be fill­in­the­blank. The third section will be short answer questions (for which each response should be limited to a couple/few sentences). The final section will be short essay (where you will be asked to answer two out of three questions in a couple tightly­constructed paragraphs). Below you will find key concepts from lecture, discussion, and readings. You should be able to 1) define and explain the following topics; 2) discuss their significance; 3) compare, contrast, and relate them to one another; and 4) provide examples to illustrate them. Please bring a bluebook. Good luck! Terms and Concepts Seven Principles for Media Literacy 1. All media are texts that can be read a. Songs, TV shows, radio, movies 2. All media are representations that help construct our realities a. What we watch are planned: edit and location 3. Media are influenced by industrial pressures a. Most generate revenue and attract advertisers b. Facebook becomes a place to advertise 4. Media are influenced by political pressures a. Government can restrict content and ownership 5. Media are impacted by format a. All media have their own characteristic and conventions b. Montage=pass of time 6. Audiences are active participants a. We filter meaning through our unique experience b. Watch the Bachelor can know what is “sexy” to a man 7. People believe media tell us and influence who we are as a culture Utopian, Dystopian, & Mirror views + Critiques 1. Dystopian view a. Medium is bad or was good but it is getting worse b. Argues that a medium is i. Passive and addictive ii. Exploitative and formulaic iii. Consumerist iv. Directly harmful to society c. Critics say it is i. Totalizing there are some other “better” programs making judgements about the 1. Taste 2. Nostalgic 3. Elitist 4. Dismissive of how consumption can be active d. Instead, we must consider i. Distinctions being made between “good” and “bad” ii. Tastes marginalized in trying to protect people from “bad” media. 2. Utopian view a. Medium is good or was bad but getting better b. Believe i. There’s something for everyone ii. You can choose to turn it off c. More importantly, it can effect positive change i. Publicize corruption/injustice ii. Act as an informational and educational force d. Critics says it is i. Totalizing ii. Employs the myth of progress iii. Ignores commercial interest iv. Ignores production hierarchies v. Is there really “something for everyone?” 3. Mirror view a. Medium reflects reality or reflects the interest of the audience b. Argues a medium reflects society and its interest i. It mirrors major social changes c. Critics says it ignores i. Selective process of production ii. Agenda­setting function of media iii. Possibility that audience might disagree or interpret it differently. Cultural Studies & Methods 4. Instead: Cultural Studies a. Media change society and society changes media i. Not just the study of texts but contexts too. ii. Industry, culture and everyday life are interrelated b. Method i. Textual analysis 1. Themes, meaning behind, forms ii. Audience studies iii. Political economy 1. Who is making the text? Why is it making it? Definition of Genre Genre=Content sharing the same conventions and codes ● An attempt to manufacture success ● A means of creating familiarity in new texts Genre Conventions vs. Codes Codes=Modes of production external to the narrative. STYLE ● Length ● Visual style ○ Lighting ○ Camera work ○ Editing ○ Animation Convention=Specific narrative elements. STORY ● Setting ● Character type ● Plot and narrative structure ● Iconography common structure ● Emotional affect ● Ideology/social values Utility of Genre ● Industrial role of Genre=Management of consumer interest or expectation through promotion 1. Attempt to make success predictable a. Production trend=if people like the genre, make more! b. Reduces risk c. Organizes production 2. “Contract” between producers and audiences a. We use genre to suit our mood b. consumers knows what to expect Genre Innovation vs. Imitation Problem of generic repetition=risk of bored audience Result interplay between imitation and innovation to add difference ● Imitation=follow established codes and conventions ● Innovation=deviate from codes and conventions Genre Hybridity Hybrids combine elements of two established genres ● Genre provides predictability and surprise ● Generic elements can be mixed and combined ● Mediamakers use, change, subvert codes and conventions ● BUT hybrids can confuse/alienate audience Genre as Cultural Category (Mittell) ● Old Approach ○ Compare a set of shows belonging to a genre category predetermined before analysis ○ Problem=Circular reasoning ● New Approach ○ Genre is cultural category ○ Genre=interrelations between text, industries, audiences ○ SO, our understanding of genres change with now they are defined, interpreted, evaluated. ○ Because discourses change, genre categorization change. “Realism” ● Realism is measured in plausibility ● All media representations impacted by commercial concerns, creator bias, the acts of recording and editing..etc. ● SO, no unbiased, objective, representations of reality. Constructing “Realism” ● “Realism” is produced by codes and conventions ○ Apparent spontaneity ○ Handheld camera and loose compositions ○ Available lighting ○ Aware of being recorded ○ Verbal spontaneity ○ Narrative spontaneity Hyperreality ● Reality TV is manipulated to be exciting but also retain the appearance of reality ● Hyperreal= Constructed to suit audience expectations (feel REAL) ○ More real than real ○ Shaped through codes and conventions Four Ways of Constructing Reality TV (Kraszewski) Reality TV is constructed through 1. Selection participants 2. Overarching and mini narrative structures 3. Location 4. Editing Kraszewski: We must be critical of reality TV’s “reality ● The real world is constructed in its industrial utility and narrative ● MTV excluded African American artists and viewers ● Developed show to respond to changes of racial exclusion ● Blames racism on the rural individuals ● Absolves target demos, structural factors ○ To let the audience feel that they are not racist and systemic racism ○ They “seem” real, to make us forget about their scripts and their editing Characters, Narrators, Audiences Stories We turn events into stories We make meaning from stories They provide new experiences and viewpoints Stories have Narrative ● Stories are structured into narrative to keep audience engaged ● Crafted to add suspense with obstacles and complications ● Status quo disrupted, obstacle resolved, new status quo result. Stories have Characters ● Characters are assigned traits that impact the story ● Protagonists drive story ● Audiences are encouraged to identify with the characters especially the protagonist. ● Characters tell us about their stories ○ Externally ■ Spatial attachment and achievement ○ Internally ■ Voiceover, POV, access to thoughts and feelings ● Narrators can be specific individuals ○ Inside the story ○ Anonymous voices outside the story ○ The camera tells the story (give us perspective) in visual media Stories have  Audience ● Audience can be inside the story and/or real individuals ● Spectator=perceived audience of Episodic vs. Serial TV 1. Anthology Drama a. Self contained b. Closure bring new/final status quo 2. Episodic a. Circular closure: reutrn to original status quo b. Easy, less money c. Economic advantage i. Same characters, similar situations ii. Audiences become loyal and it is ok to miss//mix­up episode d. Economic disadvantage i. Audience can grow bored with same status quo 3. Serial a. Continual change of status quo b. Accumulation of detail, history c. Economic disadvantage i. Alienate viewers d. Economic advantage i. Potential for revision, fosters “loyals” TV & multiple plotlines TV storytelling structure ● Some stories have multiple plotlines ○ “Newman, because of clear narrative that attract audiences” ○ “A Plot”= Primary conflict (most screen time) usually with lead characters ○ “B Plot”= Secondary conflicts (subplots) usually with secondary characters Beat, Episode, Arc ● Beat=Scene ○ Smallest mode of narrative (1­2 mins) ○ Builds to plot, but also contain drama and purpose ● Episode ○ Structured by culmination or theme ○ 3 or 4 acts (curtain before commercial) ● Arc ○ Crosses several episodes or seasons ○ GOAL, continued audience engagement. Narrative Complexity & Context for Experimentation Narrative complexity (Mittell) ● Some TV is “narratively complex” in order to 1. Appeal to desirable and “loyal” demos 2. Take advantage of new technology 3. Economic Utility ● Context for experimentation 1. Improved cultural clout 2. Viability of smaller audiences 3. New technologies enable “rewatchability” 4. Growth of online engagement with TV “The Operational Aesthetic” (Mittell) ● Operational aesthetic ○ It is audiences enjoy trying to follow how the plot works ○ Less about what happened but in style and plot ○ Programs refuse to confirm with the form of a closure ○ Long arcs and refuse to closure ○ Analysis of plot and style ○ Invites long­term engagement through disorientation and confusion ○ Encourages focus on story world and plot mechanics ○ RESULT: Audience focus on formal analysis in addition to context. Definition Celebrity & Its Dual Nature Defining celebrity ● Celebrity=A person who attracts public and media attention ○ Celebrity=star in this calss ● Three narratives ○ Magic and talent ○ Industry manipulation ○ Audience fascination ● Celebrity are texts that can be analyzed Dual nature of celebrity ● They are both ○ Cultural and economic products ○ The workers and the products Star Text & Intertextual vs. Extratextual ● Star text=Sum of everything we affiliate with them ● Celebrity is intertextual and extratextual ○ Intertextual­­they can pick what characters they want to present to people ○ Extratextual­­magazines, interviews, talk shows Promotion vs. Publicity Celebrity as industry­driven ● Goal of celebrity= Convert star text into capital and add value to a product ○ Values from a celebrity )hard to have long lasting) ● Celebrity circulated through mass media ○ Promotion= Calculated image construction by image creators ○ Publicity=Generated by the press..etc outside of direct control Celebrity as Audience Driven ● Cannot be created without our attention ● Stars are the product of and fascination ○ Identificatory fantasies ■ Desire star’s/character’s life ○ Identificatory practices ■ Consume star’s/character’s product ● What does the public’s interest in particular celebrities say about our concerns and values ● BUT industry chooses stars based on perceived bankability ● It proposes candidates and audiences pick from those choices ● Media is ○ TEXT ○ AUDIENCE ○ INDUSTRY. TV & Our Conception of Celebrity ● Before 20th century=Manage reputation of robber­barons ● Early film portrayals= “democratic loyalty” ● TV responsible for a boom in celebrity industry because ○ Space filling needs ○ Enormous reach ● TV changed our conception celebrity ○ “downsized” it ○ Tied it to advertising images ○ TV celebrity promotes familiarity through repetition ■ Ex) talk show, soap, sitcoms Reality TV & Celebrity & Pros & Cons ● Reality TV can rejuvenate celebrity careers ● Reality TV can manufacture new celebrity ● Critics are divided ○ Pro: normalizes celebrity, fans become active and invested ○ Con: celebrity no longer based on talent, culture of humiliation. Technological Determinism vs. Social Shaping Technological Determinism (TD) ● Machines change us ○ Primary agency that shape us ● Technology is central in transforming society ○ Skype, Amazon, Smartphone, Debit cards Instead: Social Shaping of Tech (SST) ● We influence Tech ○ Techs guided by the decision of designers and developers ○ Also, investor, government regulation, users ○ Plus, access, price, marketing, influece of peers ○ And, consumers adopt, modify and find new uses for techs ● And Tech influences us ○ Techs ahve “logics” that influence but don’t determine use they can reinforce certain social structures while eroding others consider 1. Social circumstances 2. Possibilities and constraints of technologies 3. Actual practice “The Medium is the Message” (McLuhan) MuLuhan, “The Medium is the Message” (1964) ● The sensory experiences of new media shape our thinking ● The medium itself is more important than the content ○ The fact that we can write and mass produce and transport through time and places Domestication of Technology ● Technologies become invisible as they integrate into our lives ○ Just like electricity ● Fear of them diminishes ○ “Destroy marriage” Spatial Convergence, Privatized Mobility, Ambient Awareness Spatial convergence ● Blurring of boundaries between public and private space and virtual Privatized mobility ● Bring your home with you Ambient awareness ● Use communications tech to maintain sense of connection ● ex) texting, skype, line, groupme, facebook What is the effect of mobility? ● Mobile devices facilitate new relationships between physical and virtual space Did the Smartphone “Change It All”? (Goggin) ○ Presents itself as a game changer ○ Internet phone not cell phone ○ “Hand tech.” You use your eyes more than your ears ○ Customizability for users and third party app iPhone, Apps & Control of Future Uses (Goggin) ○ (Try to) Control everything through App store ○ Consumption on­the­go; access store through the device ○  Rise of mobile device as primary computing devices ● RESULT, new reconfigurations of space and practices Mobile Kits (Ito et al.) ● How do we manage our presence in urban, public spaces? ● How do we use mobile phones as convergent devices? ○ Mobile kit ● What primary and secondary mobile kits do we take with us to fill our time and needs ○ Watch, compass, camera Cocooning, Camping, Footprinting (Ito et al.) ● Cocooning ○ Shelter from engagement or for killing time ■ Put headphones on to pretend you are isolated, busy ● Camping ○ Temporary workspace in public ■ On the grass, cafe ● Footprinting ○ Public place tries to create relationship with user ■ Starbucks reward, or any reward cards Planned Obsolesce & Pros & Cons ●  Designing a product with a limited useful life span encouraging or requiring customers to buy a new version ● Pro ○ Create incentives to innovate and improve ● Con ○ Unnecessary expense, frustration, waste Three Media Production Logics ● Commodities ○ =Paid in full by consumers ○ One time sale (consumer keep products) ○ Price covers all costs (including profit) ● Turnstile Media ○ =Sell access to content ○ Ex) Movie theater, concerts, premium cable ○ May or may not cover cost and profit. ● Ad­Supported Media ○ =”Free” to consumers ○ Advertisers pay cost of media in exchange for access to consumers ○ Consumers pay in attention ○ Advertisers buy “impressions” ○ Advertisers pay for the quantity of quality of audiences ○ Can target ■ Large audience ■ Niche Audience Two Hybrid Production Logics ● Combo Forms ○ Newspaper=Commodities+Ad­supported ● Economies of Scope ○ Selling a product across multiple rev “windows” and logics Rationalizing the Consumption Process Risk Industries try to manage audience consumption 1. Maximize the Investment Capital a. The more money it invests in promotes the project, the greater likelihood of success 2. Integrate the Production Process a. Vertical Integration i. Control over production, marketing and distribution to save costs and keep profits in­house ii. DISNEY :D 3. Rationalize the Consumption process a. Hedge the likelihood of success by using proven tactics and formulas i. Ex) Stars, sequels/ remakes, genres, copy cat, pre­testing Eight Advertising Persuasive Strategies Advertising ● Advertising supports commercial media ● Saturates our experience of media and everyday life ● “Situated in the 
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