Study Guides (238,613)
United States (119,856)
Core Courses (106)
COM CO 101 (102)
All (64)

The World of Communication COMPLETE NOTES - 4.0ed this course

45 Pages
Unlock Document

Boston University
Core Courses
COM CO 101

COM 101 01/17/2013 Well­educated Communicator Understands: The human basis of communication The power of symbols What is Communication? 01/17/2013 “The imparting or exchanging of information; means of connection between people or places” New Oxford  American Dictionary What is Communication? ­ Process: it is active, an action.  Communication is a process/an action… sth you do.  A piece of communication is an object… sth you can have.  E.g.: an email is a piece of communication (object) that communicates (action) ideas. ­ Human: Human/Animal Communication Debate. Reasons for choosing “human” limitation: easier, more reliable findings, provides boundaries, more  professionally practical ­ Shared (other people always in there). Can you communicate with yourself? No, communication requires  an actual other, you can’t share anything with yourself. What you have you already have. Is there a time  requirements to “sharing”?  Does it need to be intentional? What if you communicate something different from what you wanted to. Can  you accidentally communicate? What are the directions of intent? Message, Audience, Outcome, etc. Must  it be successful? What determines success? Common roots create shared meaning: Common, Community, Commune… More than 1.  ­ Symbolic Communications: multiple objects of communication. Transactional Model of Communication People involved: Sender (encoder) and Receiver (decoder).  Idea/Concept: thing that you want to send to somebody else. Medium/Channel: tool we use to get our ideas across to another person. (text, speaking –tongue, air of  lungs­, painting, television, hands –non­verbal­, computer, etc.) Encoding & Decoding Process: when you take your idea and put it into something that is able to transmit it;  what method you are going to use. Feedback: the response to something that you just did. It is when somebody gives you an answer or they  don’t. Silence and body language is feedback. When you self­critique or try to say something in a different  way, that is feedback to yourself. Fields of Experience: you are a unique communicator, everybody interprets things in their own way. All the  things you’ve experienced in your life; they will dictate your vocabulary, the way you walk, write, read, etc.  The more Fields of Experience overlap between the ones who are communicating, the easier it is to  communicate.  What is Communication? 01/17/2013 Context/Environment: communication is always contextual. There is always some context in which it occurs  and the context will always influence the communication. The context is everything within the environment.  Noise: anything that interferes with the communication. ­ Physical Noise: they are outside you. Stuff that physically distract you from the actual message.  (cellphone ringing, sneezing, coughing,  ­ Psychological Noise: they are in you. What you think inside your head.  When you are the sender, you need to encode with the decoder in mind.  It is a two way street. ­> Feedback The sender and the receiver have their different fields of experience, they communicate through a channel  and the sender receives feedback from the decoder and these roles interchange. All of this happens in a  specific context. Defining Communication 01/17/2013 Humans are Communicators Ontology: study of definitions. Why the definition is what the definition is. “Definition of Man” by Kenneth Burke  Humans are: ­  Symbol users, misusers and creators . (Symbols that represent another something. Words are  symbols). ­  Inventors of the negative . We create the sense of good and bad, attribute positive and negative  values. We us the symbols to create the sense of good and bad, right and wrong. ­  Goaded by the spirit hierarchy . Moved by a sense of order.  ­  Separated from natural condition by instruments of their own making . Because we have symbols  we can imagine new and better things, different things. We build, more that we need, because we can.  ­  Rotten with perfection . Until something stop us we take everything to the end of the line. Traditional Context­Based Categories of Communication ­ Intrapersonal Communication (self) ??? ­ Interpersonal Communication (2 people). ­ Small Group Communication (3 – 15 people). ­ Public Communication (few to many, often in person. E.g.: a lecture, the professor is the few who  talks to the many, the students).  ­ Mass Communication (few to very many and always mediated).  Language 01/17/2013 What are Symbols? ­ Any representative of a thought, idea, concept, etc. ­ Symbols don’t need to be big, deep, highly emotional to “count”. ­ Verbal symbols ­ Nonverbal symbols ­ Words are, by the very nature, symbols: cat, love, intelligence, requirements. Symbols are: ­ Arbitrary: the name of things changes from context to context, culture to culture, generation to generation,  etc. We have a social understanding to say what the words mean.  ­ Flexible/Malleable ­ Useful: exchanging information about objects that aren’t necessarily present.  ­ Powerful Different from Signs and Signals ­ Do not require immediate or coordinating stimulus ­ Responses vary more widely ­ Signs and signals are often interpreted symbolically by humans, but not by animals. Language ­ “A collection of symbols governed by rules and used to convey messages between individuals”  ­ Language is always contextual. The words you use and your attitude will depend on your context. (as is all  communication) ­ Language is a choice­driven activity. You choose your words, ways, attitudes… ­ Language is often an indicator of: education, geographic background, etc. Importance of Language ­ 1) Language shapes and reflects attitudes Language 01/17/2013 ­ 2) Language creates and alters reality ­ 3) Is necessary from a practical perspective 1) Terministic Screens: the way we talk filters and shows us our attitudes and dictates behavior. ­ The words we choose shapes and reflects our attitudes: individually, socially.  The Power of Symbols 01/17/2013 Language Creates and Alters Reality Suzanne Langer: Virtual Time & Virtual Space The language we choose and the language we use changes the way we understand the world around us  and changes the way we behave.  Virtual Time Language drives our understanding of time. The words we use changes our reality. We create  measurements of time.  Virtual Space Language drives our understanding of space. Nonverbal Symbols Also Create & Alter Reality Nonverbal reflects and shapes attitudes. Reflect reality. Nonverbal Symbols Include: Auditory symbols that do not include words Visual symbols Kinesics: gestures, movement. Emblems Illustrators: illustrates what you are saying.  Regulators: gestures and motions that we do to keep the conversation going. The Power of Symbols 01/17/2013 Adaptors (actually signals of physiological or psychological state, but usually interpreted symbolically). Affect Displays: things you do to show emotions, feelings. Proxemics: use of space. Establishes parameters of relationship. Edward T. Hall Distance Zones: Public Zone: 12 feet Social Zone: 4­12 feet Personal Zone: 1.5­4 feet Intimate Zone: 0­1.5 feet Context­based: in class, elevator, etc. Culture­based. Fixed space: the space available. Semi­fixed space: Vocalics: vocal communication. Mumbling, talking really slow, fucking shouting, etc. Haptics: the use of touch.  Artifacts Remember: nonverbal symbols can have different meanings. Multiple Meanings – Interpreting Symbols 01/17/2013 Type of Meaning:  Denotative: Most widely shared meaning. Shared meaning that we try to be objective of what something means. Attempts to be “objective”. Akin to a “dictionary” definition (usually first entry in a dictionary, subsequent entries attempt to capture  other types of meaning). Connotative: Add some subjective elements. More emotionally charged meanings. Includes interpretive value. Often based on personal experience. Includes socially charged interpretations. Complexity of Meanings: Arbitrary and Flexible nature of Symbols. Complex Cognitive Structure of Humans: Humans are a blend of Rational and Emotional. Humans react to feelings. Ability to Create Symbols. Mass Communication: share meanings.  Influences of Meaning: Context Multiple Meanings – Interpreting Symbols 01/17/2013 Vocalics: the way we say something. Example: Emphasis, if we change emphasis we change meaning. Fields of Experience Discursive Communication: Linear, chronological, orderly. Words, mathematical equations, sheets of music (read as music). Order matters. Newspaper, script. Discursive Influences: Rules­based: rules indicate “ proper” reading. Rational/Reason­based. Easier for building argument: Argument: “a reason or set of reasons given with the aim of persuading  others that an action or idea is  right or wrong”. Allows for varying levels of precision. Emotional appeals take more time/effort but are very possible. Presentational Communication: Complete, multifaceted, presented as a whole. Painting, photograph, sculpture, sheets of music (read as music). Order is not that important. Multiple Meanings – Interpreting Symbols 01/17/2013 Presentational Influences: More readily elicits emotion. Not as obviously rules based; less overtly rational. Prone to more varied interpretations. Precision still invites multiple “readings”. Arguments are more challenging to make clear, but can be done. Blending Discursive and Presentational: Most memorable and effective. Simultaneous rational and emotional appeals: Emotion encourages initial action. (gets people to act) Reason encourages longer commitment. (gets people to keep acting) Appeals to broader audiences. Allows for more creativity and sometimes more clarity. Blending Two Forms: Front page of a newspaper (image + text). Many advertisements (photographs with one who relates a story, ad in magazine with words enough to  interpret the picture). Making Effective Messages: Multiple Meanings – Interpreting Symbols 01/17/2013 General Considerations: Context Audience Purpose Expectations Constraints Discursive Considerations: Is a discursive approach appropriate for the audience, context, and purpose of the message? What types of discursive forms are most appropriate in this situation? What language considerations should you make? Do your language selections follow the 6 Cs of effective language use? Six C’s of Effective Language Use: Clear: Say what you mean… What you actually mean. Don’t assume your audience will “get your meaning” if you don’t say it clearly. Euphemisms and other vague language is only useful if your purpose is to leave room for ambiguity  (passed away=death, make love=have sex). Avoid using “big” words for their own sake, but… Use words appropriately. Concise:  Never use 10 words when 3 will do. Don’t make something more complex than it is. Multiple Meanings – Interpreting Symbols 01/17/2013 Always use number of words necessary. A healthy vocabulary can help be concise. Concrete: (vs. Abstract) Transportation > Automobile > Car > Sports Car > Classic Sports Car > 1956 Corvette > Showing an image Colorful (or Creative): Adjectives and adverbs exist for a reason. Use language tools to make yourself clear and interesting. Don’t use just for the sake of adding words – make sure they ADD to your message. Culturally Sensitive: Avoid sexist language: the “generic he” is sexist language – so is the “generic she”. AVOID SEXIST  LANGUAGE!! Avoid racist language. Avoid homophobic language. Know your audience and yourself. Think about Burke’s Terministic Screens. Correct: Film & Television 01/17/2013 tTelevision, Films, YouTube, Hulu, etc. You need to understand the audience. Demographics: people who like a certain type of shows don’t like the shows that other people like. Read news, know popular culture, read literature or know something about it, know the new technologies.  ­ Always say thank you.  ­ Write things down at meetings. ­ Listen to people, look at them, engage. ­ Shake hands. The Screenplay: Premise: involves a situation and a character. Sympathetic, identifiable or compelling characters. Characters have needs with obstacles. Antagonistic force. Subplots: in some way has to make the character richer. Mounting Tension – raised stakes. Tension is built in the middle. Reaches a peak or catharsis. Resolve or closure. Film & Television 01/17/2013 Every Scene: Has a Purpose. Structure like a story: Beginning Middle End Mounting Tension. Reveal character or progress story or both. Different from novel: Dialogue Stage directions. Only what seen and heard. Screenplay Excerpt: Setting, action. Sound dialogue (what characters are doing to each other). Director: Artistic interpretation of the script. Let the audience understand the inner tension of the characters. “Turn psychology into behavior” – make inner life of the scene photographical. Discursive and Presentational Considerations 01/17/2013 Making Effective Messages Discursive and Presentational Considerations 01/17/2013 General considerations: Context Audience Purpose Expectations Constraints Discursive Considerations: Is a discursive approach appropriate for the audience, context and purpose of the message? What types of discursive forms are most appropriate in this situation? Book, written text, news article,  mathematical equation, music. What language considerations should you make? Do your language selections follow the 6 Cs of effective use? Six Cs of Effective Language Use: Clear Concise Concrete Colorful (or Creative) Culturally Sensitive Discursive and Presentational Considerations 01/17/2013 Correct Correct Rules of grammar exist to facilitate communication. You only have the right to break the rules once you’ve demonstrated that you know them. Otherwise there is no purpose behind the rule breaking and you simply sound ignorant or uneducated. Failure to follow the rules can result in miscommunication. Correct: Word Choice Use words correctly. Remember connotative and denotative meanings change which word is “correct”. Common usage is not always “correct” Since vs. Because Fewer vs. Less Very Unique Presentational Elements: Have denotative and connotative meanings, too. Influence the “feel” of a message. Provide an experience and pseudo experience for the receiver. Alter our understanding of reality. Discursive and Presentational Considerations 01/17/2013 E.G.: color, angle, cropping, audio & visual editing. Visual and Audio Edits Set a mood or tone Give a sense of time and/or movement of story (montage) Imply  Keep in Mind: All communication is contextual. There is a time and place for breaking the rules. Learn to assess the communication environment and adapt accordingly. All communication is about finding the right balance and the appropriate strategy to achieve your  goals. Communication Theories 01/17/2013 Communication can: Inform: Educate, expand knowledge, gossip. Entertain: Catharsis, voyeurism, escapism. Persuade: Adopt, dissuade, reinforce, deter. Each is a form of influence. Communication Theories Theories=Explanations Communication Scholars study the influence of communication on individuals and society. Explanations of how communication works/doesn’t work = Communication Theories. Communication Theories can guide message creation. When you create a theory, you adjust your behavior, you use your theory. Aristotle’s Proofs Inartistic Evidence that exists outside of the message. Statistics, examples, testimony, etc. Artistic Communication Theories 01/17/2013 Ethos: all about credibility. Getting somebody to trust you. Gets audience to trust you. Competence increases ethos. Topic Competence: know what you are talking about. Communicative Competence: how you communicate your message. Know how to talk about it. Integrity Attractiveness. Likeability. Power. People perceive the position of power as having competence. Legitimate Power. E.g.: president of USA, CEO of a company Informal Charismatic Power. E.g.:  Pathos: Communicate feelings, emotions. Gets audience to act. Logos: building a solid argument with statistics, quotes, etc., in order to build your argument. Reasoning,  getting people to think. Gets audience to continue to act. Like presentational and discursive forms, the types of proofs are most effective when combined. Contemporary Theories Cognitive Dissonance Psychological study. Cognition: thinking, thoughts. No Relationship: thoughts that are not related to each other.  Consonance: they go well together. You think you are a healthy person, you also go to the gym and you  also cook healthy food. You think you are intelligent, you get an A. It is comfortable and fine.  Dissonance: they do not connect to each other. You think you are intelligent and get a D. You think you are  healthy and you smoke a pack a day. Communication Theories 01/17/2013 Cognitive Dissonance as a Persuasive Strategy: change, or make excuses, restore consonance by  changing cognition. Create a sense of dissonance and create a new attitude as your resolution. Agenda Setting By Maxwell McCombs & Donald Shaw Attention Paid to Issues Implies Importance Placement/Layout Repetition of Coverage News attention influences what we think about (no claims on influence on opinion) Attention makes covered topics and ideas more salient to the audience. Not telling you what your attitude should be what should be important. Pop Culture (magazines talking about what men want, sports, movies, etc.) Tells your audience what they should be paying attention to, what is important. Framing Setting the parameters of the discussion. Providing a perspective for interpretation. Function: Focuses attention. Indicates particular perspective. Limits “viewpoint”. Giving it a focus, and angle, a perspective. Tells you how to pay attention to it.  Indicates a particular way of looking at it. Context: may imply something due to the layout. Priming Setting expectations/piquing interest in your audience. Sets expectations. Gives the receiver a sense of what is coming. Sender guides interpretation by highlighting particular elements for the receiver.  Examples: previews, movie trailers,  Cultivation Communication 01/17/2013 First Amendment: Congress should make no law to prohibit free speech and press. Protects individuals and  most likely the minority. The Supreme Court decides. At first, Advertising was in the same place as obscenity, it wasn’t protected by the First Amendment. Libel : printed Slant: oral Invasion of Privacy Intrusion: intruding into your legally protected sphere.  Appropriation. Obscenity Not protected by the 1  Amendment. Local standards – can be obscene in one place and not in another. Indecency Indecent speech prohibited in broadcasting 6am­10pm. Copyright Prevents others from stealing your work. Fair Use Nature of the use – Commercial vs. Educational The character of the copyrighted work. Prevents work from being copyrighted that should be in the public  domain, you can’t protect works that the public deserves to have. The amount of the copyrighted material used. The effect of the use on the copyrighted work’s market potential. It defends criticism – if everything is protected then nobody can touch it so nobody can criticize it. Media 01/17/2013 Marshall McLuhan “The medium is the message” The way we say something is more important than what we say. Pay attention to the medium. Basic Influence of individual Medium: Doesn’t take much effort. The medium conveys part of the message. Broader Social Impact of Dominant Media. Evolving Methods of Communication The Oral Tradition – Speaking. Close relationship between source and receiver.  Highly malleable information. Community Focus. Active Receivers. The Literate Tradition – Print. Evolutionary Considerations: Spread of Technology Learning/Teaching Socioeconomic Influences. Weakened Relationship Between Source and Receiver. Significantly Less Malleable. Individual Focus Yet, allows for creation of groups (e.g.: nation building, everybody is reading the same book) Active Audience. Sight Dominates. The Electronic Age – Radio, TV, Internet. Special considerations: adoption of innovations, cost, development of technologies. Radio First radio station: 1897, England. AM radio first aired in 1906. First college radio station: 1920 (Union College). 1930s = FM radio. 1960s transistor radio devices emerge. 1992 satellite radio launched. 2001 Apple presents the iPod. Media 01/17/2013 8% of CO101 reports listening to the radio on any given day. CO101 students spend an avg. 45 min per day listening to MP3 player. Implications: The “Pseudo­Oral Tradition”(initially) Relationship between Source and Receiver Pseudo­relationships / Para­social relationships. Credibility issues. Ownership issues. Malleability of information Changes with evolution of the medium. Community vs. Individual focus Also changes with evolution of medium. People gathered around the radio, now people listen to MP3 players individually. Evolves to Primarily Passive Receiver. Hearing dominates. Television – 20  century 1884 first electromechanical television system developed. 1907 first cathode ray tube television created. 1927 first working television system developed – disp
More Less

Related notes for COM CO 101

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.