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Boston University
Psychological & Brain Sciences
CAS PS 261

Social cognition 02/25/2014 How do we Interpret Analyze Remember Use… information about our social world Overlap between social psych, physiological psychology, developmental, learning, personality Communication processes Memory processes Demos:  rd Freud­ screened memory (viewing a memory in 3  person) Wechsler Memory Scale­ “telephone”­ repeating a story back Components of Social Cognition Stimulus factor: receiving and processing of stimuli Distal stimulus Proximal stimulus Personal factor Developmental psych­ cognitive development Schemas and Heuristics Definition: schemas= bits of knowledge Ex: how to do something, how to categorize something What happens when our schemas do not work? Demo­ making a peanut butter and jelly sandwhich Process of Forming Schemas Attention­ what we notice Encoding­ what we store in memory Retrieval­ what we recover from memory Important Elements Not always a rational process Brain areas­ amygdala and pre­frontal cortex Role of Mood “glow” effect depression How do Schemas Guide our Thoughts? Priming­  Ex: expensive shop Priming is a type of schema (mindset) Unpriming­  Ex: bargains Perseverance Effect Self­fulfilling prophecy Rosenthal Study Gave teachers list of randomly selected ‘gifted’ students and these students were treated as such.. making  them more confident▯ making them turn more gifted **Rosenthal Effect Researcher bias can influence the study This gave way to the double blind study Metaphors­ short hands in our brains Heuristics: Reduction of Effort(making sense of complex info) Information overload­ simplify during conditions of uncertainty Representativeness Heuristic­ strategy for making judgments based on the extent to which current  stimuli/event resemble other stim/category “prototype” ex: racial profiling after 9/11 Availability Heuristic­ strategy for making judgments based on ease of bringing specific instances to mind Ex: new car Anchoring and Adjustment­ tendency to use a number as a starting point to which we make adjustments  (haggling) Ex: asking price/selling price Status Quo Heuristic: “what is, is good” (a bird in the hand..) Ex: Saralee vs. Doralee brands­ buying the brand you’ve heard of Something that you know about.. is “better” in your mind than something you aren’t familiar with Two Modes of Social Thought 1­ Controlled Processing (right brain) systematic, logical, effortful, slow  weight pros, cons make careful list before making decision prefrontal cortex­ cognition/”head” “switch” book­ the driver (our reasoning) ex: exam for class ex: read all menu 2­ Automatic Processing (left brain) fast, effortless, intuitive quick good/bad judgments “gut” instincts amygdala, and other limbis system structures­ emotion/”heart” “switch” book­ the elephant(our emotions) we think we are in control, but really the elephant will go wherever it wants ex: buzzfeed quizzes ex: close menu­ follow your nose Sources of Error in Social Cognition Optimistic bias­ Pollyanna, rose­colored glasses Overconfidence Barrier­ we don’t know what we don’t know We think we know what the future is going to hold, but when we get there we realize its harder than we  thought (studying for an exam)   Assessments of Past (highs and lows) vs. Future (goals, desires, outcomes) Planning Fallacy Overestimating how much we can get done in a certain amount of time Ex: “to­do” lists vs. actual time available Counterfactual Thinking­ “what might have been” Ex: grieving process Direction (up/down) of counterfactual matters Ex: inevitability of outcome helps coming to terms with it Ex: bitter disappointment makes it harder to come to terms Magical Thinking­ fingers crossed… Ex: umbrellas, knocking wood Link Between Affect and Cognition: Thoughts and Feelings a Two­Way Street 1­ Feelings Influencing Thoughts mood Congruence Effect­ “filters” for what we attend to and take in Mood Dependent Memory­ what we remember in a given mood partly determined by what we learned in  that mood Happiness results in more creativity Depressive triad­ depression results in negative beliefs about: (1) self, (2) world, (3) future 2­ Thoughts Influencing Feelings Schachter’s two­fact theory of emotion: Internal physiological reaction ▯ cognitive appraisal ▯ emotional awareness Ex: butterflies: excitement or fear? Activation of schemas with strong affective component Ex: in­ vs. out­group suffering CBT, DBT, emotion regulation training  Justification of self­soothing activities (shopping, Ben and Jerry’s, ETOH, ect.) Social Perception 02/25/2014 Three main areas of focus: 1­ nonverbal communication 2­ attributions about causes of behavior 3­ impression formation/impression management Large percentage (maybe 75% or more) of the content of what we communicate is NONVERRBAL How do we communicate nonverbally? Facial expression Facial Feedback Hypothesis Ex: botox recipients Ex: “fake it til you make it” Emotions­ within us individually or between us socially Attachment theory­ emotional attunement at core of development self Gazes and stares Cultural differences­ respect? Body language Gestures Posture Gross movements Touching Social Perception 02/25/2014 Powerful differential Scent Stares Ex: McK students Tone of voice Deception How to detect it? Micro­expressions Interchannel discrepancies Mismatch of facial expression and gesture Not making eye contact Exaggerated facial expressions Changes in linguistic style Effects of lying on social relationships Decrease in trust Lying kids with attachment disruption­ statements rather than questions How do we make sense of others’ behavior? People watching­ maybe this is why you signed up for a psych class..? Correspondent inference (jones and Davis) Social Perception 02/25/2014 Look for “noncommon effects” Theory of Casual Attributions (Kelley)­ internal or external causality Consensus (check wi
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