COMPLETE Psychology of the Family Study Guides: Part 1 (4.0ed the final)

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Boston University
Psychological & Brain Sciences
CAS PS 370

ABUSE  Abuse and the family  • Family is the most violent institution in America except for?  • Of all murders, 25% occur within families  • 50% of those are spouses  o 48% men 52% women  Definition: act carried out with the intention of, or perceived to have the intention of, hurting another person • Often directed at the less powerful­ ie. Parents to children, husbands to wives  • Types: physical, sexual, emotional, dating violence, abuse of elderly  • High correlation between physical and sexual abuse  • Neglect included in definitions of child abuse by federal government  o Neglect: a failure to act on the part of a parent which presents an imminent risk of serious  physical or emotional harm, and results in death, sexual abuse or exploitation  Elder abuse: physical violence, verbal assault, neglect, financial exploitation  • Usually involves alcoholism in older person or in perpetrators (50­70%) of the time  2008 Data from US department of Health and Human Services:  • 775000 cases of reported child abuse or neglect per year  • Girls (51.3%) and boys (48.3%)  • Nearly one half of all victims were white (45%), 16 percent African American, 20 percent Hispanic Physical abuse  • 2.33 children/100000 die each year, 80% of these are <4 years old  • Majority are <1 years old  • Domestic/spouse violence  o Prevalence rate estimated at 4% ­ 16% of all couples o Higher rates in cohabiting couples o Associated with alcoholism, heavy drinkers 2­3x more likely to abuse partner  o Victim more likely to be uneducated, poor, with low power  Sexual Abuse: adult uses a child for sexual stimulation; includes showing pornography to child as well as all  forms of sexual contact  • 15­ 25% of women and 5­15% of men were sexually abused when they were children  • Signs of abuse in kids o Extreme aggression or passivity o Inappropriate sexual or violent behaviors  o Dissociative behaviors  o Inappropriate sexual knowledge  o Child talks about abuse or abuse emerges in play  o Self destructive behaviors  • Prevalence rates o Most sexual abuse offenders are acquainted with their victims o Approximately 30% are relatives of the child  o 60% non­family acquaintances  o 10% strangers  o in family: older brother/younger sister most common; stepfather­stepdaughter next; father­ daughter 3   • Risk factors for sexual abuse o Living with stepfather o Being oldest or only daughter o Estrangement between mothers and daughters o Extreme paternal dominance  o Mothers inability to fulfill parental role  o Parentification of daughter  Who are the perpetrators (includes all abuse and neglect)  • Approximately 80% parents  • 6.5% were other relatives of the victim • Of parents, approximately 90 percent were the biological parent of the victim  • Women 56%; men 43%  • Domestic violence and gender: equal rates of abuse but males inflict greatest injuries (6x greater  injury) Vulnerabilities to abuse  • Interaction of 3 factors:  o Personality traits of parents  o Environmental stressors: vertical and horizontal  o Child’s characteristics (in cases of child abuse)  • Horizontal stressors  o Unemployment/lack of resources  o Birth of another child  o Decline in child rearing resources, unavailability of supports  o Having more than 4 children  o Loss of key relationship that provides emotional security to parent  o Substance abuse/alcoholism o Severe marital conflict/marital disengagement  o Depression  • Vertical stressors  o Intergenerational history of violence, abuse, or substance abuse  o 60­80% of abusive males come from violent homes  o 20­30% of battered women report coming from violent homes   Personality characteristics of violent men  • Interpret partners behavior to be hostile – cognitive distortion on peoples intent  • Dodge’s research: studied boys pre adolescent who were in treatment before bullying. Control group  of normal boys. Had to do a hard puzzle ▯ confederate would come in and knock down the puzzle.  • o Boys who were normal – confused, thought it was an accident  o Bullied boys­ believed they were out to get them/intentional  • Hold less negative attitudes about aggression  • Less likely to use reasoning  • Poor problem solving skills  • Poor emotional vocabulary  Characteristics of physically abusive men  • Often victimized themselves as children • Low levels of assertiveness (poor social skills) • Role reversal; projective identification  • Displace aggression onto child  Personality characteristics of sexual abusers  • Cognitive distortions: unrealistic ideas about women: should all be loving, capable of solving all his  problems • Belief that they are doing their daughters ‘good’  • Socially isolated, introverts, social skills deficits  • Feels powerless; abuses power • Rigid and domineering  • Has marital difficulties­ sexual relationship with wife have ceased Which children get abused?  • Child with whom abuser is identified  • Low birthweight  • Difficult temperament  • Disabilities • Children who have lost or are separated fro parents­ targets of violence outside family • Girls: abused by brothers likely to have no or absent fathers (or present abusive fathers)  Which women get abused?  • More likely if they’re uneducated and poor Family patterns/cycle of violence  1. Tension building phase­ victim comes to believe it is their responsibility to prevent abuse. Only  control they have is over timing: if they provoke the abuse more frequently ▯ less intense battering  2. Explosion crisis phase  3. Aftermath – honeymoon phase – attempt to make amends/promise to change  Why don’t women leave?  • Financially dependent  • Cultural/ethnic/religious values • Traditional gender roles/caring for children • Fear/lack of power  • Continuing love  • Lack of social/emotional/legal supports  Sequallae • PTSD symptoms (related to length and severity of abuse)  o Flashbacks, hyper vigilance, numbing o In women: sexual dysfunction; eating disorders, including obesity  • Increased alcoholism and substance abuse among victims • Self­blame and low self esteem • Smaller hippocampal volume­ associated with verbal memory deficits  • Men with physical abuse histories more likely to develop PTSD symptoms in combat  • More likely to be victimized as adults (repetition compulsion) or to become abusive  Consequences • Shame, guilt, humiliation, fear, isolation • Dissociative identity disorder • Difficulties with emotion regulation  • Suspiciousness and mistrust  • Increased depression, anxiety disorders  How to reduce family violence  • Have no children or only one child  • Reduce stress  o Reduce unemployment o Adequate health care • Egalitarian relationships  • Decrease gender imbalances  • Eliminate violent programming • Teach parents ways of managing aggression  Treatment of domestic violence • First goal: safety­ make sure abuse stops • Remove weapons from home • Discuss safety planning • Possibly remove perpetrator from home in early stages of treatment  • Change interactional patterns that precede violence  • Teach husband to monitor anger and communicate  • Help wife to recognize danger cues and take steps to ensure safety  When to treat as a couple • When both partners are committed  • Abuser can contract to abstain from violence  • No evidence of other psychiatric disorders • Violence is mild to moderate (no indicators of lethality or sadistic/masochistic sexual activity)  • Expressive, not instrumental violence  o Instrumental violence: violence used to control others’ behavior, no remorse  When is family therapy NOT recommended  • When wife is in danger • Husband refuses to take steps to reduce danger (ie. Agree to separation, reduce alcohol consumption,  remove weapons)  • Wife is too scared to be a full participant in treatment  • Instead, refer to batterer treatment program, shelters for domestic violence  Intervention with children  • 1  step is disclosure: secrecy is vital for offender  • In only 1/3 of cases does child tell someone  MENTAL ILLNESS Mental illness in the family  • 200 classified forms of mental illness • changes in level of functioning (mood, cognition, personality, social relationships, sleep, eating)  • Major mental illness:  o Bipolar disorder and schizophrenia o Each 1% of population  Signs/symptoms noticed by family members • Inability to function with daily activities  • Numerous unexplained physical ailments  • Substance abuse  • Withdrawal  • Prolonged depression, sadness, irritability, suicidal thoughts  • Changes in eating/sleeping  • Delusions/hallucinations  • Extreme highs and lows  • Confused thinking  • In children:  o Changes in school performance o Excessive worry/anxiety o Hyperactivity o Nightmares o Disobedience/aggression o Temper tantrums o Inappropriate sexual play  o Regressive behavior (bedwetting)  Etiology • In the past, mothers were blamed  • Now widely accepted diathesis­stress model: behavior is predispositional vulnerability + stress from  life experiences  Family reactions  • Loss, mourning, giving up on dreams • Survivor guilt • Embarrassment/stigma • Fear of becoming ill • Caretaking responsibility/burdened • Confusion • Blaming the victim  Family patterns of interaction  • Do not differ on dominance, conflict or affect • Do differ on clarity and accuracy of communication  • As severity of schizophrenia increases  o Families unable to share attention  o Unable to take perspective of another o Unable to communicate meaning clearly and accurately o Why? Family members may have schizophrenic traits themselves, SX member makes it  difficult to have clear and accurate communication Expressed emotion (a measure of the family environment that is based on how the relatives of a psychiatric  patient spontaneously talk about the patient)  • Criticism • Over involvement • Related to levels of physiological tension  • Related to relapse rate: 3.7x more likely to relapse • Has led to psychoeducation programs  • Positive relationship between expressed emotion and high perceived stigma  Stigma­ Goffman • Negative perceptions of others toward the mentally ill • Varies by culture • Negative perceptions directed against self  • Fear of not being able to marry • Psychiatric illness are considered curse from God, punishment for sins in past lives, or manifestation  of evil spirits  • 4 components  o Labeling people with a condition  o Stereotyping people wit
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