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SO203 Marx Notes (All)-For Paper/Exam

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Boston University
CAS SO 203
Stephen Kalberg

1/17/13 Nature of social change  What is the industrial society?  How is action motivated?  What becomes of the individual in the industrial­capital secular society? The future How do we create a social science?  What is the goal of a social science?  Durkheim: how we create social order in the modern world  Nature of social change: how does it occur Point of reference: the broader, big picture society  ­what causes the transformation from rural to agrarian, agrarian to urban, etc. ­Marx: the “motor” of history is class struggle; out of this struggle, change occurs. One  class supersedes the class that was previously dominant; new class comes into power ­the extent to which people view themselves as a part of classes, the extent to  which classes remain firm  ­the working class and bourgeoisie—Marx does not identify a middle class    ­class and class conflict is central to social change  ­class organized around economic interest  ­social change does not occur gradually—there is a buildup of tension and class  conflict and then it explodes—a revolution, which replaces the dominant class with the  oppressed class  ­power, conflict, domination, oppression  Weber: social change occurs through powerful, charismatic leaders  ­emphasis on charisma to bring social change ­looks at society and how it can be transformed by a charismatic leader  ­is the level of societal anomie high? If so, a charismatic leader will be able to rise  ­impact of charisma  Durkheim: social change would occur gradually. Argued societies did not change because of  great class conflict (didn’t look at power or domination like Marx), but social change occurred  when the moral density of society changes   ­moral density: demographic change—birth rate change, death rate change; therefore the  size of society changes  ­Durkheim is a reformist—gradual, slow change resulting from increased moral  density which lead to more complexity of the society. Not big on social change   ­as society becomes more differentiated it becomes more complex  ­convinced that social change basically occurs as society becomes more complex and individuals  adapt/are socialized into a new situation and thus changes  What is the industrial and secular society? What is the nature of modern capitalism? Are these  new societies more just or less just than older societies?  ­argument that society must have placements for people in hierarchies—feudal societies in which  there is no social mobility  ­advantage of feudal society is that everyone has a firm place and everyone knows how they  must behave within each class  ­what in the modern society will give us guidelines now on society when we no longer have the  set boundaries from feudal societies?  ­foundations of democracy: individuals could make their own decisions  ­the industrial society: ­Marx: capitalism = domination, exploitation, alienation, oppression, greed and conflict  ­Durkheim and the modern society: there will be problems with it such as increase in  rates of suicide, mental illness, alcoholism and drug abuse. However we must not overthrow the  modern capitalist society (Marx), but we must undertake reform. We must be more integrated  and connect people with one another more effectively. These groups will socialize and guide  people  ­ does not trust the individual so he believes in guidance through groups  ­believes the modern society is producing more anomie. Can be combated by  connecting people together through occupational groups, recreational groups, etc.  ­Weber: worries that in a modern society, we are becoming more specialized and that  everything is becoming more bureaucratized. People perform technical, repetitive functions.  ­argues that this kind of life does not give us dignity. What is becoming of the  unique individual?  ­our creativity disappears because we are involved in tasks that everyone else can  perform  How is action motivated? How is behavior motivated?  ­Marx: people are fundamentally oriented towards material interests—greed, acquisition of  wealth, economic interests  ­Weber: 4 ways of acting that are central to human beings—towards material interests (means  end), values (value oriented), emotions (relationships), traditions (mainly in older societies)   ­Durkheim: looks at character of society (does it have more or less anomie).  ­social facts: customs, traditions, values and norms all belong to society  ­individual’s action understood in reference to one’s society  What becomes of the individual under modernity? (secularized society)  ­Marx: does not call it a modern society, but sees it as capitalism. The individual is alienated  (from others and themselves) and relationships are superficial ­our basic nature is as individuals but this is distorted and warped under capitalism. It  pulls us away and alienates the individual from himself  ­Durkheim: must make values more clear, place groups into more groups and communities to  knit them together. The individual will do well once integrated into groups, which will socialize  the individual  ­if it becomes incapable of placing us into groupings, then there is a problem  ­Weber: fearful that in the modern workplace­oriented society, we will become specialized and  functionaries, taking pride in the small tasks performed in cubicles. Will lose spontaneity and  find intimate and deep relationships only in the private sphere, not the work sphere.  Does not  show our human dignity. Wants people to be more creative and act as individuals. Bureaucracies  crush our individualism. Wants  bureaucracies  because they  help organize but it creates  mechanized robots out of people  1/22/13 What of the future? What will become of people under capitalism? Is there anything left to  believe in? How will people live in a secular society (due to decline in religion)? What is the  meaning of life (and afterlife)? Is it all [these changes to society] worth it? Looking at how many  people believed in God. Is the world view of religion fading and will it be replaced by a new  world view—of science?    ­world changing from agrarian to industrial, feudal­rural to capitalist­urban society =  these are macro changes ­a future that is secularized will be different; but what will become of the individual? If religion  is fading, will the individual lose honorable and ethical components? (Because religion is not  there to guide/reprimand the individual) The future according to Marx: capitalism will be overthrown by a revolution by the proletariat,  who will seize power from bourgeoisie. Capitalism will be replaced by socialism. No capitalists  to defend private property—so it will fade ­if there is no private ownership, we will reduce inequalities  ­fear of increased bureaucratization  Weber: did not see proletariat revolution. The process of living—giving us luxuries and a middle  class; however, work would become mundane and would not reach out to a higher level of  creativity.  ­we have people performing work in a dull but stable way that limits creativity and is  monotonous. Can pay bills but causes mundane lives    ­therefore, we must continue to cultivate solidarity (integration of individuals into groups)  because groups give us guidance, norms and values  ­loss of connectedness will lead to anomie ­in the modern society: if what we share with one another seems to be dwindling,  then we run the risk of anomie increasing (and suicide, mental illness, alcoholism increasing) How do we create a social science? The founders were hoping science could save us. Do we  need a new world view—a set of rules that have some permanence and are empirically grounded  (in evidence through patterns of human behavior)  ­science will offer to us modes of behavior, commonalities  ­Durkheim: if we don’t have a set of beliefs behind how we run our daily lives, this will lead to  anarchy   ­how do we have social order—why don’t we have chaos?  ­Marx: how do we survive in this new world (the industrial life) with some of our creativity still  intact?  ­worker alienated from himself, performing mechanical tasks  ­we create a social science by discovering society’s laws; through strict research  procedure. Can avoid social chaos  ­conservative sociology: concern with social order and use science to control  social order  ­the aim of social science: revolution—bring the proletariat classes to its senses and  recognize its aim  ­Weber: how the individual formulates beliefs—a process of meaning  ­if an individual does not have beliefs, then he will run his life according to expediency,  utilitarianism—what gets someone ahead  ­the danger that we will become means­end actors and no longer act according to  values  ­Marx’s goal: wants social change—the overthrow of capitalism ­Religion provided to us definitions, borders between good and evil  ­in the 1880s­90s, the churches of Europe were empty  ­we need to discover society’s laws to avoid social chaos  ­positivists: believed we could discover society’s laws through systematic observation  ­verstehen: sociology of understanding, meaningfulness—interpretive understanding  What is the role of knowledge? What can science do?  ­Marx: science can assist the revolution and enlighten the working class to see its own interests  (as a class). Science can unveil the exploitation of the working class and in result, have the  working class realize these things and work together as a class by dealing with this source of  inequality. Cannot continue accepting this injustice—REVOLUTION!  ­Durkheim: reform of society. Our rates of deviance are too high. We can use social science to  give groups and individuals guidance. If we do not have this guidance, we will fall back to our  basic human nature (spontaneity, irrationality, aggression)  ­Weber: science can bring clarity and knowledge, can assist us in understanding causes ­science can help us explain phenomenon, what is becoming of society    1/24/13 Macro: large scale, big theme questions—rise of society, capitalism, bureaucratization, industrial  society, transformation of society from rural to urban, etc.  ­the classical theorists; from Europe  Micro: the family, interaction, groups, socialization of people into groups, etc.  ­theorists from the US holism/organic holism: conceptualized society as units; unity of society  Karl Marx (introduction):  ­rebellious figure; wrote critical articles for newspapers and magazines  ­was run out of Germany to France; run out of France went to London  ­opposing view: Adam Smith, who praised capitalism (Wealth of Nations)  ­praised   the  competitive   market,   which  he  saw  as   leading  to  the  wealth  of  all  (commonwealth)  ­saw it as our natural propensity to truck, barter and exchange. Says it is in our genes to  be involved in commerce and operate in a free market (not viewed as a sociologist)  ­Marx criticized Smith; called him a bourgeois theorist (person who defended capitalism,  didn’t find Smith’s writings to be scientific)  ­capitalism is EVIL; would not bring about commonwealth, but inequality ­argued that capitalism would be short­lived  ­as a consequence of its internal contradictions, it would implode and fade from history. Would  be succeeded by socialism, ownership of the means of production by the state (beginning of  communism)  ­capitalism is the concentration of wealth and power in the hands of the few; as a result, the  masses (proletariat), without as much wealth or power, are exploited—work minimum wages  and are not paid the actual amount of money their labor is producing in the factories ­the capitalists have stolen profit from the proletariat ­under capitalism, we are alienated in the workplace—alienated from the product. In the  assembly line, there is no relationship between the work or the workers  ­under capitalism, work is dulled  ­our capacity as human beings to be creative is stifled under capitalism  ­an insult to the dignity of the human spirit ­Marx’s tradition: the radical tradition  ­gets to the root of the problem; radical critic of society  ­the foundation of capitalism: ownership is at the hands of the select few. They own land and  build factories/banks on them, carry out commerce  ­private property is the basis of capitalism   ­the two groups in society: the bourgeoisie (businesspeople) and the proletariat (workers)  ­people act in reference to their economic interests—a capitalist will not act benevolently, but  will act in the interest of his business and his own benefit ­the bourgeoisie has the power of the state; has wealth and power in the market to influence ­activist; labor organizer, worked with unions; no university positions/affiliations; political actor —his writings have a clear political message  ­expected his writings to be emancipatory, to liberate the working class  Marx’s philosophy of history: the materialist conception of history ­set off against the idealist conception of history, whose major proponent was Hegel  ­Hegel: human history can be best understood as an evolution of ideas. The moving forces of  history are ideas  ­each culture is a set of ideas and each culture/civilization is involved in a historical  process by which it is fulfilling its own ideas. Ex: France: revolutions propel their history  ­Marx: called Hegel’s work “philosophic nonsense”; trash  ­ideas do not move history, but material conditions do—economic forces, human labor,  production of goods, daily work in the workplace  ­individuals determine history; practical activity and daily tasks  ­material   relations/conditions,   productive   forces:   overseas   trade,   formation   of   colonies,  construction of factories, industrialization  ­this is the basis of our society ­must turn to material relations in order to change the world ­our consciousness is given to us by our practical activity, our engagement in our daily lives ­the activities that we engage in frame our way of thinking  ­do we live in a society of scarcity or a society of luxury?  ­someone living in a nomadic society vs. someone in an industrial/capital society  ­within capitalism, we have workers and owners  ­material conditions have differences—whether we are the owner of the factory or someone  working in it  ­our consciousness is determined not by society, but by class   ­Marx is convinced that throughout history there have always been two classes—the dominant  and the oppressed  ­under capitalism, there are conflicting interests. Proletariat—want better wages and working  conditions. Bourgeoisie: want to keep wages low to survive/flourish in the market ­struggle is a theme that occurs throughout history   ­capitalism is flawed and cannot survive; contains within itself the seeds of destruction; internal  conflict will be too massive and there will be a class struggle. The proletariat will overthrow the  bourgeoisie and usher in a new mode of production—socialism  ­view of human nature: individuals are creative and capable of being unique. This is our highest  and most noble capacity as human beings. This is being dulled and stifled under capitalism. We  need food and shelter and have nothing to sell but our labor; hence we enter into the factory  1/29/13 ­human beings as social actors  ­our consciousness differs according to our class membership; it is not given by progress or  evolution, but class membership  Marx’s description of living under capitalism and the nature of capitalism:  ­why capitalism cannot survive for long and the prediction of its demise ­contains within itself the “seeds of its own destruction” ­the laws of history:  ­history of class conflict and struggle—under capitalism, this is carried out as the conflict  between the proletariat and the bourgeoisie  ­Smith argues that capitalism involves free and open competition in the market  ­if competition is open and free, it will result in the wealth of everyone ­division of labor will make everyone efficient. If everyone has wages  then they will have purchasing power and thus the capacity to purchase the goods so abundantly  produced by capitalism ­therefore, capitalism will lead to a large middle class (well above poverty,  can consume products) ­Marx: capitalism will only lead to the wealth of the few. Bourgeoisie will  accumulate the majority of the wealth and there will be extreme discrepancies of wealth between  the proletariat and bourgeoisie, and polar opposites in lifestyles   ­must revolutionize continuously the means of production for capitalism to  continue. If bourgeoisie constantly finds new ways of working then they compete more  efficiently; innovation leads to the development of machines and less and less jobs for the poor  ­consequently, this introduction of new technology means people  will work for lower and lower wages (because they simply need a job)  ­leads to class polarization  ­crisis of production: workers will be thrown out of work so frequently  that there will no longer be any purchasing power in the economy  ­wages driven down because people desperately need jobs; will work for  less  ­every ten years, capitalism will experience a recession; every forty years,  capitalism will experience a depression   ­as the cycle continues, there is an increased polarization of wealth  ­this is the situation which is rightful revolution—severe class conflict  ­polarization is the natural situation for revolution  ­the revolution, postponed:  ­the state: the executive community that is in the hands of the bourgeoisie. Transforms  their economic power into political power. Is just an extension of the bourgeoisie and thus  operates in the interest of the bourgeoisie ­passes laws in the interest of the bourgeoisie. Allows free open markets, free  competitions, outlaws strikes, bans unions, calls off National Guard in the event of revolution ­a force that works for the status quo; works in the interest of keeping the current  situation  ­ideology: set of idea that justifies inequality and justifies the existence of one group over  another  ­when power is possessed by a group of people, they will never be content with  just possessing power. They want to make sure their power is legitimate so they will make laws  to exert their power  ­Marx: ideas are created by those who hold power. The dominant class is not  benevolent, does not have the general public’s interest in mind, but just their own interests  ­ex: religion. Teaches believers to be meek, that this life does not matter  but the next life does (paradise and heaven), teaches to love your enemy (we are all brothers and  sisters, equal under God)  ­Marx: religion is the opium of the masses; keeps them in line. Is  an ideology (ideas formulated by the dominant class to justify the status quo) ­the dominant class has the power to distribute ideas—ideas reflect interest ­produces ideas of conspicuous consumption; dominant class produces  advertisements, ideals about possessing things. Under capitalism, there is the idea of commodity  fetishism (clothes, cars, etc.) ­revolution is postponed by commodity fetishism and religion;  preventing the proletariat from coming to its senses as a class and realizing this massive  inequality  ­ideas are not out there to serve the commonwealth  ­ideo
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