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PSY 101
John Weaver

Chapter 6­ Sensation and Perception • What is the difference between sensation and perception? o Sensation: the stimulation of the sensory organs by physical energy from  the external world, and the conversion of this energy into neutral signals  The start of bottom­up processing  EX: experiencing sudden pain o Perception: our interpretation of what we sense based on experience,  expectations, and surroundings  The start of top­bottom processing  EX: recognizing that you are suffering from a heart attack • How do psychologists study sensation and perception? Transduction­ the transforming of stimulus energies, such as sights, sounds, and smells  into neutral impulses our brain can interpret.  • What is the basic anatomy of the eye, and where does transduction happen? o (1) The light enters the eye through the cornea—the clear coating that protects the eye. (2-3) The light passes through the pupil—a small adjustable opening surrounded by the iris—a colored muscle that gives you your eyes their color and dilates or constricts in response to light intensity. (4) Through a process called accommodation, the lens focuses the light on the retina (5). • How does color vision occur according to trichromatic theory? o We have cones specialized for perception of three colors (red, green, blue),  and patterns of firing across these cones give us our perception of different  colors. For example, when both red­sensitive and green­sensitive cones  are stimulated, we see yellow. • What is the basic anatomy of the ear, and where does transduction happen? o (1) The outer ear funnels sound waves to the eardrum. (2) The bones of the middle ear amplify and relay the vibrations through the oval window into the cochlea. (3) The resulting pressure changes in the cochlear fluid cause the basilar membrane to ripple, bending the hair cells on the surface.  • What are some major phenomena associated with other important senses? • Question(s) from textbook on material not covered in class: Visual Organization  (pp. 234­241) o Visual Organization  How do we organize and interpret signs (or sounds, tastes, or  smells) so that they become meaningful perceptions­ a rose in  bloom, a familiar face, and a sunset?  Gestalt­ an organized whole; gestalt psychologists emphasized our  tendency to integrate pieces of information into meaningful wholes  Form Perception­ Imagine designing a video­computer system  that, like your eye­brain system, can recognize faces at a glance.  What abilities would it need? • Figure and Ground­ the organization of the visual field  into objects (figures) that stand out from their surroundings  (ground) o Our first task is to perceive any object (figure) as  distinct from its surroundings (ground) o A band’s lead singer would be considered  ______________ (figure/ground) and the other  musicians would be considered ______________  (figure/ground). • Grouping­ the perceptual tendency to organize stimuli into  coherent groups o Proximity­ we group nearby figures together o Continuity­ we perceieve smooth, continuous  patterns rather than discontinuous ones o Closure­ we fill in gaps to create a complete, whole  object • Depth Perception­ the ability to see objects in three  dimensions although the images that strike the retina are  two dimensional; allows us to judge distance o Binocular Cues­ depth cues, such as retinal  disparity, that depends on the use of two eyes  Retinal Disparity­ by comparing images  from the retinas in the two eyes, the brain  computes distance­ the greater the disparity  (difference) between the two images, the  closer the object o Monocular Cues­ depth cues, such as interposition  and linear perspective, available to either eye alone • M Chapter 8­ Memory • What is memory, and how is it understood from an information processing  perspective? o Memory is not defined in terms of the length that the learning has  persisted. We can remember some information for a lifetime, but other  information for only a few seconds.  Memory is the foundation of identity • What are encoding, storage, and retrieval processes, and what are some factors  that influence them? o To remember any event, we must get the information into our brain  (encoding), retain that information (storage), and later get it back into  consciousness (retrieval). o • What are some explanations for forgetting? o Forgetting Curve o Proactive Interference­ occurs when something you learned earlier  disrupts your recall of something you experience later.  o Retroactive Interference­ occurs when new information makes it harder to  recall something you learned earlier. • What does it mean to say that memory is “reconstructive” and what are some  consequences of this in the real­world? • Question(s) from textbook on material not covered in class: Improving Memory  (pp. 332­333) o Study repeatedly o Make the material meaningful o Activate retrieval cues o Use mnemonic devices o Minimize interference o Sleep more o Test your own knowledge, both to rehearse it and to find out what you  don’t yet know Chapter 10­ Intelligence • What is intelligence? What are key questions about intelligence? o Intelligence­ a mental quality consisting of the ability to learn from  experience, solving problems, and use knowledge to adapt to new  situations. o Key Questions  Is intelligence one general ability or several specific abilities?  • What is known about the relationship between intelligence and creativity? o Creativity­ the ability to produce ideas that are both novel and valuable  Works of art; the “Turing machine,” which can simulate the logic  of any computer algorithm; the paperclip  Requires divergent thinking­  • What are key components of creativity? o Research suggests that people who are highly creative know a lot about  their:  Domain (expertise)  Think about things in novel ways (imagination)  Are willing to go against trends (personality)  Are driven by interest, satisfaction, and challenge rather than  external pressure (intrinsic motivation) • Is intelligence neurologically measureable? o …Associations between intelligence and brain size in specific areas,  especially frontal lobes, and the correlation between overall brain size and  intelligence is around .30. o • What are the origins of intelligence testing? o Francis Galton   Had a fascination with measuring human traits  Devised the first tests of mental ability, which he administered to  people in his laboratory at the 1884 London Exposition. o • Alfred Binet (Predicting School Achievement)  Developed the first standardized test of intelligence for the purpose  of identifying French schoolchildren who were in need of special  help in school.  Also introduced the concept of mental age – the chronological age  that most typically corresponds to a given level of performance. o The Innate IQ  Lewis Terman translated the Binet­Simon into English  The Stanford­Binet is now one of the most widely administered  tests of intelligence in the world.  Terman also used the intelligence quotient as a way of expressing a  person’s score (note: no longer computed this way) • IQ= Mental Age ×100 Chronological Age • How is intelligence assessed today?  o Aptitude tests­ designed to predict your future performance (ACT) o Achievement tests­ designed to asses what you have learned o “Intelligence Tests” • What is reliability and validity? o Reliability­ the extent to which a test yields consistent results (scores), as  assessed by the consistency of the scores on two halves of the test, or on  retesting. o Validity­ the extent to which a test measures what it is supposed to  measure. • How does intelligence change over time? • What is known about genetic vs. environmental influences on intelligence? And  group differences? o Genetic Influences­  o Environmental Influences­   EX: Identical twins separated at birth and reared apart are less  similar than identical twins reared together • What is stereotype threat? o Stereotype threat­ Apprehension felt by members of negatively  stereotyped groups when their behavior might confirm the stereotype
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