Exam 1.docx

17 Pages
Unlock Document


Sociology 3310 Readings Quiz 1 House • Three faces of social psychology: o Psychological social psych—mainstream of social psychology within  discipline of psychology  Focuses on perception, cognition, learning and attitude and how  they operate according to social stimuli (groups, situation etc)  What most people think of when they think of social psychology  Relies on SOR logic (stimuli (s) are varied and behavior responses  (r) are observed in order to make inferences about the  psychological nature and processes of the organism (O)  Relies on lab experiments • Experimental group­ group of subjects ecposed to  independent variable • Control group­ groups of subjects not exposed to  independent variable • Independent variable­ variable causing a change in the  dependent variable • Dependent variable­ a variable changed by the independent  variable. The variables change “depends” on the  independent variable. (weaknesses of experiments—dependence on college students does  not constitute a random sample; also, experimental conditions are  too narrow and don’t reflect conditions of everyday lives, real  world situations). o Symbolic interactionism—sociological variant of social psychology; face  to face interaction with naturalistic observation  Blumer; main approach for this class  Humans act towards things on the basis of two meanings that the  things have for them. People use many resources to make these  things into realities  All realities come from interaction; meaning does not exist in the  sender of the message, the thing, etc but in the negotiations  between them  Meanings are managed in and modified through an interpretive  process used by humans in dealing with things they encounter; we  then receive and encode meaning  Relies in participant or non­participant observation and informal,  open­ended interactions (rather than experimental. More of a focus  on everyday life).   The Chicago school of symbolic interactionism: championed  inductive (small group of people to learn something broad) logic  and qualitative observational methods  Iowa school: relied on deductive (inverse; survey already have set  categories, to learn something specific about something broad)  logic and qualitative methods o Psychological sociology—relates macrosocial phenomenon to individual  behavior  Focuses on the relation between macrosocial structures like  organizations and societies to individual psychology and behavior.  Relies on survey methods. Also known as “social structure and  personality.”   House argues that “holy trinity” (Weber, Marx and Durkheim)  practiced this • Weber: need for social scientists to understand subjective  interpretations of situations of meaning. Looked at how  individual values and motives affect economic and social  change. Individual beliefs▯macro structure  • Marx: relationship between social institutions like economy  and individual characteristics like attitudes and beliefs • Durkheim: studies of suicide. Believed that individuals  were the product of their external social environment. • How the faces developed: ­impact of war. He said the war effort was good for big inter­disciplinary  teams to work on war­related projects like moreale studies. Multi­factered  approaches. One face began to branch out as post­war introduction of university  graduate social psychology departments began multi­disciplinary and began to  fragment. •What happens when social psych becomes multifaceted: ­House says it weakens each face as a whole; weaknesses of each face are  complimented by strengths of others; each face will benefit from  interchange with others (helps provide psychological sociology with  sophistication of the other two; operationalize and test aspects of symbolic  interactionism and relate them to relevant situational and psychological  concepts or theories. More dialogue=less gaps. •From psychological social pscyh to symbolic interactionism ­concepts of self—there are many different selves in different environment ­audience segregation—the selves are ones we work at (to communicate).  Our audiences are isolated from each other and belong in different  settings.  Notable Social Psych Experiment I. Asch experiments ­asks to what extent do social forces constrain peoples opinions/attitudes • 1955­ 7­9 male college students asked to compare lengths of lines;  wanted to see how peoples’ answers varied based on peer pressure. One was  subject, others were confederates (part of the experiment, knew what was  going on) •findings­ although mistakes in this experiment is unlikely, subjects  conformed 1/3 of the time to wrong­length judgment of the confederates ­the size of the majority is important up to 3 people (percentage of  errors made increase significantly). From 1­3=huge increase, from  4­15 no change II. Simmel experiments (he made a similar point)—significance of group size  •focus on findings about a whole group by looking at small sample •notion of a dyad and triad as group building blocks. Both are unstable ­dyads= most intense and intimate of social groups ­triads= pose possibility of a coalition of 2 v. 1 but may work if  one assumes role of mediator or arbitrator III. Darley and Latane (Kitty Genovese study) a. Bystander effect b. College students asked to participate in discussion about personal  problems about college life via intercom (for anonymity). One recording  eventually emits sounds of seizure; but the students had no way of asking  how other students reacted i. Findings: all the students who thought they were part of dyads  reported the emergency; 80% of students who thought they were  part of triads reported the emergency; 62% of students who  thought they were part of 6­person group reported the seizure and  even more slowly than a triad ii. Subjects responded equally in speed regardless of perceived  gender/medical knowledge of bystander iii. As group gets bigger, diffusion of responsibility IV. Milgram experiments ­inspired by blind following of Nazis in third reich ­effects of punishment on memory (40 volunteers) ­controversial: deals with research ethics, challenge of informed consent ­predictions: few subjects would go to high voltage • realities 65% of people went all the way to the highest voltage (no  subject stopped prior to 300 volts (level 20) •social distance= easier to be crueler to those not around me V. Zimbardo’s Stanford Prison Experiment ­male Stanford student volunteers randomly assigned to be prisoners or guards  in simulated prison environment. In less than 1 week, guards became  dominant and abusive towards prisoners; prisoners became mindlessly  obedient and eventually suffered emotional and cognitive problems •experiment demonstrated: situational and systematic factors influence  good people to do evil things more so then any individual characteristic ­social fact: Durkheim—the idea that there are some cultural roles  independent of individual people; people act different in groups. All people  are capable of serious criminal behavior under the right situational  circumstances (diffusion of responsibility) ­lessons: we are highly social creatures who are attentive to those who observe us, both  peers and authority figures. We also police and observe others. Zimbardo and Milgram  both illustrate that that good people can do bad things if the situation makes it possible. The Emergence of Sociological Social Psychology I. Mead (1934) A. sets the stage for sociological social psychology in the future by arguing: a. meaning doesn’t come from “psychical” state, mental states or a  state of consciousness b. instead, its from “social acts” (experience and interactions,  gestures and body language) B. The structure of a social act (construction of meaning): 1. gesture (talk and body language from person A) 2. adjustive response (interpretation of person A’s gesture by person B) 3. resulatant act (the meaning of an act to both persons A and B) ▯ consensus they have come to about what that gesture means C. Situated language ­language is always situated (whenever we use language, it doesn’t exist  independent of people; it exists in a certain situation). We use clues from  the situation to make sense of what that language means. • we use situational clues to make sense of what someone is  saying (and situations change, so the contents of language  change) ­ there are multiple meanings of language; we figure out which rules to  use to figure out which way we’re supposed to understand it D. The social construction of meaning ▯ the meaning of things come from  social interaction 1. language does not simply symbolize something that is there in advance  (language doesn’t reflect the existing world, it produces that world) E. Gestures may either be conscious (significant) or unconscious  (nonsignificant)  F. The locus of the mind—mind emerges when organism is able to point out  meaning to others or himself; art of language emerges the friend  II. Blumer­ student of Mead (more prolific, productive writer) A. society is a communicative process (different than the conventional view  of society at the time) a. old view was—how individuals are vehicles for forces of  institution, certain groups (ex= you are a manifestation of the  middle class) b. instead, we say humans are objects of their own actions B. symbolic interactionist view of society­ society is the product of actual  individuals; rather than society is producing us, we are producing it.  SOCIETY IS THE PRODUCT OF MEANINGFUL SOCIAL  INTERACTIONS.  C. Human interaction is mediated by use of symbols, interpretation  III. Similarities between Mead and Blumer A. Both assume that people have indirect access to their experiences  (gestures, language and interpretations stand between people and their  experiences because this is how they make sense of it) B. Interaction between people and between objects is not passive; it is active  in the sense that we interpret them C. We take these constant interpretations for granted, which makes them  naturalized and unquestioned  D. Blumer on Mead­ human being has a self (they can be object of their own  actions) ▯ he acts towards himself as he would toward other humans. This  ability is the central mechanism with which humans face and deal with  this world. Consciousness is just self­indication. In groups, the individual  “takes the role” of others, seeking to ascertain the intention and direction  of others’ acts. Book notes I. W.I. Thomas­ sought to understand the way individuals and groups  constructed their lives. Coined the phrase “the definition of the situation” a. Preliminary to every self­determined act of behavior, stage of examination  and deliberation; individual tends towards a “pleasure first” definition,  society towards a more utilitarian, safety­first. b. From this, moral code arises; morality is generally the accepted definition  of the situation, whether law code or informal c. Family is the smallest social unit and primary defining agency.  Community is also a defining agency. II. Erving Goffman­ points to the deeply social character of definition of  situations (“performance teams”). People make coordinated efforts to define  shared identities and social situations. a. The definition of the situation by one participant is an integral part of a  projection sustained by cooperation of more than one participant b. Performance team refers to the set of individuals who cooperate in staging  a particular routine III. Joan P. Emerson­ how we construct reality to make a gynecological exam  medical rather than sexual  The Active Role of Language in Social Interaction ­language is not a passive vehicle for delivering meaning, but rather something than  actively enters into the construction of meaning and social interaction A. Metaphors­ linguistic resources that enable us to understand and experience one kind  of thing in terms of another. Ex= argument as war; brain as computer •Metaphors commonly depicted in terms of…poetry and extraordinary language,  language alone, not a matter of thoughts and action.  ­Lankoff and Johnson argue metaphors are part of ordinary language we all use  everyday, pervasive in language, thoughts and actions ex. How is “time is money” pervasive in language, thought and action? ­language=we talk about it in this way ­thought= we think about time the same way that we think about money,  as something to be budgeted ­action= we act as though time is money by exchanging time for financial  earnings •Multiplicity of metaphors: we should not assume that “time is money” is the best and  only way to conceptualize time; time can be compared to many different things but  sometimes it is hard to look past the obvious •Metaphors both hide and reveal ­reveal= we use metaphors to invoke a sense of our experiences so they supply us  with meanings that our lives would not have otherwise ­hide= “argument is war” structures an experience of arguing in terms of  “attacking” an opponent’s position and defending our own; so we lose sight of  cooperative aspects of arguing in order to gain mutual understanding •The work of metaphors and metaphors at work ­while there are tons of metaphors from everyday life, we earn a lot as  workers. An important part of any occupation is learning to talk like a  member of that work group (joining a speech community) ­ex. Cohn (1989)= nuclear defense strategists used metaphors of  cleanliness (clean refers to bombs that release lots of energy but little  radiation; implies radiation is the only “dirty” part of killing, so killing can  be helpful ­images of birth were also used; bomb was called “Oppenheimer’s  baby” and news of a successful bomb was communicated with “It’s a  Boy!” • suggests that using these types of metaphors enables workers to feel that  their work is valuable, good and important. Takes work from destructive to  procreative power. The work of social interaction A. work in this class is more than just an occupation; it’s what we do/say outside of  work, gestures we use to understand our lives a. take these things for granted because they feel ordinary to us. Doesn’t  mean we aren’t working hard in social interactions! Sometimes it becomes  evident but only in extreme situations: i. something extraordinary happens ii. high stress interactions (in these cases the usually implicit becomes explicit). They’re not actually extraordinary,  they just make impression management more obvious.  The definition of the situation (Thomas and Thomas) ­process of examining and deliberating on something before acting on it (definition of  situation) ­suggestion that work to “define” the situation before we act on them; although we term it  “definition,” it’s not just a matter of thought and language; action and identity depend on  the definition ­ not all definitions are acceptable to people; everyone has their own defining strategy as  supplies from families, etc. Often they enforce these certain definitions as members of the  group by treating those definitions as signs of membership.  •Thomas Theorem—if men define situations as real, they are real in their consequences 1. reality is socially constructed; what people count as work is the product of  people working to take some experience and make it meaningful through talk,  actions and gestures 2. constructing reality in this way has important consequences; if we agree on  the way a situation is defined, then we can bring some norms to the situation.  Defines what’s appropriate and what’s inappropriate. From Thomas to Goffman A. extends on their theorem; discusses work it takes to define the situation a. a definition of the situation is not stable; fluid. Subject to negotiation. So,  people work in teams to stabilize the definition. Can work as a sort of a  coalition. b. Anyone in a situation is capable of producing definitions; we work in  teams to organize that c. Work to present a united front to make disagreements and conflicts  invisible; otherwise it’s too disorderly. Selectively discuss things with  some people and not others. d. How do teams stabilize the definition of the situation? i. When handling team members who have done something  inappropriate, criticism and punishment is done backstage rather  than in front of an audience; don’t want to give a non­team  member a glimpse into the internal working of that team. CONNECTIONS: Simmel talks about importance of group size. Thomas  neglected to consider this; they never talk about national scale groups. Goffman=  concept of performance follows from Blumer’s part about people as social actors.  Situations are defined and selves are performed. Emerson: The Fragility and Work of Defining Situations ­Emerson: expands on Thomas and Thomas by analyzing a fragile definition of  situation, and how hard it is to keep it up ­example is a gynecological exam: why is it so fragile? a. multiple contradictory claims of reality: medical situation, sexual  situation, party, sexual assault, psychological experiment b. women or medical staff are at risk to become awkward, incapable of  performing their expected role during exam ­How does the medical staff work to sustain the definition of the situation> a. everything is going right (matches ideals of medical situation) b. this is a medical situation and ONLY a medical situation c. an examination of a technical object “the genitals” ­ Sustained through: a. everything goes right i. medical staff maintains calm and relaxed demeanor during exam ii. neutralizes disruptions­ especially uncooperative patients,  stressed patients, young and unmarried women. Take extra time to  build rapport, praise patients for behavior during difficult  situations b. medical situation i. medical situation=symbols of medicine (uniforms, medical glasses,  medical instruments) ii. distancing the exam from anything involving sex (ex­having a  female nurse as a chaperone) iii. medical talk that desexualizes iv. patients avoid eye contact with male doctor at this point c. exam of technical object i. drape body so only pelvic region is exposed ii. medical talk that depersonalizes (the vagina rather than your  vagina) *why this matters: gynecological exam is an exaggeration of the conflicting definitions  actually found in most everyday situations* From private behavior to public behavior (Goffman again) ­relationship between definition of the situation and public places A. civil inattention­ common way of defining the situation in a public setting;  cluster of situational practices people use to attend to and withdraw attention from  people ­using gestures, gaze and sometimes eye contact to communicate: 1. to another person that you are aware of their presence 2. to another person to admit openly to have seen this other person 3. that this person is not a special curiosity or source of interest to you  (signal that by quickly withdrawing attention) *why do we do this* ­follow delicate social rules in public 1. we have no reason to suspect intentions of other people; we have no reason to  fear or be hostile to you 2. we have no reason to avoid you 3. we have nothing to fear or avoid in being seen seeing you 4. we are not ashamed of who we are seen with (ex= not a married man with  another woman) ­uncivil behavior in public places: because these rules are so complex, they can be  broken; not signaling we are aware of people (avoid eye contact), “staring”, alternating  between the two ­not everyone is accorded equal doses of civil inattention; ex=physically handicapped  people and people with pets (we might try and help them, go pet their dog) Transforming Social Realities into Objective Realities ­What happens when we take for granted the realities we work so hard to sustain?  • reality is a complex and ongoing project; but when we take all of this work  for granted, it comes to look like the realties in our lives are separate of us•  transforms them into objective realities (from social realities) • Objective (Benger)= process of transformation from subjective to onjective  realities. What happens in this process? i. realities come to look distinct from the subjective consciousness of  individuals j. our work done to produce realities turns into something “out there”  (“the economy”) k. the world goes from an outcome of our interactional work to  independent entity l. the world becomes capable of resisting its creations (humans) m. the world looks “natural” to us n. since we lose sight of how we’ve constructed the world, we 
More Less

Related notes for SOCIOL 3310

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.