Philosophy or Religion - Blaise Pascal & William James.docx

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Department
Philosophy
Course
PHIL 1101
Professor
Serena Parekh
Semester
Spring

Description
Philosophy or Religion ­ Blaise Pascal & William James Blaise Pascal – “The Wager” • Wants to move away from the question “does God exist? o He does this because he thinks this questions couldn’t be answered  through reason o Pascal’s questions: “Given that we don’t know and perhaps cannot know  whether God exists, but that we must believe on way or the other, would  you put your money on theism or atheism?” o Answer: Thesis is smarter than atheism! • The Wager o If you believe in God and are mistaken, you haven’t lost much o If you don’t believe in God and you are wrong, you lose an infinite  amount o If you don’t believe in God and you are right, you haven’t gained much o But if you do believe in God and are correct, you gain an infinite amount • What if a person can’t bring himself to believe? o Then Pascal believes the person needs to do things that believers do (pray,  go to church) William James – “The Will to Believe” • Philosopher/Psychologist/Physician • Influential American Philosophy • Father of “pragmatism” • Brother of novelist, Henry James • Lectured to Harvard students (those who think God cannot be rationally  demonstrated) • Clifford (another philosopher): We should not believe in things that cannot be  proved o James disagrees because faith is sensible, though not rationally demanded.  Reasonable to have religious faith, even though it cannot be proven James’ Argument • One does not choose or will one’s beliefs, but one just has them • Ex: we cannot just will to believe that Lincoln did not exist  ▯we can say it but we  do not believe it o This is the problem with Pascale’s wager  ▯you cannot reason someone  into faith • Unless there’s some preexisting tendency belief, it wont be meaningful to us • Passion (more than reason) is important for belief A decision between 2 hypothesis can be: 1. Living or dead 2. Forced or avoidable 3. Momentous or trivial • A genuine option is forced, living, and momentous An option can be alive or dead • A live hypothesis – both options must be real possibilities  • Each option has some emotive appeal • Not about intrinsic properties but its relation to the individual thinker – it has  subjective appeal • Measured by his willingness to act o These options are alive (agnostic or Christian) An option can be forced or non­forced • Forced option: An either or situation o Study for a quiz or don’t • Non­forced option: Can avoid a decision by no choosing o Love or hate me • Forced option either accepts this truth or go without it (no alternative) An option can be momentous or trivial • Momentous option: A matter of some importance (life and death) o Or a once in a life time situation • Opposed to this are trivial options: nothing at stake Why are some hypotheses dead for us? • We often follow the authority of other – but we d
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