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PSYC 3402 (4)
Midterm

Social Psychology Exam 1 Review Guide (Chapters 1-4)

12 Pages
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Department
Psychology
Course Code
PSYC 3402
Professor
Karen Spikes

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Description
Social Psychology Exam 1 Review Guide (Chapters 1­4) Chapter 1: What is Social Psychology? What is Social Psychology? Social Psychology (the scientific study of how individuals think, feel, and behave in a social context) • “The scientific study”: observations, descriptions, and measurements of the study of the human condition;  applies the scientific method • “Of how individuals think, feel, and behave”: focuses on the individual • “In a social context”: focus on human behavior that concerns others or is influenced by others; non­social  behavior is also studied Versus… • Sociology: focuses on group (social psych on individual) • Clinical Psych: focuses on disorders (social psych on typical behavior) • Personality Psych: internal, stable emotions (social psych on external environment, how social factors affect  the individual) • Cognitive Psych: mental processes (social psych: how these mental processes work with respect to social  info) A Brief History of Social Psychology ~1880­1935 (Birth, Infancy, Gathering Forces) •  Founder  of social psychology o Normal Triplett (first research article & experiment: bicyclists race faster in the presence of other  racers) o Max Ringelmann (published later; individuals perform worse on simple tasks in presence of others) o These two individuals asked social psychologists two questions:  Is individual performance enhanced by presence of others?  Is individual performance impaired by presence of others? • Establishment of social psych as a distinct field of study, first textbooks o William McDougall o Edward Ross o Floyd Allport ~1930­1950 (A Call to Action, Great Leap Forward) • Adolf Hitler (strongest influence on social psych) • Gordon Allport (formed Society of Psychological Study of Social Issues) • Muzafer Sherif (studied social influence & conformity) • Kurt Lewin (social psych theorist) o Interactionist Perspective (field theory; behavior is a function of the interaction between  both the individual and the environment) o Social Psych Application (WWII ­ conserving materials and protecting soldiers, other practical  applications) • Soloman Asch (people will conform to an obviously wrong majority) • Leon Festinger o People learn about themselves by comparing themselves with others  o People’s attitudes can be changed by their own behavior ~1950­1960 (Classical Period) • Prosperous; increased government funding; high public regard • Systematic programs of research • “Golden Age”, both economically and intellectually ~1960­1975 (Confidence & Crisis) • Period of expansion and enthusiasm • Stanley Milgram (vulnerability to destructive commands of authority; most famous social psych research ever) • Dominant research method: laboratory experiments o Too controlled, placebo effect o Sample size too small, unethical, biased o Theories were historically and culturally limited • Social psych research was split (experimental vs. observational) ~1970 to Present  • Uniform, rigorous ethical standards for research, guard against bias • Pluralistic approach: different topics require different kinds of investigations; no method is perfect (surveys,  naturalistic observation, case studies, etc.) • “Hot” perspective: emotion & motivation determine behavior (50s­60s) • “Cold” perspective: cognition determines behavior (70s­80s) (NOW=BOTH) Social Psychology in a New Century Social Cognition: • The study of how we perceive, remember, and interpret info about ourselves and others • More integration between hot and cold perspectives; ex. How people’s motivations influence unconscious  cognitive processes Social Neuroscience (study of the relationship between neural and social processes; how the social world affects  the brain) Behavioral Genetics (effect of genes on behavior; inherited traits) Evolutionary Psychology (uses principles of evolution to understand behavior; natural selection, ex. Evolution  of jealousy) A culture is a system of enduring meanings, beliefs, values, assumptions, institutions, and practices shared by a  large group of people and transmitted from one generation to the next Cross­Cultural Research: • Examination of similarities and differences across a variety of cultures • Evaluate generality or cultural specificity of theories Multicultural Research examines racial and ethnic groups within cultures Chapter 2: Doing Social Psychology Research Beginning the Research Process Every social psychology study begins with a question A hypothesis is an explicit, testable prediction about the conditions under which an event will occur • Describes a relationship between events • Tests a theory A theory is an organized set of principles used to predicts and explain observed events • “Less than fact” • Evaluated on simplicity, comprehensiveness, and generality • Leads to new hypotheses and further research • Scientific shorthand Basic research seeks to increase our understanding of human behavior by testing a hypothesis from a theory. Applied research makes use of theories or methods to enlarge our understanding of naturally occurring events  and contribute to the solution of social problems. Kurt Lewin helped integrate these two types of research Defining and Measuring Social Psychological Variables Conceptual variables are abstract and general; they need to be converted into measurable statistics called  operational definition of the variable. Construct validity involves the extent to which: • Manipulations really manipulate the conceptual variables they are designed to  • Measures really measure the conceptual variables they are designed to Measuring variables is typically done in one of two ways • Self­Reports o Participants disclose their thoughts, feelings, desires, and actions o Not always accurate: could be misleading, wording issues o Ex. Rosenberg Self­Esteem Scale o Bogus Pipeline Technique: participants are led to believe that their responses will be  verified by an infallible lie detector; people will be more accurate with self­reports and endorse  socially unacceptable opinions more frequently o Interval­Contingent: respondents report their experiences at regular intervals o Signal­Contingent: respondents report their experiences as soon as possible after being  signaled to do so o Event­Contingent: respondents report on a designated set of events as soon as possible after  such events have occurred. • Observations o Interrater Reliability (level of agreement among multiple observers of the same behavior);  different observers must agree o Avoids sometimes faulty recollections/distorted interpretations o Not always accurate: bias if they know they are being observed • Technology o Changes in heart rate, hormone levels, sexual arousal, brain imaging Research Designs Research methods must contain objective, systematic, and quantifiable approaches. The most popular research method in social psychology is experimentation. Descriptive research (describe people and their thoughts, feelings, and behaviors) • Observational Studies; ex. Bullying • Archival Studies o Examining existing records o No bias based on researcher presence o However, records are not always complete o Ex. Historical trends • Surveys o Good for testing variables unethical to perform experiments on o Four potential biases: unrepresentative samples, order of questions, response options, and  wording of questions o Random sampling (method of selection where everyone in population has an equal chance of  being selected for a sample) ensures that samples are representative of a population o Ex. Politics, sexual behavior Correlational research (uses same methods of conducting studies, but measures the relationship between  different variables; use correlation coefficient) • Can study associations of naturally occurring variables that cannot be manipulated, examine events unethical  to experiment with • Correlation is not causation (correlation cannot demonstrate a cause­and­effect relationship) • Correlations tell researchers about the strength and direction of relationship between variables, allowing them  to use one variable to predict the other • Can be used to develop highly accurate predictions of future events Experiments are used to examine cause­and­effect relationships • Most popular research method in social psychology, usually in lab setting • Researcher has control over procedures and variables, ensures differences (dependent variables) obtained  are produced only by manipulations (independent variables) • Random Assignment (participants are randomly selected, not assigned based on their personal or  behavioral characteristics, each have equal chance) • Subject variables characterize preexisting differences among subjects • Internal validity states that there is reasonable certainty that the independent variable did, in fact, cause  the effects obtained on the dependent variable; ensures that an experiment was properly conducted;  enforced by experimenter control and random assignment o Experimenter Expectancy Effects (results you find in your experiment may be produced  by your own actions rather than by the independent variable) • External validity (the extent to which the results obtained under one set of circumstances would also  occur in a different set of circumstances) o Demonstrates that findings in an experiment can be generalized to other people and to other  situations o Participants and setting affect external validity o Representative samples are difficult to obtain; convenience samples often used o Mundane Realism: degree to which the research setting resembles the real­world setting of  interest or everyday situations o Experimental Realism: degree to which the experimental setting and procedures are real  and involving to the participant o Deception: providing participants with false info about experimental procedures to create a  highly involving experience; some experimenters use confederates who act as participants in  the study Random Sampling vs. Assignment: (BOTH representative of a population) • SAMPLING: how individuals are selected to be in a study • ASSIGNMENT: assigning individuals already in study to various conditions  Meta­Analysis is another type of study that uses a set of statistical procedures to examine relevant research that  has already been conducted and reported; combining studies together, summarizing results Ethics and Values in Social Psychology • Institutional Review Boards (IRBs) review research proposals • The code of ethics for researchers includes informed consent, where individuals must be asked  whether they wish to participate in the research and need enough info about the study to make an informed  decision. • It also includes debriefing, where researchers must go over all procedures, explaining exactly what  happened and why, after the data is already collected • Ethical principles are based on moral values Demand Characteristics: cues in an experiment that tell the participant what behavior is expected (these should not  occur) Chapter 3: The Social Self William Thompson: impaired short­term memory of recent events, confused, lacked inter­continuity, uncomfortable in  social changes, kept changing his personality There is a biological element of the self ABCs of the self: affect, behavior, & cognition The Self­Concept The “cocktail party effect” shows that humans are selective in attention Self­concept refers to the total of beliefs that people have about themselves Hazel Markus believed the self­concept is made up of cognitive molecules called self­schemas (beliefs about  oneself that guide the processing of self­relevant info) We are affected by self­schemas through the perception and evaluation of others. • Information about ourselves is processed quickly and is likely to be remembered • Certain parts of the brain are more active when we process self­relevant info Gordon Gallup: only humans and apes are capable of full self­recognition • Recent studies included dolphins and elephants that show some self­recognition • Collectivist cultures didn’t question it because of their sense for compliance First step in development of self­concept: recognize oneself as a distinct entity Second step in self­concept development involves social factors Charles Cooley’s looking­glass effect: other people serve as a mirror in which we see ourselves; George Mead:  we imagine what significant others think of us and then incorporate these perceptions into our self­concept • Our self­concepts match our perceptions of what others think of us • However, what we think of ourselves does not often match what others actually think of us 1. Introspection • Self­knowledge is derived from introspection, looking inward at your own thoughts and feelings;  research says otherwise • Wilson argued that introspection can impair self­knowledge; humans are so busy processing info that  we fail to understand our own thoughts, feelings, and behaviors; being overly analytical • Dunning showed that people tend to overestimate the positives (most people think they are better than  average) • People have difficulty with affective forecasting (projecting forward and predicting how they would  feel in response to future emotional events) o Impact bias shows people overestimate the st
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