Study Guides (247,995)
United States (123,267)
RELS 170 (4)
all (3)

RELS170 Exam Notes 2

15 Pages
Unlock Document

Religious Studies
RELS 170
All Professors

Unit 3: The Mortal Heroes in Epic & Tragedy 10/16/2013 Epic genre: A long, narrative poem focusing on the deeds of a hero, including the impact of his deeds. It  includes the role of the gods, but the gods aren’t the central characters – humans  The Iliad and the Odyssey Earliest surviving literary texts in Greek  Probably composed during the Geometric age Products of a long, oral tradition The Trojan cycle Iliad means of Ilion, also known as Troy The Odyssey is named for Odysseus  Origins of the Greek Epics Indo­European language background  Bronze age (Mycenaean) background  The formal oral tradition, composed by formula and type­scene The Homeric question: was Homer 1 person and did he compose both the Iliad and the Odyssey? At  what point did the epics become fixed and written down?  Proem (the beginning of a poem) of the Iliad “Sing of the wrath, goddess…”  Conventions (elements that people are expected to find) of epic  Invocation of the muse  Beginning in medias res (in the middle of things)  Formal, dignified style  Formulaic epithets  Epic similes Poetic imagery Simile: an explicit comparison (using like or as)  Homeric simile: an extended explicit comparison  Sarpedon falling as a tree falls or as a bull killed by a lion  Hector’s body having flies around it like they do milk in a bucket on a farm  Achilles’ shield – master simile (a microcosm of Homer’s world)  Metaphor: an implied comparison (more common in lyric and tragedy)  Comparisons to nature and everyday life Number of warriors were compared to flocks, swarms Gleam of armor was compared to a forest fire The Iliad’s plot: Homer’s selection and arrangement of events from the larger cycle  Reminders of the larger story Duel of Menelaus and Paris (the 2 husbands of Helen)  Helen and “the view from the walls” (Teichoscopia)  Death of Hector will mean the fall of Troy and the death of Achilles  Book 1: been in Troy for 10 years now (starts in medias res)  Achaeans/Argives = Greeks  Book 6: Glaukus and Diomedes become friends Hector goes to Troy to get women to pray for them in war Athena ignores the prayers because she’s for the Greek side Hector is more of a modern hero  Book 9: Odysseus, Ajax, and Phoenix go to Achilles  Book 10: night raid by Odysseus and Diomedes Book 11: Greek leaders are wounded and pitied by Patroclus Trojans attack the Greek ships, Ajax defends them  Themes: the central topics on which a literary work focuses (in the Iliad, the theme is the wrath of  Achilles)  Mēnis: gods’ anger Aretē: excellence, especially in battle Achilles’ “terrible arête” (book 16, lines 34­35)  Timē: honor (the reward of excellence)  Timē is more temporary and tangible The physical manifestation of honor (tangible things)  Kleos: immortal fame Kleos is forever The epic itself is the warriors’ Kleos in the Iliad and the Odyssey  Mortality Aidōs: obligation; shame (if duty is unfulfilled)  Characterization: the process by which an author builds up the portrait of his characters (Homer’s  specific technique is foils)  Focalization in the epic Epic has room for many focalizations – even women  Achilles, the other Greek warriors, the Trojan warriors, a few women (Helen, Andromache, Breiseis, and  Hecuba)  The dominant focalization is aristocratic and androcentric (male­dominated)  Relationship between man and gods in the Iliad No concept of “free will” or sin  Complex concept of fate (even the gods are subject to it)  Humans are not the gods’ puppets, the story is about the humans They occupy the foreground of the epic Sometimes the gods come in to serve the humans (ex. The use of ambrosia to preserve bodies, etc.)  A psychological interpretation of the Iliad Jonathan Shay: Achilles in Vietnam Based on the diagnosis of PTSD Origins of trauma A commander has betrayed the “code”  Social and moral horizon shrinks for a few comrades Grief and guilt at a special comrade’s death  “Berserk” state and atrocities  Homer sees the brutality of war, but he is more positive than Shay about its ultimate moral value. His  tradition sees warfare as the chief occupation of men and the source of their glory Wolfgang Petersen’s Troy How does the plot compare to the Iliad?  Achilles dies Achilles doesn’t talk to his mother in Troy Agamemnon is killed in the film and not in the story  Comparing the two duel scenes Petersen adds: Andromache watches from the wall (instead of waiting at home running bath for Hector)  Petersen makes the duel longer and more graphic Homer doesn’t add as much detail  He leaves out:  Hector prophesizes Achilles’ death   Achilles dragging Hector behind chariot Homer’s scene: The flight of Hector The role of the gods Similes (Hector sits coiled like a snake, Achilles chases Hector as a falcon chases a dove  Hector wears Achilles’ armor (Achilles knows exactly where to hit)  Hector foretells Achilles’ death  The plot of the Iliad begins and ends with the wrath of Achilles (main theme of the epic)  Achilles’ wrath How does it change throughout the epic? Source of wrath – after death of Patroclus, Achilles’ wrath is redirected to Hector How does it come to an end?  When Achilles meets with Priam No “bad guys”  “A great man out front, a far greater behind…” (book 22, 179 p. 210)  “I do not like what I see, a man close to my heart chased down…” (Zeus) (book 22, 191­2)  “So Achilles stared in wonder at Priam./ Was he a god?” (book 24 515­16, p 231)  Achilles and Priam gaze at each other in admiration (guest friends!) (book 24 679­83 p 235)  The end of the Iliad  What effects does Homer achieve by ending where he does?  Funeral of Hector, Achilles’ wrath ends  The emphasis falls not on the violent act but on the awareness of mortality and relationships  Where else could he have ended it? Death of Achilles Death of Hector  Fall of Troy  These would all change the emphasis of the epic  The women almost have the last word in the epic The 3 women involved with Hector: Hecuba (mother), Helen (friend), and Andromache (wife) lament for him  Women (for the most part) performed laments for their relatives – their “genre”  Achilles is pictured as beardless and “beautiful” (his picture wouldn’t be on the test, so yay)  Odysseus: a different Hero (doesn’t even appear until book 5)  The Trojan Cycle (continued): events between the end of the Iliad and the beginning of the Odyssey  Death of the Amazon Penthesileia (killed by Achilles)  Death of Memnon (Ethiopian prince killed by Achilles)  Death of Achilles (killed by Paris with the help of Apollo)  Suicide of Ajax  The triple prophecy: Palladium (steal the statue of Athena) Role of Neoptolemus (Zeus’ son had to fight on the Greek side for them to win)  Role of Philoptedes (warrior who was bitten by a snake and abandoned had to fight on the Greek side for  them to win)   Missed class 10/21 ­  get notes from elms The Wanderings of Odysseus, the reflexive dimension of the epic, the roles of women in the Odyssey, and  the plot compared with the Iliad  The wanderings of Odysseus (books 9­12)  Ulysses is his Roman name  Patterns in the adventures?  Poor choices of his crew  Good hospitality (too good that he might not make it home)  2 kinds of dangers “Eating too much” – too much hospitality  Lotus eaters  Circe  Calypso  Pheacians  “Being eaten” – open hostility  Cyclops Hades  The Nekuia (Book 11): Odysseus’ visit to the dead: the center of the epic  Strategically in the center of both the epic and the adventures  Looks at life from outside of life (prospective of “when it’s all over”)  Foils for Odysseus in this scene  Clytemnestra – treacherous, disloyal  Agamemnon – doesn’t enjoy his homecoming, was killed by his wife upon homecoming (inspires his  behavior when he arrives)  Ajax  Odysseus’ attribute 
More Less

Related notes for RELS 170

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.